Ft Henry and Donelson Capture - História

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Captura de Ft Henry e Donelson

Em sua primeira campanha bem-sucedida, o general Grant capturou Ft Henry em 6 de fevereiro de 1862. Suas forças continuaram a capturar Ft Henry em 17 de março de 1862


.

Os confederados não tinham recursos suficientes para defender o Kentucky. O general Johnson, o comandante confederado, solicitou reforços, mas Richmond não tinha nenhum de sobra. No entanto, enviou o General Beauregard. Isso, entretanto, ironicamente, parece ter tido o efeito oposto do desejado. Isso estimulou o general Halleck, o comandante da União no Ocidente, a agir, algo que ele não foi rápido em fazer. Ele enviou o General Grant e seu assistente naval para investigar a extremidade oeste da linha do General Johnson. Ele descobriu que Fort Henry no rio Tennessee era vulnerável. Grant desembarcou seus 12.000 homens enquanto o comandante Foote, o comandante naval, enviou suas canhoneiras para atacar o forte. Antes que Grant pudesse cercar o forte, o Brigadeiro General Lloyd Tilghman enviou a maioria de seus homens do forte para o Forte Donelson.

O bombardeio da Marinha foi eficaz e Tilghman logo se rendeu.

Com Henry nas mãos da União, Johnson decidiu que sua posição era insustentável. Ele enviou metade de suas tropas para o sul do Tennessee. A outra metade foi enviada para reforçar o Forte Donelson. Mais de 16.000 tropas confederadas estavam agora em Fort Donelson. O ataque da União ao Forte Donelson começou com um ataque de quatro couraçados. Os couraçados, entretanto, chegaram perto demais do forte e foram atingidos e forçados a se retirar. As tropas do General Grants cercaram o forte. O comandante confederado do forte era John Floyd, o segundo em comando era o general Gideon Pillow, nem os generais destacados dos confederados. Seu plano de ação era atacar as linhas federais da direita. O ataque teve sucesso e a linha federal foi rompida. O general Wallace trouxe reforços para manter a linha, e os couraçados da União retomaram o bombardeio do forte. Provavelmente não teria sido suficiente, se não fosse uma ordem dada pelo General Pillow para voltar ao forte, jogando fora o lucro do dia. Ao cair da noite, estava claro que não havia escolha a não ser se render. Floyd e Pillow não queriam ser feitos prisioneiros, então eles deixaram o forte no meio da noite. O comandante das tropas de cavalaria confederadas recusou-se a se render, então ele liderou as tropas de cavalaria através das linhas sindicais e para fora do forte. De manhã, o novo comandante confederado, general Bruckner - que outrora emprestara dinheiro ao general Grant, pediu os termos de rendição. Grant respondeu; Nenhum termo, exceto entrega incondicional e imediata pode ser aceito. Eu proponho avançar imediatamente em suas obras. "Bruckner se rendeu. O Norte tinha um novo herói" Grant rendição incondicional "e Tennessee incluindo Nashville foram abertos à União.

As forças confederadas foram forçadas a começar a se retirar de Nashville. Os confederados removeram o máximo de suprimentos que puderam. Na noite de 24 de fevereiro, as primeiras tropas da União chegaram a Nashville. A primeira capital confederada havia caído.

Esta ilustração da Harpers Weekly de 17 de março de 1862 tem a legenda: Posição das baterias de Taylor e Mcallister durante a batalha no forte Donelson - esboçada pelo sr. Alexander Simplo

Esta ilustração da Harpers Weekly de 17 de março de 1862 tem a legenda: O ataque do segundo regimento de Iowa às baterias rebeldes em Fort Donelson. - esboçado pelo Sr. Alexander Simplot

Este é um mapa da campanha de Henry e Donelson mostrando a situação na manhã de 14 de fevereiro de 1862.

Esta ilustração da Harpers Weekly de 17 de março de 1862 tem a legenda: O Ataque do Gun-boat contra as baterias de água no Forte Donelson. - esboçado pelo Sr. Alexander Simplotfo

Este é um mapa da campanha de Henry e Donelson mostrando a situação ao meio-dia de 15 de fevereiro.

Noite de situação do mapa de 14 a 15 de fevereiro? Este é um mapa da campanha de Henry e Donelson mostrando a situação na noite de 14 a 15 de fevereiro e que mostra o investimento concluído.

Este é um mapa da campanha de Henry e Donelson mostrando a situação em 14 de fevereiro de 1862.

Forts Henry e Donelson

A força confederada no Kentucky e no oeste do Tennessee estava centrada em duas posições fortificadas, uma no rio Tennessee (Fort Henry) e a outra a 20 milhas de distância no rio Cumberland (Fort Donelson). Essas posições foram importantes para regular o acesso ao rio Mississippi a partir do leste. O general Henry W. Halleck era o comandante do exército no Missouri e no Kentucky, ambos os estados fronteiriços contestados amargamente pelos dois lados. Em fevereiro de 1862, um dos subordinados de Halleck, Ulysses S. Grant, demorou a chegar ao Forte Henry, deixando o Comodoro Andrew Foote para realizar o ataque de uma flotilha de canhoneiras. A maioria dos soldados confederados escapou para o vizinho Fort Donelson, mas o Fort Henry foi entregue nas mãos da União. Dez dias depois, Grant forçou a rendição incondicional do Forte Donelson e seus 15.000 soldados confederados. As iniciais U.S. no nome de Grant passaram a significar "rendição incondicional" nas mentes dos nortistas agradecidos. O general se tornou um herói nacional e chamou a atenção do presidente Lincoln. A captura dos fortes Henry e Donelson ofereceu boas notícias ao público do norte, que recebia em grande parte más notícias do front oriental. Dois principais impedimentos confederados foram removidos, abrindo os rios Cumberland e Tennessee. O acesso a esses rios significava acesso ao Ohio, que por sua vez fluía para o Mississippi.


A batalha

"Nenhum termo, exceto uma rendição incondicional e imediata pode ser aceito."

Ulysses S. Grant, 16 de fevereiro de 1862

A manhã de 14 de fevereiro amanheceu fria e tranquila. No início da tarde, um rugido furioso quebrou o silêncio e a terra começou a tremer. A frota de canhoneiras da União de Andrew H. Foote, consistindo de couraçados São Luís, Pittsburgh, Louisville, e Carondolet, e os cladões de madeira Conestoga e Tyler, tinha chegado de Fort Henry através dos rios Tennessee e Ohio e estava trocando "namorados de ferro" com onze grandes armas nas baterias de água do sul. Durante esse duelo de uma hora e meia, os confederados feriram Foote e infligiram tantos danos às canhoneiras que foram forçados a recuar. As colinas e depressões ecoaram com os aplausos dos soldados do sul.

Os generais confederados - John Floyd, Gideon Pillow, Simon Buckner e Bushrod Johnson - também se alegraram, mas a reflexão sóbria revelou outro perigo. Grant estava recebendo reforços diariamente e estendeu seu flanco direito quase até Lick Creek para completar o cerco dos sulistas. Se os confederados não agissem rapidamente, eles seriam submetidos à fome. Assim, eles concentraram suas tropas contra a direita da União, na esperança de abrir caminho para Nashville e segurança. Os soldados confederados e da União lutaram furiosamente na manhã de 15 de fevereiro, o Exército da União recuou relutantemente à tarde. Assim como parecia que o caminho estava livre, as tropas do sul receberam ordens de retornar às suas trincheiras - resultado da confusão e indecisão entre os comandantes confederados. Grant imediatamente lançou um contra-ataque vigoroso, retomando a maior parte do terreno perdido e ganhando novas posições também. O caminho de fuga foi fechado mais uma vez.

