A múmia natural mais antiga do mundo identificada por DNA

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Os cientistas descobriram o antigo esqueleto humano conhecido como “Múmia da Caverna do Espírito” em 1940, escondido em uma pequena caverna rochosa no Deserto da Grande Bacia, no noroeste de Nevada. Mas não foi até a década de 1990 que as técnicas de datação por radiocarbono revelaram que o esqueleto tinha cerca de 10.600 anos, tornando-o a múmia natural mais antiga já encontrada.

Depois de uma longa batalha legal, o sequenciamento de DNA avançado revelou que a múmia da Caverna do Espírito está relacionada a uma tribo indígena moderna, que há muito tempo reclama a caverna como parte de sua terra natal ancestral. A múmia agora está definitivamente ligada à Tribo Fallon Paiute-Shoshone de Nevada.

A descoberta surpreendente veio como parte de um estudo genético inovador, publicado em Ciência revista, que analisou vários polêmicos vestígios antigos encontrados do Alasca à Patagônia. Suas descobertas estão permitindo que os cientistas rastreiem os movimentos dos primeiros grupos humanos à medida que se espalharam rapidamente pelas Américas durante a Idade do Gelo.

O novo estudo também desafia a antiga teoria de que um grupo diferente, conhecido como Paleoamericanos, pode ter povoado a América do Norte antes dos nativos americanos. Como parte do novo estudo, os pesquisadores sequenciaram o DNA de um grupo de restos mortais de 10.400 anos encontrados em Lagoa Santa, Brasil, no século XIX. Estudos anteriores baseados na morfologia craniana - ou exame da forma dos crânios - levaram à teoria de que os esqueletos de Lagoa Santa não podiam ser nativos americanos porque suas formas de crânio eram diferentes.

“Nosso estudo prova que Spirit Cave e Lagoa Santa eram na verdade geneticamente mais próximos dos nativos americanos contemporâneos do que de qualquer outro grupo antigo ou contemporâneo sequenciado até hoje”, disse o líder do estudo Eske Willeslev da University of Cambridge e da University of Copenhagen, em um comunicado à imprensa .

"Olhar para as protuberâncias e formas de uma cabeça não ajuda você a entender a verdadeira ancestralidade genética de uma população", acrescentou Willeslev. "Provamos que você pode ter pessoas que parecem muito diferentes, mas estão intimamente relacionadas."

Além dos restos da caverna Spirit e de Lagoa Santa, o estudo também analisou o DNA dos esqueletos de Lovelock (também de Nevada), uma múmia inca e o dente de leite de uma jovem de 9.000 anos encontrado na caverna Trail Creek, no Alasca.

A batalha legal sobre o destino da múmia da Caverna do Espírito remonta a 2000, quando o Bureau of Land Management dos EUA decidiu contra a repatriação dos restos mortais. A Tribo Fallon Paiute-Shoshone processou o governo por violar a Lei de Proteção e Repatriação de Túmulos dos Nativos Americanos, e um juiz distrital pediu ao BLM que reconsiderasse. O caso se arrastou até 2015, quando a tribo permitiu que Willerslev e sua equipe conduzissem o sequenciamento do genoma do DNA extraído do crânio da múmia.

Depois que a análise de DNA provou que a múmia estava de fato relacionada aos nativos americanos atuais, o esqueleto foi devolvido à tribo em 2016. Ressuscitado em uma cerimônia privada em 2018, a múmia da Caverna do Espírito está agora finalmente em repouso entre seus dias modernos descendentes.


A análise genética das múmias naturais mais antigas do mundo muda o que sabemos sobre a história dos nativos americanos

Os testes genéticos avançados de alguns dos restos mortais mais controversos da América do Norte e do Sul estão mudando o que sabemos sobre como os humanos antigos se comportavam e, por fim, passaram a habitar a região, reescrevendo potencialmente as linhas do tempo históricas como as conhecemos.

Publicado hoje na Science, o estudo analisou geneticamente o DNA recuperado de 15 genomas antigos descobertos nas Américas, do Alasca à Patagônia. Os resultados de duas múmias particularmente controversas podem agora rejeitar a teoria de que os paleoamericanos - um grupo de humanos geneticamente diferentes - existiam na América do Norte antes dos nativos americanos.

Quando o explorador dinamarquês Peter W. Lund descobriu os restos mortais de Lagoa Santa no século 19, seus pesquisadores propuseram a “hipótese paleoamericana” para sugerir que o grupo de esqueletos não eram nativos americanos devido à sua morfologia craniana diferente. Um século depois, os restos mortais de um homem de 40 anos que morreu 10.600 anos atrás foram encontrados em Spirit Cave, no deserto da Grande Bacia dos Estados Unidos e por quase duas décadas, a "Spirit Cave Mummy" esteve no centro de uma batalha legal . A tribo Fallon Paiute-Shoshone de Nevada alegou afiliação cultural com os restos mortais e solicitou que eles fossem repatriados de acordo com a Lei de Proteção e Repatriação de Túmulos dos Nativos Americanos. O governo federal refutou sua alegação, argumentando que os restos mortais eram geneticamente diferentes dos nativos americanos.

É aí que entra o pesquisador Eske Willeslev, de Copenhague. Como parte de um estudo internacional, Willeslev já estava sequenciando outros restos contenciosos (como os esqueletos de Lovelock, uma múmia inca, os restos humanos mais antigos da Patagônia chilena, bem como os de 9.000 anos dente de leite de uma jovem garota do Alasca) quando a Tribo Fallon Paiute-Shoshone concedeu-lhe permissão para analisar a múmia da Caverna do Espírito.


DNA da múmia da caverna do espírito de 10.000 anos revela segredos da história dos nativos americanos

Um amplo estudo em que pesquisadores analisaram geneticamente o DNA de restos humanos famosos e controversos da América do Norte e do Sul revelou novos detalhes fascinantes sobre a história antiga da vasta região, bem como o estabelecimento de uma longa batalha legal sobre um Esqueleto de 10.600 anos que é a múmia natural mais antiga do mundo.

No estudo, publicado na revista Science, uma equipe internacional de pesquisadores sequenciou 15 genomas pré-históricos & mdashessentially, o conjunto completo de genes presentes em um organismo & mdashextrated de restos encontrados em locais tão distantes como Alasca e Patagônia. Entre eles estão os esqueletos Lovelock, os restos mortais de Lagoa Santa, uma múmia inca e os restos mais antigos da Patagônia chilena, além do esqueleto de 10.600 anos, conhecido como "múmia da Caverna do Espírito".

"Ao longo das últimas três décadas, muitos avanços metodológicos foram feitos que facilitaram a recuperação de DNA antigo de restos humanos", disse Jos & eacute Victor Moreno Mayar, primeiro autor do estudo do Centro de GeoGenética da Universidade de Copenhague. Newsweek. "Hoje somos capazes de obter DNA de restos mortais que foram depositados, por milhares de anos, em ambientes que tornam improvável a preservação do DNA."

Essas técnicas permitiram aos pesquisadores rastrear os movimentos dos primeiros humanos nas Américas, revelando como eles se espalharam pela região em uma velocidade "surpreendente" durante a Idade do Gelo e como eles interagiram uns com os outros nos milênios seguintes.

