Eleições Gerais de 1945

Eleições Gerais de 1945



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Em 7 de maio de 1945, a Alemanha se rendeu. Winston Churchill queria que o governo de coalizão continuasse até que o Japão fosse derrotado, mas Clement Attlee, o vice-primeiro-ministro e líder do Partido Trabalhista, recusou e renunciou ao cargo. Churchill foi forçado a formar um governo conservador e uma eleição foi convocada para 5 de julho, com mais três semanas para permitir que os militares votassem. (1)

Aneurin Bevan escreveu: "Finalmente, a frustração política mortal acabou; finalmente, a aliança não natural é rompida entre a esquerda e a direita, entre o Socialismo e a Reação, em outras palavras, entre as forças que em cada questão (exceto apenas a derrota da Alemanha nazista ) proceda de princípios opostos e defenda políticas opostas ... Quanto mais cedo a eleição for realizada, mais cedo seremos capazes de nos livrar dos conservadores e começar seriamente com a solução das tremendas tarefas diante de nós. " (2)

Em seu manifesto, Vamos Enfrentar o Futuro, deixou claro que "o Partido Trabalhista é um Partido Socialista e tem orgulho dele. Seu objetivo final em casa é o estabelecimento da Comunidade Socialista da Grã-Bretanha - livre, democrática, eficiente, progressista, de espírito público, seus recursos materiais organizado a serviço do povo britânico ... A habitação será um dos maiores e um dos primeiros testes da verdadeira determinação de um governo em colocar a nação em primeiro lugar. A promessa do Partido Trabalhista é firme e direta - prosseguirá com um programa habitacional com a máxima rapidez prática até que todas as famílias desta ilha tenham um bom padrão de alojamento. Isso pode significar a centralização e partilha dos materiais e componentes de construção por parte do Estado, juntamente com o controlo de preços. Se for necessário manter as casas como estavam necessário para obter as armas e aviões, o trabalho está pronto. " (3)

O manifesto defendia a aquisição pelo Estado de certos ramos da economia - o Banco da Inglaterra, minas de carvão, eletricidade e gás, ferrovias e ferro e aço. Isso refletiu algumas das medidas aprovadas pela Conferência do Trabalho em dezembro de 1944. No entanto, alguns comentaristas de esquerda apontaram que as "medidas de nacionalização eram justificadas por razões de eficiência econômica, não como um meio de alterar o equilíbrio entre trabalho e capital. " (4)

O documento deixava claro que, se eleito, aprovaria uma legislação para proteger a classe trabalhadora: "O Partido Trabalhista defende a liberdade - pela liberdade de culto, liberdade de expressão, liberdade de imprensa. O Partido Trabalhista cuidará para que nós manter e ampliar essas liberdades, e que possamos desfrutar novamente das liberdades civis pessoais que temos, de nossa própria vontade, sacrificadas para ganhar a guerra. A liberdade dos sindicatos, negada pela Lei de Disputas Comerciais e Sindicatos de 1927, deve também serão restaurados. Mas existem certas liberdades chamadas que o Trabalho não irá tolerar: liberdade de explorar outras pessoas; liberdade de pagar salários baixos e aumentar os preços para lucro egoísta; liberdade de privar as pessoas de meios de vida plena, vidas felizes e saudáveis ​​".

O Partido Trabalhista também declarou seu compromisso com um Serviço Nacional de Saúde: "Com boa comida e boas casas, muitas doenças evitáveis ​​podem ser evitadas. Além disso, os melhores serviços de saúde deveriam estar disponíveis gratuitamente para todos. O dinheiro não deve mais ser o passaporte para o melhor tratamento. No novo Serviço Nacional de Saúde deveria haver centros de saúde onde as pessoas possam obter o melhor que a ciência moderna pode oferecer, mais e melhores hospitais e condições adequadas para nossos médicos e enfermeiras. Mais pesquisas são necessárias para as causas de doenças e as formas de preveni-las e curá-las. O trabalho de parto trabalhará especialmente para cuidar das mães britânicas e de seus filhos - mesadas e serviços médicos e de alimentação escolar, melhores serviços de maternidade e bem-estar infantil. Uma vida familiar saudável deve ser totalmente garantida e a paternidade não deve ser penalizada para evitar que a população da Grã-Bretanha diminua. " (5)

Não ficou claro durante as Eleições Gerais de 1945 quem iria vencer. Tem sido afirmado que o apoio de The Daily Mirror foi crucial. Foi um jornal lido por mais de 30% dos soldados britânicos e os encorajou a expressar suas queixas. Harold Nicolson, secretário parlamentar do Ministério da Informação, queixou-se de que o jornal "havia favorecido os homens nas fileiras e dado a eles uma desconfiança geral na autoridade". (6)

Em seus editoriais, o jornal relacionou igualitarismo com patriotismo, atacando o privilégio da classe alta. "Durante a guerra, muitos membros de diversos grupos sociais foram colocados juntos nos Serviços, em fábricas e em centros de evacuação. Aprendendo a apreciar uns aos outros, eles fizeram a feliz descoberta de que, em todas as coisas que realmente importam, eles são iguais ... Podemos ser todos iguais na morte. Mas muitos milhares de britânicos deram tudo na guerra para que também pudéssemos ser iguais na vida. " (7)

Os candidatos trabalhistas começaram a explorar as conexões entre o Partido Conservador e organizações secretas pró-fascistas como o Right Club. Fundado por Archibald Ramsay, o MP Tory para Peebles e Southern Midlothian, e incluindo vários pares Tory, como 2º Lord Redesdale, 5º Duque de Wellington, 2º Duque de Westminster, 2º Lord Brocket, 7º Marquês de Londonderry e 8º Duque de Buccleuch, foram membros da organização. (8)

Disfarçados, agentes do MI5 se infiltraram na organização. Isso incluiu Joan Miller, que forneceu informações sobre a rede de espionagem: "Como essas pessoas (membros do Right Club) começaram a obstruir o esforço de guerra? Eles costumavam se esgueirar tarde da noite no blecaute, tateando em busca de superfícies lisas para cole os avisos pró-alemães e anti-semitas que eles carregavam ... Os transeuntes que observaram os papéis do Right Club grudados em postes de luz, quiosques de telefone, balizas de belisha, painéis de igrejas e assim por diante, foram informados de que a guerra era uma guerra de judeus .... Eles também usaram maquiagem para desfigurar os cartazes da ARP e da estação de vítimas. Assistir a Winston Churchill quando ele aparecia em cinejornais era outra de suas práticas. " (9)

Maxwell Knight, o chefe do B5b, uma unidade dentro do MI5 que conduzia o monitoramento da subversão política, disse ao governo britânico que a organização estava envolvida na passagem de informações secretas para a Alemanha nazista. Archibald Ramsay foi internado sob o Regulamento de Defesa 18B e Anna Wolkoff e Tyler Kent foram presos, acusados ​​e condenados sob a Lei de Segredos Oficiais. (10)