Floyd e Pillow entregaram o comando do Forte Donelson para Buckner e fugiram para Nashville com cerca de 2.000 homens. Outros seguiram o tenente-coronel Nathan Bedford Forrest da cavalaria através do inchado Lick Creek. Naquela manhã, 16 de fevereiro, Buckner pediu a Grant os termos. A resposta de Grant foi curta e direta: "Nenhum termo, exceto uma rendição incondicional e imediata, pode ser aceito." Buckner se rendeu.

Logo após a rendição, civis e agências de socorro correram para ajudar o Exército da União. A Comissão Sanitária dos EUA foi uma das primeiras a fornecer alimentos, suprimentos médicos e navios-hospital para transportar os feridos. Muitos civis vieram em busca de entes queridos ou para oferecer apoio. Embora não fossem oficialmente reconhecidas como enfermeiras, mulheres como Mary Bickerdyke e Mary Newcomb cuidavam e consolavam soldados doentes e feridos.

Com a captura do Forte Donelson e de seu forte irmão, Henry, o Norte não só conquistou sua primeira grande vitória, mas também ganhou um novo herói - Grant "Rendição Incondicional", que foi promovido a major-general. As vitórias subsequentes em Shiloh, Vicksburg e Chattanooga levariam à sua nomeação como tenente-general e comandante de todos os Exércitos da União. A rendição de Robert E. Lee em Appomattox enviaria Grant para a Casa Branca.

Após a queda do Forte Donelson, o Sul foi forçado a desistir do sul do Kentucky e grande parte do Médio e Oeste do Tennessee. Os rios Tennessee e Cumberland, e as ferrovias na área, tornaram-se linhas de abastecimento federais vitais. Nashville foi transformada em um enorme depósito de suprimentos para o exército da União no oeste. O coração da Confederação foi aberto, e os Federados seguiriam em frente até que a "União" se tornasse um fato mais uma vez.

Esboço da posição relativa de Fort Henry e Fort Donelson (1862)

Batalha de Fort Henry

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Batalha de Fort Henry, Batalha da Guerra Civil Americana ao longo do rio Tennessee que ajudou a União a reconquistar o oeste e meio do Tennessee, bem como a maior parte do Kentucky.

Fort Henry, situado às margens do rio Tennessee, foi um elemento fundamental nas linhas de defesa do General Confederado Albert Sidney Johnston. Junto com Fort Donelson no rio Cumberland, Fort Henry cortou as linhas do sul e guardou ricos depósitos minerais e terras agrícolas, bem como a importante cidade de Nashville, Tennessee. O general da união Henry Halleck esperava recuperar o controle dos rios ocidentais como um meio de perfurar as defesas confederadas e, no início de fevereiro de 1862, enviou o general Ulysses S. Grant e o comodoro Andrew Foote em um esforço conjunto para capturar os fortes Henry e Donelson. Uma força da União de 15.000 homens e sete canhoneiras viajou ao longo do Tennessee até o Fort Henry, cujas escassas defesas eles superaram em 6 de fevereiro. Cerca de 2.500 defensores confederados sob o comando do general Lloyd Tilghman lutaram brevemente, depois recuaram 12 milhas (19 km) por terra para o vizinho Fort Donelson para preparar uma linha defensiva mais forte.

A vitória da União foi em grande parte o resultado de um violento bombardeio de uma canhoneira, já que os homens de Grant chegaram tarde demais para ver ação. A vitória custou ao Norte 11 mortos e 31 feridos. As perdas do Sul totalizaram 5 mortos, 11 feridos e 78 prisioneiros de guerra. As consequências da batalha foram maiores do que seu tamanho, no entanto. A navegação no alto Tennessee caiu para a União, e o Forte Donelson no rio Cumberland ficou sozinho guardando o coração do oeste da Confederação e os centros populacionais.

Este artigo foi revisado e atualizado mais recentemente por Amy Tikkanen, Gerente de Correções.


Ft Henry and Donelson Capture - História

História
Cortesia do guia turístico de Fort Donelson 1995

Os sinos tocaram jubilosamente em todo o Norte com a notícia, mas eles ficaram em silêncio em Dixie. A causa: a queda do Forte Donelson em fevereiro de 1862. Foi a primeira grande vitória do Norte na Guerra Civil, abrindo caminho para o próprio coração da Confederação. Apenas um mês antes, os confederados pareciam invencíveis. Um impasse existia desde as vitórias do sul em First Manassas e Wilson's Creek no verão de 1861. As tentativas de quebrar a linha de defesa confederada, que no oeste se estendia do sudoeste do Missouri e do Território Indiano até as Montanhas Apalaches, tiveram pouco sucesso. Um reconhecimento em janeiro convenceu o comando da União de que os lugares mais vulneráveis ​​na linha oeste da Confederação eram os Forts Henry e Donelson, obras de terra que protegiam os rios Tennessee e Cumberland.

Um ataque conjunto da marinha e do exército ao forte Henrique havia sido acordado pelo oficial da bandeira Andrew H. Foote e um obscuro general-de-brigada chamado Ulysses S. Grant. Era para acontecer no início de fevereiro, usando o rio Tennessee para transporte e abastecimento. Seria o primeiro teste das canhoneiras blindadas de Foote.

Em 6 de fevereiro de 1862, enquanto os homens de Grant marchavam por terra de seu acampamento rio abaixo, as canhoneiras de Foote se aproximaram lentamente do Forte Henry e abriram um fogo quente que rapidamente convenceu Lloyd Tilghman, o comandante confederado, de que ele não poderia resistir por muito tempo. O plano previa que as canhoneiras atacassem o forte até que o exército pudesse cercá-lo. O bombardeio durou mais de uma hora, com os couraçados recebendo golpes pesados ​​e sofrendo muitas baixas. Mas o forte não era páreo para as canhoneiras. Para desgosto do exército, os couraçados subjugaram o forte antes que os soldados, arrastando-se pelas estradas lamacentas, pudessem chegar às proximidades. Menos de uma centena da guarnição confederada se rendeu, incluindo Tilghman, o resto, quase 2.500 homens, escapou para o Forte Donelson, o próximo objetivo de Grant, a uma dúzia de milhas de distância no Cumberland.

Em Donelson, os confederados tinham uma posição muito mais forte. Duas baterias de rio, montando cerca de 12 canhões pesados, controlaram efetivamente o Cumberland. Uma linha de defesa externa, construída em grande parte por reforços enviados após a queda do Fort Henry, se estendia ao longo de terreno elevado de Hickman Creek à direita até a pequena cidade de Dover. Dentro do forte, a infantaria e os artilheiros confederados amontoavam-se em cabines de toras para evitar o inverno. Além de uma epidemia de sarampo, eles viviam "bastante confortavelmente", cozinhando suas próprias refeições, lutando em batalhas de bolas de neve, trabalhando nas fortificações, perfurando e falando sobre o lar - até que a dura realidade da guerra desceu sobre eles.

Grant demorou mais do que o esperado para encaminhar seus homens para Donelson. Vários dias se passaram antes que o Forte Henry estivesse seguro e suas tropas prontas. Ele finalmente entrou em ação em 11 de fevereiro e, à medida que seus soldados avançavam rapidamente sobre o terreno ondulado, o clima estava quente demais para a estação. Acreditando que a temperatura era típica do Sul em fevereiro, muitos dos soldados jogaram de lado suas pesadas roupas de inverno - um ato do qual logo se arrependeriam. Em 13 de fevereiro, cerca de 15.000 soldados da União quase cercaram as instalações externas do Forte Donelson. Conflitos esporádicos estouraram naquele dia, sem que nenhum dos lados ganhasse terreno. O anoitecer trouxe um clima rigoroso - granizo e neve fustigantes que causaram grande sofrimento.