“Hoje, sabemos algumas coisas sobre o povoamento das Américas de diferentes disciplinas como arqueologia, antropologia, linguística e genética”, disse Mayar. "No entanto, essas coisas que sabemos são apenas o suficiente para construir um modelo muito simplista de como as coisas aconteceram.

"Esse modelo afirma que os primeiros nativos americanos viajaram da Ásia para o Alasca em algum ponto após 25.000 anos atrás e, uma vez que se mudaram para a latitude média da América, seguiram uma rota de norte a sul com algumas populações ficando para trás em diferentes locais em diferentes momentos após isso, parece que as populações estabelecidas não interagiam muito umas com as outras ", disse ele.

No entanto, há indicações que sugerem que a história é muito mais complexa, com longos períodos de isolamento da população em alguns lugares e interação constante da população em outros.

"A genética é uma boa maneira de caracterizar esses processos", disse Mayar. "No entanto, os genomas dos nativos americanos atuais são apenas um subconjunto daqueles presentes durante o assentamento inicial. Portanto, decidimos examinar os genomas de indivíduos que viveram logo após os nativos americanos terem colonizado as Américas."

Significativamente, os resultados permitiram à equipe rejeitar uma hipótese de longa data de que um grupo de humanos geneticamente distintos, chamados Paleoamericanos, existia na América do Norte antes dos nativos americanos.

"Spirit Cave e Lagoa Santa foram muito controversas porque foram identificadas como 'Paleoamericanos' com base na craniometria e mdashit determinou que a forma de seus crânios era diferente dos atuais índios americanos", Eske Willeslev, líder do estudo que ocupa posições tanto no St John's College, na Universidade de Cambridge, e na Universidade de Copenhagen, disse em um comunicado.

"Nosso estudo prova que Spirit Cave e Lagoa Santa eram na verdade geneticamente mais próximos dos nativos americanos contemporâneos do que de qualquer outro grupo antigo ou contemporâneo sequenciado até hoje."

Lagoa Santa, com 10.400 anos, permanece & mdashlocalizada no estado brasileiro de Minas Gerais & mdash foi descoberta pelo explorador dinamarquês Peter W. Lund no século 19. As descobertas o levaram a desenvolver a "hipótese paleoamericana", que sugeria que a famosa coleção de esqueletos não poderia ser de nativos americanos, devido à forma particular de seus crânios - algo que o último estudo refuta.

"Olhar para as protuberâncias e formas de uma cabeça não ajuda a entender a verdadeira ancestralidade genética de uma população & mdashwe provou que você pode ter pessoas que parecem muito diferentes, mas são intimamente relacionadas", disse Willeslev.

O estudo mais recente também marca um capítulo importante na história da múmia da Caverna do Espírito e o homem pré-histórico mdasha que morreu na casa dos quarenta e foi preservado naturalmente. Descoberto em 1940 no deserto da Grande Bacia, seu significado não foi devidamente compreendido por 50 anos. Inicialmente, pensava-se que os restos mortais tinham entre 1.500 e 2.000 anos, mas durante a década de 1990, novos testes em tecidos e cabelos dataram os ossos em 10.600 anos.

Em 1997, o Fallon Paiute-Shoshone Tribe & grupo mdasha de nativos americanos baseado em Nevada perto de Spirit Cave & mdash solicitou a repatriação imediata dos restos mortais sob a Lei de Proteção e Repatriação de Túmulos Nativos Americanos, alegando que eles tinham afiliação cultural com o esqueleto.

No entanto, este pedido foi recusado porque a ancestralidade dos restos mortais foi contestada. Em resposta, a tribo processou o governo federal, com o processo colocando líderes tribais contra antropólogos que argumentaram que a múmia deveria continuar a ser exibida em um museu devido ao seu valor histórico. O caso ficou em um impasse por 20 anos até que a tribo permitiu que Willeslev sequenciasse o genoma da múmia pela primeira vez.

"Foi acordado que se Spirit Cave fosse geneticamente um nativo americano, a múmia seria repatriada para a tribo", disse Willeslev.

Depois de determinar que o indivíduo da Caverna do Espírito era um ancestral dos nativos americanos modernos, os restos mortais foram devolvidos à tribo em 2016 e uma cerimônia privada de sepultamento ocorreu no início deste ano - cujos detalhes acabaram de ser divulgados.

"O que ficou muito claro para mim foi que este foi um evento profundamente emocional e cultural", disse Willeslev. "A tribo tem sentimentos reais pelo Spirit Cave, o que, como europeu, pode ser difícil de entender, mas para nós seria como enterrar nossa mãe, pai, irmã ou irmão. Todos nós podemos imaginar como seria se nosso pai ou mãe foi colocado em uma exposição e eles tiveram o mesmo sentimento por Spirit Cave. "

Não apenas o sequenciamento do genoma da Caverna do Espírito encerrou a longa disputa legal, mas também lançou uma nova luz sobre como as populações humanas antigas se moveram e se estabeleceram nas Américas. Essas populações muitas vezes se dividem, viajando em pequenos grupos isolados.

"Uma coisa impressionante sobre a análise de Spirit Cave e Lagoa Santa é sua estreita similaridade genética, o que implica que sua população ancestral viajou pelo continente a uma velocidade surpreendente", disse David Meltzer, do Departamento de Antropologia da Southern Methodist University, Dallas, em a declaração.

"Isso é algo que suspeitamos devido às descobertas arqueológicas, mas é fascinante ter confirmado pela genética. Essas descobertas indicam que os primeiros povos eram altamente qualificados para se mover rapidamente por uma paisagem totalmente desconhecida e vazia. Eles tinham um continente inteiro para si próprios e viajavam grandes distâncias a uma velocidade estonteante. "

A última pesquisa também revelou traços surpreendentes da ancestralidade australiana nos vestígios de Lagoa Santa, indicando que os nativos sul-americanos tinham laços antigos com esse povo. No entanto, nenhuma ligação genética da Australásia foi encontrada em nativos norte-americanos.

"Descobrimos que o sinal da Australásia estava ausente nos nativos americanos antes da divisão da população de Spirit Cave e Lagoa Santa, o que significa que grupos portadores desse sinal genético já estavam presentes na América do Sul quando os nativos americanos chegaram à região, ou grupos da Australásia chegaram mais tarde," Mayar disse.

"O fato de esse sinal não ter sido documentado anteriormente na América do Norte implica que um grupo anterior que o possuía havia desaparecido ou que um grupo que chegou posteriormente passou pela América do Norte sem deixar qualquer vestígio genético."

Para Peter de Barros Damgaard, também do Center for GeoGenetics, isso representa um quebra-cabeça intrigante.

"Se assumirmos que a rota migratória que trouxe essa ancestralidade australiana para a América do Sul passou pela América do Norte, ou os portadores do sinal genético chegaram como uma população estruturada e foram direto para a América do Sul, onde mais tarde se misturaram com novos grupos de entrada, ou eles entraram mais tarde ", disse ele. "No momento, não podemos resolver qual delas pode ser a correta."

