Último salto de Evel Knievel: o que o fez finalmente desistir?

Último salto de Evel Knievel: o que o fez finalmente desistir?


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O motociclista temerário Evel Knievel, o padrinho dos esportes radicais, lutou durante grande parte de sua carreira com um conflito interno: permanecer rico e famoso versus permanecer vivo.

Se seu legado pudesse ser reescrito, seu salto recorde e bem-sucedido no parque de diversões Kings Island em Ohio em outubro de 1975 - mais de 14 ônibus Greyhound e 133 pés - teria sido um clímax mais digno para sua lendária carreira como um temerário.

“Eu realmente queria desistir então. Foi o primeiro salto que dei bem-sucedido em que pensei: 'Sim, talvez eu desligue - eu fiz isso'. Mas é claro, continuei a partir daí ”, disse a estrela de dublês (cujo nome verdadeiro era Robert Craig Knievel) no livro de Stuart Barker Vida de Evel.

Em vez disso, o último salto de Knievel no centro das atenções foi um mandíbulas- artifício inspirado que ajudaria - junto com o Fonz - a gerar a frase "pular no tubarão", o que implica que os melhores dias de alguém ou algo estão para trás.

O problema para Knievel foi que seus dramáticos acidentes foram o que o elevou ao status de maior dublê do mundo.

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“Sua fama tinha pouco a ver com as acrobacias que ele realizou com sucesso e tudo a ver com os fracassos e wipeouts épicos”, diz Barker. “Além disso ... o que mais ele teria feito? Ele não só teria sentido falta da adrenalina de fazer o que fazia, mas também de estar no centro das atenções ainda mais. "

Knievel, de 38 anos, pode ter estado no lado negativo de sua carreira antes de sua tentativa de pular sobre "a maior piscina interna de água salgada do mundo, que será preenchida com tubarões assassinos comedores de homens", como dizia o comunicado à imprensa. Mas ele ainda era uma grande estrela quando a CBS o abordou sobre uma nova série ao vivo em horário nobre a ser chamada de "Desafiadores da Morte de Evel Knievel". Seu salto, que aconteceria no Chicago International Amphitheatre em 31 de janeiro de 1977, seria o evento principal do episódio piloto muito alardeado que também incluiria outros atos temerários.

Enquanto Knievel e os promotores do show enfatizaram os aspectos perigosos do salto, no final, a distância para limpar o tanque era de apenas 64 pés, o que para Knievel não era um desafio. Os tubarões também representariam pouca ameaça. Jerry Clay, o homem encarregado de fornecê-los para o show, disse O jornal New York Times uma semana antes do evento: “Se ele caísse, ele assustaria aqueles animais para fora da piscina.” Clay estava na Flórida reunindo tubarões-limão e azuis, nenhum que se parecesse com o vilão Great White em mandíbulas.

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Ao contrário de sua reputação de destemido, Knievel tinha se tornado mais cauteloso ultimamente e tentado remover o risco de suas acrobacias, especialmente depois de um terrível acidente no Estádio de Wembley em 26 de maio de 1975, que gerou este anúncio dramático: “Devo dizer-lhe que você é a última pessoa no mundo que vai me ver pular porque eu nunca, nunca, nunca vou pular de novo. Estou satisfeito ”, disse Knievel à multidão depois de não conseguir limpar o último dos 13 ônibus em seu caminho. Apesar de quebrar uma mão, fraturar duas vértebras e a pélvis esquerda, Knievel mudou de ideia sobre a aposentadoria três dias depois. Mas ele abordaria sua próxima façanha em Kings Island com uma cautela incomum.

“Havia um motivo para essa cautela. Ele decidiu que este seria o último salto em distância de sua carreira ”, escreveu Leigh Montville em A vida de alto vôo de Evel Knievel. “As possíveis consequências, desta última vez, de repente foram assustadoras. Ele não queria que o destino o pegasse no caminho para fora da porta. "

Knievel, nervoso e ainda abatido pela queda de Wembley, completou o salto para quase a perfeição. Depois, ele disse à multidão: “Vou continuar a me apresentar ao redor do mundo com meus dois filhos, mas já pulei longe o suficiente”. Knievel continuou se apresentando, mas o público mostrou pouco interesse em seus saltos mais previsíveis. Enquanto isso, ele ainda vivia como se fosse uma das celebridades mais ricas do mundo. “Ele gastou dinheiro mais rápido do que poderia ganhá-lo”, diz Barker.

A proeza do tubarão parecia um bom compromisso: se promovida de maneira adequada, manteria o público envolvido, embora fosse, em teoria, menos arriscado. Mas durante uma corrida prática para o salto, Knievel, que limpou o tanque com facilidade, pousou desajeitadamente e bateu com força, derrubando um cinegrafista no processo. Ao contrário de alguns relatos amplamente divulgados, o cinegrafista não perdeu um olho no naufrágio.

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“Knievel era um mestre em auto-exagero, então ele contava e recontava histórias que provavelmente se originaram com um cerne de verdade, mas depois foram explodidas fora de proporção”, diz Barker. “Ele lançava exageros como,‘ Sim, o cinegrafista perdeu um olho ’porque contribuía para uma história melhor. Mas então essas palavras seriam captadas pela imprensa e repetidas como fato. ”

Knievel, no entanto, quebrou o antebraço direito e a clavícula esquerda. O show ao vivo continuou sem ele, e enquanto ele entrevistava segmentos de sua cama de hospital em Chicago e o ensaio era mostrado repetidamente durante a transmissão, o público não ficou impressionado com os coadjuvantes sem brilho, muitos dos quais estragaram suas próprias acrobacias. O programa também foi afetado por problemas de produção.