A Batalha de Fort Donelson

A manhã de 14 de fevereiro amanheceu fria e tranquila. No início da tarde, o silêncio foi quebrado por um rugido furioso e a terra começou a tremer. As canhoneiras da União trocavam "ferro dos namorados" pelas 11 grandes armas nas baterias de água do sul. Durante este duelo de uma hora e meia, os canhões confederados infligiram danos tão extensos às canhoneiras que eles foram forçados a recuar. As colinas e depressões ecoaram com os aplausos dos soldados sulistas.

Os generais confederados - John Floyd, Gideon Pillow, Simon Buckner e Bushrod Johnson - também se alegraram, mas a reflexão sóbria revelou outro perigo. Grant estava recebendo reforços diariamente e estendeu seu flanco direito quase até Lick Creek para completar o cerco dos sulistas. Se os confederados não agissem rapidamente, eles seriam submetidos à fome. Assim, eles concentraram suas tropas contra a direita da União, na esperança de abrir caminho para Nashville e segurança. A batalha de 15 de fevereiro durou toda a manhã, com o exército da União recuando passo a passo a contra gosto. Assim como parecia que o caminho estava livre, as tropas do sul receberam ordens de retornar às suas trincheiras - resultado da confusão e indecisão entre os comandantes confederados. Grant imediatamente lançou um contra-ataque vigoroso, retomando a maior parte do terreno perdido e ganhando novas posições também. O caminho de fuga foi fechado mais uma vez.

Floyd e Pillow entregaram o comando do Forte Donelson a Buckner e fugiram para Nashville com cerca de 2.000 homens. Outros seguiram o coronel Nathan Bedford Forrest pela inchada Lick Creek. Naquela manhã, 16 de fevereiro, Buckner pediu a Grant os termos, Grand respondeu: "Nenhum termo, exceto uma rendição incondicional e imediata pode ser aceito." Buckner rendeu-se.

Com a captura do Forte Donelson e seu forte irmão, Henry, o Norte conquistou sua primeira grande vitória e ganhou um novo herói - & quotRendição Incondicional & quot Grant. O Sul foi forçado a desistir do sul do Kentucky e grande parte do Médio e Oeste do Tennessee. O coração da Confederação estava aberto, e os Federados iriam prosseguir até que a & quotUnion & quot se tornasse um fato mais uma vez.


Massacre de Fort Pillow: Plano de fundo

Em 1861, os confederados construíram uma instalação militar no local de Fort Pillow e a nomearam em homenagem ao General Gideon Johnson Pillow (1806-78), um nativo do Tennessee. Fort Pillow dominava o rio Mississippi e era uma parte importante do sistema de defesa do rio Confederado antes de ser capturado pelas forças federais no verão de 1862.

Apesar da ferocidade do ataque, Fort Pillow teve pouca importância para o Exército Confederado, e as tropas de Nathan Bedford Forrest o abandonaram poucas horas após o massacre.

Em março de 1864, o major-general confederado Nathan Bedford Forrest (1821-77) lançou um ataque de cavalaria no oeste do Tennessee e no Kentucky com o objetivo de destruir as linhas de abastecimento da União e capturar prisioneiros federais. No início de abril, ele decidiu se mudar para Fort Pillow, localizado a 40 milhas ao norte de Memphis. Na época, Fort Pillow estava sendo mantido por uma guarnição de cerca de 600 homens, aproximadamente metade dos quais eram soldados negros.


Conteúdo

A Primeira Batalha de Bull Run, em 21 de julho de 1861, foi a primeira grande batalha terrestre da guerra. Até este momento, o Norte estava geralmente confiante em suas perspectivas de esmagar rapidamente a rebelião com um ataque fácil e direto contra a capital confederada em Richmond, Virgínia. A embaraçosa derrota do Brig. O exército do general Irvin McDowell durante a batalha deixou clara a falácia desse ponto de vista. Muitos nortistas ficaram chocados e perceberam que a guerra seria muito mais longa e sangrenta do que eles haviam previsto. Isso fortaleceu sua determinação. Se os confederados esperavam antes disso que poderiam minar a força de vontade do Norte e escapar silenciosamente da União com um pequeno investimento militar, sua vitória em Bull Run, ironicamente, destruiu essas esperanças. [1] Lincoln imediatamente assinou a legislação que aumentou o Exército da União em 500.000 homens e permitiu que seus termos de serviço durassem toda a guerra. O Congresso aprovou rapidamente o Ato de Confisco de 1861, que declarava que se um proprietário de escravos usasse seus escravos para apoiar a Confederação, ele perderia seu direito a eles. Embora a situação dos escravos não fosse clara na época (eles foram mantidos como contrabando de guerra até a Proclamação de Emancipação), este foi o primeiro passo legislativo para definir a guerra como uma questão de fim da escravidão.

Em meados de 1861, onze estados haviam se separado, mas mais quatro "estados fronteiriços" escravistas permaneceram na União - Missouri, Kentucky, Maryland e Delaware. Kentucky foi considerado o país em maior risco que a legislatura estadual declarou neutralidade na disputa, que foi vista como uma postura moderadamente pró-confederada. A perda de Kentucky pode ter sido catastrófica por causa de seu controle dos rios estratégicos Tennessee e Ohio e sua posição a partir da qual o estado vital de Ohio poderia ser invadido. Lincoln escreveu: "Acho que perder o Kentucky é quase o mesmo que perder o jogo inteiro."

Em 3 de setembro de 1861, o general confederado Leonidas Polk estendeu sua linha defensiva ao norte do Tennessee quando Gideon Pillow ocupou Columbus, Kentucky (em resposta à ocupação de Belmont, Missouri por Ulysses S. Grant, diretamente do outro lado do rio Mississippi). Polk seguiu movendo-se através do Cumberland Gap e ocupando partes do sudeste do Kentucky. Essa violação da neutralidade estadual enfureceu muitos de seus cidadãos. O legislativo estadual, anulando o veto do governador, solicitou ajuda do governo federal. Kentucky nunca mais foi uma área segura de operação para as forças confederadas. Ironicamente, as ações de Polk não foram dirigidas pelo governo confederado. Assim, quase por acidente, a Confederação foi colocada em enorme desvantagem estratégica. De fato, os primeiros sucessos da União no Western Theatre (o local de todas as suas iniciativas não navais de grande escala bem-sucedidas até 1864) podem estar diretamente ligados ao erro de Polk.

A captura dos fortes Henry e Donelson, e a rendição dos confederados neste último, foram as primeiras vitórias significativas da União durante a guerra e o início de uma campanha bem-sucedida no Western Theatre. Ulysses S. Grant concluiu ambas as ações em 16 de fevereiro de 1862 e, ao fazê-lo, abriu os rios Tennessee e Cumberland como linhas de abastecimento da União e vias de invasão para o Tennessee, Mississippi e, por fim, Geórgia. A perda de controle desses rios foi uma derrota estratégica significativa para a Confederação. Este foi o início das ações ofensivas de Grant que, com a única exceção da Batalha de Shiloh, continuariam pelo resto da guerra.