Segundo os pesquisadores, as últimas descobertas podem nos forçar a repensar nossas ideias sobre como as Américas foram colonizadas pela primeira vez, sugerindo que esse processo foi muito mais complexo do que se pensava anteriormente, como era de se esperar.

"Descobrimos que antes de nos mudarmos para o sul das camadas de gelo que cobriam o norte da América do Norte durante a Idade do Gelo, havia muitos grupos de nativos americanos que não havíamos documentado geneticamente antes", disse Mayar. "Então, uma vez ao sul do gelo, parece que os nativos americanos irradiaram e exploraram todo o continente muito rapidamente, provavelmente em questão de séculos."

“No entanto, esse não foi o fim da história e parece que a partir de 8.000 anos atrás, houve uma segunda expansão populacional fora da Mesoamérica, o que contribuiu para a ancestralidade da maioria dos atuais sul-americanos e também de alguns povos dos Estados Unidos Grande Bacia ", disse ele.

Mayar observou que estamos apenas arranhando a superfície em termos de caracterizar diferentes movimentos populacionais em momentos diferentes. "Nossos resultados deixam claro que estudos futuros mostrarão detalhes adicionais e mais sutis dessa história", disse ele.


O DNA da múmia natural mais antiga do mundo revela os segredos das tribos da Idade do Gelo nas Américas

Uma batalha legal sobre um esqueleto antigo de 10.600 anos - chamado de 'Múmia da Caverna do Espírito' - terminou depois que o sequenciamento de DNA avançado descobriu que ele estava relacionado a uma tribo nativa americana.

A revelação foi publicada em Ciência hoje (quinta-feira, 8 de novembro às 14:00 US Eastern Time) como parte de um amplo estudo internacional que analisou geneticamente o DNA de uma série de vestígios antigos famosos e controversos na América do Norte e do Sul, incluindo Spirit Cave, os esqueletos Lovelock, o Lagoa Santa permanece, uma múmia inca, e o mais antigo permanece na Patagônia chilena. O estudo também analisou os segundos restos humanos mais antigos da Caverna Trail Creek, no Alasca - um dente de leite de 9.000 anos de uma menina.

Cientistas sequenciaram 15 genomas antigos que vão do Alasca à Patagônia e foram capazes de rastrear os movimentos dos primeiros humanos conforme eles se espalharam pelas Américas em uma velocidade "surpreendente" durante a Idade do Gelo, e também como eles interagiram uns com os outros nos milênios seguintes.

A equipe de acadêmicos não apenas descobriu que a Caverna do Espírito - a múmia natural mais antiga do mundo - era um nativo americano, mas eles foram capazes de rejeitar uma teoria de longa data de que um grupo chamado Paleoamericanos existia na América do Norte antes dos nativos americanos.

A pesquisa inovadora também descobriu pistas de um intrigante sinal genético da Australásia nos restos de Lagoa Santa de 10.400 anos do Brasil, revelando um grupo até então desconhecido de primeiros sul-americanos - mas a ligação da Australásia não deixou vestígios genéticos na América do Norte. Foi descrito por um dos cientistas como 'evidência extraordinária de um capítulo extraordinário na história humana'.

O professor Eske Willeslev, que ocupa cargos no St John's College, University of Cambridge e na University of Copenhagen, e liderou o estudo, disse: "Spirit Cave e Lagoa Santa foram muito controversas porque foram identificadas como os chamados 'paleoamericanos' com base na craniometria - determinou-se que a forma de seus crânios era diferente dos atuais índios americanos. Nosso estudo prova que Spirit Cave e Lagoa Santa eram na verdade geneticamente mais próximos dos índios contemporâneos do que de qualquer outro grupo antigo ou contemporâneo sequenciado até hoje. "

Os restos mortais de Lagoa Santa foram recuperados pelo explorador dinamarquês Peter W. Lund no século 19 e seu trabalho levou a essa 'hipótese paleoamericana' baseada na morfologia craniana que teorizava que o famoso grupo de esqueletos não poderia ser nativos americanos. Mas este novo estudo desmente essa teoria e as descobertas foram lançadas sob embargo pelo professor Willeslev com representantes do Museu Nacional do Brasil no Rio na terça-feira, 6 de novembro de 2018.

Ele acrescentou: "Olhar para as saliências e formas de uma cabeça não ajuda você a entender a verdadeira ancestralidade genética de uma população - nós provamos que você pode ter pessoas que parecem muito diferentes, mas estão intimamente relacionadas."

O significado científico e cultural dos vestígios da Caverna do Espírito, que foram encontrados em 1940 em uma pequena alcova rochosa no Deserto da Grande Bacia, não foi devidamente compreendido por 50 anos. Os restos mortais preservados do homem na casa dos 40 anos foram inicialmente considerados como tendo entre 1.500 e 2.000 anos, mas durante a década de 1990 novos testes em tecidos e cabelos dataram o esqueleto em 10.600 anos.

O Fallon Paiute-Shoshone Tribe, um grupo de nativos americanos baseado em Nevada perto de Spirit Cave, reivindicou afiliação cultural com o esqueleto e solicitou a repatriação imediata dos restos mortais sob a Lei de Proteção e Repatriação de Túmulos dos Nativos Americanos.

O pedido foi recusado porque a ancestralidade foi contestada, a tribo processou o governo federal e a ação judicial opôs líderes tribais contra antropólogos, que argumentaram que os restos mortais forneceram informações valiosas sobre os primeiros habitantes da América do Norte e deveriam continuar a ser exibidos em um museu.

O impasse continuou por 20 anos até que a tribo concordou que o professor Willeslev poderia realizar o sequenciamento do genoma do DNA extraído da Caverna do Espírito pela primeira vez.

O professor Willeslev disse: "Eu assegurei à tribo que meu grupo não faria o teste de DNA a menos que eles dessem permissão e foi acordado que se Spirit Cave fosse geneticamente um nativo americano, a múmia seria repatriada para a tribo."

A equipe extraiu meticulosamente o DNA do osso petrus de dentro do crânio, provando que o esqueleto era um ancestral dos atuais nativos americanos. Spirit Cave foi devolvida à tribo em 2016 e houve uma cerimônia privada de sepultamento no início deste ano que o professor Willeslev compareceu e os detalhes acabaram de ser divulgados.

O geneticista explicou: "O que ficou muito claro para mim foi que este foi um evento profundamente emocional e profundamente cultural. A tribo tem sentimentos reais por Spirit Cave, que como um europeu pode ser difícil de entender, mas para nós seria muito como enterrar nossa mãe, pai, irmã ou irmão.

"Todos nós podemos imaginar como seria se nosso pai ou mãe fossem colocados em uma exposição e eles tivessem o mesmo sentimento por Spirit Cave. Foi um privilégio trabalhar com eles."

A tribo foi mantida informada durante os dois anos do projeto e dois membros visitaram o laboratório em Copenhagen para encontrar os cientistas e eles estavam presentes quando todas as amostras de DNA foram feitas.