Quanto aos 12 tubarões “comedores de gente” que chegaram a Chicago? Eles não se saíram muito melhor. Um morreu antes do salto. Eles também foram sedados como medida de precaução adicional, e mais cinco morreriam antes de serem transferidos para um aquário em Boston.

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Butte, Montana: O último salto de Evel Knievel - seu túmulo

Local grave do motorista temerário. Sua lápide, com seu carro-foguete de desenho animado, foi esculpida em 1974 e pronta para o caso de ele morrer ao saltar no Snake River Canyon em Idaho. Evel viveu suas muitas acrobacias malucas e finalmente acabou sob a lápide de seu carro-foguete em 2007, aos 69 anos.

Cemitério Mountain View

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Último salto de Evel Knievel - seu túmulo

O túmulo de Evel Knievel é fácil de encontrar. Há uma placa logo que você entra no cemitério.

Último salto de Evel Knievel - seu túmulo

Um local de descanso final muito tranquilo. Seu monumento é mais alto do que a maioria dos outros, então não é muito difícil de localizar. Procure todas as bandeiras americanas que as pessoas deixam na lápide.

Último salto de Evel Knievel

Se você amou Evel, vá ver isso! É o local de descanso final de Evel Knievel. Ele está no cemitério de Mountain View, perto da Harrison Ave, logo depois de um campo de golfe. Você entra pelo arco de ferro preto. Siga em frente para algumas árvores e vire à esquerda. A lápide de Evel está à direita ao longo das árvores. Seu marcador é alto e há uma bandeira vermelha, branca e azul pendurada na árvore ao lado dele.

A lápide de Evel Knievel foi feita em 1974, para o caso de ele morrer na tentativa de pular o Snake River Canyon. Ficou lá, armazenado, durante 31 anos. Evel aparentemente nunca apareceu com um melhor, e o despachou para ele em Montana dois anos antes de sua morte em 2007. Uma pedra de aparência semelhante está perto do local de salto do Rio Snake.


Um olhar aprofundado sobre o maior aventureiro da América: Evel Knievel

O piloto lendário continua a ser uma inspiração para os motociclistas e a cultura do motociclismo

Já se passaram mais de 40 anos desde que Evel Knievel deu seu último salto e, embora seu nome ainda seja sinônimo de acrobacias de motocicleta, os detalhes de sua carreira começaram a se confundir com o passar dos anos. Hoje em dia, é mais provável que você ouça coisas como "Ele não quebrou todos os ossos do corpo?" ou "Ele alguma vez conseguiu dar um salto simples?" ao invés de quaisquer fatos verdadeiros sobre sua carreira. Como alguém que teve uma influência tão profunda no motociclismo e foi uma verdadeira lenda americana, devemos isso a Evel esclarecer os fatos sobre sua extraordinária carreira.

Knievel nasceu em 17 de outubro de 1938 na comunidade mineira de Butte, Montana, filho de Robert e Ann Knievel. Batizado com o nome de seu pai, o nome verdadeiro de Evel era Robert Craig Knievel. Crescer em uma cidade de mineração acidentada deu a Knievel muitas oportunidades de se meter em travessuras e suas ações acabaram levando a vários desentendimentos com a polícia local. Um desses incidentes, envolvendo uma perseguição de motocicleta em alta velocidade e acidente, o deixou atrás das grades, onde o carcereiro se referiu a ele como “Evil Knievel” - um apelido que permaneceria com ele por muitos anos.

Ele também era conhecido na cidade como um atleta incrível, participando de rodeios, saltos de esqui e salto com vara, e jogou por duas equipes semi-profissionais de hóquei.

Quando jovem, Knievel tentou várias carreiras antes de tropeçar na ideia de ser um "audacioso profissional". Como todos em Butte, ele teve uma temporada trabalhando em uma variedade de empregos relacionados às minas antes de se ramificar para outros campos. Ao longo dos seus 20 anos, ele tentou ser guia de caça, piloto de motocicleta, vendedor de seguros e até abriu sua própria concessionária de motocicletas Honda. Nenhum desses empregos empacou e em 1965 ele decidiu fazer um show de dublês de motocicleta baseado nos shows de dublês de automóveis realizados por Joie Chitwood. Seu primeiro show de acrobacias consistiu em um salto sobre uma caixa de 6 metros de cascavéis e dois leões da montanha (acho que nos anos 60 você poderia apenas alugar cascavéis e leões para esses eventos). O salto foi bem-sucedido e Knievel percebeu rapidamente que, se encontrasse um patrocinador e mais alguns artistas, ele poderia ganhar dinheiro de verdade.

Em 1966, Evel Knievel e seu Band of Daredevils estreou no National Date Festival na Califórnia. O primeiro show foi um grande sucesso e para o show seguinte Knievel decidiu misturar as coisas com uma nova manobra onde ele pulou com a águia aberta sobre uma motocicleta em alta velocidade. Isso acabou sendo um fracasso épico quando a motocicleta o atingiu bem nos testículos e o jogou a 15 pés (rapazes, apenas deixe isso afundar por alguns segundos). Uma longa internação no hospital foi o suficiente para separar a equipe de dublês incipiente e, a partir daí, Knievel tornou-se um ato solo.

Desde o início, a reivindicação de fama de Knievel foi saltar veículos. Enquanto outros pilotos de acrobacias estavam jogando pelo seguro e saltando sobre piscinas de água ou animais semi-macios, Knievel estava saltando uma seleção muito mais implacável de carros, caminhões e vans. Poucos meses depois de seu incidente com a “águia espalhada”, um salto consistindo de 12 carros e uma van o mandou de volta ao hospital com um braço quebrado e várias costelas quebradas. No ano seguinte, outro acidente o deixou com uma concussão séria, mas ele continuou se apresentando e a cada salto sua popularidade crescia. Também ficou óbvio que seus fracassos eram ainda mais populares do que seus sucessos, pois parecia haver um fascínio mórbido por essa força incontrolável da natureza, cuja resiliência beirava a super-humana.