Albert Sidney Johnston foi considerado um dos melhores generais servindo no Western Theatre. Em 1862, ele comandou todas as forças confederadas entre Cumberland Gap e Arkansas. Antes das batalhas de Fort Henry e Fort Donelson, Johnston defendeu a melhoria das estruturas dos fortes, bem como o envio de tropas e armas adicionais para defendê-los de forma mais adequada. O governo confederado não cumpriu essas recomendações. Ulysses S. Grant capturou os fortes em fevereiro de 1862 e lançou uma invasão em grande escala do Tennessee. A queda desses fortes foi atribuída incorretamente a Johnston, mas ele continuou a servir.

Em março de 1862, Johnston organizou o Exército do Mississippi com P.G.T. Beauregard. Ele lançou seu ataque na Batalha de Shiloh em abril de 1862. O plano de Johnston era conduzir o exército da União de seu ponto de desembarque no rio Tennessee para os pântanos circundantes. Ele designou Beauregard para coordenar o ataque. Beauregard discordou de sua estratégia e, em vez disso, planejou levar o inimigo de volta ao rio. Ele, por sua vez, dirigiu o reconhecimento deste plano, resultando no fracasso final em localizar o exército de Grant. No primeiro dia de batalha, Johnston liderou pessoalmente o ataque ao inimigo. Ele foi vítima de fogo amigo, recebendo uma pancada no joelho que rompeu sua artéria poplítea. Johnston morreu em uma hora. Sua morte resultou em reatribuições críticas de seu comando a generais menos talentosos que não conseguiram consertar o virtualmente condenado Western Theatre.

No início da guerra, os estrategistas confederados acreditavam que a principal ameaça a Nova Orleans viria do norte e fizeram seus preparativos defensivos de acordo. Como as forças sob Grant obtiveram ganhos no Western Theatre, grande parte do equipamento militar e mão de obra nas proximidades da cidade foi enviada rio Mississippi em uma tentativa de conter a maré vitoriosa da Union. [2] Quando o oficial de bandeira David Farragut foi capaz de forçar o Esquadrão de Bloqueio do Golfo Ocidental da Marinha da União a passar pelos dois fortes da Confederação abaixo da cidade na Batalha dos Fortes Jackson e St. Philip, Nova Orleans não tinha como se opor à captura. Assim, o porto, de longe a maior cidade confederada, caiu sem danos nas mãos da União, aumentando seu controle sobre o rio Mississippi e cumprindo um elemento-chave do Plano Anaconda para a derrota do sul. Embora a ocupação sob o general Benjamin Butler fosse detestada, ele foi astuto o suficiente para construir uma base de apoio político entre as classes mais pobres e criar uma ampla capacidade de inteligência e contra-espionagem, anulando a ameaça de insurreição. A perda de seu maior porto pela Confederação teve consequências diplomáticas significativas. Os agentes confederados no exterior eram geralmente recebidos com mais frieza, se tanto, depois que a notícia da captura da cidade chegava a Londres e Paris.

A Batalha de Antietam, travada em 17 de setembro de 1862, foi o dia de conflito mais sangrento da história militar americana. Mas também teve duas consequências estratégicas. Embora considerado um empate tático entre o Exército do Potomac e o muito menor Exército da Virgínia do Norte, marcou o fim da invasão de Robert E. Lee do Norte. Um de seus objetivos era atrair o estado escravista de Maryland a ingressar na Confederação, ou pelo menos recrutar soldados lá. Ele falhou nesse objetivo, ele também falhou em reunir medos e opiniões do Norte para pressionar um acordo para a guerra. [3]

Porém, mais estrategicamente, a vitória de George B. McClellan foi convincente o suficiente para que o presidente Lincoln a usasse como justificativa para anunciar sua Proclamação de Emancipação. Ele havia sido aconselhado por seu gabinete a manter essa ação confidencial até que uma vitória no campo de batalha da União pudesse ser anunciada, para que não parecesse um ato de desespero. Junto com seu imenso efeito na história americana e nas relações raciais, a Proclamação de Emancipação impediu efetivamente o Império Britânico de reconhecer a Confederação como um governo legítimo. O público britânico tinha fortes crenças antiescravistas e não teria tolerado aderir ao lado pró-escravidão de uma luta em que a escravidão era agora uma questão proeminente. [4] Isso diminuiu muito as esperanças da Confederação de sobreviver a uma longa guerra contra o sufocante bloqueio naval do Norte. O apoio da França ainda era uma possibilidade, mas nunca aconteceu. Antietam e duas outras ações coincidentes com falha - a invasão de Kentucky por Braxton Bragg (às vezes chamada de "ponto alto da Confederação no Teatro Ocidental" [5]) e o avanço do conde Van Dorn contra Corinth, Mississippi - representaram as únicas tentativas da Confederação de ofensivas estratégicas coordenadas em vários teatros de guerra. [6]

Depois de vencer a Batalha de Chancellorsville, o Exército da Virgínia do Norte perdeu o Tenente-General Stonewall Jackson por pneumonia após um acidente de fogo amigo. Sua morte foi um golpe no moral do exército confederado, já que ele era um de seus comandantes mais populares e bem-sucedidos. Dois meses depois, Robert E. Lee não tinha general com a audácia de Jackson disponível na Batalha de Gettysburg. Muitos historiadores argumentam que Jackson pode ter tido sucesso em tomar posições-chave no campo de batalha (como Culp's Hill e Cemetery Hill no final do primeiro dia) que seus substitutos não puderam ou não quiseram tomar. [7] O próprio Lee compartilhou essa crença e disse ter dito a seus generais subordinados em diferentes ocasiões que eles deveriam ter agido como Jackson teria agido. [8]

Em 4 de julho de 1863, a fortaleza confederada mais importante no rio Mississippi em Vicksburg, Mississippi, rendeu-se ao general Ulysses S. Grant. No dia anterior, o major-general George Meade havia derrotado de forma decisiva Robert E. Lee em Gettysburg, Pensilvânia. Essas batalhas quase simultâneas são os eventos mais frequentemente citados como os momentos decisivos de toda a guerra. [9]

A perda de Vicksburg dividiu a Confederação em duas, negando-lhe qualquer movimento adicional ao longo ou através do rio Mississippi e impedindo que os suprimentos do Texas e Arkansas que poderiam sustentar o esforço de guerra passassem para o leste. Como o presidente Lincoln declarou: "Veja quantas terras esses companheiros possuem, das quais Vicksburg é a chave! A guerra nunca poderá ser encerrada até que a chave esteja em nosso bolso. Podemos tomar todos os portos do norte do Confederação e eles podem nos desafiar de Vicksburg. "

Gettysburg foi a primeira grande derrota sofrida por Lee. A batalha de três dias testemunhou o Exército da União de Potomac repelir decisivamente sua segunda invasão do Norte e infligiu graves baixas ao Exército da Virgínia do Norte. Na verdade, o National Park Service marca o ponto em que Pickett's Charge desmoronou, um bosque de árvores em Cemetery Ridge, como o ponto alto da Confederação. Desse ponto em diante, Lee não tentou mais ofensivas estratégicas. Embora mais dois anos de luta e um novo general-em-chefe mais agressivo (Grant) fossem necessários para subjugar totalmente a rebelião, o eventual fim no Tribunal de Appomattox em 1865 parece inevitável em retrospecto.

