Mapa da Grã-Bretanha Romana, 150 DC

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Demografia do Império Romano

Demograficamente, o Império Romano era um estado pré-moderno típico. Tinha alta mortalidade infantil, baixa idade para casar e alta fertilidade dentro do casamento. Talvez metade de Súditos romanos morreu aos 5 anos de idade. Dos que ainda estavam vivos aos 10, metade morreria aos 50 anos. Em seu auge, após a Peste Antonina de 160 dC, tinha uma população de cerca de 60-70 milhões e uma população densidade de cerca de 16 pessoas por quilômetro quadrado. Em contraste com as sociedades europeias dos períodos clássico e medieval, Roma tinha taxas de urbanização excepcionalmente altas. Durante o século 2 EC, a cidade de Roma tinha mais de um milhão de habitantes. Nenhuma cidade ocidental teria tantos novamente até o século XIX.


Conteúdo

Editar contato antecipado

A Grã-Bretanha era conhecida do mundo clássico. Os gregos, os fenícios e os cartagineses trocavam o estanho da Cornualha no século 4 aC. [13] Os gregos referiam-se ao Cassiterides, ou "ilhas de estanho", e os colocaram perto da costa oeste da Europa. [14] Diz-se que o marinheiro cartaginês Himilco visitou a ilha no século 6 ou 5 aC e o explorador grego Píteas no 4º. Era considerado um lugar misterioso, com alguns escritores se recusando a acreditar que ele existisse. [15]

O primeiro contato romano direto foi quando Júlio César empreendeu duas expedições em 55 e 54 aC, como parte de sua conquista da Gália, acreditando que os bretões estavam ajudando a resistência gaulesa. A primeira expedição foi mais um reconhecimento do que uma invasão total e ganhou um ponto de apoio na costa de Kent, mas não foi capaz de avançar mais devido aos danos causados ​​pela tempestade aos navios e à falta de cavalaria. Apesar do fracasso militar, foi um sucesso político, com o Senado Romano declarando feriado de 20 dias em Roma para homenagear a conquista sem precedentes de obter reféns da Grã-Bretanha e derrotar as tribos belgas no retorno ao continente. [16]

A segunda invasão envolveu uma força substancialmente maior e César coagiu ou convidou muitas das tribos celtas nativas a pagar tributo e dar reféns em troca da paz. Um amistoso rei local, Mandubracius, foi instalado, e seu rival, Cassivellaunus, foi levado a um acordo. Reféns foram feitos, mas os historiadores discordam sobre se algum tributo foi pago depois que César voltou para a Gália. [17]

César não conquistou nenhum território e não deixou tropas para trás, mas estabeleceu clientes e trouxe a Grã-Bretanha para a esfera de influência de Roma. Augusto planejou invasões em 34, 27 e 25 aC, mas as circunstâncias nunca foram favoráveis, [18] e a relação entre a Grã-Bretanha e Roma estabeleceu-se em uma de diplomacia e comércio. Estrabão, escrevendo no final do reinado de Augusto, afirmou que os impostos sobre o comércio geravam mais receita anual do que qualquer conquista poderia. [19] A arqueologia mostra que houve um aumento na importação de bens de luxo no sudeste da Grã-Bretanha. [20] Estrabão também menciona reis britânicos que enviaram embaixadas para Augusto e a própria casa de Augusto Res Gestae refere-se a dois reis britânicos que recebeu como refugiados. [21] Quando alguns dos navios de Tibério foram carregados para a Grã-Bretanha em uma tempestade durante suas campanhas na Alemanha em 16 DC, eles voltaram com contos de monstros. [22]

Roma parece ter encorajado um equilíbrio de poder no sul da Grã-Bretanha, apoiando dois reinos poderosos: o Catuvellauni, governado pelos descendentes de Tasciovanus, e o Atrebates, governado pelos descendentes de Cômio. [23] Esta política foi seguida até 39 ou 40 DC, quando Calígula recebeu um membro exilado da dinastia Catuvellaunian e planejou uma invasão da Grã-Bretanha que entrou em colapso em circunstâncias ridículas antes de deixar a Gália. [24] [25] Quando Claudius invadiu com sucesso em 43 DC, foi para ajudar outro governante britânico fugitivo, Verica dos Atrebates.

Invasão romana Editar

A força de invasão em 43 DC foi liderada por Aulus Plautius, [26] mas não está claro quantas legiões foram enviadas. o Legio II Augusta, comandado pelo futuro imperador Vespasiano, foi o único diretamente atestado de ter participado. [27] O IX Hispana, [28] o XIV Gemina (posteriormente estilizado Martia Victrix) e o XX (posteriormente estilizado Valeria Victrix) [29] são conhecidos por terem servido durante a Revolta de Boudican de 60/61, e provavelmente estiveram lá desde a invasão inicial. Isso não é certo porque o exército romano era flexível, com unidades sendo deslocadas sempre que necessário. o Legio IX Hispana pode ter estado permanentemente estacionado, com registros mostrando-o em Eboracum (York) em 71 e em uma inscrição de edifício datado de 108, antes de ser destruído no leste do Império, possivelmente durante a revolta de Bar Kokhba. [30]

A invasão foi atrasada por um motim de tropas até que um liberto imperial os persuadiu a superar seu medo de cruzar o oceano e fazer campanha além dos limites do mundo conhecido. Eles navegaram em três divisões e provavelmente pousaram em Richborough, em Kent, pelo menos parte da força pode ter desembarcado perto de Fishbourne, West Sussex. [31]

Os Catuvellauni e seus aliados foram derrotados em duas batalhas: a primeira, assumindo um desembarque em Richborough, no rio Medway, a segunda no rio Tâmisa. Um de seus líderes, Togodumnus, foi morto, mas seu irmão Caratacus sobreviveu para continuar a resistência em outros lugares. Plautius parou no Tamisa e mandou chamar Claudius, que chegou com reforços, incluindo artilharia e elefantes, para a marcha final para a capital Catuvellaunian, Camulodunum (Colchester). Vespasiano subjugou o sudoeste, [32] Cogidubnus foi estabelecido como um rei amigo de vários territórios, [33] e tratados foram feitos com tribos fora do controle romano direto.

A regra romana foi estabelecida Editar

Depois de capturar o sul da ilha, os romanos voltaram sua atenção para o que hoje é o País de Gales. Os Silures, Ordovices e Deceangli permaneceram implacavelmente opostos aos invasores e durante as primeiras décadas foram o foco da atenção militar romana, apesar de pequenas revoltas ocasionais entre aliados romanos como os Brigantes e os Iceni. Os Silures eram liderados por Caratacus, e ele realizou uma campanha de guerrilha eficaz contra o governador Publius Ostorius Scapula. Finalmente, em 51, Ostorius atraiu Caratacus para uma batalha decisiva e o derrotou. O líder britânico buscou refúgio entre os Brigantes, mas sua rainha, Cartimandua, provou sua lealdade entregando-o aos romanos. Ele foi levado cativo a Roma, onde um discurso digno que fez durante o triunfo de Cláudio convenceu o imperador a poupar sua vida. Os Silures ainda não foram pacificados, e Venutius, ex-marido de Cartimandua, substituiu Caratacus como o líder mais proeminente da resistência britânica. [34]

Com a ascensão de Nero, a Grã-Bretanha romana estendeu-se ao norte até Lindum. Gaius Suetonius Paulinus, o conquistador da Mauritânia (atual Argélia e Marrocos), então se tornou governador da Grã-Bretanha, e em 60 e 61 ele moveu-se contra Mona (Anglesey) para acertar contas com o druidismo de uma vez por todas. Paulinus liderou seu exército através do estreito de Menai, massacrou os druidas e queimou seus bosques sagrados.