Com sua estrela em ascensão, Knievel negociou com sucesso um acordo para pular as fontes do Caesars Palace em Las Vegas em 31 de dezembro de 1967. Embora quisesse que o evento fosse transmitido ao vivo no Wide World of Sports da ABC, ele teve que se contentar com um filme de baixo orçamento que ele pagou do próprio bolso. O salto em si foi um dos maiores fracassos de Knievel como um temerário e os ferimentos que ele sofreu pareciam insustentáveis. Quando tudo estava dito e feito, ele deixou o Caesars Palace com uma pelve esmagada e um fêmur esmagado junto com um quadril fraturado e fraturas nos pulsos e tornozelos. Ele também permaneceu em coma por 29 dias devido à gravidade da concussão que recebeu no impacto após o salto falhado.

Como você pode imaginar, mesmo isso não foi suficiente para desacelerar Knievel e em menos de seis meses ele voltou a pular (e cair). Embora sejam os acidentes que todos se lembram, sua taxa de sucesso foi, na verdade, bastante alta. O início dos anos 1970 viu o maior número de performances de Knievel e seus registros durante esses anos mostraram que ele era um piloto extraordinário. Em um período de três anos, de 1971 a 1973, Knievel deu incríveis 87 saltos, dos quais 82 foram bem-sucedidos. Também é importante observar que em 12 de dezembro de 1970, Knievel deixou de andar em várias motocicletas britânicas para andar exclusivamente em uma Harley-Davidson XR-750, que sem dúvida era uma plataforma melhor para o tipo de abuso que Knievel estava acumulando em suas motocicletas.

Embora quase todos os saltos de Knievel envolvessem filas de carros, ônibus, etc, ele também ganhou muita notoriedade em sua tentativa de pular no Grand Canyon e, posteriormente, no Snake River Canyon. A partir de 1968, Knievel começou a sugerir a ideia de dar um salto pelo Grand Canyon, provavelmente como um golpe publicitário, mais do que qualquer outra coisa. Surpreendentemente, o principal obstáculo não teve nada a ver com a mecânica real de fazer um salto tão longo, mas com o governo dos EUA. Mesmo depois de contratar um advogado para levar a batalha aos tribunais, Knievel nunca conseguiu que o Departamento do Interior dos Estados Unidos lhe concedesse permissão para usar o espaço aéreo sobre o cânion para um salto. Sem desistir, Knievel alugou algumas terras privadas no Snake River Canyon e começou a desenvolver um plano para pular aquele cânion de 1,6 km de largura.

Obviamente, sua Harley-Davidson XR-750 não estava à altura do desafio de um salto tão longo, então uma máquina especial teve que ser desenvolvida para limpar o canyon. O resultado foi o Skycycle X-2, um foguete de duas rodas movido a vapor completo com uma cabine totalmente fechada e um pára-quedas para simplificar o pouso. A quantidade de tempo e dinheiro investidos nessa proeza superou em muito tudo o que Knievel havia tentado anteriormente, e muitos acham que teria sido bem-sucedido se o projeto do sistema de pára-quedas não tivesse sido defeituoso, fazendo com que ele fosse acionado prematuramente. O resultado foi que Knievel limpou o desfiladeiro, mas os ventos dominantes pegaram o paraquedas e o jogaram de volta para o outro lado do desfiladeiro, onde ele caiu próximo ao rio.

O fracasso em Snake River Canyon realmente pareceu “tirar o fôlego de suas velas” e Knievel só tentou mais seis saltos antes de anunciar sua aposentadoria (pela última vez) em janeiro de 1977. Dessas seis tentativas, três resultaram em acidentes. Um desses acidentes, no entanto, foi - de uma forma estranha - um de seus maiores sucessos. O acidente no Estádio de Wembley em Londres ainda é considerado o episódio com maior classificação de todos os tempos do Wide World of Sports da ABC.

Sua queda final ocorreu durante uma corrida prática para um salto sobre um tanque de tubarões de 90 pés. Isso deixou Knievel com dois braços quebrados e a culpa de um cinegrafista cego de um olho. Ferir um espectador deixou Knievel profundamente perturbado e, embora ele tenha continuado a fazer aparições regulares pelos próximos dois anos, ele apenas o fez como um palestrante, dizendo que "pulou longe o suficiente".

Sempre um brilhante autopromotor, Knievel entrou e saiu dos olhos do público pelo resto de sua vida. Eu, na verdade, tive um breve encontro com ele em meados dos anos 1990, enquanto participava da Bike Week em Daytona Beach, Flórida. Meu pai e eu entramos em uma loja na rua principal para verificar jaquetas de couro quando ouvimos alguma comoção nos fundos da loja. Quando olhamos para além das prateleiras de jaquetas, vimos Evel Knievel segurando uma de suas novas jaquetas exclusivas, obviamente descontente com a qualidade. Na época, ele tinha 60 e poucos anos e lembro-me de pensar que todos aqueles acidentes finalmente o atingiram enquanto ele mancava passando por mim e voltando para a rua.

Ironicamente, embora ele certamente tenha sofrido de 35 ossos quebrados durante sua carreira, sua morte foi devido a uma doença pulmonar rara e incurável conhecida como fibrose pulmonar idiopática. Ele morreu em 30 de novembro de 2007 devido a complicações da doença e foi sepultado em sua cidade natal, Butte. No verdadeiro estilo showman, Knievel chegou ao seu funeral vestido em seus icônicos couro vermelho branco e azul sob uma chuva de fogos de artifício. O elogio foi feito pelo ator Matthew McConaughey, que afirmou eloqüentemente: "Ele está sempre voando agora. Ele não precisa voltar para baixo, ele não precisa pousar."