Embora Gettysburg fosse visto pelos observadores militares e civis da época como uma grande batalha, os do Norte não tinham ideia de que seriam necessários mais dois anos sangrentos para terminar a guerra. Lincoln ficou perturbado com a falha de Meade em interceptar a retirada de Lee, acreditando que isso teria encerrado o conflito. [10] O moral do sul foi seriamente afetado pelos reveses gêmeos de Gettysburg e Vicksburg, pois eles perceberam que "a bobina estava se apertando ao nosso redor". [11]

Alguns historiadores econômicos apontaram para o fato de que, após as derrotas em Gettysburg e Vicksburg, o mercado de títulos de guerra confederados caiu vertiginosamente. "… Os investidores europeus deram à Confederação aproximadamente 42 por cento de chance de vitória antes da batalha de Gettysburg / Vicksburg. As notícias da gravidade das duas derrotas rebeldes levaram a uma venda de títulos confederados. No final de 1863, a probabilidade de uma vitória do Sul caiu para cerca de 15 por cento. " [12]

Historiador militar J.F.C. Fuller argumentou que a derrota de Grant do exército de Braxton Bragg em Chattanooga, Tennessee foi o ponto de virada da guerra porque reduziu a Confederação à costa do Atlântico e abriu o caminho para a campanha de Atlanta de William T. Sherman e a marcha para o mar. [14] [15]

Após a vitória em Chattanooga, Grant foi nomeado general-em-chefe de todos os exércitos da União em 12 de março de 1864. Deixando Sherman no comando das forças no Western Theatre, ele mudou seu quartel-general para o leste, para a Virgínia. Os comandantes da União anteriores no crítico Eastern Theatre não haviam montado campanhas eficazes ou perseguições bem-sucedidas às forças confederadas depois de obter raras vitórias. Grant planejou uma estratégia coordenada que atacaria a Confederação de várias direções: contra Lee e a capital confederada, Richmond no Vale do Shenandoah, contra Johnston e Atlanta, contra as linhas de abastecimento das ferrovias no oeste da Virgínia e contra o porto de Mobile. Em maio, Grant lançou a campanha Overland em direção a Richmond, uma campanha de desgaste que aproveitou ao máximo a margem norte em população e recursos. Embora tenha sofrido uma reversão tática em seu primeiro encontro com Lee na Batalha do Deserto, Grant pressionou para frente, colocando os confederados sob uma pressão incessante que foi mantida até a queda de sua capital e a rendição do Exército de Lee na Virgínia do Norte.

Algum [ quem? ] afirmam que o cerco bem-sucedido de Sherman a Atlanta foi o ponto de inflexão, uma vez que a cidade fortemente fortificada era a fortaleza remanescente mais crítica no sul. [16] A captura de Atlanta, após uma campanha tediosa e frustrante, levantou o ânimo dos sindicalistas e veio bem a tempo de construir o apoio popular necessário para reeleger Lincoln, além de seu resultado militar de transporte incapacitante no coração de a Confederação e quase destruindo a cidade.

A reeleição de Abraham Lincoln em 1864 está além do ponto final em que uma conclusão positiva para a Confederação poderia ter sido contemplada. [ citação necessária ] Seu oponente, o ex-general George B. McClellan, concorreu com uma plataforma do Partido Democrata que favorecia um acordo negociado com a Confederação. Embora McClellan rejeitasse essa plataforma, o Sul provavelmente teria visto sua eleição como uma vitória estratégica. Thus, Lincoln's success may have further emboldened belief, on both sides, in the notion that the war would eventually end with the Union's original ambition achieved.


The Campaign for Fort Donelson

Grant and Foote were unable to move immediately on Fort Donelson by February 8 as they promised Halleck. High water and impassable roads kept Union soldiers seeking higher ground around Fort Henry for their camps and equipment. Then too, Foote took all of his gunboats except the Carondelet back to Cairo for repairs. During this time, Halleck and his departmental officers rushed reinforcements and supplies upriver to the expedition. Veteran units from Missouri as well as recruits hardly finished with basic training hustled aboard steamboats destined for Fort Henry. Halleck was very concerned about Grant's vulnerability to a Confederate counterattack. He requested Buell to begin advancing down the railroad from Louisville to create a diversion. Meanwhile, Grant remained optimistic. "I intend to keep the ball moving as lively as possible," he wrote his sister on February 9, from "away down in Dixie." Pillow commanded at Fort Donelson, he told her, and "I hope to give him a tug before you receive this."

AN INTERIOR VIEW OF THE LOWER WATER BATTERIES PROTECTING FORT DONELSON. (LC)

GENERAL JOHN McCLERNAND (USAMHI)

She had no conception of the amount of labor he had to perform, what with "an army of men all helpless, looking to the commanding officer for every supply." Still, "your plain brother has as yet no reason to feel himself unequal to the task," he added, and "fully believes that he will carry on a successful campaign against our rebel enemy." This was not a boast, Grant concluded, but a presentiment.

Nevertheless, the delay became onerous to all concerned. Grant reconnoitered the countryside around Fort Henry and especially the roads to Dover. He also consulted with his subordinates, Smith, McClernand, and Wallace. The troops were restless, Grant was fidgety, and everyone wanted to move on to capture Fort Donelson. McClernand, who coveted Grant's command, maneuvered so as to be seen as the strategist making quick work of the remaining fort. Under such pressure, Grant issued orders to march via the Ridge and Telegraph Roads on February 12. Now, accompanied by mild weather and quickly drying roads, McClernand and Smith set out with their commands, leaving Wallace and 2,500 men to guard the Fort Henry base. The way to Fort Donelson and Dover lay over steep hills and deep ravines. But an air of gaiety pervaded the march as it seemed like a picture-book war in Dixie. Soldiers jettisoned excess overcoats and blankets. Nowhere did the Confederates seriously attempt to impede their passage.

At this same time, Foote and his gun boats were escorting troop transports carrying reinforcements up the Cumberland. The Carondelet preceded the waterborne column with orders to announce its arrival to Grant by throwing a few shells at Fort Donelson. By the evening of February 12, Grant's land force had moved virtually unopposed to the outskirts of the Confederate position surrounding Dover. Then McClernand's cavalry patrols ran into resistance about a mile from the defenses when troopers under the rugged but as yet unsung Colonel Nathan Bedford Forrest set up a roadblock. Arrival of Union infantry soon forced the gray-clad horsemen back inside the perimeter. Remembering Pillow's ineptitude during the Mexican War, Grant had boasted that he would march to Fort Donelson unopposed. The Tennessee politician-general was absent at that moment, having gone to Cumberland City to argue with Floyd for standing firm at the fort. But he had left Buckner in charge with orders to avoid pitched battle. The Kentuckian did so, and the Union besiegers arrived without much difficulty.

BRIGADIER GENERAL NATHAN BEDFORD FORREST (LC)

THE USS CARONDELET (USAMHI)

Slowly, Smith and McClernand took positions to carry out Grant's plan. They would surround the fort and wait for Foote and his gunboats to repeat their easy Fort Henry victory. The navy could batter the Confederates into submission. In Grant's view, this would save time and lives. As the army commander and his staff set up headquarters at the widow Crisp's cabin on a slope along the eastern bank of Hickman Creek behind Smith's line, the rattle of musketry cut through the otherwise calm winter evening to announce the first contact between the two armies. The stage was set when the Carondelet briefly announced the navy's presence. Slowly, Smith's soldiers edged up a high ridge closer to the rifle pits held by Buckner's division closest to the fort. McClernand's people began to march toward their right to reach the river above the town. With night descending, however, and lacking complete information on the situation, Grant's army soon settled down to await daylight when they could complete their encirclement of the Confederate force.