Candidatos de esquerda apontaram que, na década de 1930, o Partido Conservador, liderado por Neville Chamberlain, o primeiro-ministro, e Lord Halifax, o secretário de Relações Exteriores, havia promovido o apaziguamento de Adolf Hitler e era responsável pela assinatura do Acordo de Munique. Um candidato do Partido Trabalhista, Konni Zilliacus, afirmou que "a maioria dos conservadores nunca considerou o fascismo um inimigo". (11) Roy Jenkins apontou: "Vamos lembrar, que escondidos por trás do histórico de guerra do Sr. Churchill estão centenas de membros conservadores do parlamento, homens que procuraram subornar o nazismo e o fascismo com empréstimos e amizade." (12)

Outros apontaram que o governo usou o controle e o planejamento do estado durante a Segunda Guerra Mundial. Durante a campanha eleitoral, os candidatos trabalhistas argumentaram que, sem esse planejamento, a Grã-Bretanha nunca teria vencido a guerra. Sarah Churchill disse a seu pai em junho de 1945: "O socialismo como praticado na guerra não fez mal a ninguém, e a muitas pessoas boas." Arthur Greenwood argumentou que o planejamento estatal provou seu valor em tempos de guerra e seria necessário em tempos de paz. (13)

O Partido Trabalhista recebeu o apoio do Daily Herald, News Chronicle e The Daily Mirror. Pela primeira vez, o partido desfrutou de paridade virtual de leitores com os conservadores em termos de jornais diários nacionais. Durante a guerra, esses jornais publicaram escritores socialistas como William Mellor, Michael Foot, J. B. Priestley, G. D. H. Cole, H. G. Wells, Hannen Swaffer, Vernon Bartlett, Evelyn Sharp, Margaret Storm Jameson e Morgan Philips Price. Tem sido apontado que durante a guerra Michael Foot, usou seu "seu Arauto coluna ... ele argumentou que pela primeira vez ... o Partido Trabalhista ... estava prestes a "embarcar na tarefa de alcançar o socialismo por meios parlamentares e democráticos completos". (14)

O Partido Trabalhista também recebeu o apoio de cartunistas políticos como David Low, James Friell, Victor Weisz (Vicky) e Philip Zec. Low admitiu que sofreu pressão constante de Lord Beaverbrook, o dono de seu jornal, The Evening Standard, para atacar o Partido Trabalhista e especialmente o socialista, Professor Harold Laski, "o bicho-papão de uma campanha de terror". Apesar disso, ele "apoiou consistentemente o Partido Trabalhista e ridicularizou Churchill". (15)

Alguns historiadores afirmam que o Bureau of Current Affairs do Exército (ABCA) encoraja os militares a votarem no Partido Trabalhista. (16) O homem por trás disso foi Alexander Dunlop Lindsay, o ex-vice-reitor da Universidade de Oxford (1935-38). Denis Healey o conheceu durante esse período: "Ele era um homem alto e trôpego. Fiapos de cabelo branco flutuavam ao redor de uma grande cabeça rosa inocente. Ele lecionava com uma voz suave e cantante, torcendo as pontas do vestido à sua frente. Como o primeiro socialista confessado a dirigir uma faculdade em Oxford, ele foi considerado um revolucionário perigoso por muitos de seus colegas, especialmente quando se candidatou à Frente Popular na eleição suplementar de 1938 ". (17)

Surgiram relatos durante a guerra de que nem todos os militares se opunham totalmente ao fascismo. Um soldado judeu reclamou de anti-semitismo e acusou alguns oficiais de serem pró-Hitler. Em agosto de 1941, foi decidido que os homens deveriam receber aulas de educação política. Lindsay, considerada a líder do movimento de Educação de Adultos, foi indicada para cuidar do desenvolvimento da ABCA. Como um colega apontou: "Ele passou a vida inteira expondo a democracia como uma filosofia que os homens podiam levar para os campos, fábricas e oficinas." (18)

Suplemento educacional do The Times relatou essas aulas educacionais e as comparou aos Debates Putney ocorridos no Novo Exército Modelo em 1647: "Esses homens queriam discutir e discutir e estavam sendo encorajados a fazê-lo. Havia um testemunho quase universal de que a discussão era gratuita e senti-me livre, que homens, sargentos e oficiais discutiam juntos. Tive a impressão de que não havia um exército na Inglaterra que discutisse como este desde o famoso Exército Puritano que produziu os Debates de Putney e lançou as bases da democracia moderna . " (19)

Denis Healey era um oficial subalterno que se envolveu nessas classes: “Eu sou apenas um entre centenas de jovens, agora nas forças, que anseiam pela oportunidade de realizar seus ideais políticos lutando ativamente por uma eleição para o Partido Trabalhista. Esses homens, por sua vez, representam milhões de soldados, marinheiros e aviadores que desejam o socialismo e têm lutado magnificamente para salvar um mundo em que o socialismo é possível. Muitos deles perceberam que o socialismo é uma questão de vida ou morte para eles . " (20)

Vários futuros políticos trabalhistas, incluindo George Wigg, Richard Crossman e Stephen Swingler ministraram esses cursos. (21) Um dos assuntos mais importantes discutidos pelos militares foi o Relatório Beveridge. Publicado em dezembro de 1942, William Beveridge propôs que todas as pessoas em idade produtiva deveriam pagar uma contribuição semanal. Em troca, os benefícios seriam pagos às pessoas que estivessem doentes, desempregadas, aposentadas ou viúvas. Beveridge argumentou que este sistema proporcionaria um padrão mínimo de vida "abaixo do qual ninguém deveria cair". O Partido Trabalhista prometeu introduzir essas medidas se eleito.

Margaret Thatcher também pensou que o Bureau of Current Affairs do Exército: "A economia de comando exigida nas condições de guerra havia habituado muitas pessoas a uma mentalidade essencialmente socialista. Dentro das Forças Armadas, era do conhecimento geral que os intelectuais de esquerda exerceram uma influência poderosa por meio do Corpo de Educação do Exército. " Ela citou seu amigo Nigel Birch dizendo que a ABCA era "o único regimento com uma eleição geral entre as honras de batalha". (22) No entanto, Martin Pugh, o autor de Fale pela Grã-Bretanha: uma nova história do Partido Trabalhista (2011), argumentou que a influência dessas palestras foi provavelmente exagerada. (23)

Em 4 de junho de 1945, Winston Churchill fez uma transmissão de rádio em que atacava Clement Attlee e o Partido Trabalhista: "Devo dizer-lhe que uma política socialista é repugnante para as idéias britânicas sobre a liberdade. Deve haver um Estado, ao qual todos são para ser obediente em todos os atos de suas vidas. Este Estado, uma vez no poder, irá prescrever para todos: onde eles devem trabalhar, o que devem fazer, onde podem ir e o que podem dizer, quais são suas opiniões espera, onde suas esposas devem fazer fila para a ração do Estado, e que educação seus filhos devem receber. Um estado socialista não poderia se dar ao luxo de sofrer oposição - nenhum sistema socialista pode ser estabelecido sem uma polícia política. Eles (o governo trabalhista) teria que recorrer a alguma forma de Gestapo. " (24)

Henry (Chips) Channon, um candidato do Partido Conservador, achou que foi uma excelente transmissão: "O PM entregou um Broadside contra os socialistas pelo rádio na noite passada: foi uma batida forte, certamente; e hoje os meninos trabalhistas parecem muito deprimidos e abatidos pela derrota de Winston. Encontrei Attlee no banheiro, e ele parecia encolhido e apavorado, e mal sorriu, embora Bevin parecesse alegre e robusto o suficiente. Pessoalmente, acho que o otimismo conservador predominante em Commons é exagerado: todo mundo hoje estava tagarelando um do outro 1931 ou pelo menos outro 1924. Todo mundo é pau-a-pique. " (25)