Enquanto Paulinus fazia campanha em Mona, o sudeste da Grã-Bretanha se revoltou sob a liderança de Boudica. Boudica era viúva do recém-falecido rei dos Iceni, Prasutagus. O historiador romano Tácito relata que Prasutagus havia deixado um testamento deixando metade de seu reino para Nero na esperança de que o restante fosse deixado intocado. Ele estava errado. Quando sua vontade foi cumprida, Roma respondeu violentamente se apoderando totalmente das terras da tribo. Boudica protestou. Em conseqüência, Roma puniu ela e suas filhas com açoites e estupro. Em resposta, os Iceni, unidos pelos Trinovantes, destruíram a colônia romana em Camulodunum (Colchester) e derrotaram a parte da IX Legião enviada para socorrê-la. Paulinus cavalgou para Londres (então chamada de Londinium), o próximo alvo dos rebeldes, mas concluiu que não poderia ser defendido. Abandonado, foi destruído, assim como Verulamium (St. Albans). Diz-se que entre setenta e oitenta mil pessoas foram mortas nas três cidades. Mas Paulinus se reagrupou com duas das três legiões ainda disponíveis para ele, escolheu um campo de batalha e, apesar de estar em menor número por mais de vinte para um, derrotou os rebeldes na Batalha de Watling Street. Boudica morreu pouco depois, por veneno auto-administrado ou por doença. [35] [36] [37] Durante este tempo, o imperador Nero considerou retirar as forças romanas da Grã-Bretanha por completo. [38]

Houve mais turbulência em 69, o "Ano dos Quatro Imperadores". Enquanto a guerra civil grassava em Roma, governadores fracos não conseguiam controlar as legiões na Grã-Bretanha, e Venutius dos Brigantes aproveitou a chance. Os romanos já haviam defendido Cartimandua contra ele, mas desta vez não conseguiram. Cartimandua foi evacuada e Venutius ficou com o controle do norte do país. Depois que Vespasiano assegurou o império, suas duas primeiras nomeações como governador, Quintus Petillius Cerialis e Sextus Julius Frontinus, assumiram a tarefa de subjugar os Brigantes e Silures, respectivamente. [39] [40] Frontinus estendeu o domínio romano a todo o Sul do País de Gales e iniciou a exploração dos recursos minerais, como as minas de ouro em Dolaucothi.

Nos anos seguintes, os romanos conquistaram mais a ilha, aumentando o tamanho da Grã-Bretanha romana. O governador Gnaeus Julius Agricola, sogro do historiador Tácito, conquistou os Ordovices em 78. Com o XX Valeria Victrix legião, Agricola derrotou os Caledônios em 84 na Batalha de Mons Graupius, no norte da Escócia. [41] Este foi o ponto alto do território romano na Grã-Bretanha: logo após sua vitória, Agricola foi chamado de volta da Grã-Bretanha para Roma, e os romanos retiraram-se para uma linha mais defensável ao longo do istmo Forth-Clyde, libertando soldados extremamente necessários ao longo de outras fronteiras.

Durante grande parte da história da Grã-Bretanha romana, um grande número de soldados foi guarnecido na ilha. Isso exigia que o imperador designasse um homem sênior de confiança como governador da província. Como resultado, muitos futuros imperadores serviram como governadores ou legados nesta província, incluindo Vespasiano, Pertinax e Górdio I.

Ocupação e retirada do sul da Escócia Editar

Não há fonte histórica que descreva as décadas que se seguiram ao recall de Agrícola. Até o nome de seu substituto é desconhecido. A arqueologia mostrou que alguns fortes romanos ao sul do istmo Forth-Clyde foram reconstruídos e outros aumentados parecem ter sido abandonados. Moedas e cerâmicas romanas foram encontradas circulando em locais de assentamento nativo nas Terras Baixas da Escócia nos anos anteriores a 100, indicando uma crescente romanização. Algumas das fontes mais importantes para esta época são as tábuas de escrever do forte em Vindolanda em Northumberland, datando principalmente de 90-110. Essas tabuinhas fornecem evidências vívidas da operação de um forte romano nos limites do Império Romano, onde as esposas dos oficiais mantinham uma sociedade educada enquanto os mercadores, transportadores e militares mantinham o forte operacional e abastecido.

Por volta de 105, parece ter ocorrido um sério revés nas mãos das tribos dos pictos de Alba: vários fortes romanos foram destruídos pelo fogo, com restos humanos e armaduras danificadas em Trimôncio (na moderna Newstead, no sudeste da Escócia) indicando hostilidades pelo menos naquele local. Também há evidências circunstanciais de que reforços auxiliares foram enviados da Alemanha, e uma guerra britânica não identificada do período é mencionada na lápide de uma tribuna de Cirene. As Guerras Dacianas de Trajano podem ter levado a reduções de tropas na área ou até mesmo à retirada total seguida pelo desprezo dos fortes pelos pictos, em vez de uma derrota militar não registrada. Os romanos também tinham o hábito de destruir seus próprios fortes durante uma retirada ordenada, a fim de negar recursos a um inimigo. Em ambos os casos, a fronteira provavelmente mudou-se para o sul para a linha do Stanegate no istmo Solway-Tyne nessa época.

Uma nova crise ocorreu no início do reinado de Adriano (117): um levante no norte que foi suprimido por Quintus Pompeius Falco. Quando Adriano chegou à Britânia em sua famosa excursão pelas províncias romanas por volta de 120, ele dirigiu uma extensa muralha defensiva, conhecida pela posteridade como Muralha de Adriano, a ser construída perto da linha da fronteira de Stanegate. Adriano nomeou Aulus Platorius Nepos como governador para realizar este trabalho que trouxe o Legio VI Victrix legião com ele de Germania Inferior. Isso substituiu o famoso Legio IX Hispana, cujo desaparecimento tem sido muito discutido. A arqueologia indica uma instabilidade política considerável na Escócia durante a primeira metade do século II, e a mudança na fronteira nesta época deve ser vista neste contexto.

No reinado de Antoninus Pius (138-161), a fronteira Adriânica foi brevemente estendida ao norte até o istmo Forth-Clyde, onde a Muralha Antonino foi construída por volta de 142 após a reocupação militar das terras baixas escocesas por um novo governador, Quintus Lollius Urbicus.