That night, the Federals peered across the intervening ravines at the luminous campfires in the Confederates' armed camp beyond the earthworks. The Southerners were backed up against the river with avenues of escape fast disappearing. But they had come here to fight not to run, and down at the river, Lieutenant Colonel Milton Haynes kept his water battery gunners at work if only to boost morale for facing the dreaded Yankee gun boats the next day. On the river itself, two remaining steamboats left to Confederate service shuttled Floyd's Virginians in from Cumberland City amid flaming torches and cheers from the shoreline. When Floyd arrived in person at dawn on Thursday, February 13, he set up headquarters in a picturesque hotel near the upper steamboat landing and assessed the situation.

BRIGADIER GENERAL JOHN B. FLOYD (BL)

John Floyd was an antebellum politician from southwest Virginia and the pre-war United States secretary of war now accused of treason for shipping large quantities of ordnance and supplies to Southern arsenals, where they quickly fell to the insurgents in 1861. He was no soldier. True, he was respected in some political circles and his brigade had been bloodied in fighting the previous autumn in the western part of his home state. But now he faced a difficult mission with a mixed force of veterans and recruits—and at a location he considered "illy chosen, out of position, and entirely indefensible by any re-enforcement." He had bowed to Pillow's pressure to defend Volunteer State soil to the death. And Floyd knew that he must hold out until Johnston sent word that the Bowling Green army had safely evacuated the region and cleared Nashville. But his was a race with time and his inspection of the Confederate position at Fort Donelson and Dover that early February morning quickly became merely cursory as the day ripened with crisp sounds of skirmish fire.


Forts Heiman, Henry, and Donelson

On May 7, 1861, the state of Tennessee decided to withdraw from the Union and join the Confederacy. Southern leaders hoped Kentucky would follow Tennessee’s example, giving the South a formidable northern boundary on the Ohio River. Kentucky’s decision not to follow Tennessee out of the Union forced Southern leaders to defend the Tennessee border. Unfortunately for the Confederacy, the Mississippi, Tennessee, and Cumberland Rivers crossed this state border and each river provided opportunity for Union invasion.

Ulysses S. Grant, as photographed by Mathew B. Brady (National Archives)

For the Union to prevail, armies had to be sent into Confederate territory. The Union Army faced the daunting task of occupying and controlling this vast area. In order to accomplish this task, large armies had to be trained, supplied, and moved into the South. Supply lines had to be developed and maintained. The ability to keep this army supplied and reinforced was so critical that victory could not be achieved without the use of rivers and railroads. The Southern strategy of defending its borders to secure their new country required controlling these major transportation routes. In short, controlling the rivers and railroads would be vital for the success of the Union and the Confederacy.

Governor Isham Harris of Tennessee decided to begin work on the defense of his state. He dispatched engineers to select sites for forts on the Tennessee and Cumberland Rivers. The engineers were told to select sites north of railroad crossings and south of the Tennessee and Kentucky State line. Fort Donelson was built on the Cumberland River on a high bluff near Dover, Tennessee. A site for the Tennessee River fort was not as easy to locate. After receiving several opinions, Governor Harris decided to build Fort Henry on low ground frequently flooded by the Tennessee River. The poor location on which Fort Henry was built forced Confederate leaders to also occupy and fortify the high ground across the Tennessee River from Fort Henry. This work was named Fort Heiman.

On November 7, 1861, Union General Ulysses S. Grant led a force against the Confederate camp at Belmont, Missouri. The results were inconclusive but it gave Grant a good close view of the Confederate work at Columbus, Kentucky. Grant was also receiving scouting reports that Fort Henry was in a weak position. He began seeking permission from his superior, General Henry Halleck, to attack Fort Henry. General Grant was initially rebuffed, but when the request was reiterated with Flag Officer Andrew H. Foote’s recommendation, Halleck agreed. Grant began ferrying his troops to a spot just north of Fort Henry. By February 6, 1862, General Grant had his force of 15,000 and Foote’s gunboats in place and ready to attack.

The news of the Union build-up close to Fort Henry was reported to Confederate General Lloyd Tilghman, commander of Forts Heiman, Henry, and Donelson. General Tilghman found himself in an ominous situation. Forts Henry and Heiman were garrisoned with only 2,500 men. Fort Henry was already partially flooded, the river was rising, and a vastly superior force, including ironclad gunboats, threatened him. By the time Grant made his move against Forts Heiman and Henry, Tilghman had the Fort Heiman garrison ferried to Fort Henry and had most of both garrisons stationed outside the fort in preparation to move to Fort Donelson. Tilghman retained just enough men at Fort Henry to operate the heavy guns.

Grant divided his army and sent General C.F. Smith’s Division on the west bank to attack Fort Heiman while General John McClernand’s Division moved along the east bank to Fort Henry. The fleet of gunboats, consisting of ironclads Cincinnati, Essex, St. Louis, and Carondelet and timberclads Conestoga, Lexington, and Tyler, made up the third prong of the Union attack. Foote took advantage of the elevated water level, and used a chute around the west side of Panther Island. This allowed the gunboats to get closer to the fort without being fired upon by the Confederate gunners. The gunboats emerged from the chute and lined up in battle formation, keeping their bows turned toward the fort, and they opened a tremendous fire. Fort Henry answered with its eleven heavy guns, but the bow guns of the gunboats had more firepower than the fort could match. This, along with the poor position of Fort Henry, gave Foote’s gunboats the advantage. Foote used that advantage and pressed in close to the fort, silencing seven of the eleven heavy guns. One of the heavy guns inside Fort Henry exploded during the battle, killing most of the crew.

The gunboats did not come away unscathed. The Essex took a round in her boiler, sending scalding steam through the boat. Many sailors jumped overboard to avoid being scalded to death. Many more did not have the chance to jump and were found dead at their posts. The damage sustained by the Cincinnati was extensive enough that repairs could not be made in time to participate in the Fort Donelson battle.

Lieutenant General Simon B. Buckner (Library of Congress)

General Tilghman decided further resistance was futile and ordered a white flag to be raised. The Union Navy had captured the fort while the Army, delayed by swollen streams and muddy roads, was still trying to make its way to the battlefield. The Tennessee River was now open for the Union. Timberclad gunboats steamed all the way to Alabama, damaging bridges and capturing boats, including a partially constructed ironclad. The ironclad gunboats returned to Cairo, Illinois with instructions to hasten repairs before steaming up the Cumberland River to Fort Donelson.

The Confederate command was in dismay. Nobody expressed confidence in any earthen fort holding against the ironclad boats. “Fall back” was the order. The only person to see Grant’s position on the Tennessee River as weak was his commander, Henry Halleck, who began sending him reinforcements. Confederate General Albert Sidney Johnston, believing Fort Donelson would fall to the gunboats as Fort Henry had done, felt that his army’s position at Bowling Green, Kentucky was threatened. Johnston’s forces faced Union General Don C. Buell’s army north of Bowling Green. If Grant brought his army up the Cumberland River to Nashville, Tennessee, General Johnston would find himself trapped between the two Union armies. Johnston decided to reinforce Fort Donelson to delay Grant and cover his own retreat from Bowling Green to Nashville. He sent about 12,000 men, including Generals John B. Floyd, Gideon Pillow, Simon B. Buckner, and Bushrod Johnson, from southern Kentucky and northern Tennessee. These men pressed forward to strengthen Fort Donelson. The Confederates mounted heavy guns in the water batteries, built and extended earthworks, and cut trees to open fields of fire. But they made no effort to hamper, harass, or delay General Grant as he prepared to move against Fort Donelson.