Ian Mikardo, um candidato do Partido Trabalhista, acreditava que a transmissão de Churchill ajudou em sua campanha eleitoral: “Em sua primeira transmissão eleitoral no rádio, ele advertiu o país que, se ele elegesse um governo trabalhista, ficaria sob as botas de uma gestapo socialista. O povo britânico simplesmente não aceitaria isso. Eles olharam para Clem Attlee, o tímido, correto, indemonstrativo, não agressivo ex-estudante público, ex-major, e não conseguiram ver um Adolf Hitler nele. " (26)

A resposta de Attlee no dia seguinte causou sérios danos a Churchill: "O primeiro-ministro jogou muito na noite passada com os direitos do indivíduo e os perigos das pessoas sob ordens de oficiais. Concordo inteiramente que as pessoas deveriam ter a maior liberdade compatível com a liberdade de outros. Houve uma época em que os empregadores tinham liberdade para trabalhar as crianças pequenas durante dezesseis horas por dia. Lembro-me de quando os empregadores tinham a liberdade de empregar mulheres suadas trabalhando em calças de acabamento por um centavo a meio centavo o par. Houve uma época em que as pessoas eram livres negligenciar o saneamento para que milhares morressem de doenças evitáveis. Durante anos, todas as tentativas de remediar esses males gritantes foram bloqueadas pelo mesmo apelo de liberdade para o indivíduo. Na verdade, era liberdade para os ricos e escravidão para os pobres. Não se engane, foi apenas através do poder do Estado, que lhe foi conferido pelo Parlamento, que o público em geral foi protegido contra a ganância de implacáveis ​​lucrativos e propriedade própria ers. O Partido Conservador permanece como sempre um Partido de classe. Em vinte e três anos na Câmara dos Comuns, não consigo me lembrar de mais de meia dúzia das fileiras dos assalariados. Ele representa hoje, como no passado, as forças da propriedade e do privilégio. O Partido Trabalhista é, de fato, o partido que mais se aproxima em sua representação e composição de todas as principais correntes que deságuam no grande rio de nossa vida nacional. ”(27)

Os candidatos trabalhistas apontaram que o governo usou o controle e o planejamento do estado durante a Segunda Guerra Mundial. (28)

Quando a votação foi encerrada, as urnas foram lacradas por três semanas para permitir que os votos dos militares (1,7 milhão) fossem devolvidos para a contagem de 26 de julho. Foi uma grande participação, com 72,8% do eleitorado votando. Com quase 12 milhões de votos, o Trabalhismo teve 47,8% dos votos contra 39,8% dos conservadores. Os trabalhistas obtiveram 179 ganhos com os conservadores, conquistando 393 assentos para 213. A variação nacional de 12,0% dos conservadores para os trabalhistas continua sendo a maior já alcançada nas eleições gerais britânicas. Foi uma surpresa que Winston Churchill, considerado a figura mais importante na vitória da guerra, sofreu uma derrota esmagadora. Harold Macmillan comentou: "Não foi Churchill quem perdeu as eleições de 1945; foi o fantasma de Neville Chamberlain." (29)

Henry (Chips) Channon registrou em seu diário o que aconteceu no primeiro dia do novo Parlamento: "Fui a Westminster para ver o novo Parlamento se reunir e nunca vi tanta gente tão triste. Assumi meu lugar no Do lado da oposição, a Câmara estava lotada e desconfortável, e havia uma atmosfera de tensão e até mesmo amargura. Winston encenou bem sua entrada e recebeu a alegria mais empolgante de sua carreira, e os conservadores cantaram "Por ele ser um bom companheiro". . Talvez isso tenha sido um erro de gosto, embora os socialistas tenham ido além e irrompido na 'Bandeira Vermelha' cantando-a vigorosamente; eu pensei que Herbert Morrison e um ou dois outros pareciam desconfortáveis. " (30)

Partidos políticos

Votos totais

%

MPs

9,101,099

36.2

197

2,252,430

9.0

12

Liberais Nacionais

737,732

2.9

11

11,967,746

48.0

393

102,780

0.4

2

46,769

0.2

3

Partido Nacional

133,179

0.2

3

Nacionalistas irlandeses

148,078

0.4

2

Um homem enfiado na venda de um tribunal com algodão nos ouvidos, obrigado a implorar por sua vida sem saber onde o júri estava sentado ou mesmo se estava na sala, representaria muito bem minha posição neste momento ... Eu Sou apenas um entre centenas de jovens, agora nas forças armadas, que anseiam pela oportunidade de realizar seus ideais políticos lutando ativamente por uma eleição para o Partido Trabalhista. Muitos deles perceberam que o socialismo é uma questão de vida ou morte para eles. Mas muitos outros acham que a política é apenas mais um golpe civil em que são sempre os tolos. .. Agora quase vencemos a guerra, com o preço mais alto já pago pela vitória. Se você pudesse ver a miséria estilhaçada que uma vez foi a Itália, o campo sangrento e as aldeias destruídas, se você pudesse ver Cassino, com um rio criado por uma bomba lavando lodo verde através de um entulho informe que um ano atrás eram casas, você perceberia mais mais do que nunca que a derrota de Hitler e Mussolini não é suficiente, por si só, para justificar a destruição, não apenas de vinte anos de fascismo, mas com demasiada frequência de vinte séculos de Europa. Só um futuro mais glorioso pode compensar essa aniquilação do passado.

Devo dizer-lhe que uma política socialista é repugnante para as ideias britânicas sobre liberdade. Eles (o governo trabalhista) teriam que recorrer a alguma forma de Gestapo.

O Sr. Churchill anunciou ontem à noite que lutará as Eleições Gerais como o líder do Governo Nacional. Em um discurso de rádio sem luvas, seu primeiro da campanha ...

O Sr. Churchill fez um ataque contundente à política dos líderes socialistas e sua fome de controles de todo tipo. E ele deu este aviso notável. "

“Declaro-vos, do fundo do meu coração, que nenhum Governo Socialista que conduza toda a vida e indústria do país pode permitir-se a liberdade de expressões de descontentamento público expressas com violência”.

"Eles teriam que recorrer a alguma forma de Gestapo - sem dúvida dirigida de forma muito humana no primeiro caso. Eles cortariam a opinião pela raiz."

O Sr. Churchill deu estas definições de socialismo e o que isso significaria para o povo britânico: -

A política socialista é repugnante para as idéias britânicas de liberdade. Está inseparavelmente entrelaçado com o totalitarismo e a adoração abjeta do Estado.

O Estado deve ser o arqui-empregador, o arqui-planejador, o arqui-administrador e governante ...

O socialismo é um ataque à noite em que homens ou mulheres comuns respiram livremente sem ter uma mão áspera, desajeitada e tirânica tapando sua boca e narinas.

O PM entregou um Broadside contra os socialistas pela rede sem fio na noite passada: foi uma batida forte, certamente; e hoje os meninos trabalhistas parecem muito deprimidos e abatidos pela surra de Winston. Todo mundo é louco.