A primeira ocupação Antonina da Escócia terminou como resultado de uma nova crise em 155-157, quando os Brigantes se revoltaram. Com opções limitadas para enviar reforços, os romanos moveram suas tropas para o sul, e esse levante foi suprimido pelo governador Cneu Júlio Vero. Em um ano, o Muro Antonino foi recapturado, mas por volta de 163 ou 164 foi abandonado. A segunda ocupação estava provavelmente relacionada com os empreendimentos de Antonino para proteger os Votadini ou seu orgulho em expandir o império, uma vez que o recuo para a fronteira Adriana ocorreu não muito depois de sua morte, quando uma avaliação estratégica mais objetiva dos benefícios do Muro Antonino pôde ser feita . Os romanos não se retiraram inteiramente da Escócia nesta época: o grande forte em Newstead foi mantido junto com sete postos avançados menores até pelo menos 180.

Durante o período de vinte anos após a reversão da fronteira para a Muralha de Adriano em 163/4, Roma preocupou-se com as questões continentais, principalmente com os problemas nas províncias do Danúbio. O número crescente de estoques de moedas enterradas na Grã-Bretanha nessa época indica que a paz não foi totalmente alcançada. Prata romana suficiente foi encontrada na Escócia para sugerir mais do que comércio comum, e é provável que os romanos estivessem reforçando acordos de tratados pagando tributo a seus implacáveis ​​inimigos, os pictos.

Em 175, uma grande força de cavalaria sármata, consistindo de 5.500 homens, chegou à Britânia, provavelmente para reforçar as tropas que lutavam contra levantes não registrados. Em 180, a Muralha de Adriano foi violada pelos pictos e o oficial comandante ou governador foi morto ali, no que Cássio Dio descreveu como a guerra mais séria do reinado de Commodus. Ulpius Marcellus foi enviado como governador substituto e em 184 ele havia conquistado uma nova paz, apenas para ser confrontado com um motim de suas próprias tropas. Insatisfeitos com o rigor de Marcelo, eles tentaram eleger um legado chamado Prisco como governador usurpador que ele recusou, mas Marcelo teve sorte de deixar a província com vida. O exército romano na Britânia continuou sua insubordinação: eles enviaram uma delegação de 1.500 a Roma para exigir a execução de Tigidius Perennis, um prefeito pretoriano que eles sentiam que os havia injustiçado anteriormente ao postar humildes equites para legados na Britânia. Commodus encontrou o grupo fora de Roma e concordou em matar Perennis, mas isso só os fez se sentir mais seguros em seu motim.

O futuro imperador Pertinax foi enviado à Britânia para reprimir o motim e foi inicialmente bem-sucedido em recuperar o controle, mas um motim eclodiu entre as tropas. Pertinax foi atacado e dado como morto, e pediu para ser chamado de volta a Roma, onde sucedeu por um breve período a Cômodo como imperador em 192.

Edição do século 3

A morte de Commodus pôs em movimento uma série de eventos que eventualmente levaram à guerra civil. Após o curto reinado de Pertinax, vários rivais pelo imperador surgiram, incluindo Septimius Severus e Clodius Albinus. Este último era o novo governador da Britannia, e aparentemente conquistou os nativos depois de suas rebeliões anteriores, ele também controlou três legiões, tornando-o um pretendente potencialmente significativo. Seu rival Severus prometeu-lhe o título de César em troca do apoio de Albinus contra Pescennius Níger no leste. Assim que o Níger foi neutralizado, Severus se voltou contra seu aliado na Britânia - é provável que Albinus tenha visto que ele seria o próximo alvo e já estivesse se preparando para a guerra.

Albinus cruzou para a Gália em 195, onde as províncias também simpatizavam com ele, e estabeleceu-se em Lugdunum. Severus chegou em fevereiro de 196, e a batalha que se seguiu foi decisiva. Albinus chegou perto da vitória, mas os reforços de Severus venceram, e o governador britânico cometeu suicídio. Severus logo expurgou os simpatizantes de Albinus e talvez confiscou grandes extensões de terra na Grã-Bretanha como punição.

Albinus havia demonstrado o principal problema apresentado pela Grã-Bretanha romana. Para manter a segurança, a província exigia a presença de três legiões, mas o comando dessas forças fornecia uma base de poder ideal para rivais ambiciosos. Desdobrar essas legiões em outros lugares despojaria a ilha de sua guarnição, deixando a província indefesa contra os levantes das tribos celtas nativas e contra a invasão dos pictos e escoceses.

A visão tradicional é que o norte da Grã-Bretanha caiu na anarquia durante a ausência de Albinus. Cássio Dio registra que o novo governador, Virius Lupus, foi obrigado a comprar a paz de uma turbulenta tribo do norte conhecida como Maeatae. A sucessão de governadores militarmente ilustres que foram posteriormente nomeados sugere que os inimigos de Roma representavam um desafio difícil, e o relatório de Lúcio Alfenus Senecio a Roma em 207 descreve bárbaros "se rebelando, dominando a terra, tomando pilhagem e criando destruição". Para se rebelar, é claro, é preciso ser um súdito - os Maeatae claramente não se consideravam assim. Senécio solicitou reforços ou expedição Imperial, e Severo escolheu esta última, apesar de ter 62 anos.

Evidências arqueológicas mostram que Senécio estava reconstruindo as defesas da Muralha de Adriano e os fortes além dela, e a chegada de Severo à Grã-Bretanha levou as tribos inimigas a pedir a paz imediatamente. O imperador não tinha vindo de todo aquele caminho para partir sem uma vitória, e é provável que desejasse proporcionar a seus filhos adolescentes, Caracalla e Geta, a experiência em primeira mão de controlar uma terra bárbara hostil.

Uma invasão da Caledônia liderada por Severo e provavelmente totalizando cerca de 20.000 soldados moveu-se para o norte em 208 ou 209, cruzando a Muralha e passando pelo leste da Escócia por uma rota semelhante à usada por Agrícola. Acossado por punir os ataques da guerrilha pelas tribos do norte e retardado por um terreno implacável, Severo não conseguiu enfrentar os caledônios em um campo de batalha. As forças do imperador avançaram para o norte até o rio Tay, mas pouco parece ter sido alcançado com a invasão, já que tratados de paz foram assinados com os caledônios. Em 210 Severus havia retornado a York, e a fronteira mais uma vez se tornou a Muralha de Adriano. Ele assumiu o título Britannicus mas o título pouco significava em relação ao norte invicto, que claramente permanecia fora da autoridade do Império. Quase imediatamente, outra tribo do norte, os Maeatae, foi novamente à guerra. Caracalla partiu com uma expedição punitiva, mas no ano seguinte seu pai doente havia morrido e ele e seu irmão deixaram a província para reivindicar o trono.

Como um de seus últimos atos, Severus tentou resolver o problema dos governadores poderosos e rebeldes na Grã-Bretanha dividindo a província em Britannia Superior e Britannia Inferior. Isso manteve o potencial de rebelião sob controle por quase um século. Fontes históricas fornecem poucas informações sobre as décadas seguintes, período conhecido como Longa Paz. Mesmo assim, o número de tesouros enterrados encontrados neste período aumenta, sugerindo agitação contínua. Uma série de fortes foram construídos ao longo da costa do sul da Grã-Bretanha para controlar a pirataria e nos cem anos seguintes eles aumentaram em número, tornando-se os Saxon Shore Forts.