Union cavalry was able to scout the area and obtain good information about road conditions between the two forts. Grant accompanied one of the patrols and rode to within sight of Fort Donelson, thus obtaining valuable information about the lay of the land, before he decided to leave Fort Henry and attack Fort Donelson. The weather had been warm and spring-like.

On February 11, 1862, Grant’s Union army began its march across the twelve miles to Fort Donelson. Grant was also able to send several regiments around by water. He left one brigade, under the command of General Lew Wallace, to hold Fort Henry. McClernand’s Division arrived at Fort Donelson on February 12 and began surrounding the fort. McClernand moved to the east side of the work while Smith’s Division moved to occupy heights along the west side of Fort Donelson later that same day.

On February 13, the Union continued to position and surround the fort. Both division commanders ordered attacks against the Confederate works without success. By this time, Fort Donelson had been reinforced, bringing its garrison to 15,000 to 17,000. Grant was facing an army roughly the same size or perhaps slightly larger than his own. He sent word for Wallace at Fort Henry to bring his brigade forward. That night the wind shifted and the temperature began to drop. A heavy rain that soaked both armies was followed by a snowstorm that lasted all night. Morning dawned with two inches of snow on the ground and temperatures well below freezing.

The Union Navy was also moving. The Carondelet, the first ironclad gunboat to arrive, tested Fort Donelson at long range. On February 13, the Carondelet scored a hit and dismounted one of the heavy guns inside the water battery.

The Union regiments Grant had sent around by water arrived below Fort Donelson. Grant organized these regiments into another division under General Lew Wallace and placed them in the center of the Union lines. By February 14, Grant’s army had grown to 27,000 men and Fort Donelson was surrounded on the land side. Only the Cumberland River toward Nashville was still open for possible Confederate reinforcements.

Grant was hoping his ironclad gunboats would be as successful at Fort Donelson as they had been at Fort Henry. If the gunboats could silence the fort or get past the fort, Fort Donelson would be surrounded without hope of reinforcement or supplies. Time would then force the Confederates to surrender. On Valentine’s Day, the ironclad fleet of St. Louis, Pittsburgh, Louisville, and Carondelet with the timberclads Conestoga and Tyler, made ready to attack. The four ironclads moved into battle formation, four abreast with their bows pointed toward the fort to open fire. They would have to run a gauntlet through a narrow channel of one-and-one-half miles to reach Fort Donelson. The Confederates were ready, and opened fire with their two largest cannons, a ten-inch Columbiad and a six-and-one-half-inch rifle. The gunboats continued to close the distance to the fort. Once the boats had pressed to eight hundred yards, they came under the fire of seven thirty-two pounders. Fort Donelson was built on much higher ground than Fort Henry. The closer the gunboats came to the fort, the more the Union gunners had to elevate their gun muzzles while, at the same time, the easier it was for the defending Confederates to shoot down on them. The result was the nearer the boats got, the more the Union aim deteriorated while the Confederate aim improved. The gunboats continued to press to within four hundred yards of the fort. A solid shot entered the pilothouse of the flagship St. Louis killing the pilot, damaging the wheel, and wounding Flag Officer Foote. The St. Louis became difficult to steer and began to fall back. The Louisville began to fall back after receiving several shots and having its tiller cables cut. The Pittsburgh had received two rounds in the bow between wind and water, meaning the rounds went under the armor and penetrated the wooden hull. The Pittsburgh was taking on more water than the pumps could pump out. The bow guns were run back and repair parties went to work to slow the water leaking into the vessel. These measures saved the gunboat from sinking, but it too had to retire. This left the Carondelet alone to face the heavy batteries. Every cannon trained on the single boat and forced it to fall back with the remainder of the fleet. The gunboat attack had failed. The hills and hollows surrounding Fort Donelson echoed with Confederate shouts of victory.

Brigadier General Gideon J. Pillow (Library of Congress)

This news sent shock waves through the Union Army. General Grant began to contemplate siege, but Confederate Generals Floyd, Pillow, and Buckner would not give Grant the chance. Once they got through celebrating the victory against the gunboats, they began to take a long, hard look at their situation. The Confederate forces were spread out evenly around the two-and-one-half miles of outer earthworks. Simon Buckner was in command of the Confederate right while Bushrod Johnson was in command of the Confederate left. Gideon Pillow had been in overall command of the fort until the arrival of John B. Floyd on February 13. The Confederate generals realized that, while they had defeated the gunboats, they were still surrounded by a superior force whose numbers had been growing while their numbers had not. Johnston had sent them to Fort Donelson to delay General Grant and to cover Johnston’s withdrawal from Bowling Green. They had additional instructions to then remove the army from the fort and join General Johnston in Nashville. The Confederate generals agreed the time had come to act. They decided on a plan to break through the Union lines and take their army out to Nashville using two roads on the Confederate left wing. The plan called for Pillow to take command of Johnson’s Division and to mass them on the extreme left of the Confederate lines. Confederate Colonel Adolphus Heiman’s Brigade would hold its position in the Confederate center. Buckner’s Division would move into the gap between Heiman’s Brigade and Pillow’s Division. This would place most of the Confederate army on the left wing and almost nobody on the right wing.

The plan called for Pillow’s Division to launch the attack against the Union right. Once the Union right was turned and being forced back around the earthworks, Buckner’s Division would join the attack. Once the roads were open, the retreat to Nashville could take place. At daybreak on February 15, Pillow’s Division hit the Union right, under General John McClernand, hard. This massed and determined attack began to turn the Union right and forced them back along the roads used to surround Fort Donelson. McClernand realized he was in trouble and sent word to the other division commanders and to Grant requesting help. Grant had not anticipated this type of action from the Confederates. He had left his headquarters before daylight and traveled several miles downstream to inspect the gunboats. The only instructions left to his division commanders was to hold their positions and not to bring on a general engagement. Instead, the Confederate generals had brought the engagement to the Union Army. During Grant’s absence, no one was there to make a decision. McClernand’s rider was told he would find General Grant somewhere downstream. This confusion helped the Confederates, and the Union right continued to give way. Lew Wallace, division commander for the Union center, eventually decided that, if he were going to hold his position, he would have to help McClernand hold the right wing. C.F. Smith, division commander for the Union left, also sent one brigade to help McClernand. By mid-afternoon, McClernand’s Division had been pushed off the battlefield and was trying to reform while Wallace’s Division and the brigade from Smith’s Division had crossed Indian Creek and moved into position to block the Confederate attack. This Union position was well beyond the River and Forge Roads, which meant that those roads were open to the Confederates as escape routes to Nashville.

The Confederate attack seemed to stall and there was a lull on the battlefield. Buckner ordered additional infantry regiments and artillery forward to strengthen his position. He intended to press the attack or hold his position so that the rest of the Confederate Army could escape while his division served as a rear guard. Pillow sent a telegram to Johnston, in Nashville, announcing, “…The day is ours,” and sent orders directing Buckner and all Confederate forces to withdraw inside the earthworks. Buckner questioned the order. He did not see the reason to simply give up all the area they had fought for and won that day. Pillow reiterated his original order and Buckner reluctantly began to comply. General Floyd arrived and asked why Buckner was moving back inside the earthworks. Buckner expressed his disagreement with Pillow’s order and Floyd went to confer with Pillow. Ultimately, the Confederate command decided to pull back inside the earthworks.