Um comunicado da Tribo Fallon Paiute-Shoshone, disse: "A Tribo teve muita experiência com membros da comunidade científica, a maioria negativa. No entanto, há um punhado de cientistas que pareciam entender a perspectiva da Tribo e Eske Willerslev era um deles.

“Ele se deu ao trabalho de se familiarizar com a Tribo, nos manteve bem informados sobre o processo e estava disponível para responder às nossas perguntas. Seu novo estudo confirma o que sempre soubemos de nossa tradição oral e outras evidências - que o homem levou de seu local de descanso final em Spirit Cave é nosso ancestral nativo americano. "

O genoma do esqueleto da Caverna do Espírito tem um significado mais amplo porque não apenas resolveu a disputa legal e cultural entre a tribo e o governo, mas também ajudou a revelar como os humanos antigos se moveram e se estabeleceram nas Américas. Os cientistas foram capazes de rastrear o movimento das populações do Alasca até o sul da Patagônia. Eles frequentemente se separavam e se arriscavam viajando em pequenos grupos de grupos isolados.

O Dr. David Meltzer, do Departamento de Antropologia da Southern Methodist University, Dallas, disse: "Uma coisa surpreendente sobre a análise de Spirit Cave e Lagoa Santa é sua estreita similaridade genética, o que implica que sua população ancestral viajou pelo continente a uma velocidade surpreendente. algo de que suspeitamos devido aos achados arqueológicos, mas é fascinante ter confirmado pela genética. Esses achados indicam que os primeiros povos eram altamente qualificados para se mover rapidamente por uma paisagem totalmente desconhecida e vazia. Eles tinham um continente inteiro para si e eles estavam viajando grandes distâncias a uma velocidade de tirar o fôlego. "

O estudo também revelou traços surpreendentes de ancestrais da Australásia em antigos nativos americanos da América do Sul, mas nenhuma ligação genética da Australásia foi encontrada em nativos americanos da América do Norte.

O Dr. Victor Moreno-Mayar, do Centro de GeoGenética da Universidade de Copenhagen e primeiro autor do estudo, disse: "Descobrimos que o sinal da Australásia estava ausente nos nativos americanos antes da divisão da população da Caverna do Espírito e Lagoa Santa, o que significa que grupos que carregam isso sinais genéticos já estavam presentes na América do Sul quando os nativos americanos chegaram à região ou grupos da Australásia chegaram mais tarde. O fato de esse sinal não ter sido documentado anteriormente na América do Norte implica que um grupo anterior que o possuía havia desaparecido ou que um grupo que chegou mais tarde passou pelo Norte América sem deixar vestígios genéticos. "

O Dr. Peter de Barros Damgaard, do Centro de GeoGenética da Universidade de Copenhague, explicou por que os cientistas permanecem confusos, mas otimistas sobre o sinal de ancestralidade da Australásia na América do Sul. Ele explicou: "Se assumirmos que a rota migratória que trouxe essa ancestralidade australiana para a América do Sul passou pela América do Norte, ou os portadores do sinal genético chegaram como uma população estruturada e foram direto para a América do Sul, onde mais tarde se misturaram com novos entrantes grupos, ou eles entraram mais tarde. No momento, não podemos resolver qual deles pode ser correto, deixando-nos diante de evidências extraordinárias de um capítulo extraordinário na história humana! Mas vamos resolver esse quebra-cabeça. "

A história da população durante os milênios que se seguiram ao assentamento inicial foi muito mais complexa do que se pensava anteriormente. O povoamento das Américas foi simplificado como uma série de divisões populacionais de norte a sul com pouca ou nenhuma interação entre os grupos após seu estabelecimento.

A nova análise genômica apresentada no estudo mostrou que cerca de 8.000 anos atrás, os nativos americanos estavam se movendo novamente, mas desta vez da Mesoamérica para a América do Sul e do Norte.

Os pesquisadores encontraram traços desse movimento nos genomas de todas as populações indígenas atuais na América do Sul, para as quais há dados genômicos disponíveis até o momento.

O Dr. Moreno-Mayar acrescentou: "Os genomas mais antigos em nosso estudo não apenas nos ensinaram sobre os primeiros habitantes da América do Sul, mas também serviram como base para a identificação de um segundo fluxo de ancestralidade genética, que chegou da Mesoamérica nos últimos milênios e que é não é evidente a partir do registro arqueológico. Esses povos mesoamericanos se misturaram aos descendentes dos primeiros sul-americanos e deram origem à maioria dos grupos contemporâneos na região. "

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O DNA da múmia natural mais antiga do mundo revela os segredos das tribos da Idade do Gelo nas Américas

A revelação foi publicada em Ciênciahoje (quinta-feira, 8 de novembro às 14:00 US Eastern Time) como parte de um amplo estudo internacional que analisou geneticamente o DNA de uma série de vestígios antigos famosos e controversos na América do Norte e do Sul, incluindo Spirit Cave, os esqueletos Lovelock, o Lagoa Santa permanece, uma múmia inca, e o mais antigo permanece na Patagônia chilena. O estudo também analisou os segundos restos humanos mais antigos da Caverna Trail Creek, no Alasca - um dente de leite de 9.000 anos de uma menina.

Cientistas sequenciaram 15 genomas antigos que vão do Alasca à Patagônia e foram capazes de rastrear os movimentos dos primeiros humanos conforme eles se espalharam pelas Américas em uma velocidade "surpreendente" durante a Idade do Gelo, e também como eles interagiram uns com os outros nos milênios seguintes.

A equipe de acadêmicos não apenas descobriu que a Caverna do Espírito - a múmia natural mais antiga do mundo - era um nativo americano, mas eles foram capazes de rejeitar uma teoria de longa data de que um grupo chamado Paleoamericanos existia na América do Norte antes dos nativos americanos.

A pesquisa inovadora também descobriu pistas de um intrigante sinal genético da Australásia nos restos de Lagoa Santa de 10.400 anos do Brasil, revelando um grupo até então desconhecido de primeiros sul-americanos - mas a ligação da Australásia não deixou vestígios genéticos na América do Norte. Foi descrito por um dos cientistas como "evidência extraordinária de um capítulo extraordinário da história humana".

O professor Eske Willeslev, que ocupa cargos no St John's College, University of Cambridge e na University of Copenhagen, e liderou o estudo, disse: “Spirit Cave e Lagoa Santa foram muito controversas porque foram identificados como os chamados 'Paleoamericanos' com base na craniometria - determinou-se que a forma de seus crânios era diferente dos atuais índios americanos. Nosso estudo prova que Spirit Cave e Lagoa Santa eram na verdade geneticamente mais próximos dos nativos americanos contemporâneos do que de qualquer outro grupo antigo ou contemporâneo sequenciado até hoje. ”

Os restos mortais de Lagoa Santa foram recuperados pelo explorador dinamarquês Peter W. Lund no século 19 e seu trabalho levou a essa "hipótese paleoamericana" baseada na morfologia craniana que teorizou que o famoso grupo de esqueletos não poderia ser nativos americanos. Mas este novo estudo desmente essa teoria e as descobertas foram lançadas sob embargo pelo professor Willeslev com representantes do Museu Nacional do Brasil no Rio na terça-feira, 6 de novembro de 2018.