Durante meados do século III, o Império Romano foi convulsionado por invasões bárbaras, rebeliões e novos pretendentes imperiais. A Britânia aparentemente evitou esses problemas, mas o aumento da inflação teve seu efeito econômico. Em 259, o chamado Império Gálico foi estabelecido quando Póstumo se rebelou contra Galieno. A Britânia fez parte disso até 274, quando Aureliano reuniu o império.

Por volta do ano 280, um oficial meio britânico chamado Bonosus estava no comando da frota renana dos romanos quando os alemães conseguiram queimá-la fundeada. Para evitar o castigo, ele se proclamou imperador na Colônia Agripina (Colônia), mas foi esmagado por Marco Aurélio Probo. Logo depois, um governador anônimo de uma das províncias britânicas também tentou um levante. Probus o abateu enviando tropas irregulares de vândalos e borgonheses através do canal.

A Revolta Carausiana levou a um Império Britânico de curta duração de 286 a 296. Caráusio era um comandante naval Menapian da frota britânica que se revoltou ao saber de uma sentença de morte ordenada pelo imperador Maximiano sob a acusação de ter cúmplice de piratas francos e saxões e ter tesouro recuperado desviado. Ele consolidou o controle sobre todas as províncias da Grã-Bretanha e algumas do norte da Gália, enquanto Maximiano lidava com outros levantes. Uma invasão em 288 não conseguiu derrubá-lo e uma paz inquietante se seguiu, com Carausius emitindo moedas e solicitando o reconhecimento oficial. Em 293, o imperador júnior Constâncio Cloro lançou uma segunda ofensiva, sitiando o porto rebelde de Gesoriacum (Boulogne-sur-Mer) por terra e mar. Depois que caiu, Constâncio atacou as outras propriedades de Caráusio e os aliados francos e Caráusio foi usurpado por seu tesoureiro, Aleto. Julius Asclepiodotus desembarcou uma frota de invasão perto de Southampton e derrotou Allectus em uma batalha terrestre. [42] [43] [44] [45]

Reformas de Diocleciano Editar

Como parte das reformas de Diocleciano, as províncias da Grã-Bretanha romana foram organizadas como uma diocese subordinada a um prefeito pretoriano residente com um imperador e, a partir de 318, um prefeito baseado em Augusta Treverorum (Trier), Júlio Bassus, prefeito de Crispo, filho de Constantino.

Antes dessa nomeação, dois era o número canônico de prefeitos (sem contar os de usurpadores). As prefeituras territoriais aparecem pela primeira vez por volta de 325. Quatro são listadas em 331. É certo que o vigário diocesano estava baseado em Londinium como a principal cidade da diocese, como tinha sido por 250 anos [ citação necessária ] que Londinium e Eboracum continuaram como capitais provinciais e que o território foi dividido em províncias menores para eficiência administrativa e presença como os governadores, até então principalmente funcionários judiciais e administrativos, assumiram funções mais financeiras (como os procuradores do Ministério do Tesouro foram lentamente eliminados nas primeiras três décadas do século IV).

Os governadores foram destituídos do comando militar (processo concluído por 314), que foi entregue aos duces. A autoridade civil e militar não seria mais exercida por um oficial, com raras exceções até meados do século V, quando um dux / governador foi nomeado para o Alto Egito. As tarefas do vigário eram controlar e coordenar as atividades dos governadores, monitorar, mas não interferir no funcionamento diário do Tesouro e das propriedades da coroa, que tinham sua própria infraestrutura administrativa e atuavam como intendente-geral regional das forças armadas. Em suma, como único funcionário civil com autoridade superior, tinha a supervisão geral da administração, bem como o controle direto, embora não absoluto, sobre os governadores que faziam parte da prefeitura, os outros dois departamentos fiscais não.

A Lista de Verona do início do século 4, a obra de Sexto Rufus no final do século 4 e a Lista de Escritórios e obra de Polemius Silvius do início do século 5, todas listam quatro províncias por alguma variação dos nomes Britannia I, Britannia II , Maxima Caesariensis e Flavia Caesariensis, todos estes parecem ter sido inicialmente dirigidos por um governador (praeses) de categoria equestre. As fontes do século 5 listam uma quinta província chamada Valentia e dão ao seu governador e ao de Máxima uma posição consular. [46] Amiano menciona Valentia também, descrevendo sua criação pelo conde Teodósio em 369 após o fim da Grande Conspiração. Amiano considerou isso uma recriação de uma província anteriormente perdida, [47] levando alguns a pensar que havia uma quinta província anterior com outro nome (pode ser a enigmática "Vespasiana"? [48]), e levando outros a colocar Valentia além da Muralha de Adriano, no território abandonado ao sul da Muralha de Antonino.

As reconstruções das províncias e capitais provinciais durante este período dependem parcialmente de registros eclesiásticos. Partindo do pressuposto de que os primeiros bispados imitavam a hierarquia imperial, os estudiosos usam a lista de bispos para o 314 Concílio de Arles. Infelizmente, a lista está patentemente corrompida: a delegação britânica inclui um bispo "Eborius" de Eboracum e dois bispos "de Londinium" (um de civitate londinensi e o outro de civitate colonia Londinensium) [51] O erro é corrigido de várias maneiras: o bispo Ussher propôs Colonia, [52] Selden Col. ou Cólon. Camalodun., [53] e Spelman Colonia Cameloduni [54] (todos os vários nomes de Colchester) [56] Gale [57] e Bingham [58] ofereceram Colonia Lindi e Henry [59] Colonia Lindum (ambos Lincoln) e o Bispo Stillingfleet [60] e Francis Thackeray leram-no como um erro de escriba de Civ. Coronel Londin. para um original Civ. Col. Leg. II (Caerleon). [50] Com base na Lista de Verona, o sacerdote e o diácono que acompanhava os bispos em alguns manuscritos são atribuídos à quarta província.

No século 12, Gerald de Gales descreveu as sedes supostamente metropolitanas da igreja britânica primitiva estabelecida pelos lendários SS Fagan e "Duvian". Ele colocou Britannia Prima no País de Gales e oeste da Inglaterra com sua capital em "Urbs Legionum" (Caerleon) Britannia Secunda em Kent e sul da Inglaterra com sua capital em "Dorobernia" (Canterbury) Flavia na Mércia e centro da Inglaterra com sua capital em "Lundonia" (Londres) "Maximia" no norte da Inglaterra com sua capital em Eboracum (York) e Valentia na "Albânia que agora é a Escócia" com sua capital em St Andrews. [61] [62] Estudiosos modernos geralmente contestam o último: algum lugar Valentia na ou além da Muralha de Adriano, mas St Andrews está além até mesmo da Muralha de Antonino e Gerald parece ter simplesmente apoiado a antiguidade de sua igreja por razões políticas.