Este ano também marca um novo capítulo no legado de Knievel com a inauguração do Museu Evel Knievel em Topeka, Kansas. A pré-inauguração do museu foi em 26 de maio - 42 anos após o salto fracassado no Estádio de Wembley. A inauguração está marcada para 30 de junho, para coincidir com o fim de semana do feriado de 4 de julho. Tenha em mente que esta é uma construção totalmente nova, então você não estará apenas passando por uma coleção de artefatos antigos empoeirados em algum depósito mal iluminado, mas um edifício moderno com exposições que se beneficiam da tecnologia de ponta.

Claro, há uma abundância de telas estáticas mostrando algumas das motocicletas e memorabilia de Knievel, mas também há uma série de telas interativas. O que espero que seja a exibição mais popular é o simulador de salto de realidade virtual, no qual você realmente se senta em uma réplica de uma motocicleta Knievel enquanto usa óculos de realidade virtual e experimenta como é dar um salto. Há também um planejador de salto interativo que permite que até quatro usuários planejem uma acrobacia, incluindo tudo, desde a seleção dos obstáculos, a velocidade, o ângulo da rampa e outros fatores. Felizmente para aqueles que falham, eles podem simplesmente sair da exposição sem nenhum osso quebrado ...

Quer você tenha crescido comendo na lancheira de Evel Knievel ou apenas assistindo seus pulos no YouTube, é difícil não ser um fã. Sua personalidade grandiosa e “coragem extrema” são características a serem admiradas, senão imitadas. Por meio de suas ações, ele não apenas incentivou uma geração de crianças a pular de bicicleta de rampas improvisadas, mas, mais importante, ensinou-lhes o valor do trabalho árduo, do comprometimento e da determinação.

Ele ganhou popularidade em uma época em que todos os americanos precisavam não apenas de entretenimento, mas de um herói. Entre a Guerra do Vietnã e o Escândalo Watergate, o final dos anos 60 e o início dos 70 foram um período tumultuado para este país e Evel Knievel foi alguém por quem todos podíamos torcer. Superficialmente, ele pode ter apenas pulado uma motocicleta sobre uma fila de carros, mas, no fundo, ele realmente encarna o espírito americano e ainda serve de inspiração hoje.


DAREDEVIL APOSENTADO EVEL KNIEVEL ASSISTIU A CARREIRA DE SEU FILHO DECOLAR

Já se passaram quase uma dúzia de anos desde que Evel Knievel entrou para a história & # x2014 literalmente & # x2014 tentando saltar Idaho & aposs Snake River Canyon. Milhares de adoradores de Evel se reuniram na borda em ruínas para dar ao temerário o que lhe era devido. Centenas de milhares de arenas e teatros lotaram com a chance de ele se espatifar em rochas a 2.500 pés abaixo. Sem dúvida, muitos se sentiram enganados quando um pára-quedas no Sky-Cycle de Knievel's disparou prematuramente e ele fez um pouso suave na margem do rio.

Knievel, que desistiu de fazer acrobacias para pintar em 1980, atingiu seu apogeu no rio Snake. Por anos antes disso, sua bravata em uma motocicleta o levou por um zilhão de carros, caminhões e ônibus organizados em grupos de 10, 12 ou 14. Mas se a era Evel já parece remota, suas façanhas e heroísmo desmiolado desmaiam, 23- Robbie Knievel, um ano de idade, diz sobre seu pai: “Dificilmente se passa um dia sem que alguém me pergunte sobre o rio Snake. Quando papai subiu, pensei que nunca mais o veria.

Hoje, Robbie segue a trajetória de seu pai, navegando em vários veículos como atração principal no circuito de tração de trator / corrida de lama. Ele às vezes é chamado de Evel Knievel II. O menor dos dois Evels ainda acrescentou uma reviravolta à rotina do velho ao pular de bicicleta sem ajuda das mãos. Desde sua aposentadoria, Evel I assistiu Evel II apenas uma vez. "Robbie me assusta muito", murmura Pop Evel, as palavras subindo como um rosnado da barriga de um porco Harley.

“Acho que sou como qualquer outro pai preocupado, exceto pelo fato de que o filho de mais ninguém empurra uma bicicleta em 17 picapes sem se segurar no guidão. O maior competidor da vida é a morte, e aqui está uma criança dando o pássaro à morte todas as vezes. Ele só vai falhar uma vez. Eu acho que o pequeno booger & aposs nozes! & Quot

Isso vem de um ex-arrombador de cofres que arremessou sobre uma caixa de cascavéis vivas com dois leões da montanha estacados no final próximo da rampa de decolagem, sequestrou sua esposa antes de se casar com ela, dividiu uma cela de prisão com Awful Knofel, teve que ser dissuadido - caindo 40.000 pés em um palheiro e levou um taco de beisebol a um biógrafo que não era suficientemente respeitoso com o evangelho de Evel.

O velho Evel tinha uma exuberância de busca e destruição tão elétrica que parecia ter cabos de ligação presos ao peito. O estilo de Robbie & aposs é mais contido. Ele abre um grande sorriso country para o mundo e pilota uma Honda 250. Papai montou uma grande Harley 750. Mas Jim Dick, um dos dois tripulantes de Robbie, diz: “Ele é um piloto muito melhor do que seu pai. Ele simplesmente não tem o showmanship. & Quot

Evel quebrou ossos suficientes para torná-lo o Homem do Século da American Orthopaedic Association & # x2014433, de acordo com o Guinness Book of World Records de 1984. (Evel insiste que não passa de 60.) Robbie quebrou apenas dois ossos do pulso ao saltar, e esses foram durante os treinos. Uma vez, em Fremont, Califórnia, ele perdeu o controle ao pousar depois de liberar 14 carros em um vento forte. Ele bateu em um guarda-corpo a 145 km / h, capotou o guidão e derrapou 40 metros na grama. Ele saiu com apenas uma torção no pulso e um ligamento do joelho rompido. "Eu tive apenas mais uma oportunidade na minha vida", diz ele, "e foi meu pai me chutando no nariz."