While the Confederate generals were arguing and debating about what actions they should be taking, Grant arrived on the battlefield. He found confusion among some of the Union forces men wandering around with empty cartridge boxes while wagons of ammunition stood nearby. Captured Confederate soldiers with knapsacks and bedrolls had caused fear that the Confederates were prepared to fight the Union army back to Fort Henry. Grant realized that the Confederates in Fort Donelson were trying to escape and he began issuing orders to get these regiments back into line and properly equipped with ammunition. He ordered Wallace and McClernand to retake the area lost during the morning attack. He also believed that, for the Confederates to have hit him so hard in one place, they must have weakened their line somewhere else. He rode off to order General Smith to attack the Confederate right wing. As he was riding along, he yelled to the men to rally, not to let the enemy escape, and the men responded well.

Upon receiving orders to attack the works in front of his division, General Smith moved his forces down the ridge and formed for battle at the bottom of the Confederate-occupied hill. He gave his men an inspiring talk, saying that they had volunteered to die and that now was their chance. He placed his hat on his saber and, while mounted on a white horse, led the advance up the hill. There were very few Confederate forces at the top of the hill to greet them and Smith’s Division easily captured the right wing of the earthworks. The Confederates fell back to the next ridge to regroup. Buckner’s Division arrived in time to hold this ridge against the attacking Union soldiers. The Union forces fell back and the lateness of the hour prevented any further attacks. The long, bloody day closed with the Confederates back inside the works on their left and with the works on their right firmly held by the Union army. Through indecision and debate the Confederate generals had missed their opportunity to evacuate, while the decisiveness and leadership of General Grant had preserved the Union position.

During the night of February 15, the Confederate commanders met to decide their next move. There was no improvement in cooperation between these generals. Pillow wanted to leave the sick and wounded behind and force their way out. Buckner believed they had lost the element of surprise and had no options left. The generals received varying reports as to the position of the Union army and how much of the area opened by the Confederates had been reoccupied. They did receive one accurate report that River Road was open, but the mud was knee-deep and the water was up to the saddle skirts. The surgeons believed that men forced to wade the water in the cold February weather would die of exposure. As the long night wore on, surrender seemed to be the best option. John B. Floyd declared that, due to personal reasons, he would not be part of the surrender. He asked General Buckner if Buckner would agree to take command so that he could draw out his personal brigade before the capitulation. Buckner replied that Floyd and his brigade could leave, as long as they did so before General Grant had time to reply to his communication. And so, General Floyd turned over his command (which General Pillow passed) leaving Buckner to accept the command and begin communication with Grant about terms for surrender.

Nathan Bedford Forrest Library of Congress

Colonel Nathan Bedford Forrest, in command of Confederate cavalry, was aware that the generals were contemplating surrender. Forrest had been providing scouting reports to the generals, but had had little, if any, influence on their decisions. When it was confirmed that the Confederate command planned to surrender, Forrest vowed to take the cavalry out even if he saved only one man. Generals Floyd and Pillow were also making plans to leave when an unexpected boat appeared at the landing with 400 reinforcements. Floyd had the boat unloaded and placed a guard around it. He ordered his personal brigade onboard and ferried most of them across the Cumberland River where they marched to Clarksville, Tennessee accompanied by General Pillow. Floyd and the last load of soldiers left Clarksville by water on their way to Nashville.

As the sun rose in the eastern sky on February 16, 1862, both Union and Confederate soldiers were surprised to see white flags flying over the Confederate works. Buckner sent a message to Grant proposing an armistice while terms of surrender could be discussed. U.S. Grant sent back the ultimatum that would make him famous: “No terms except an unconditional and immediate surrender can be accepted. Proponho avançar imediatamente em suas obras. ” General Buckner accepted what he named “ungenerous and unchivalrous terms.” Now the Cumberland River was also open to the Union army. The battle count for both sides was 4,332 casualties.

Grant and Buckner met at the Dover Hotel, site of Buckner’s headquarters, to formalize the surrender. During the next few days, approximately 13,500 Confederate prisoners began their trips to prison camp and an uncertain future. Northern newspapers reporting the events dubbed the Union commander, “Unconditional Surrender” Grant. All of the Union generals were promoted to Major Generals and Washington began to take notice of Grant’s abilities. The Confederacy abandoned southern Kentucky and most of middle and west Tennessee. The Union army had control of the Tennessee and Cumberland Rivers and occupied Nashville. This provided the Union a base with a river and rail network that allowed a huge influx of the men and materials necessary to conquer the South.

The war would continue three more years. Larger battles would be fought and many more men would lose their lives before the war ended. When Confederate General Albert Sidney Johnston was told that Fort Donelson had surrendered, he deemed the loss “disastrous and almost without remedy.” The next three years would prove him right.

Today, Fort Donelson National Battlefield, a unit of the National Park Service, owns approximately twenty percent of the 1862 battlefield. The main work at Fort Henry is under the Kentucky Lake, but much of the outer works remain and is part of Land Between the Lakes National Recreation Area, operated by the National Forest Service. The high ground on which Fort Heiman was built saved it from a watery grave, but it is privately owned and is for sale as lake front property.


War of the Rebellion: Serial 007 Page 0145 Chapter XVII. CAPTURE OF FORT HENRY, TENN.

the outworks around it, together with the advanced state of the new works south of Tennessee River, Fort Heiman, together with its line of outworks, of rifle pits, and abatis, was all thoroughly performed, and satisfies my own mind that officers and men could not have fallen short in their duties to have accomplished so much.

The failure of adequate support, doubtless from sufficient cause, cast me upon my own resources, and compelled me to assure responsibilities which may have worked a partial evil. I aimed at the general good, and am the last man to shrink from assuming what is most likely to accomplish such an end.

I would further state that I had connected both Forts Henry and Donelson by a line of telegraph from Cumberland City-total length of line about 35 miles-thus placing me in close relations with Bowling Green and Columbus.

[LLOYD TILGHMAN,]

Brigadier-General, C. S. Army.

No. 9. Report of Lieutenant Colonel Milton A. Haynes, C. S. Army, Chief of Tennessee Corps of Artillery.

RICHMOND, VA., March 22, 1862.

SIR: By direction of the honorable Secretary of War I have the honor to submit a report in regard to the defense and surrender of Fort Henry, February 6

On January 15, Major-General Polk, by his order, a copy of which I annex,* commanded me to proceed to Forts Henry and Donelson and take charge of the artillery forces in General Tilghman's division. Having been charged by General Tilghman with certain duties at Fort Donelson, on the night of February 5 I proceeded, attended only by my servant, to Fort Henry, but did not enter the fort until after daylight, not being able to cross the backwaters in the night. I then learned, for the first time, that the enemy had landed about 10,000 or 12,000 men at Bailey's Landing, 3 miles beyond the fort, on the same side of the river, and that ten gunboats and several transports were lying at the same point.

After hastily examining the works with Captain Hayden, of the Engineers, I gave it as my opinion that Fort Henry was untenable, and ought to be forthwith abandoned, first, because it was surrounded by water, then cut off from the support of the infantry, and was on the point of being submerged second, because our whole force, artillery, cavalry, and infantry, amounted to little over 2,000 men, a force wholly inadequate to cope with that of the enemy, even if there had been no extraordinary rise in the river.

About 8 o'clock General Tilghman, who was on my arrival at Fort Heiman [the new but unfinished work on the opposite side of the river], came across to Fort Henry. I had a brief interview with him in regard to the steps to be taken at Fort Donelson, but, it becoming evident that the enemy would attack on that day, further consultation was postponed, and General Tilghman proceeded at once, without consultation with me, to make his disposition for the defense of Fort Henry. Ele

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*Not found.

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