Uma reconstrução moderna comum coloca a província consular de Máxima em Londinium, com base em seu status como a sede do vigário diocesano coloca Prima no oeste de acordo com o relato tradicional de Gerald, mas move sua capital para Corinium de Dobunni (Cirencester) no base de um artefato aí recuperado referindo-se a Lucius Septimius, um reitor provincial coloca Flávia ao norte de Máxima, com sua capital localizada em Lindum Colonia (Lincoln) para coincidir com uma emenda da lista de bispos de Arles [65] e coloca Secunda ao norte com sua capital em Eboracum (York). Valentia está localizada no norte do País de Gales em torno de Deva (Chester) ao lado da Muralha de Adriano em torno de Luguvalium (Carlisle) e entre as paredes ao longo da Dere Street.

Edição do século 4

Constâncio Cloro voltou em 306, apesar de sua saúde debilitada, com o objetivo de invadir o norte da Grã-Bretanha, com as defesas provinciais reconstruídas nos anos anteriores. Pouco se sabe sobre suas campanhas com escassas evidências arqueológicas, mas fontes históricas fragmentadas sugerem que ele alcançou o extremo norte da Grã-Bretanha e ganhou uma grande batalha no início do verão antes de retornar ao sul. Ele morreu em York em julho de 306 com seu filho Constantino I ao seu lado. Constantino então usou com sucesso a Grã-Bretanha como ponto de partida de sua marcha ao trono imperial, ao contrário do usurpador anterior, Albinus.

Em meados do século, por alguns anos, a província foi leal ao usurpador Magnentius, que sucedeu Constante após a morte deste. Após a derrota e morte de Magnentius na Batalha de Mons Seleucus em 353, Constâncio II despachou seu principal notário imperial Paulus Catena para a Grã-Bretanha para caçar os partidários de Magnentius. A investigação se deteriorou em uma caça às bruxas, o que forçou o vicarius Flavius ​​Martinus para intervir. Quando Paulus retaliou acusando Martinus de traição, o vicarius atacou Paulus com uma espada, com o objetivo de assassiná-lo, mas no final ele se suicidou.

À medida que o século 4 avançava, havia ataques crescentes dos saxões no leste e dos escoceses (irlandeses) no oeste. Uma série de fortes já estavam sendo construídos, começando por volta de 280, para defender a costa, mas esses preparativos não foram suficientes quando um assalto geral de saxões, Scoti e Attacotti, combinado com aparente dissensão na guarnição na Muralha de Adriano, deixou a Grã-Bretanha romana prostrada em 367. Essa crise, às vezes chamada de Conspiração Bárbara ou Grande Conspiração, foi resolvida pelo conde Teodósio com uma série de reformas militares e civis.

Outro usurpador imperial, Magnus Maximus, ergueu o estandarte de revolta em Segontium (Caernarfon) no norte do País de Gales em 383 e cruzou o Canal da Mancha. Máximo controlou grande parte do império ocidental e lutou uma campanha bem-sucedida contra os pictos e escoceses por volta de 384. Suas façanhas continentais exigiram tropas da Grã-Bretanha, e parece que fortes em Chester e em outros lugares foram abandonados neste período, desencadeando ataques e assentamentos no norte Gales pelos irlandeses. Seu governo terminou em 388, mas nem todas as tropas britânicas podem ter retornado: os recursos militares do Império foram estendidos até o limite ao longo do Reno e Danúbio. Por volta de 396, houve mais incursões bárbaras na Grã-Bretanha. Stilicho liderou uma expedição punitiva. Parece que a paz foi restaurada em 399, e é provável que nenhuma guarnição adicional tenha sido ordenada por mais 401 soldados retirados, para ajudar na guerra contra Alaric I.

Fim da regra romana Editar

A visão tradicional dos historiadores, informada pela obra de Michael Rostovtzeff, era de um declínio econômico generalizado no início do século V. Evidências arqueológicas consistentes contam outra história, e a visão aceita está sendo reavaliada. Algumas características são acordadas: mais opulentas, mas menos casas urbanas, o fim de novas construções públicas e algum abandono das existentes, com exceção de estruturas defensivas, e a formação generalizada de depósitos de "terra escura" indicando aumento da horticultura dentro dos arredores urbanos. [66] A transferência da basílica de Silchester para usos industriais no final do século III, sem dúvida oficialmente tolerada, marca um estágio inicial na desurbanização da Grã-Bretanha romana. [67] Acredita-se agora que o abandono de alguns locais foi mais tarde do que se pensava anteriormente. Muitos edifícios mudaram de uso, mas não foram destruídos. Havia crescentes ataques de bárbaros, mas eles se concentravam em assentamentos rurais vulneráveis, e não em cidades. Some villas such as Great Casterton in Rutland and Hucclecote in Gloucestershire had new mosaic floors laid around this time, suggesting that economic problems may have been limited and patchy. Many suffered some decay before being abandoned in the 5th century the story of Saint Patrick indicates that villas were still occupied until at least 430. Exceptionally, new buildings were still going up in this period in Verulamium and Cirencester. Some urban centres, for example Canterbury, Cirencester, Wroxeter, Winchester and Gloucester, remained active during the 5th and 6th centuries, surrounded by large farming estates.

Urban life had generally grown less intense by the fourth quarter of the 4th century, and coins minted between 378 and 388 are very rare, indicating a likely combination of economic decline, diminishing numbers of troops, problems with the payment of soldiers and officials or with unstable conditions during the usurpation of Magnus Maximus 383–87. Coinage circulation increased during the 390s, but never attained the levels of earlier decades. Copper coins are very rare after 402, though minted silver and gold coins from hoards indicate they were still present in the province even if they were not being spent. By 407 there were very few new Roman coins going into circulation, and by 430 it is likely that coinage as a medium of exchange had been abandoned. Mass-produced wheel thrown pottery ended at approximately the same time the rich continued to use metal and glass vessels, while the poor made do with humble "grey ware" or resorted to leather or wooden containers.

Sub-Roman Britain Edit

Towards the end of the 4th century Britain came under increasing pressure from barbarian attacks, and there were not enough troops to mount an effective defence. After elevating two disappointing usurpers, the army chose a soldier, Constantine III, to become emperor in 407. He crossed to Gaul but was defeated by Honorius it is unclear how many troops remained or ever returned, or whether a commander-in-chief in Britain was ever reappointed. A Saxon incursion in 408 was apparently repelled by the Britons, and in 409 Zosimus records that the natives expelled the Roman civilian administration. Zosimus may be referring to the Bacaudic rebellion of the Breton inhabitants of Armorica since he describes how, in the aftermath of the revolt, all of Armorica and the rest of Gaul followed the example of the Brettaniai. A letter from Emperor Honorius in 410 has traditionally been seen as rejecting a British appeal for help, but it may have been addressed to Bruttium or Bologna. [68] With the imperial layers of the military and civil government gone, administration and justice fell to municipal authorities, and local warlords gradually emerged all over Britain, still utilizing Romano-British ideals and conventions. Historian Stuart Laycock has investigated this process and emphasised elements of continuity from the British tribes in the pre-Roman and Roman periods, through to the native post-Roman kingdoms. [69]

In British tradition, pagan Saxons were invited by Vortigern to assist in fighting the Picts and Irish. (Germanic migration into Roman Britannia may have begun much earlier. There is recorded evidence, for example, of Germanic auxiliaries supporting the legions in Britain in the 1st and 2nd centuries.) The new arrivals rebelled, plunging the country into a series of wars that eventually led to the Saxon occupation of Lowland Britain by 600. Around this time, many Britons fled to Brittany (hence its name), Galicia and probably Ireland. A significant date in sub-Roman Britain is the Groans of the Britons, an unanswered appeal to Aetius, leading general of the western Empire, for assistance against Saxon invasion in 446. Another is the Battle of Deorham in 577, after which the significant cities of Bath, Cirencester and Gloucester fell and the Saxons reached the western sea.