Robbie voltou para casa uma noite um pouco antes de alguns policiais & # x2014ele tinha acabado de roubar uma loja de música pela segunda vez em dois anos & # x2014 e carregando uma embalagem de seis cervejas. Ele deu um soco em seu velho e caiu no chão, onde Evel o chutou no nariz. "Levante-se e lute como um homem", disse Evel a ele. Robbie, então um jovem, passou apenas uma noite na prisão. Na manhã seguinte, papai chegou em um conversível de $ 125.000 e o levou a um cirurgião plástico, que reparou o schnozz. “O médico definitivamente melhorou”, diz Evel. "Até Robbie diz que agora tem um nariz lindo. Posso quebrá-lo novamente se ele não me ouvir. & Quot

"Eu e ele brigamos muito", diz Robbie, "mas sempre tivemos uma ótima relação pai-filho no que diz respeito à pesca e caça." nas ruas de Butte, Mont. “Isso me assustou demais”, lembra Robbie. “Eu agarrei a barra bem forte e chorei.” Aos cinco, ele tinha sua própria minibike, que Evel mantinha na coleira. Robbie saltou para o show business aos oito anos, com a revista Evel & aposs, brandindo uma bandeira americana. De volta para casa, em seu rancho, ele mostrou um certo empreendimento ao se autodenominar Evel Jr. e cobrar dos turistas 50 & # xA2 para vê-lo saltar 10 velocidades em sua minibike. Ele deu seu primeiro grande salto aos 13, liberando cinco vans em Worcester, Massachusetts. Naquela mesma noite, Evel saltou 12.

Quando a Ideal Toy Corp. lançou uma boneca Evel Knievel, Robbie foi a primeira criança em seu bairro a ter uma. Posteriormente, Ideal adicionou Robbie, The Teen-Age Stuntman, à sua linha Knievel. Mas a mãe da Barbie nunca a deixaria sair com ele. A própria namorada de Robbie, Jamie, pendurou seu boneco Robbie no espelho retrovisor de seu Vega. Em uma corda. & quotEu recebi alguns cheques de royalties de $ 500 & quot, diz Robbie, & quot e então acertamos aquele taco de beisebol. & quot

Derrotar seu biógrafo em 1977 colocou Evel na prisão por seis meses. Em dois anos, Robbie, que havia largado o colégio em 1978, estava pulando mais que ele e começando a aperfeiçoar seu show de look-Pa-no-hands. Ele abandonou a atuação de Evel para sempre em 1980. "Deixei meu pai porque não conseguia ficar em pé vendo-o descer a pista em uma roda a 160 quilômetros por hora", diz Robbie. & quotSe ele teve um acidente, ele quebrou em um milhão de pedaços. & quot

Robbie não falou muito com Evel nos anos seguintes, mas não desistiu da marca Knievel. Ele usava os emblemas de couro vermelho, branco e azul de Evel & apos, levou a um tanto amassada Sky-Cycle com ele na estrada e adotou a filosofia de alta velocidade de Dad & apos. & quotSó um lunático gostaria de ser professor de inglês & quot, diz Robbie. & quotUm contador? Pura insanidade. & Quot

“Muitas crianças admiram Robbie”, diz Evel. “Ele teve a chance de dar uma contribuição real para a sociedade. Assim como eu e minha arte. & Quot

Robbie flutua tão livre que tudo o que ele precisa antes de pular é uma dose ocasional de tequila. Evel costumava tomar um quinto de Wild Turkey por dia, mas ele abandonou a bebida e o açúcar refinado alguns anos atrás. Talvez seja por isso que ele afirma que não pensa mais com os punhos. Ele parece muito bom para um homem que se mantém unido principalmente por pinos de aço e epóxi.

Evel está pagando os US $ 5 milhões que diz dever ao IRS, em parte, vendendo suas pinturas em lojas de departamentos. Mas ele tem um longo caminho a percorrer porque seus preços começam em US $ 19,95. Evel também recebe troco extra nos campos de golfe. & quotEu não jogo para me divertir & quot, diz ele. Ele mantém um cheque visado de $ 50.000 no meio de um maço de notas de $ 20 em seu bolso, no caso de uma emergência que ainda não aconteceu. & quotJogo golfe cinco dias por semana & quot, diz Evel. & quotAcho que se jogo sete dias por semana fico sem graça. & quot

Evel viaja de um curso para outro em um ônibus personalizado apenas um pouco menor do que Iowa. Tem um trailer engatado atrás equipado com equipamento de vigilância por vídeo que é apoiado por uma magnum com um cano do tamanho de um bico de aspirador de pó. Dentro, Evel mantém um busto de bronze de John Wayne e suas impressões de edição limitada & # x2014 - quase tudo, desde Chief Teal Duck a Madre Teresa e Bambi.

Alguns meses atrás, a caravana de Evel & apos parou em Los Angeles para ver Robbie quebrar seu próprio recorde de saltos de ônibus sem mãos para 35.000 no Coliseu. Evel enfurnado em seu equipamento, preocupado. Ele se preocupava com a técnica hands-off de Robbie. Ele se preocupou com a abordagem de Robbie. Ele se preocupou com o número de ônibus & # x201413. Quando Evel tentou liberar 13 ônibus em 1975, ele esmagou uma vértebra, fraturou a pélvis e quebrou a mão direita.

Seus temores não diminuíram quando Robbie mal deu um salto de treino sobre 11 ônibus, pousando no lado mais próximo da rampa de segurança e saltando em um perigoso cavalinho dianteiro. "O que ele está tentando provar?", perguntou Evel.