O primeiro-ministro jogou muito na noite passada com os direitos do indivíduo e os perigos de as pessoas receberem ordens de funcionários. Não se engane, foi apenas através do poder do Estado, que lhe foi conferido pelo Parlamento, que o público em geral foi protegido contra a ganância de implacáveis ​​lucrativos e proprietários.

Quarenta anos atrás, o Partido Trabalhista poderia, com alguma justiça, ter sido chamado de Partido de classe, representando quase exclusivamente os assalariados. Ainda é baseado no trabalho organizado, mas tem se tornado cada vez mais inclusivo. Nas fileiras do Partido Parlamentar e entre nossos candidatos, você encontrará vários homens e mulheres de todas as classes e profissões da comunidade. Assalariados e assalariados constituem a maioria, mas há muitos outros setores da vida, das profissões liberais e do mundo dos negócios, oferecendo uma ampla gama de experiências. Mais de 120 dos nossos candidatos vêm dos Serviços de Combate, para que a juventude esteja bem representada.

O Partido Conservador permanece como sempre um Partido de classe. O Partido Trabalhista é, de fato, o partido que mais de perto reflete em sua representação e composição todas as principais correntes que deságuam no grande rio de nossa vida nacional.

Nosso apelo a você, portanto, não é limitado ou seccional. Temos orgulho do fato de que nosso país, nas horas de maior perigo, permaneceu firme e unido, dando ao mundo um exemplo de como um grande povo democrático alcançou o auge da situação e salvou a democracia e a liberdade. Estamos orgulhosos do auto-sacrifício e devoção demonstrados por homens e mulheres em cada caminhada de vida nesta grande aventura. Chamamos você para outra grande aventura que exigirá as mesmas qualidades que as mostradas na guerra: a aventura da civilização.

Vimos uma grande e poderosa nação retornar à barbárie. Vimos a civilização europeia quase destruída e foi feita uma tentativa de pôr de lado os princípios morais sobre os quais foi construída. Cabe a nós ajudar a redesenhar o tecido da vida civilizada tecido ao longo dos séculos e, com as outras nações, buscar criar um mundo no qual povos livres vivendo suas próprias vidas distintas em uma sociedade de nações cooperem juntos, livre do medo da guerra.

Devemos planejar as grandes linhas de nossa vida nacional para que todos tenham o dever e a oportunidade de prestar serviço à nação, todos em sua esfera, e que todos ajudem a criar e compartilhar uma crescente prosperidade material gratuita. do medo de querer. Temos que preservar e realçar a beleza de nosso país para torná-lo um lugar onde homens e mulheres possam viver bem e felizes, livres para adorar a Deus à sua maneira, livres para falar o que pensam, cidadãos livres de um grande país.

Somente um governo britânico amigo do socialismo pode se unir efetivamente para fazer a paz na Europa.

Por toda a Europa, a derrubada do fascismo significou a queda do capitalismo, porque os partidos políticos da direita e os líderes do comércio e da indústria, com poucas exceções, foram associados às ditaduras fascistas e Quisling e ao sistema econômico de Hitler.

Por toda a Europa, os movimentos de resistência derivam sua força principal dos trabalhadores e seus aliados, e estão em grande parte sob a liderança socialista e comunista. Seus programas de reconstrução são baseados em avanços abrangentes em direção ao socialismo.

A Europa pode ser reconstruída, pacificada e unida, e a democracia pode ser revivida, apenas na base de uma nova ordem social.

A União Soviética já se comprometeu com essa política e os franceses se comprometeram nas últimas eleições.

Com base nisso, um governo trabalhista pode trabalhar junto com a União Soviética e com as forças populares e democráticas na Europa que seriam irresistivelmente encorajadas pela chegada do Trabalhismo ao poder.

Essa combinação de Estados, unidos por tais propósitos e políticas, seria tão forte e bem-sucedida a ponto de atrair a amizade e a cooperação dos povos americano e chinês.

Nessas linhas, o Trabalhismo colocaria fundações de granito sob o frágil andaime erguido na Conferência de São Francisco e assumiria a liderança na construção de uma organização mundial capaz de garantir a paz e promover os interesses comuns das nações.

A própria honestidade e simplicidade da campanha ajudaram enormemente. Não tínhamos medo de ser francos sobre nossos planos. Haveria propriedade pública de combustível e energia, transporte, Banco da Inglaterra, aviação civil e ferro e aço. Propusemos um programa habitacional voltado para o bom planejamento urbano.

Prometemos colocar em prática a Lei de Educação de 1944. Dissemos que a riqueza não seria mais o passaporte para o melhor tratamento de saúde. Prometemos que um governo trabalhista estenderia o seguro social ao campo mais amplo.

Não houve contemporização sobre nossa política política. "O Partido Trabalhista é um partido socialista e se orgulha dele. Seu objetivo final em casa é o estabelecimento da Comunidade Socialista da Grã-Bretanha - livre, democrática, eficiente, progressista, de espírito público, seus recursos materiais organizados a serviço do Britânicos."

Nas reuniões a que me dirigi posteriormente, vi um grande número de militares e mulheres nas audiências, representantes, que por acaso estavam de licença, de milhares de seus camaradas. Eles eram velhos na arte da guerra, mas eram crianças na época da eleição anterior. Disse a mim mesmo e a meus colegas que essas pessoas estavam decidindo tudo o que dissemos e que, portanto, o que dissemos deve corresponder à sua inteligência.

A economia de comando exigida nas condições de guerra havia habituado muitas pessoas a uma mentalidade essencialmente socialista. Dentro das Forças Armadas, era de conhecimento geral que intelectuais de esquerda haviam exercido uma influência poderosa por meio do Corpo de Educação do Exército, que, como Nigel Birch observou, era "o único regimento com uma eleição geral entre suas honras de batalha". Em casa, emissoras como J.B. Priestley deram um brilho confortável, mas idealista, ao progresso social na direção da esquerda. Também é verdade que os conservadores, com Churchill na liderança, estavam tão preocupados com os imperativos urgentes da guerra que grande parte da política interna, e em particular a elaboração da agenda para a paz, cabia em grande parte aos socialistas no governo de coalizão. O próprio Churchill teria gostado de continuar no governo nacional pelo menos até que o Japão fosse derrotado e, à luz da crescente ameaça da União Soviética, talvez depois disso. Mas o Partido Trabalhista tinha outras idéias e, compreensivelmente, desejava receber sua própria herança coletivista.

Portanto, em 1945, nós, conservadores, nos deparamos com dois problemas sérios e, como se viu, insuperáveis. Primeiro, o Partido Trabalhista nos colocou em campo e sempre conseguiu nos superar. Churchill tinha falado sobre a "reconstrução" do pós-guerra por cerca de dois anos e, como parte desse programa, a Lei de Educação de Rab Butler estava no Livro de Estatutos. Além disso, nosso manifesto nos comprometeu com a chamada política de 'pleno emprego' do Livro Branco de Emprego de 1944, um programa massivo de construção de casas, a maioria das propostas de benefícios do Seguro Nacional feitas pelo grande reformador social liberal Lord Beveridge e um amplo Serviço Nacional de Saúde. Além disso, não fomos capazes de assumir efetivamente o crédito (na medida em que isso fosse apropriado para o Partido Conservador) pela vitória, muito menos castigar o Trabalhismo por sua irresponsabilidade e extremismo, porque Attlee e seus colegas trabalharam lado a lado. com os conservadores no governo desde 1940. De qualquer forma, o esforço de guerra envolveu toda a população.