Historians generally reject the historicity of King Arthur, who is supposed to have resisted the Anglo-Saxon conquest according to later medieval legends. [70]

During the Roman period Britain's continental trade was principally directed across the Southern North Sea and Eastern Channel, focusing on the narrow Strait of Dover, with more limited links via the Atlantic seaways. [71] [72] [73] The most important British ports were London and Richborough, whilst the continental ports most heavily engaged in trade with Britain were Boulogne and the sites of Domburg and Colijnsplaat at the mouth of the river Scheldt. [71] [72] During the Late Roman period it is likely that the shore forts played some role in continental trade alongside their defensive functions. [71] [74]

Exports to Britain included: coin pottery, particularly red-gloss terra sigillata (samian ware) from southern, central and eastern Gaul, as well as various other wares from Gaul and the Rhine provinces olive oil from southern Spain in amphorae wine from Gaul in amphorae and barrels salted fish products from the western Mediterranean and Brittany in barrels and amphorae preserved olives from southern Spain in amphorae lava quern-stones from Mayen on the middle Rhine glass and some agricultural products. [71] [72] [75] [76] [77] [78] [79] [80] [81] Britain's exports are harder to detect archaeologically, but will have included metals, such as silver and gold and some lead, iron and copper. Other exports probably included agricultural products, oysters and salt, whilst large quantities of coin would have been re-exported back to the continent as well. [71] [79] [80] [82]

These products moved as a result of private trade and also through payments and contracts established by the Roman state to support its military forces and officials on the island, as well as through state taxation and extraction of resources. [71] [82] Up until the mid-3rd century, the Roman state's payments appear to have been unbalanced, with far more products sent to Britain, to support its large military force (which had reached c. 53,000 by the mid-2nd century), than were extracted from the island. [71] [82]

It has been argued that Roman Britain's continental trade peaked in the late 1st century AD and thereafter declined as a result of an increasing reliance on local products by the population of Britain, caused by economic development on the island and by the Roman state's desire to save money by shifting away from expensive long-distance imports. [79] [81] [82] [83] Evidence has been outlined that suggests that the principal decline in Roman Britain's continental trade may have occurred in the late 2nd century AD, from c. 165 AD onwards. [71] This has been linked to the economic impact of contemporary Empire-wide crises: the Antonine Plague and the Marcomannic Wars. [71]

From the mid-3rd century onwards, Britain no longer received such a wide range and extensive quantity of foreign imports as it did during the earlier part of the Roman period vast quantities of coin from continental mints reached the island, whilst there is historical evidence for the export of large amounts of British grain to the continent during the mid-4th century. [71] [80] [84] [85] [86] [87] [88] [89] [90] [91] [92] During the latter part of the Roman period British agricultural products, paid for by both the Roman state and by private consumers, clearly played an important role in supporting the military garrisons and urban centres of the northwestern continental Empire. [71] [80] [86] This came about as a result of the rapid decline in the size of the British garrison from the mid-3rd century onwards (thus freeing up more goods for export), and because of 'Germanic' incursions across the Rhine, which appear to have reduced rural settlement and agricultural output in northern Gaul. [71] [86]


Celtic Britain pre Roman invasion.

(640x825) Greater Britain was increasingly Celtic from 650 BC to 150 AD. Romanised occupation and influence was for approx 400yrs between AD 43 and about to about AD 410.

Britain / including England was the part of the island of Greater Britain is an island situated to the northwest of Continental Europe. It is the ninth largest island in the world, and the largest European island.

The Romans referred to the territory as Britannia an ancient term for Britain, and also a later personification of the island. The name is Latin, and derives from the Greek form Prettanike or Brettaniai, which originally designated a collection of islands with individual names, including Albion or Great Britain.

"Thus, European culture is inconceivable without the Celtic contribution".

Cunobelin (Early 1st century AD - 40 AD)

Son of Tasciovanus, father of Adminius, Togodumnus and Caratacus. During the last years of his father's reign, he invaded the territory of the Trinovantes and subdued them. He continued to rule over the Trinovantes from Camulodunum and retained his seat of government there when he succeeded to the Catuvellaunian throne upon the death of Tasciovanus circa AD 10. He became 'the first British statesman,' and through diplomatic means, probably had his kingship over the joint Catuvellaunian/Trinovantian kingdom ratified by Rome, for some of his later coinage bears the title 'REX'. He continued to rule the combined tribes from Camulodunum for many years, and his capital became the focal point of British politics, learning and trade. Cunobelinos died circa AD 42, shortly before the coming of Rome.

Celtic Britain and Ireland were dominated by a number of tribes, each with their own well-defined territory. It is thanks to Roman cartographers , occupiers or chroniclers, such as Strabo, Julius Caesar, and Diodorus, that the names of individual tribes are known to us today, albeit in Romanized or Latin form and with variable accuracy.Tacitus writes that the Britons made no distinction in the sex of their leaders but were used to women commanders in war, the most famous of whom were Cartimandua, queen of the Brigantes, and Boudica, queen of the Iceni. Cartimandua capitulated to Rome soon after the Claudian conquest and grew rich and prosperous as a result. When the British patriot Caratacus sought refuge in her kingdom, she handed him over to Rome, which defended her in the civil war that later resulted. And, when the Iceni rebelled, it was Cartimandua who held back the Brigantes, the largest tribe in Britain, from coming to their aid. At first, the Iceni, too, had been a client kingdom of Rome. But, with the death of Prasutagus, his consort Boudica led the people in failed revolt. Boudica poisoned herself and the survivors starved—two British queens or chieftains who responded so differently to Roman domination.

Celtic tribes in Ptolemy's Ireland late Iron Age 100 A.D

of Iron-Age and Roman Britain

The Tribes of England and Wales

Atrebates * Belgae * Brigantes * Cantiaci

Carvetii * Catuvellauni * Coritani * Cornovii

Deceangi * Demetae * Dobunni * .