Robbie anunciou sua presença para a multidão com um aceno de responsabilidade: & quotEu estou orgulhoso de continuar com o grande nome e a grande lenda de meu pai, Sr. Evel Knievel. Espero que todos vocês façam o que meu pai me ensinou: use seu capacete. & Quot


O acordo entre Evel Knievel e Vince McMahon

Todo o sustento de Vince McMahon Sr. dependia de sua habilidade de apontar uma marca. Quando McMahon Jr. irrompeu em seu escritório para recontar raivosamente a história do encontro com Evel Knievel na selva rochosa, McMahon Sênior sentiu que seu filho já havia sido enredado em uma confusão. Ainda assim, o Sr. McMahon não deixaria seu filho fracassar sozinho e concordou em bancar 50% do custo do salto. Mas McMahon Sênior reconheceu que precisaria de um adulto por perto para ficar de olho nos procedimentos e garantir que Knievel não roubasse McMahon Jr. de tudo, incluindo as roupas do corpo. Então, McMahon Sr. pediu um favor. Ele ligou para Bob Arum, o grande poobah da empresa de promoção de boxe Top Rank, Inc.

Arum provou ser tão afiado quanto um facão. E, como ele declarou na Sports Illustrated, ele não piscou durante seu primeiro encontro com Knievel quando Knievel afirmou: "Existem três tipos de pessoas que eu não suporto: nova-iorquinos, advogados e judeus."

Arum respondeu calmamente: "Eu sou os três" e concordou que o Top Rank assumiria a responsabilidade contratual de pagar a Knievel.

O público foi informado de que o negócio funcionaria assim: Knievel receberia tudo o que fosse maior: US $ 6 milhões ou 60% de todas as receitas, incluindo entrada do teatro e vendas e receitas promocionais, menos várias despesas promocionais não especificadas a serem pagas à Top Rank, como relatado pela AP. Mas isso era besteira, cobertura para um golpe publicitário de Knievel permitindo que o dublê corresse pelas ruas, bêbado, ostentando um cheque de $ 6 milhões em mãos. Sua garantia real era de $ 225.000 e uma parte do portão após o Top Rank receber sua parte.

A promessa de um grande pagamento foi denotada por dois fluxos de receita claros: o portão para participar do evento ao vivo no Snake River Canyon em Twin Falls, Idaho, e o portão para assistir a uma das transmissões em circuito fechado em arenas em todo o país. Os sonhos do evento ao vivo atraindo mais de 50.000 americanos orgulhosos e transmitindo um adicional de 1,8 milhão de pessoas fizeram Knievel fazer uma bateria de proclamações ultrajantes para a imprensa, onde ele aumentou sua receita potencial para $ 20 milhões. O papel de McMahon Jr. seria trabalhar com Arum e garantir todos os pontos de venda de circuito fechado e, em seguida, trocar sua calhambeque por um Rolls-Royce e sair daquele parque de trailers em Connecticut, com Linda e o bebê Shane a reboque.


Outras motocicletas que Evel Knievel pilotou

Evel Knievel pilotou várias motocicletas ao longo de sua carreira de dublês. Ele pilotou uma Honda 250cc para pular caixas contendo cobras chocalho e 2 leões da montanha. Em 1966, ele favoreceu a Norton Motorcycle Company & # 8217s 750cc. Em 1969 e 1970, Knievel pilotou uma Laverda American Eagle 750cc. Ele foi patrocinado pela Harley Davidson durante os anos 1970 & # 8217, muitas vezes pilotando uma Harley Davidson XR-750, uma de suas favoritas. Este modelo também era fã de Mark Brelsford, Jay Springsteen e Cal Raborn. Depois de se aposentar, Evel Knievel promoveu a California Motorcycle Company e sua & # 8220Evel Knievel Motorcycle & # 8221, uma V-Twin Street Motorcycle não usada para cavalinhos e saltos.


Império Evel: o domínio de Knievel nos anos setenta

Coleção King / Photoshot / Getty Images

Esta história foi publicada originalmente na edição de março / abril da revista Hagerty Drivers Club nos Estados Unidos.

Evel Knievel tinha uma resposta padrão para os repórteres quando lhe perguntaram: Bem ... por quê? “Existem três mistérios para a vida”, disse ele, com convicção praticada. “De onde viemos, por que fazemos o que fazemos e para onde vamos. Você não sabe a resposta para nenhum desses três, e nem eu. ” Ao lado do Snake River Canyon em Idaho em 1974, enquanto os membros da tripulação preparavam seu ciclo de foguete movido a água para voar pelo abismo no que seria sua trapaça mais corajosa até agora, ele acrescentou: “Vou pular para conseguir para o outro lado, e eu não quero atravessar aquela maldita ponte. ”

Meio século depois, sabemos algumas das respostas para os três mistérios de Knievel, incluindo de onde ele veio e para onde foi. Podemos nunca saber realmente por quê, mas ele provavelmente nos deu sua melhor pista em Idaho: "Não quero atravessar aquela ponte maldita." Como todo mundo faria, como meros mortais fariam. Aonde quer que Evel Knievel fosse na vida, ele planejava voar.

Desde Snake River, muitos dos recordes de salto de motocicleta de Knievel foram derrubados com facilidade. Bicicletas mais leves, quilômetros de suspensão e amplas rampas de terra produziram espetáculos no YouTube que são emocionantes e mais seguros. Mas ninguém fez isso com o showmanship ou o comando da hipérbole que cativou a América Malaise dos anos 1970. Knievel, com o terno estrelado branco, nunca mostrou todas as suas cartas - mas, novamente, ele nunca tinha realmente nenhuma, recusando-se a usar um velocímetro, um tacômetro ou qualquer cálculo pré-salto. Foi tudo instinto. Ele tirou fotos do Wild Turkey escondido em sua bengala de diamante e, em seguida, zarpou, fazendo um arco no ar como um super-herói de quadrinhos enquanto montava no veículo de fuga número um da América.