Ele acrescentou: “Olhar para as saliências e formas de uma cabeça não ajuda você a entender a verdadeira ancestralidade genética de uma população - nós provamos que você pode ter pessoas que parecem muito diferentes, mas estão intimamente relacionadas”.

O significado científico e cultural dos vestígios da Caverna do Espírito, que foram encontrados em 1940 em uma pequena alcova rochosa no Deserto da Grande Bacia, não foi devidamente compreendido por 50 anos. Os restos mortais preservados do homem na casa dos quarenta foram inicialmente considerados entre 1.500 e 2.000 anos, mas durante a década de 1990 novos testes têxteis e de cabelo dataram o esqueleto em 10.600 anos.

O Fallon Paiute-Shoshone Tribe, um grupo de nativos americanos baseado em Nevada perto de Spirit Cave, reivindicou afiliação cultural com o esqueleto e solicitou a repatriação imediata dos restos mortais sob a Lei de Proteção e Repatriação de Túmulos dos Nativos Americanos.

O pedido foi recusado porque a ancestralidade foi contestada, a tribo processou o governo federal e a ação judicial opôs líderes tribais contra antropólogos, que argumentaram que os restos mortais forneceram informações valiosas sobre os primeiros habitantes da América do Norte e deveriam continuar a ser exibidos em um museu.

O impasse continuou por 20 anos até que a tribo concordou que o professor Willeslev poderia realizar o sequenciamento do genoma do DNA extraído da Caverna do Espírito pela primeira vez.

O professor Willeslev disse: "Eu assegurei à tribo que meu grupo não faria o teste de DNA a menos que eles dessem permissão e foi acordado que se Spirit Cave fosse geneticamente um nativo americano, a múmia seria repatriada para a tribo."

A equipe extraiu meticulosamente o DNA do osso petrus de dentro do crânio, provando que o esqueleto era um ancestral dos atuais nativos americanos. Spirit Cave foi devolvida à tribo em 2016 e houve uma cerimônia privada de sepultamento no início deste ano que o professor Willeslev compareceu e os detalhes acabaram de ser divulgados.

O geneticista explicou: “O que ficou muito claro para mim foi que este foi um evento profundamente emocional e cultural. A tribo tem sentimentos reais por Spirit Cave, o que, como europeu, pode ser difícil de entender, mas para nós seria como enterrar nossa mãe, pai, irmã ou irmão.

“Todos nós podemos imaginar como seria se nosso pai ou nossa mãe fossem colocados em uma exposição e eles tivessem o mesmo sentimento por Spirit Cave. Foi um privilégio trabalhar com eles. ”

A tribo foi mantida informada durante os dois anos do projeto e dois membros visitaram o laboratório em Copenhagen para encontrar os cientistas e eles estavam presentes quando todas as amostras de DNA foram feitas.

Uma declaração da Tribo Fallon Paiute-Shoshone, disse: “A Tribo teve muita experiência com membros da comunidade científica, principalmente negativa. No entanto, há um punhado de cientistas que parecem entender a perspectiva da Tribo e Eske Willerslev era um deles.

“Ele se deu ao trabalho de se familiarizar com a Tribo, nos manteve bem informados sobre o processo e se mostrou disponível para responder às nossas perguntas. Seu novo estudo confirma o que sempre soubemos de nossa tradição oral e outras evidências - que o homem retirado de seu local de descanso final em Spirit Cave é nosso ancestral nativo americano. ”

O genoma do esqueleto da Caverna do Espírito tem um significado mais amplo porque não apenas resolveu a disputa legal e cultural entre a tribo e o governo, mas também ajudou a revelar como os humanos antigos se moveram e se estabeleceram nas Américas. Os cientistas foram capazes de rastrear o movimento das populações do Alasca até o sul da Patagônia. Eles frequentemente se separavam e se arriscavam viajando em pequenos grupos de grupos isolados.

Dr David Meltzer, from the Department of Anthropology, Southern Methodist University, Dallas, said: “A striking thing about the analysis of Spirit Cave and Lagoa Santa is their close genetic similarity which implies their ancestral population travelled through the continent at astonishing speed. That’s something we’ve suspected due to the archaeological findings, but it’s fascinating to have it confirmed by the genetics. These findings imply that the first peoples were highly skilled at moving rapidly across an utterly unfamiliar and empty landscape. They had a whole continent to themselves and they were travelling great distances at breath-taking speed.”

The study also revealed surprising traces of Australasian ancestry in ancient South American Native Americans but no Australasian genetic link was found in North American Native Americans.

Dr Victor Moreno-Mayar, from the Centre for GeoGenetics, University of Copenhagen and first author of the study, said: “We discovered the Australasian signal was absent in Native Americans prior to the Spirit Cave and Lagoa Santa population split which means groups carrying this genetic signal were either already present in South America when Native Americans reached the region, or Australasian groups arrived later. That this signal has not been previously documented in North America implies that an earlier group possessing it had disappeared or a later arriving group passed through North America without leaving any genetic trace.”

Dr Peter de Barros Damgaard, from the Centre for GeoGenetics, University of Copenhagen, explained why scientists remain puzzled but optimistic about the Australasian ancestry signal in South America. He explained: “If we assume that the migratory route that brought this Australasian ancestry to South America went through North America, either the carriers of the genetic signal came in as a structured population and went straight to South America where they later mixed with new incoming groups, or they entered later. At the moment we cannot resolve which of these might be correct, leaving us facing extraordinary evidence of an extraordinary chapter in human history! But we will solve this puzzle.”

The population history during the millennia that followed initial settlement was far more complex than previously thought. The peopling of the Americas had been simplified as a series of north to south population splits with little to no interaction between groups after their establishment.

The new genomic analysis presented in the study has shown that around 8,000 years ago, Native Americans were on the move again, but this time from Mesoamerica into both North and South America.

Researchers found traces of this movement in the genomes of all present-day indigenous populations in South America for which genomic data is available to date.

Dr Moreno-Mayar added: “The older genomes in our study not only taught us about the first inhabitants in South America, but also served as a baseline for identifying a second stream of genetic ancestry, which arrived from Mesoamerica in recent millennia and that is not evident from the archaeological record. These Mesoamerican peoples mixed with the descendants of the earliest South Americans and gave rise to most contemporary groups in the region.”


13 ancient mysteries unlocked by modern science

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Ten years of ancient genome analysis has taught scientists 'what it means to be human'

The late Jim Boyd of the Confederated Tribes of the Colville talking at the press conference in 2015 announcing the results of the DNA analysis of Kennewick Man, the Ancient One. Credit: Linus Mørk/Magus Film

A ball of 4,000-year-old hair frozen in time tangled around a whalebone comb led to the first ever reconstruction of an ancient human genome just over a decade ago.

The hair, which was preserved in arctic permafrost in Greenland, was collected in the 1980s and stored at a museum in Denmark. It wasn't until 2010 that evolutionary biologist Professor Eske Willerslev was able to use pioneering shotgun DNA sequencing to reconstruct the genetic history of the hair.