["Next to these [the Silures] are the Dobuni,

and their town Corinium 18*00 54°10"

Above quote from the Geographia of Ptolemy (II.ii)

The Dobunni tribe occupied territories encompassing the modern counties of Gloucester, Avon, west Oxfordshire, north Somerset, along with parts of southern Hereford & Worcester and Warwickshire. They were a non-Belgic people occupying impressive hillforts with some Belgic influences.

Other passages in Ptolemy Book II Chapter 2 give the ancient names of a number of rivers and other geographical features within the territories of the Dobunni tribe]

. Durotriges * Iceni * Ordovices * Parisi

Regnenses * Segontiaci * Silures * Trinovantes

Novantae * Selgovae * Damnoni * Votadini

Vacomagi * Venicones * Taexali * Caledoni * Epidii

The Minor Northern Tribes.

To clarify what is meant by 'minor' in the above heading, this section contains details of those tribes located by the Geographer Ptolemy in northern Britain, but were listed without any towns or settlements in a single passage quoted below:

""Next to the Damnoni, but more toward the east near the Epidium Promontorium are the Epidi and next to these the Cerones then the Carnonacae, and the Caereni but more toward the east and in the extreme east dwell the Cornavi from the Lemannonis Sinus as far as the Varar Aestuarium are the Caledoni, and above these is the Caledoni Silva, from which toward the east are the Decantae, and next to these the Lugi extending to the Cornavi boundary, and above the Lugi are the Smertae.""

Above quote from the Geographia of Ptolemy (II.ii)

From this short passage we may deduce these tribes' positions in relation to each other, and their approximate territorial boundaries may be worked out with reference to a map of northern Britain, helped by other passages in Ptolemy's work. We must remember, however, that Ptolemy has somehow rotated Scotland 90° to the east, so that 'east' is actually north, and when Ptolemy says that a tribe is 'above' or 'below' another he actually means west and east respectively.

It should be noted that separate pages are maintained for both the Epidii and Caledoni tribes, primarily because the geographer Ptolemy recorded additional details about their tribal territories.

Kintyre, Knapdale and southern Argyll, probably the Isles of Arran and Bute to the east, possibly also the islands of Islay and Jura to the north-west, all of which lie in the modern region of Northern Strathclyde.

Southern Ross, including Morvern, Ardmurchan, Sunart, Ardgour, Moidart, Arisaig and Morar, possibly also Knoydart and Och. It is possible that the Isle of Mull also was inhabited by this tribe.

Inhabited the coastal region of Wester Ross on the Scottish Mainland, from the Kyle of Lochalsh in the south to Loch Broom in the north it is possible that this tribe also inhabited the Isle of Skye, Scitis Insula, to the south-west.

Inhabited the extreme north-western coast of mainland Britain in the Highland Region of Scotland, from Enard Bay in Northern Ross to Cape Wrath in Sutherland. Their territories included the mountain ranges of Ben More Assynt, Foinaven and Ben Hope. It is possible that Strath Naver marked the border between this tribe and the Cornavi to the east, the River Naver is recorded in Ptolemy as the Navarus Fluvius (or Nabarus).

Lived in the extreme north-eastern corner of the Scottish Highlands inhabiting Caithness and north-eastern Sutherland. Ptolemy names three promontories along the Cornavian coastline: Tarvedrum Sive Orcas Prom., Virvedrum Prom. and Verubium Prom., which are respectively, Dunnett Head north-east of Thurso, Duncansby Head east of John o'Groats and Noss Head north-east of Wick.

This tribe inhabited the inland parts of central Scotland to the east of the Great Glen Fault, encompassing the north Central Region, west Tayside, south-west Grampian and south-east Highland Region.

Inhabited the lands to the west of the Great Glen Fault in the Highland Region of Scotland, comprising Northern Inverness and Easter Ross. Tarbert Ness, which marks the northernmost extent of the tribe, was known as Ripa Alta during Roman times, and the Beauly Firth just north-west of modern Inverness was known as the Varar Aestuarium.

Inhabited the coastal regions of south-east Sutherland and southern Caithness in the Scottish Highland Region. One of the tribe's rivers is named in Ptolemy, the River Helmsdale, which empties into the Moray Firth south of the modern town of Helmsdale, was known as the Ila Fluvius to the Romans.

Inhabited the inland parts of the western Scottish Highlands, comprising central and northern Ross and south-western Sutherland, between Ben Mor Coignach on the west coast overlooking The Minch and the Dornoch Firth on the east coast overlooking the Moray Firth.

See: The Geography of Claudius Ptolemaeus, trans. by E.L. Stevenson (Dover, New York, 1991)

Principal sites in Roman occupation of Britain, with indication of the local Celtic tribes.

Tribes of Wales at the time of the Roman invasion. Exact boundaries are conjectural.

Ancalites (Hampshire and Wiltshire, England)

Attacotti (Scotland or Ireland, see Scoti)

Atrebates (an important tribe of Southern England)

Belgae (Wiltshire and Hampshire)

Bibroci (Berkshire, England)

Brigantes (an important tribe in most of Northern England) and in the south-east corner of Ireland)

Caereni (far western Highlands)

Caledones (along the Great Glen)

Cantiaci (present-day Kent which preserves the ancient tribal name)

Carnonacae (western Highlands)

Cateni (north and west of Sutherland) - they gave the county its Gaelic name Cataibh

Catuvellauni (Hertfordshire) - neighbours of the Iceni, they joined in their rebellion

Corieltauvi (East Midlands including Leicester)

Decantae or Ducantae (eastern Ross and Black Isle)

Dobunni (Cotswolds and Severn valley)

Dumnonii or Damnonii, Domnainn) (Devon, Cornwall, Somerset, Strathclyde, and Connacht in Ireland)

Durotriges (Dorset, south Somerset, south Wiltshire)

Epidii (Kintyre and neighboring islands)

Iceni (East Anglia) - under Boudica, they rebelled against Roman rule

Scoti from Ulster (and to the western portion of Scotland) Latin term for Irish pirates?

Selgovae (north of Dumfries and Galloway)

Ordovices (Gwynedd) - they waged guerrilla warfare from the north Wales hills

Parisii (East Riding of Yorkshire,Humberside and Gaul)

Silures (Gwent) - also resisted the Romans in present-day south Wales

Smertae (central Sutherland)

Trinovantes (Essex) - neighbours of the Iceni, they joined in their rebellion

Uluti or Volunti (north-east of Ireland and Lancashire - they gave their name to Ulster

Vacomagi (in and around the Cairngorms)

Venicones (Fife and south-east Tayside in Scotland

Votadini (north-east England and south-east Scotland - they later formed Gododdin.