Sua estrela está na televisão em cores, assim como no filme de 1971, Evel Knievel, produziu tantas iterações de meias verdades e exageros sobre sua vida que é difícil separar o fato da ficção, e isso é ótimo. O filme catalisou a conquista do imperador audacioso e transformou-o em um fenômeno nacional com intenso domínio sobre os holofotes sociais. Tanto mandamento, aliás, que mesmo 50 anos após o lançamento do filme, ainda nos lembramos dele.

O icônico logotipo ‘1’ da Harley-Davidson, para sempre vinculado a Knievel e estampado na capa da edição de março / abril de 2021 do Hagerty Drivers Club. Foto: Hagerty Media

O Senhor Todo-Poderoso deu Robert Craig Knievel ao mundo em 17 de outubro de 1938, em Butte, Montana. Uma vez chamada de "A Colina Mais Rica da Terra" por sua posição sobre veios de cobre, prata e ouro, Butte nos anos 1940 e 1950 era um lugar irregular. Os poços transformaram a paisagem em queijo suíço. Grandes máquinas, muito dinheiro, grandes egos. O jovem com o sobrenome alemão, pronunciado Kin-evil, foi um punhado, sua imprudência natural alimentada pela cidade mineira turbulenta. Aos 18 anos, ele acabou na prisão - não foi a primeira vez, nem a última - depois de fugir da polícia, mas acabou colidindo com sua moto na fuga. Lá, ele dividiu as paredes das celas com William Knofel, e os guardas da prisão rotularam os condenados de Knofel “Horrível” e Knievel “Maligno”. O nome pegou, mas Knievel mudou o “i” para um “e” porque, apesar de sua má conduta, ele não queria ser considerado mau. Ele finalmente escapou das grades e se alistou no Exército, mas seu serviço não durou muito, e a desistência voltou para Butte, onde conseguiu um emprego na mina de cobre. Ele foi promovido a serviço de superfície, mas logo foi demitido por puxar um cavalinho com a escavadeira e derrubar a principal linha de energia de Butte.

Ele era um viciado em adrenalina antes que o termo existisse. Para alimentar seu hábito, ele se dedicou a esquiar, andar de rodeio e correr de motocicleta. Aos 19, Knievel formou seu próprio time semi-profissional de hóquei, o Butte Bombers, então de alguma forma persuadiu a seleção tchecoslovaca a jogar uma exibição - em Butte, nada menos. Os tchecos destruíram os bombardeiros, por 22 a 3, enquanto Knievel passava um prato, incitando os espectadores a custear as despesas de viagem dos tchecos. Após a campainha final, todos ficaram chocados ao descobrir que o dinheiro havia sumido, junto com Knievel.

Durante aqueles anos de formação, ele também roubou empresas de Montana a Oregon. Em uma entrevista de 1971 com O Nova-iorquino, ele confessou seus pecados. “Quando eu estava roubando, entrava em uma loja e perguntava se havia incêndio e roubo, fingia que estava vendendo seguro”, disse ele. “Se o homem na loja dissesse que já tinha seguro e se sua atitude fosse ruim - se ele me dissesse para dar o fora - então eu voltaria naquela noite e o roubaria. Eu nunca carreguei uma arma, nunca machuquei ninguém, exceto as seguradoras, e elas são ladrões desgraçados de qualquer maneira. " (Knievel passou alguns anos de sua vida como um legítimo vendedor de seguros.) Em pouco tempo, a lei se fechou. “Tive um colapso terrível quando tinha cerca de 25 anos. A polícia me perseguiu em quatro estados - eu estava em um Pontiac Bonneville , indo a 120 milhas por hora, e depois disso, eu simplesmente não conseguia suportar a pressão. ” Então ele desistiu da vida do crime.

Por que fazemos o que fazemos? Era 1966, e depois de algumas breves passagens vendendo seguros e motocicletas Honda, Knievel entrou no mundo de acrobacias secundárias das feiras do condado e outros eventos regionais. Seu pai o levou para ver o Joie Chitwood Thrill Show, um circo automotivo com carros pulando, carros em duas rodas e carros em chamas. Em Washington, Knievel decidiu iniciar sua própria brigada de dublês em motocicletas. Ele fez parceria com um distribuidor Norton, vestiu roupas de couro da cor de abelha e reintegrou brevemente o “i” em seu nome artístico. “Evil Knievel e seus aventureiros de motocicleta!” Seu primeiro show aconteceu durante o National Date Festival de 1966 em Indio, Califórnia, em algum lugar entre os desfiles de cães e uma apresentação da Southern Pacific Railroad Band.

Eventos de autopromoção de Knievel, além de um breve comentário no ABC Wide World of Sports, despertou interesse tão rapidamente que, apenas um ano após o Date Festival, ele se encontrou em Las Vegas no topo de uma rampa no Caesars Palace, pronto para rasgar 141 pés sobre a fonte do resort recém-inaugurado. Ele já havia se livrado dos aventureiros, restabelecido o “e”, adotado os couros patrióticos que se tornariam sua marca e aprendido que as bicicletas de salto pagam um dinheiro decente se combinadas com espetáculo show-biz suficiente. Mesmo assim, ele teve de chegar ao topo daquela rampa atacando o fundador do Caesars Palace, Jay Sarno, com uma série de telefonemas. Em cada ligação, Knievel se fazia passar por um advogado, uma empresa de radiodifusão ou qualquer outra pessoa que pudesse plausivelmente fingir interesse em seu salto proposto. Sua blitz rendeu um tempo cara a cara com Sarno, e os dois concordaram em um encontro antecipado.