Lembro-me vividamente de estar sentado na sala comunal dos estudantes em Somerville, ouvindo a famosa (ou notória) eleição de Churchill no sentido de que o socialismo exigiria 'algum tipo de Gestapo' para aplicá-lo, e pensando: "Ele foi longe demais". Por mais logicamente inatacável que fosse a conexão entre socialismo e coerção, em nossas atuais circunstâncias a linha não seria crível. Eu sabia, por argumentos políticos semelhantes em uma reunião eleitoral em Oxford, qual seria a resposta: "Quem governa o país quando o sr. Churchill está ausente? O sr. Attlee". E essa, eu descobri, era a reação agora.

Fui a Westminster para ver o novo Parlamento se reunir e nunca vi tanta gente tão triste. Talvez isso tenha sido um erro de gosto, embora os socialistas tenham ido além e irrompido na "bandeira vermelha" cantando-a vigorosamente; Achei que Herbert Morrison e um ou dois outros pareciam desconfortáveis. Em seguida, procedemos à eleição do Sr. Orador, e Clifton-Brown deixou uma excelente impressão. É um bom sinal que o Partido Trabalhista tenha decidido eleger um presidente conservador por unanimidade.

(1) Anne Perkins, rainha Vermelha (2003) página 79

(2) Aneurin Bevan, The Tribune (25 de maio de 1945)

(3) Vamos Enfrentar o Futuro (Maio de 1945)

(4) Tony Cliff e Donny Gluckstein, O Partido Trabalhista: Uma História Marxista (1988) página 219

(5) Vamos Enfrentar o Futuro (Maio de 1945)

(6) Harold Nicolson, Diários e cartas: 1939-1945 (1967) página 467

(7) The Daily Mirror (6 de janeiro de 1945)

(8) Martin Pugh, Fale pela Grã-Bretanha: uma nova história do Partido Trabalhista (2011) página 293

(9) Joan Miller, Guerra de uma garota (1970) página 26

(10) Christopher Andrew, A defesa do reino: a história autorizada do MI5 (2009) páginas 224-226

(11) Konni Zilliacus, Gateshead Labor Herald (Abril de 1945)

(12) Roy Jenkins, discurso, maio de 1945

(13) Martin Pugh, Fale pela Grã-Bretanha: uma nova história do Partido Trabalhista (2011) página 274

(14) Simon Hoggart e David Leigh, Michael Foot: um retrato (1981) página 94

(15) David Low, Autobiografia (1956) página 354

(16) Martin Pugh, Fale pela Grã-Bretanha: uma nova história do Partido Trabalhista (2011) página 271

(17) Denis Healey, O momento da minha vida (1989) página 29

(18) George Wigg, Autobiografia (1972) página 95

(19) Suplemento educacional do The Times (29 de novembro de 1941)

(20) Denis Healey, carta para Ivor Thomas (fevereiro de 1945)

(21) George Wigg, Autobiografia (1972) página 97

(22) Margaret Thatcher, O Caminho do Poder (1995) página 22

(23) Martin Pugh, Fale pela Grã-Bretanha: uma nova história do Partido Trabalhista (2011) página 271

(24) Winston Churchill, transmissão de rádio (4 de junho de 1945)

(25) Henry (Chips) Channon, entrada do diário (5 de junho de 1945)

(26) Ian Mikardo, Banco de costas (1988) página 84

(27) Clement Attlee, transmissão de rádio (5 de junho de 1945)

(28) Martin Pugh, Fale pela Grã-Bretanha: uma nova história do Partido Trabalhista (2011) página 274

(29) Harold Macmillan, Marés da fortuna (1979) página 32

(30) Henry (Chips) Channon, entrada do diário (1 de agosto de 1945)


Eleições gerais de 1945: como os heróis de guerra da Grã-Bretanha e da década de 8217 votaram

Dois meses após o Dia do VE, a Grã-Bretanha voltou às urnas para decidir quem lideraria o país em uma nova era de paz. In an outcome that shocked the world, the victorious wartime leader, Conservative Winston Churchill, was defeated by a new Labour government led by Clement Atlee.

As the polls were opened so close to the end of the war, many British troops were still stationed across the globe – so temporary polling stations were erected for the soldiers to get their chance to vote.

Below is a selection of images showing the army polling stations around war-torn Europe and North Africa as the soldiers cast their votes.

A makeshift polling station at the Royal Artillery Base Depot near Cairo Lieutenant T Marflett in his role as Postal Voting Officer for Cairo. Soldiers look through their voting papers before making that all important decision The troops are lectured on the British voting system by Flight Lieutenant S J Richardson, Lecce, Italy British papers were sent to the soldiers stationed overseas so they could swot up on the latest politics back home Leading Aircraftman McLeash of Musselburgh, Scotland, serving with an RAF Squadron in North Africa, drops his paper into the ballot box outside a polling booth marquee, during voting for the 1945 General Election. Members of 43 Squadron, Royal Air Force, stationed near Klagenfurt, Austria, queue up outside the Wing Post Office to collect their ballot papers for voting in the General Election. Mechanics of 43 Squadron, Royal Air Force, stationed near Klagenfurt, Austria, study literature relating to the General Election.

The election was also in full swing back home as voters flocked to their local polling station to decide the political fate of the nation.

Voters arriving at a polling station in the Italian Hospital, Queen Square, Holborn, London to cast their vote.

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This section explores the 1945 General Election, which is viewed as one of the most pivotal events in modern British political history.

To follow is an overview of the key events that occurred around the election. On the menu bar to the right of this page you will find links to pupil and teacher resources, including themed information pages, questions sheets, lesson plans and audioclips of oral history recordings that relate to the learning material on these pages.

1945 Election: An overview

A ‘national coalition’, led by the Conservatives but including Liberals had been in power since 1935. In 1940, Conservative Winston Churchill became Prime Minister and brought Labour MPs into his government, including Deputy Prime Minister Clement Attlee. Throughout the war there were no elections.

In 1945 the Labour party won a landslide victory and Churchill, the ‘man who won the war’ was forced to step down. Historians argue about why this was, but they believe one of the main reasons was the Labour party’s promise to introduce changes suggested in the 1942 Beveridge Report. This argued that the state should provide a safety net for its citizens from ‘cradle to grave’, including a free health service, unemployment and sickness insurance, and better housing.

In Devon, the Conservative party still won six of the ten parliamentary seats in the election. However, both the Conservative and Liberal parties received fewer votes than they had done in 1935. The Labour party increased their share of the vote from 18% to 29% and in Plymouth, one of the areas of the county most affected by the blitz, it won all three parliamentary seats.

The people who you are about to listen to remember the 1945 election as one of their earliest political experiences. For many, both national and local issues were important. To hear their stories click on the audio links on the menu bar to the right of this page.

You can find out more about some of the people behind these stories here:

You can now find out more about the 1945 general election by exploring the 'pupil information sheets', starting with A: Hore-Belisha

Winston Churchill visiting Devonport, Plymouth in 1950 © Plymouth Arts and Heritage Service


5 key reasons Churchill lost the 1945 general election

Despite a succession of victories during the Second World War, Conservative leader Winston Churchill faced a crushing defeat in Britain’s 1945 general election – one of the most astonishing political events in British history.