He found it came from a man from the earliest known people to settle in Greenland known as the Saqqaq culture. It was the first time scientists had recovered an entire ancient human genome.

Now a review of the first decade of ancient genomics of the Americas published in Natureza today written by Professor Willerslev a Fellow of St John's College, University of Cambridge, and director of The Lundbeck Foundation GeoGenetics Centre, University of Copenhagen, with one of his longstanding collaborators Professor David Meltzer, an archaeologist based at Southern Methodist University, Texas, shows how the world's first analysis of an ancient genome sparked an incredible 'decade of discovery'.

Professor Willerslev said: "The last ten years has been full of surprises in the understanding of the peopling of the Americas—I often feel like a child at Christmas waiting to see what exciting DNA present I am about to unwrap! What has really blown my mind is how resilient and capable the early humans we have sequenced DNA from were—they occupied extremely different environments and often populated them in a short space of time.

"We were taught in school that people would stay put until the population grew to a level where the resources were exhausted. But we found people were spreading around the world just to explore, to discover, to have adventures.

"The last 10 years have shown us a lot about our history and what it means to be human. We won't ever see that depth of human experience on this planet again—people entered new areas with absolutely no idea of what was in front of them. It tells us a lot about human adaptability and how humans behave."

For decades, scientists relied on archaeological findings to reconstruct the past and theories weren't always accurate. It was previously thought, that there were early non-Native American people in the Americas but the ancient DNA analysis so far has shown that all of the ancient remains found are more closely related to contemporary Native Americans than to any other population anywhere else in the world.

A ball of 4,000-year-old hair frozen in time tangled around a whalebone comb led to the first ever reconstruction of an ancient human genome just over a decade ago. The hair, which was preserved in arctic permafrost in Greenland, was collected in the 1980s and stored at a museum in Denmark. It wasn't until 2010 that evolutionary biologist Professor Eske Willerslev was able to use pioneering shotgun DNA sequencing to reconstruct the genetic history of the hair. He found it came from a man from the earliest known people to settle in Greenland known as the Saqqaq culture. It was the first time scientists had recovered an entire ancient human genome. Now a review of the first decade of ancient genomics of the Americas published in Natureza today (June 16, 2021) written by Professor Willerslev a Fellow of St John's College, University of Cambridge, and director of The Lundbeck Foundation GeoGenetics Centre, University of Copenhagen, with one of his longstanding collaborators Professor David Meltzer, an archaeologist based at Southern Methodist University, Texas, shows how the world's first analysis of an ancient genome sparked an incredible 'decade of discovery.' Credit: St John's College, University of Cambridge

Professor Meltzer, who worked on the review with Professor Willerslev while the former was at St John's College as a Beaufort Visiting Scholar added: "Genomic evidence has shown connections that we didn't know existed between different cultures and populations and the absence of connections that we thought did exist. Human population history been far more complex than previously thought.

"A lot of what has been discovered about the peopling of the Americas could not have been predicted. We have seen how rapidly people were moving around the world when they have a continent to themselves, there was nothing to hold them back. There was a selective advantage to seeing what was over the next hill."

In 2013, scientists mapped the genome of a four-year-old boy who died in south-central Siberia 24,000 years ago. The burial of an Upper Palaeolithic Siberian child was discovered in the 1920s by Russian archaeologists near the village of Mal'ta, along the Belaya river. Sequencing of the Mal'ta genome was key as it showed the existence of a previously unsampled population that contributed to the ancestry of Siberian and Native American populations.

Two years later, Professor Willerslev and his team published the first ancient Native American genome, sequenced from the remains of a baby boy ceremonially buried more than 12,000 years ago in Anzick, Montana.

In 2015, their ancient genomic analysis was able to solve the mystery of Kennewick Man, one of the oldest and most complete skeletons ever found in the Americas, and one of the most controversial.

The 9,000-year-old remains had been surrounded by a storm of controversy when legal jurisdiction over the skeleton became the focus of a decade of lawsuits between five Native American tribes, who claimed ownership of the man they called Ancient One, and the United States Army Corps of Engineers.

Professor Willerslev, who has rightly learnt to be mindful of cultural sensitivities when searching for ancient DNA, has spent much of the past decade talking to tribal community members to explain his work in detail and seek their support.

This meant he was able to agree with members of the Colville Tribe, based in Washington State where the remains were found, that they would donate some of their DNA to allow Professor Willerslev and his team to establish if there was a genetic link between them and Kennewick Man.

Professor Eske Willerslev with Donna and Joey, two members of the Fallon Paiute-Shoshone tribe, discussing the Spirit Cave individual. Credit: Linus Mørk/Magus Film.

Jackie Cook, a descendant of the Colville Tribe and the repatriation specialist for the Confederated Tribes of the Colville Reservation, said: "We had spent nearly 20 years trying to have the Ancient One repatriated to us. There has been a long history of distrust between scientists and our Native American tribes but when Eske presented to us about his DNA work on the Anzick child, the hair on my arms stood up.

"We knew we shouldn't have to agree to DNA testing, and there were concerns that we would have to do it every time to prove cultural affiliation, but our Council members discussed it with the elders and it was agreed that any tribal member who wanted to provide DNA for the study could."

The Kennewick Man genome, like the Anzick baby, revealed the man was a direct ancestor of living Native Americans. The Ancient One was duly returned to the tribes and reburied.

Cook added: "We took a risk but it worked out. It was remarkable to work with Eske and we felt honoured, relieved and humbled to be able to resolve such an important case. We had oral stories that have passed down through the generations for thousands of years that we call coyote stories—teaching stories. These stories were from our ancestors about living alongside woolly mammoths and witnessing a series of floods and volcanoes erupting. As a tribe, we have always embraced science but not all history is discovered through science."

Work led by Professor Willerslev was also able to identify the origins of the world's oldest natural mummy called Spirit Cave. Scientists discovered the ancient human skeleton back in 1940 but it wasn't until 2018 that a striking discovery was made that unlocked the secrets of the Ice Age tribe in the Americas.

The revelation came as part of a study that genetically analysed the DNA of a series of famous and controversial ancient remains across North and South America including Spirit Cave, the Lovelock skeletons, the Lagoa Santa remains, an Inca mummy, and the oldest remains in Chilean Patagonia.

Scientists sequenced 15 ancient genomes spanning from Alaska to Patagonia and were able to track the movements of the first humans as they spread across the Americas at 'astonishing' speed during the Ice Age and also how they interacted with each other in the following millennia.

The team of academics not only discovered that the Spirit Cave remains was a Native American but they were able to dismiss a longstanding theory that a group called Paleoamericans existed in North America before Native Americans. Spirit Cave was returned to The Fallon Paiute-Shoshone Tribe, a group of Native Americans based in Nevada, for burial.

Professor Willerslev added: "Over the past decade human history has been fundamentally changed thanks to ancient genomic analysis—and the incredible findings have only just begun."


Research: DNA of world’s oldest natural mummy unlocks secrets of Ice Age tribes in the Americas —

A legal battle over a 10,600 year old ancient skeleton — called the ‘Spirit Cave Mummy’ — has ended after advanced DNA sequencing found it was related to a Native American tribe.