Military areas

Geographically, Britain consists of two parts: (1) the comparatively flat lowlands of the south, east, and midlands, suitable for agriculture and open to the continent, i.e., to the rest of the Roman Empire, and (2) the area comprising Devon, Cornwall, Wales, and northern England. These latter regions lie more—often very much more—than 600 feet (183 metres) above sea level and are scarred with gorges and deep valleys. They are mountainous in character and difficult for armies to traverse. The lowlands were conquered easily and quickly, though the midlands were garrisoned until about 79 ce . The uplands were hardly subdued completely until the end of the 2nd century. They differ, moreover, in the character of their Roman occupation. The lowlands were the scene of civil life. Towns, villages, and country houses were their prominent features troops were hardly seen in them save in some fortresses on the edge of the hills and in a chain of forts built in the 4th century to defend the south and southeast coast, the so-called Saxon Shore. The uplands of Wales and the north were an entirely different matter. There civil life straggled into Glamorgan and Pembrokeshire and even touched Brecknockshire, while in the north it penetrated as far as County Durham. The hills, however, were one extensive military frontier, covered with forts and the strategic roads that connected them. Only the trading settlements outside the forts afforded any hint of organized Roman communities.

This geographical division was not reproduced by Rome in any administrative partition of the province. At first the whole was governed by one imperial legate (legatus Augusti) of consular standing. Caracalla made it two provinces, superior e inferior, the former including Caerleon, Monmouthshire, and Chester, the latter Lincoln, York, and Hadrian’s Wall. In the 4th century there were four provinces: Britannia Prima, Britannia Secunda, and Flavia Caesariensis, ruled by governors with the title of praesides, and Maxima Caesariensis, ruled by a consularis (governor of consular rank), all under the vicarius Britanniarum (vice-governor of the Britains). After 369 a fifth province named Valentia was added. Politically, it is known that Britannia Prima included Cirencester. Within the army organization the command was divided between the dux Britanniarum, or “duke of the Britains,” responsible for York and Hadrian’s Wall, while the comes litoris Saxonici, or “count of the Saxon Shore,” was responsible for the fleet and for coastal defense. In the later stages of Roman rule the comes Britanniarum, or “count of the Britains,” commanded the field army.


Britain 200 CE

A Roman province now covers the southern half of the British Isles.

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What is happening in Britain in 200CE

In 43 CE the Romans invaded Britain again, and this time stayed, making it a part of the huge Roman empire. They expanded out from their Bridgehead in Kent but, in 61, a major rebellion broke out in what is today East Anglia, and was only with difficulty put down.

By the 70’s the Romans had occupied all the southern half of the country. By then the South East and Midlands was dotted with numerous self-governing, Roman-style towns complete with forums, temples, baths, amphitheatres and so on. The elite were at least partially Romanized. Villas scattered throughout the countryside show their increasing prosperity as they grew in size over the generations.

The North and Wales were more militarized, covered by a network of military roads connecting a multitude of forts, large and small. Hadrian’s Wall, built in 122, guarded the northern frontier. Away from these centres of military power, the Britons of Wales and the North lived largely as they had before the Romans came.


Map of the Island of Britain AD 450-600

This map of Britain concentrates on the British territories and kingdoms that were established during the fourth and fifth centuries, as the Saxons and Angles began their settlement of the east coast. It provides an overview of all the territories known or estimated to have existed under Romano-British control, although not all of them existed at the same time, or in the same form as shown here.

Many territories in the south-east appear to have been slow to assume any independent status and were very short-lived, while others in the west had shifting borders and a sketchy history that suggests a gradual transition from Roman-style administration to Celtic kingdom. At this stage modern England did not exist (the name derives from Engle-land, in use from no earlier than the mid-sixth century to describe the 'land of the Angles') neither did Wales (a Saxon name which is generally taken to mean 'foreigner' or 'stranger' but which is more probably a mangled form of the original name for Celts). Scotland was either known as Caledonia (the Roman version of a tribal name), or Pictland after the name (seemingly coined by the Romans) for the majority of its Celtic population. The Irish Scotti tribe, the Dal Riada, were only just beginning to migrate onto the western coast of Pictland, around Argyll.

Most of the kingdoms shown have some historical basis but some, especially those in the south and east of what later became England, are less definite. Their borders remain mostly or entirely conjectural, and the existence of some of them is based on fragmentary evidence. The historical validity of each kingdom (where there is doubt) is mentioned in its king list text.

(This map was reproduced with permission in the novel, An Elmet Inquest, by John H Egbers, 2011. See the Post-Roman Britain section of the Sources page for details.)

To select a territory for further information, click anywhere within its borders.

Original text and map copyright © P L Kessler and the History Files. An original feature for the History Files. Go back or return home.


Map of Early Independent Britain AD 400-425

Faced with an economic downturn in the second half of the fourth century and various barbarian raids and more serious incursions, Roman Britain exhibited a marked decline in fortunes. Various internal revolts meant that military units were greatly depleted, with two strong forces being taken onto the Continent never, it seems, to return in any great number.

Various client states were set up (or officially acknowledged) in the west and north. Renewed war flared up against the Picts of the far north, apparently lasting 'for many years'. Further Scotti (Irish) raids took place on the south coast of Britain in 404/405, just as a major force of imperial troops was being withdrawn. The British provinces were relatively isolated and lacking in support from Rome in their fight against barbarian incursions. In 409 the Britons expelled all Roman officials, breaking ties that were never renewed.

Following the break with Rome there came a period in which central administration apparently began to break down. And then Vortigern seemingly came to the fore, already powerful in the semi-independent Pagenses territories of the west.

All borders are conjectural, but rough territorial boundaries are known.

To select a territory for further information (usually in the accompanying feature if an entry is available), click anywhere within its borders.

Original text and map copyright © P L Kessler and the History Files. An original feature for the History Files. Go back or return home.


Limited technology

All maps of large territories created before air travel and spaceflight are bound to look imprecise when compared to modern examples.

When Rome contacted or conquered a new territory, cartographers did not have the advantage of a bird’s eye view or technologically advanced surveying equipment.

Still, the Romans managed to build an impressive network of roads and a system of aqueducts that surely required an impressive grasp of geography and topography as well as significant mapping skills.


Roman Sites in Wales

Caerleon was the location for a Roman legionary fortress. Substantial archaeological remains can be seen there, including this military amphitheater.

The best Roman site in Wales is the amphitheater at Caerleon , just north of Newport. As for the amphitheater itself, it is oval in shape, with eight great entrances. Prior to the 20 th century, it was known to the local folk as “King Arthur’s Round Table.” But excavations in 1926 confirmed its Roman origins. It was built about AD 80 for audiences of up to 6,000 and was twice rebuilt during the Roman occupation.

The highest, still-standing Roman building in Britain, incidentally, is the shell of a lighthouse at Dover Castle . It’s a great, thick, lumpy cylinder, right next to a church, originally Anglo-Saxon, that has been extensively renovated and modernized.

One way you sometimes become aware of the Roman mark on Britain is by driving on long, straight roads. The greatest of the Roman roads are the Fosse Way, marking a very straight line between Bath and Lincoln Ermine Street from London to York and Watling Street, a Roman adaptation of an even earlier road that made a continuous line between Richborough in Kent, across the Thames, and on to Wroxeter near the Welsh border.

Very few stretches of unchanged Roman road are still visible. One is Wade’s Causeway , on high moorland in the North York Moors National Park . It has a high-quality surface made from sandstone slabs closely fitted together, is elevated, and has the characteristic drainage ditches on each side.