Churchill’s approval rating was 83% just months prior to his loss, but in an unexpected landslide victory Clement Attlee’s Labour party swept to power with a majority of 145 seats.

The question is: how did Churchill, a popular and battle-hardened political stalwart, fail to win the support of the British people in July 1945?

1. The hangover of pre-war ‘appeasement’

Despite Britain’s victory over Nazism under a Conservative-led coalition, the post-war Conservative Party was held to account for its pre-war policy of ‘appeasement’ towards Britain’s fascist enemies.

Guilty Men, a hugely popular book published in 1940, accused the pre-Churchillian majority-Conservative National Government of submitting to Hitler’s bullying and of failing to adequately equip Britain for war.

Although he was initially praised for staving off another war in Europe, Neville Chamberlain was soon criticised for negotiating with Hitler and for signing the 1938 Munich Agreement, which sanctioned Germany’s annexation of parts of Czechoslovakia.

Churchill himself had opposed the Agreement, calling it ‘a defeat without a war’, but in the public mind of 1945 his party was still closely linked with the policy from which it was born.

2. The Conservatives concentrated too much on Churchill

By 1945, Churchill had established himself as the face of British victory, and the Conservatives had been trusted with national security and foreign policy for years.

After the war’s end, however, the public grew increasingly worried that Churchill might still be too focused on foreign policy in the aftermath of the conflict.

To its detriment, the Conservative Party’s campaign revolved too much around Churchill as a war hero and cult figure, and not enough around rebuilding Britain.

3. The need to ‘face the future’

In contrast, Attlee offered peace and prosperity at home. The Labour Party’s policies – geared towards social reform, workers’ rights, housing, low unemployment, and ‘cradle-to-grave’ healthcare in the form of the NHS – ultimately proved more attractive than the Conservative Party’s argument that such changes were not affordable.

4. Ill-judged campaign rhetoric

Churchill’s speeches are legendary models of fine oration, but his words weren’t always on point. Early in his election campaign, he sneered that the implementation of Attlee’s socialist policies would require ‘… some form of Gestapo, no doubt very humanely directed in the first instance’ – a badly placed comment considering the serious horrors of the recent past.

The jibe may not have destroyed Churchill’s sky-high personal popularity among the British people, but it did provide Attlee with fodder for his own campaign.

Responding to Churchill the next day, he accused the Conservatives of being elitist and reasserted that the Labour Party stood for the rights and freedoms of ordinary working people: ‘The Prime Minister made much play last night with the rights of the individual and the dangers of people being ordered about by officials. I entirely agree that people should have the greatest freedom compatible with the freedom of others.’

5. Predictable political forces

A party in power is one under constant scrutiny, and it is not unusual that public support for a sitting government should diminish over time.

Nevertheless, the 12% swing from the Conservatives to Labour remains the largest ever witnessed in a British general election.

Read more about Churchill:

This is an article from Military History Matters. To find out more about the magazine and how to subscribe, click here.


1945 Canadian federal election

o 1945 Canadian federal election was the 20th general election in Canadian history. It was held June 11, 1945, to elect members of the House of Commons of Canada of the 20th Parliament of Canada. Prime Minister William Lyon Mackenzie King's Liberal government was re-elected to its third consecutive government, although this time with a minority government as the Liberals fell five seats short of a majority.

Although the election officially resulted in a minority government, the election of eight "Independent Liberal" MPs, most of whom did not run as official Liberals because of their opposition to conscription (see Conscription Crisis of 1944), gave the King government an effective working majority in parliament. Most of the Independent Liberal MPs joined (or re-joined) the Liberal caucus following World War II when the conscription issue became moot. As King was defeated in his own riding of Prince Albert, fellow Liberal William MacDiarmid, who was re-elected in the safe seat of Glengarry, resigned so that a by-election could be held, which was subsequently won by King.

The federal election was the first since the victory of the Co-operative Commonwealth Federation in the Saskatchewan provincial election, and many predicted a major breakthrough for the CCF nationally. A Gallup poll from September 1943 showed the CCF with a one-point lead over both the Liberals and Conservatives. The party was expected to win 70 to 100 seats, possibly even enough to form a minority government. Despite the expectations, the party only won 28 seats.

1945 was also the first test of the newly named Progressive Conservatives. The Conservative Party had changed its name in 1942 when former Progressive Party Premier of Manitoba John Bracken became its leader. The party improved its standing in terms of number of seats compared to the old Conservative Party, but also recorded a reduced share of the popular vote (indeed, the lowest in any election prior to 1993) and fell far short of challenging Liberal hegemony. Operation Downfall, the invasion of Japan, was scheduled for late 1945-early 1946. Bracken had promised conscription for the invasion of Japan whereas King had promised to commit one division of volunteers to the planned invasion of Japan. [2] Based on the way that the Japanese had fought the battles of Iwo Jima and Okinawa it was widely expected that the invasion of the Japanese home islands would be a bloody campaign, and Bracken's promise of conscription for the planned invasion of Japan did much to turn voters against his party. [3]

A key issue in this election seems to have been electing a stable government. The Liberals urged voters to "Return the Mackenzie King Government", and argued that only the Liberal Party had a "preponderance of members in all nine provinces". Mackenzie King threatened to call a new election if he was not given a majority: "We would have confusion to deal with at a time when the world will be in a very disturbed situation. The war in Europe is over, but unrest in the east is not over."

The Progressive Conservatives tried to capitalize on the massive mid-campaign victory by the Ontario Progressive Conservative Party in the 1945 Ontario provincial election. PC campaign ads exhorted voters to rally behind their party: "Ontario shows! Only Bracken can win!", and suggesting that it would be impossible to form a majority government in the country without a plurality of seats in Ontario, which only the Tories could win. In the event, the Liberals fell just short of a majority even though they won only 34 seats in Ontario to the PCs' 48 seats. Eight "Independent Liberal" MPs could be expected to support the government.

Social welfare programs were also an issue in the campaign. Another Liberal slogan encouraged voters to "Build a New Social Order" by endorsing the Liberal platform, which included

  • $750 million to provide land, jobs and business support for veterans
  • $400 million of public spending to build housing
  • $250 million for family allowances
  • establishing an Industrial development Bank
  • loans to farmers, floor prices for agricultural products
  • tax reductions.

Campaigning under the slogan, "Work, Security, and Freedom for All – with the CCF", the CCF promised to retain war-time taxes on high incomes and excess profits in order to fund social services, and to abolish the Senate of Canada. The CCF fought hard to prevent the support of labour from going to the Labor-Progressive Party (i.e., the Communist Party of Canada).

The LPP, for its part, pointed out that the CCF's refusal to enter into an electoral pact with the LPP had cost the CCF 100,000 votes in the Ontario election, and had given victory to the Ontario PCs. It urged voters to "Make Labour a Partner in Government."

The Social Credit Party of Canada tried, with modest success, to capitalize on the positive image of the Alberta Socred government of William Aberhart, asking voters, "Good Government in Alberta -- Why Not at Ottawa?". Referring to social credit monetary theories, the party encouraged voters to "Vote for the National Dividend".