The revelation has been published in Ciência today (Thursday, November 8 at 14:00 US Eastern Time) as part of a wide ranging international study that genetically analysed the DNA of a series of famous and controversial ancient remains across North and South America including Spirit Cave, the Lovelock skeletons, the Lagoa Santa remains, an Inca mummy, and the oldest remains in Chilean Patagonia. The study also looked at the second oldest human remains from Trail Creek Cave in Alaska — a 9,000 year old milk tooth from a young girl.

Scientists sequenced 15 ancient genomes spanning from Alaska to Patagonia and were able to track the movements of the first humans as they spread across the Americas at “astonishing” speed during the Ice Age, and also how they interacted with each other in the following millennia.

The team of academics not only discovered that the Spirit Cave remains — the world’s oldest natural mummy — was a Native American but they were able to dismiss a longstanding theory that a group called Paleoamericans existed in North America before Native Americans.

The ground-breaking research also discovered clues of a puzzling Australasian genetic signal in the 10,400 year old Lagoa Santa remains from Brazil revealing a previously unknown group of early South Americans — but the Australasian link left no genetic trace in North America. It was described by one of the scientists as ‘extraordinary evidence of an extraordinary chapter in human history’.

Professor Eske Willeslev, who holds positions both at St John’s College, University of Cambridge, and the University of Copenhagen, and led the study, said: “Spirit Cave and Lagoa Santa were very controversial because they were identified as so-called ‘Paleoamericans’ based on craniometry — it was determined that the shape of their skulls was different to current day Native Americans. Our study proves that Spirit Cave and Lagoa Santa were actually genetically closer to contemporary Native Americans than to any other ancient or contemporary group sequenced to date.”

The Lagoa Santa remains were retrieved by Danish explorer Peter W. Lund in the 19th century and his work led to this ‘Paleoamerican hypothesis’ based on cranial morphology that theorised the famous group of skeletons could not be Native Americans. But this new study disproves that theory and the findings were published by Professor Willeslev with representatives from the Brazilian National Museum in Rio on Tuesday, November 6 2018.

He added: “Looking at the bumps and shapes of a head does not help you understand the true genetic ancestry of a population — we have proved that you can have people who look very different but are closely related.”

The scientific and cultural significance of the Spirit Cave remains, which were found in 1940 in a small rocky alcove in the Great Basin Desert, was not properly understood for 50 years. The preserved remains of the man in his forties were initially believed to be between 1,500 and 2000 years old, but during the 1990s new textile and hair testing dated the skeleton at 10,600 years old.

The Fallon Paiute-Shoshone Tribe, a group of Native Americans based in Nevada near Spirit Cave, claimed cultural affiliation with the skeleton and requested immediate repatriation of the remains under the Native American Graves Protection and Repatriation Act.

The request was refused because the ancestry was disputed, the tribe sued the federal government and the lawsuit pitted tribal leaders against anthropologists, who argued the remains provided invaluable insights into North America’s earliest inhabitants and should continue to be displayed in a museum.

The deadlock continued for 20 years until the tribe agreed that Professor Willeslev could carry out genome sequencing on DNA extracted from the Spirit Cave for the first time.

Professor Willeslev said: “I assured the tribe that my group would not do the DNA testing unless they gave permission and it was agreed that if Spirit Cave was genetically a Native American the mummy would be repatriated to the tribe.”

The team painstakingly extracted DNA from the petrus bone from the inside of the skull proving that the skeleton was an ancestor of present day Native Americans. Spirit Cave was returned to the tribe in 2016 and there was a private reburial ceremony earlier this year that Professor Willeslev attended and details have just been released.

The geneticist explained: “What became very clear to me was that this was a deeply emotional and deeply cultural event. The tribe have real feelings for Spirit Cave, which as a European it can be hard to understand but for us it would very much be like burying our mother, father, sister or brother.

“We can all imagine what it would be like if our father or mother was put in an exhibition and they had that same feeling for Spirit Cave. It has been a privilege to work with them.”

The tribe were kept informed throughout the two year project and two members visited the lab in Copenhagen to meet the scientists and they were present when all of the DNA sampling was taken.

A statement from the Fallon Paiute-Shoshone Tribe, said: “The Tribe has had a lot of experience with members of the scientific community, mostly negative. However, there are a handful of scientists that seemed to understand the Tribe’s perspective and Eske Willerslev was one of them.

“He took the time to acquaint himself with the Tribe, kept us well-informed of the process, and was available to answer our questions. His new study confirms what we have always known from our oral tradition and other evidence — that the man taken from his final resting place in Spirit Cave is our Native American ancestor.”

The genome of the Spirit Cave skeleton has wider significance because it not only settled the legal and cultural dispute between the tribe and the Government, it also helped reveal how ancient humans moved and settled across the Americas. The scientists were able to track the movement of populations from Alaska to as far south as Patagonia. They often separated from each other and took their chances travelling in small pockets of isolated groups.

Dr David Meltzer, from the Department of Anthropology, Southern Methodist University, Dallas, said: “A striking thing about the analysis of Spirit Cave and Lagoa Santa is their close genetic similarity which implies their ancestral population travelled through the continent at astonishing speed. That’s something we’ve suspected due to the archaeological findings, but it’s fascinating to have it confirmed by the genetics. These findings imply that the first peoples were highly skilled at moving rapidly across an utterly unfamiliar and empty landscape. They had a whole continent to themselves and they were travelling great distances at breath-taking speed.”

The study also revealed surprising traces of Australasian ancestry in ancient South American Native Americans but no Australasian genetic link was found in North American Native Americans.

Dr Victor Moreno-Mayar, from the Centre for GeoGenetics, University of Copenhagen and first author of the study, said: “We discovered the Australasian signal was absent in Native Americans prior to the Spirit Cave and Lagoa Santa population split which means groups carrying this genetic signal were either already present in South America when Native Americans reached the region, or Australasian groups arrived later. That this signal has not been previously documented in North America implies that an earlier group possessing it had disappeared or a later arriving group passed through North America without leaving any genetic trace.”

Dr Peter de Barros Damgaard, from the Centre for GeoGenetics, University of Copenhagen, explained why scientists remain puzzled but optimistic about the Australasian ancestry signal in South America. He explained: “If we assume that the migratory route that brought this Australasian ancestry to South America went through North America, either the carriers of the genetic signal came in as a structured population and went straight to South America where they later mixed with new incoming groups, or they entered later. At the moment we cannot resolve which of these might be correct, leaving us facing extraordinary evidence of an extraordinary chapter in human history! But we will solve this puzzle.”

The population history during the millennia that followed initial settlement was far more complex than previously thought. The peopling of the Americas had been simplified as a series of north to south population splits with little to no interaction between groups after their establishment.

The new genomic analysis presented in the study has shown that around 8,000 years ago, Native Americans were on the move again, but this time from Mesoamerica into both North and South America.

Researchers found traces of this movement in the genomes of all present-day indigenous populations in South America for which genomic data is available to date.

Dr Moreno-Mayar added: “The older genomes in our study not only taught us about the first inhabitants in South America, but also served as a baseline for identifying a second stream of genetic ancestry, which arrived from Mesoamerica in recent millennia and that is not evident from the archaeological record. These Mesoamerican peoples mixed with the descendants of the earliest South Americans and gave rise to most contemporary groups in the region.”


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The Wheelers, working for the Nevada State Parks Commission, were surveying possible archaeological sites to prevent their loss due to guano mining. Upon entering Spirit Cave they discovered the remains of two people wrapped in tule matting. One set of remains, buried deeper than the other, had been partially mummified (the head and right shoulder). This partially mummified individual (actual Spirit Cave mummy) was found to be wearing moccasins and wrapped in a rabbit-skin blanket when laid to rest. [8] The Wheelers, with the assistance of local residents, recovered a total of sixty-seven artifacts from the cave.

These artifacts were examined at the Nevada State Museum where they were initially estimated to be between 1,500 and 2,000 years old. They were deposited at the Nevada State Museum’s storage facility in Carson City where they remained for the next fifty-four years.

Spirit Cave Edit

Spirit Cave is at an elevation of 4,154 feet in the foothills of the Stillwater Mountains [9] the Stillwater National Wildlife Refuge is now established in this area. The location is to the northeast of Fallon, Nevada. [10] Biological similarities between remains found in Spirit Cave have shown undeniable association to remains scattered across a wide geographic location such as the Wizard Beach man and Crypt Cave dog burial. [7]

In 1996 University of California, Riverside anthropologist R. Ervi Taylor examined seventeen of the Spirit Cave artifacts using mass spectrometry. The results indicated that the mummy was approximately 9,400 years old (uncalibrated RCYBP)

11.5 Kya calibrated) — older than any previously known North American mummy. [7] Researchers estimate the death of this person to have occurred about 7420 B.C. [1] The mummy was originally thought to be between 1,500 and 2,000 years old until mass spectrometry carbon dates were carried out. [7]

The findings were published in the Nevada Historical Quarterly in 1997 and drew immediate national attention. [11] [12] [13] [14]

In 2000, further study was unable to establish a definitive affiliation of the remains. [16]

In September, 2006, the United States District Court for the District of Nevada ruled on a lawsuit by the Fallon Paiute-Shoshone Tribe and said that the Bureau of Land Management made an error in dismissing evidence without a full explanation. The court order remanded the matter back to the BLM for reconsideration of the evidence. [17]

In October 2015, Eske Willerslev collected bone and tooth samples from the remains with the permission of the Fallon Paiute-Shoshone Tribe. DNA analysis indicated that the remains were similar to North and South American indigenous groups. On November 22, 2016, the remains were repatriated to the tribe. [6] Willerslev attended the 2018 burial of the remains by the tribe. [8]

In November 2018, researchers reported that the DNA sequencing of the remains were used in research about Paleoamericans (Y-haplogroup Q1b1a1a1-M848, mt-haplogroup D1). [18]

Wizards Beach Man's remains were also in the collection of the Nevada State Museum, and were radiocarbon dated at the same time. This turned out to be another early Holocene skeleton dating to almost exactly the same era.

Wizards Beach Man was found in 1978 at Wizards Beach [19] on Pyramid Lake, about 100 miles (160 km) to the northwest from Spirit Cave. [20] Radiocarbon dating has established that he lived more than 9,200 years ago. [21] [22]


World's oldest human DNA found in 800,000-year-old tooth of a cannibal

A protein analysis suggests the supposed cannibal species Homo antecessor was distantly related to humans and Neanderthals.

In 1994, archaeologists digging in the Atapuerca Mountains in northern Spain discovered the fossilized remains of an archaic group of humans unlike any other ever seen. The bones were cut and fractured, and appeared to have been cannibalized. The largest skeletal fragments — which came from at least six individuals and dated to at least 800,000 years ago — shared some similarities with modern humans (Homo sapiens), plus other now-extinct human relatives like Neanderthals e Denisovans, but were just different enough to defy classification as any known species.

Researchers ultimately named the previously unknown hominins Homo antecessor, borrowing the Latin word for "predecessor." Because the bones were among the oldest Homo fossils ever found in Europe, some researchers speculated that H. antecessor may have been the elusive common ancestor of Neanderthals, Denisovans and modern humans. Now, a new study of H. antecessor's DNA the single oldest sample of human genetic material ever analyzed — argues that that's probably not the case.

In the study, published April 1 in the journal Natureza, researchers sequenced the ancient proteínas in the enamel of an 800,000-year-old H. antecessor tooth, using the proteins to decipher the portion of genetic code that created them. After comparing that code with genetic data from more recent human tooth samples, the team concluded that H. antecessor's DNA was too different to fit on the same branch of the evolutionary tree as humans, Neanderthals and Denisovans.

Rather, the team wrote, H. antecessor was probably a "sister species" of the shared ancestor that led to the evolution of modern humans and our extinct hominin cousins.

"I am happy that the protein study provides evidence that the Homo antecessor species may be closely related to the last common ancestor of Homo sapiens, Neanderthals, and Denisovans," study co-author José María Bermúdez de Castro, scientific co-director of the excavations in Atapuerca, said in a statement. "The features shared by Homo antecessor with these hominins clearly appeared much earlier than previously thought."

To reach these results, the researchers used a method called paleoproteomics — literally, the study of ancient proteins. Using mass spectrometry, which displays the masses of all the molecules in a sample, scientists can identify the specific proteins in a given fossil. Our cells build proteins according to instructions contained in our DNA, with three nucleotides, or letters, in a string of DNA coding for a specific amino acid. Strings of amino acids form a protein. So, the amino acid chains that form each person's unique protein sequence reveal the patterns of nucleotides that form that person's genetic code, lead study author Frido Welker, a molecular anthropologist at the University of Copenhagen, told Haaretz.com.

Studying ancient proteins therefore opens a window into our genetic past in a way that DNA analysis cannot. DNA degrades relatively quickly, becoming unreadable within several hundred thousand years. To date, the oldest human DNA ever sequenced was about 430,000 years old (also discovered in Spain), according to a 2016 Natureza study. Proteins, meanwhile, can survive in fossils for millions of years. Scientists have previously used similar protein sequencing methods to study the genetic code of a 1.77-million-year-old rhino found in Dmanisi, Georgia, and a 1.9-million-year-old extinct ape in China.

While protein analysis allows researchers to look much further into the past than other genetic-sequencing methods, the findings are still limited by the quality and number of specimens available to study. Because the present research is based only on a single tooth from a single H. antecessor individual, the results provide only a "best guess" as to where the species lands on the human evolutionary tree, the authors wrote. Different types of cells produce many different kinds of proteins, so this enamel proteome is far from a complete genetic profile. More fossil evidence is needed to flesh out these results.

Of course, the quality of those fossil samples matters, too. As part of this study, the researchers also examined a 1.77-million-year-old molar taken from a fossil Homo erectus (an ancient human ancestor that lived 2 million years ago) previously discovered in Georgia however, the protein sequence was too short and damaged to offer any new insights about the specimen's DNA. Our human family tree will have to remain, for now, a tangled messy bush.

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Comentários:

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  3. Collins

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  4. Arif

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