The 1945 General Election: The Great Change

The 1945 General Election was an example of huge political change and the results in Wales provide an interesting snapshot of this. The results from the constituencies of both Swansea West the former constituency of Newport demonstrate the shift which won the Labour Party the 1945 general election in such a commanding manner.

The 1945 election results saw labour gain a majority of 145 seats, making seven gains in Wales alone and taking 25 of the 36 Welsh seats. Martin Johnes explains the backdrop against which Labour’s victory was achieved. He writes of ‘wartime fears that peace would bring a return to the depression and misery of the 1930s’ which made ‘the Labour Party’s promise that socialism could change the very basis of society so appealing.’[1] With this in mind the sweeping victory which the Labour Party achieved comes as little surprise, especially in Wales where economies and communities based on heavy industries could be heavily damaged should unemployment take hold.

While the Labour Party could not guarantee full employment, nor could it ensure that everyone would be immediately homed, if homed at all, it campaigned on a platform of hope and optimism. Labour’s manifesto of 1945 stated ‘The nation wants food, work and homes. It wants more than that – it wants good food in plenty, useful work for all, and comfortable, labour – saving homes that take full advantage of the resources of modern science and productive industry. It wants a high and rising standard of living, security for all against a rainy day, an educational system that will give every boy and girl a chance to develop the best that is in them.’[2] It was this optimism and hope which often swayed the middle-class pre-war Conservative voters over towards labour. Similarly for many Welsh people the issue of raising standards of living were at the forefront of election thinking. This was an era of great inequality between those who had interior running water and those who still used a bathroom at the bottom of the garden. The opinion of many Welsh people was that it would be the Labour Party who would go the furthest to raising their standard of living.

However, that is not to say that the Labour Party was oblivious to the hardships which faced Post-War Britain. Indeed, they make reference to this by saying ‘The Labour Party makes no baseless promises. The future will not be easy.’[3] While of course Labour could turn to face the future on a platform of hope the outlook for Britain was uncertain. Johnes writes that ‘most people did not vote for the good of Wales but the good of themselves and that meant that a party that would put the ordinary working man and woman first.’[4] This goes some way to explaining the sweeping success that lead to the Labour Party’s emphatic victory.

Quoted in the Times after winning the election, newly elected Prime Minister Clement Attlee stated ‘we have great tasks before us. The country has put its confidence in labour. It will not put that confidence in vain. Let us look at those tasks and not underestimate them. We intend to conquer and overcome all difficulties.’[5] Labour’s attitude, even after their victory, reflects both the sense of optimism with which Labour approached the future, but also the acknowledgement of the hardships which would face Britain after the war.

The election results in Wales demonstrate just how dramatic the shift in votes was towards the Labour Party. The Labour Party achieved ‘58.1 per cent of the Welsh vote and twenty-five out of the thirty-six Welsh seats, making seven gains.’[6] However, much of Wales had traditionally supported Labour. To understand that change it is best to examine the results at the level of individual constituencies. In the Swansea West constituency Labour’s vote increased by 5.1 per cent allowing them to take the seat from the Liberal National Party.[7] In Cardiff Central the gain was even greater with Labour votes increasing by 12.36 per cent once again gaining the constituency, this time from the National Labour Organization.[8]

Significant gains were also made from the Conservatives too. In the former constituency of Newport a Labour increase of 5.9 per cent saw the seat taken from the Conservative Party. Similarly, in Cardiff South, Labour’s victory was monumental. An increase of 11.1 per cent saw James Callaghan win a significant victory against the Tories.[9] Of the victory Callaghan noted that ‘nothing was impossible. We were unconquerable.’[10] This sense of euphoria among labour supporters and politicians was understandable in the wake of such dramatic victories which would stand as the largest parliamentary majority up until Tony Blair’s landslide victory of 1997.

The shift in results in Wales echo the results which were seen across the country. As such Wales can be seen as being a microcosm for the mood which swept Britain for the 1945 general election. While of course the mood of the working men and women of Britain play a large role in the election result they are not the sole cause of the Labour Party’s victory. While many of the working classes traditionally voted labour anyway, it was in fact the middle-class vote which swung towards labour which ultimately secured Labour’s victory.

For the middle classes the reasons to vote for the Labour Party were multiple and it would be impossible to list them all. However, what is clear is that many felt that Churchill was simply what the nation needed for the duration of the war. While the Conservative party had placed some of their hopes simply on Churchill’s wartime popularity securing at least some of Britain’s voter’s support. Similarly the war time economy had proven to many that a high level of state intervention could not just work, but allow Britain to fight through its hardships with relative levels of success. Furthermore, much of the work undertaken to run the Home Front had in fact been overseen by Clement Attlee as part of the wartime coalition government. Between the promises of a brighter future and the proven successes of state intervention during the war, the middle classes preferred Labour’s brand of hands on socialism to a Conservative government which had previously overseen mass unemployment and lead them to war.

The case of the 1945 general election in Wales serves as a perfect example of the mood of much of Britain at the time. The example of the shift in vote in constituencies such as Swansea West, Newport and Cardiff Central perfectly demonstrate the way in which popular opinion veered towards the Labour Party. The reasons for Labour’s victory, as noted, are numerous, but nothing can describe the mood better than simply the word ‘hope’. Johnes writes that ‘people were voting for change and the sense of optimism was palpable.’[11] This was a government who’s impact we still feel today through, most notably through the NHS, and in Wales the memory of politicians such as Anuerin Bevan still comes with a feeling of nostalgia. The only question is, if this was a Britain ripe for socialism, did they go far enough in their reforms?

For further reading on the 1945 General Election see David Butler’s ‘British General Elections Since 1945′ and for information specific to Wales Martin Johnes’ ‘Wales Since 1939’.

[1] Martin Johnes, Wales Since 1939, (Manchester: Manchester University Press, 2012) p. 36

[4] Johnes, Wales Since 1939, p. 36

[5] “Great Tasks Ahead.” Vezes [London, England] 27 July 1945: 4. The Times Digital Archive. Rede. 22 Mar. 2018.

[10] J. Callaghan, Time and Change, (1987) p. 64 in Martin Johnes, Wales Since 1939, (Manchester: Manchester University Press, 2012) p. 37


The General Election of July 1945 is one of the pivotal turning points in British political history. The Labour Party not only won its first Parliamentary majority, but also introduced a wide-ranging programme of social and economic reform which provided the basis for a political consensus lasting over thirty years. Many believe that the election campaign for a post-war government actually started in 1942, with the publication of the Beveridge Report, which Labour was most associated with in the public eye. The Labour Party seemed to express the ‘new popular radicalism’ of an electorate who wanted a post-war Britain that was more socially and economically equal. Historian Kenneth Morgan argued that ‘Labour alone seemed to understand and project the new mood.’ In the sidebar you can listen to Labour party activist Anita Long discuss how her family’s views were influenced by pre-war economic circumstances.

Historians have been divided, however, to what extent the 1945 General Election result was a ‘positive’ endorsement of Labour and a triumph of socialism, showing British people radicalised by wartime experiences, or more a negative rejection of Conservatism. It was indeed a shock for many that Churchill, the iconic wartime leader, was rebuffed by the electorate. The high unemployment in the 1930s, when the Conservatives were in power, combined with a feeling of national ‘war weariness,’ were possible factors in the Party’s losses during the first general election in nearly ten years. Labour were also benefitting from a transferral of the ‘anti-Conservative vote’, from the divided Liberals. It is also argued that during the election campaign itself the Labour Party was better organised on the ground, while Churchill handled things badly especially when on 4 th June he used a radio broadcast to talk of Labour in power requiring ‘some form of Gestapo’.

Much less has been written about 1945 in the localities, although election results provide a window into change and continuity in the political map after the general election. The key statistic for the results overall in Devon and Cornwall was the improved performance of Labour in relation to the Liberals. In 1935 the Liberals won 37% of the vote to Labour’s 18%, but in 1945 each party polled 29% of votes cast, compared with 48% for Conservatives (down from 55%). Several of our interviewees remember the 1945 election as one of their first political experiences. On the sidebar you can listen to Labour Councillor Chester Long recount childhood memories of his involvement in the election.

In some respects there wasn’t much modification in the Devon political landscape: the Conservatives continued to hold – as they did in 1935 - the majority of the ten parliamentary constituencies: Exeter, Honiton, Tavistock, Tiverton, Torquay and Totnes. But there was some political change and excitement on the campaign trail in Devon in 1945. In Barnstaple, the incumbent since 1935, Sir Richard Acland, transferred his allegiance from the Liberals to the wartime protest party Common Wealth. When he stood aside in 1945 the Conservatives gained the seat, Brigadier Christopher Peto securing a 4000 majority, with Liberal Mark Bonham Carter in second place.

The most significant developments, however, came in Plymouth where all three seats changed hands, echoing the movement towards Labour that produced the landslide victory nationally. In Devonport, Michael Foot defeated the incumbent National Independent, Leslie Hore-Belisha (who had held the seat as Liberal/Liberal National since 1923), securing a 2000 majority in a straight fight. On the sidebar you can listen to Liberal Councillor David Morrish remember his parents campaigning for the two rival candidates. In Sutton, Lucy Middleton for Labour (wife of the party’s General Secretary) captured the seat held for the Tories since 1919 by Lady Astor, who retired. And in Drake, Labour’s Hubert Medland defeated the incumbent Conservative Henry Guest, securing a majority of some 2200 votes. The main newspaper, the Western Evening Herald, reflected many of the key trends of the national campaign and appeared supportive of Labour’s campaign in Plymouth. The focus on new housing for example, was not surprising given the scale of bomb damage in the city.

From the Grassroots wants to find out more about the 1945 General Election in Devon. If you have memories of this momentous election please get in touch!

Leitura Adicional

Steven Fielding, ‘What did the people want? The meaning of the 1945 General Election,’ The Historical Journal, Vol. 35, No.3, 1992, pp. 623-639.

Kenneth Morgan, Labour in Power. 1945-51, Oxford, 1984.

Kevin Jefferys, ‘The 1945 General Election in Devon,’ (lecture at Devon Heritage Centre, 20 Jan 2014)


Opções de acesso

1 Last , Nella , Nella Last's war. A mother's diary, 1939–45 ( London , 1971 ), p. 303 Google Scholar .

2 Gallup , George H. , The Gallup international public opinion polls. Gnat Britain 1937–75 ( 2 vols., New York , 1977 )Google Scholar The Tom Harrisson Mass-Observation archive, university of Sussex. Subsequent references to Gallup polls are taken from volume 1.

3 Nossiter , Tom , ‘Surveys and opinion polls’, in Seldon , Anthony (ed.), Contemporary history. Practice and method ( Oxford , 1988 ), pp. 55 – 69 Google Scholar .

4 Felling , Henry , review of The people's war, in History , LV , 184 ( 1970 ), 313 Google Scholar Calder , Angus , preface to the second (Panther) edition, The people's war ( London , 1971 )Google Scholar .

5 Daily Worker and Daily Herald, 27 July 1945.

6 Morgan , K. O. , Labour a power, 1945–51 ( Oxford , 1984 ), pp. 7 – 9 Google Scholar .

7 Williams , Francis , Fifty years march ( London , 1951 ), p. 358 Google Scholar .

8 Richards , Peter G. , ‘ The political temper ’, Political Quarterly , xvi , 1 ( 1945 ), 57 – 66 CrossRefGoogle Scholar .

9 Cole , Margaret , The general election of 1945 and after ( London , 1945 ), p. 17 Google Scholar .

10 Richards , Peter G. , ‘ The Labour victory: election figures ’, Political Quaterly , xvi, 4 ( 1945 )Google Scholar .

11 Beales , H. L. , ‘ Has Labour come here to stay? ’, Political Quarterly , xviii, 1 ( 1947 ), 59 – 60 Google Scholar .

12 Morrison , Herbert , An autobiography ( London , 1960 ), p. 232 Google Scholar .

13 Economist, 28 Aug. 1945 Trabalhador diário, 27 July 1945.

15 Pelling , Henry , ‘ The 1945 general election reconsidered ’, Historical Journal , xxiii , ( 1980 ), 411 Google Scholar .

16 , Morgan , Labour in power, p. 44 Google Scholar Addison , Paul , The road to 1945 ( London , 1977 ), p. 278 Google Scholar .

17 Calder, People's war Thompson , Edward , ‘Mr Attlee and the Gadarene swine’, Guardian, 3 03 1984 Google Scholar .

18 Miliband , Ralph , Parliamentary socialism ( London , 1979 ), pp. 273 –4Google Scholar .

19 Pritt , D. N. , The Labour government, 1945–51 ( London , 1963 ), pp. 9 – 29 Google Scholar .

20 Hinton , James , Labour and socialism ( Brighton , 1983 ), p. 165 Google Scholar .

21 Calder , Angus , ‘The Common Wealth party 1942–1945’ (unpublished D. Phil, dissertation, university of Sussex , 1968 , 2 vols.), 1, p. 273 Google Scholar .

22 Hinton , James , ‘ Coventry Communism: a study of factory politics in the second world war ’, History Workshop Journal , X , (Autumn 1980 ), 112 Google Scholar .


Opções de acesso

1 Last , Nella , Nella Last's war. A mother's diary, 1939–45 ( London , 1971 ), p. 303 Google Scholar .

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3 Nossiter , Tom , ‘Surveys and opinion polls’, in Seldon , Anthony (ed.), Contemporary history. Practice and method ( Oxford , 1988 ), pp. 55 – 69 Google Scholar .

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22 Hinton , James , ‘ Coventry Communism: a study of factory politics in the second world war ’, History Workshop Journal , X , (Autumn 1980 ), 112 Google Scholar .


In this digital story, David Verney remembers the 1945 campaign in North Devon.

Many thanks to our project volunteer, Imogen Crarer, for this fantastic article.

The 1970 General Election is particularly memorable for the surprising victory of Edward Heath and the Conservative party. Going completely against the predications of the opinion polls, Heath won a clear majority of thirty seats after a 4.7 % swing in voter support - the largest recorded since 1945. Exeter’s experience of this General Election, with Conservative MP John Hannam’s unexpected defeat of Labour’s Gwyneth Dunwoody, was an interesting reflection of the national shift.


Assista o vídeo: Entrevista de Itiandro Slovan Simões à SIC Noticias sobre as eleições gerais angolanas de 2012