Depois de um acúmulo adequado que incluiu Knievel girando seu Triumph Bonneville T120 para frente e para trás diante da enorme multidão, ele acelerou e disparou em direção à rampa de lançamento. Mas o temerário sentiu o poder ceder repentinamente ao atingir a rampa.Era tarde demais para recuar e a bicicleta voou alto sobre a fonte emplumada, Knievel de pé nas cavilhas, quase parecendo tentar puxar a bicicleta contra a gravidade que estava se aproximando. Em vez disso, ele travou a rampa de pouso com o pneu traseiro, o pneu dianteiro bateu e - wham! - ele deu uma cambalhota na frente da bicicleta e caiu no asfalto, um manequim de ossos quebrados quicando, derrapando, caindo, instantaneamente em coma.

Em 1967, Evel Knievel voa alto sobre a fonte do Caesars Palace antes de cair, tombar e derrapar no estacionamento do cassino de Las Vegas. Foto: Bettmann / Getty Images

Knievel teve todo o salto filmado pelo ator John Derek e a então esposa de Derek, a atriz Linda Evans. O carretel horrível de Evans, disparado além da rampa de aterrissagem enquanto Knievel se derramava, ganhou uma reprodução global. “Ninguém quer me ver morrer”, Knievel costumava dizer, “mas eles não querem perder se eu morrer”. Para um homem que falava em manchetes e hipérboles, essa era uma verdade inexplicável. Foi somente em 1967, quando ele quebrou o Caesars, que as pessoas começaram a prestar atenção ao vendedor ambulante de Butte.

Knievel saltou sobre o guidão de sua motocicleta para talk shows noturnos, e o fabulista bem falado e bonito de caubói cativou o público em Technicolor com facilidade. Foi no The Dick Cavett Show onde Knievel, sentado em um estúdio de som de Nova York, o gato do jazz Dizzy Gillespie à sua direita, brincou: “Acho que a coisa que mais me chateou no Caesars Palace foi que eu saltei para o estacionamento das Dunas e eles nunca me pagaram para fazer uma aparição. ”

Todas as pessoas certas notaram a estrela em ascensão, incluindo o ator George Hamilton. O barco dos sonhos afável, conhecido por papéis piegas em Possuído pelo amor e Luz na praça, estava trabalhando em uma história sobre um piloto de rodeio que se tornou dublê de motocicleta. A história, no entanto, girou quando o ator conheceu Knievel e o viu como um protagonista mais atraente da vida real. Hamilton encomendou um roteiro de John Milius, um jovem roteirista do Missouri que, na mesma década, escreveu épicos como Jeremiah Johnson e Apocalypse Now. Milius dobrou-se sobre a bravata de Knievel e embelezou ainda mais os contos de Butte. (Veja Knievel invadindo as portas da casa da fraternidade e subindo as escadas para sequestrar sua futura esposa.)

Antes da produção do filme, o ator George Hamilton e Evel Knievel sentaram no topo da motocicleta American Eagle 750 de 1969 do dublê. Foto: Martin Mills / Getty Images

Para o clímax do filme, Knievel lançaria sua Harley-Davidson XR-750 com ruído de etil a 129 pés sobre 18 Dodge Colts e uma van Dodge alinhados dentro do Ontario Motor Speedway da Califórnia. Nesse ponto de sua carreira, ele ainda não era a atração principal - muitos dos 80.000 fãs que lotavam as arquibancadas do recém-construído palácio de corrida de US $ 25 milhões a leste de Los Angeles vieram para uma corrida da NASCAR. Não importa. Seu ato altaneiro e o filme subsequente estrelado por Hamilton como Knievel lançariam o verdadeiro dublê da estreia à atração principal.

O salto de Ontário foi um espetáculo suave. Apenas anos depois, na biografia de Leigh Montville intitulada Evel, soubemos da calamidade naquele dia. De acordo com uma entrevista com Hamilton, que passou um tempo no trailer do dublê antes do salto, Knievel estava bêbado no Wild Turkey e sua mão quebrou em um acidente de treino no dia anterior. Preocupado, Hamilton perguntou a ele: "Como você vai pular com uma mão quebrada?" Knievel respondeu: “Vou prender no guidão. É lógico, George. Se sua mão estiver quebrada, você coloca uma fita adesiva. ”

Também ficamos sabendo que as condições climáticas estavam melhores do que o normal. Os ventos de Santa Ana da Califórnia, conhecidos por soprar sobre veículos de 18 rodas na rodovia adjacente à pista, eram calmos. Foram essas rajadas fortes que tiraram a ciclista de acrobacias Debbie Lawler do curso enquanto ela tentava um salto semelhante em Ontário em 1974.

A retrospectiva é 20/20, porém, e em uma fração de segundo, a Harley de Knievel de 136 kg flutuou até a rampa de pouso. Knievel foi embora, A.J. Foyt venceu a corrida e a América se alegrou. Filme de Hamilton, Evel Knievel, estreou no final de junho, há 50 anos neste verão. Talvez o filme tenha sido muito bobo ou o playboy Hamilton não foi rude o suficiente. Registrou números decentes de bilheteria, mas os críticos foram mornos. “A vida de Evel Knievel contém as mesmas sementes de autodestruição dos personagens de Dostoiévski”, disse Roger Ebert. “É disso que sinto falta na versão atual do filme de George Hamilton.” Duas estrelas.

No que serviu de clímax para a cinebiografia de 1971 Evel Knievel, o dublê de Butte arremessou sua Harley sobre 18 Dodge Colts e uma van Dodge na Ontario Speedway. Foto: Ralph Crane / The LIFE Picture Collection via Getty Images

Apesar da falta de influência cinematográfica, a cinebiografia de Knievel de 1971 de Hamilton foi responsável por um efeito de alteração de vida. Knievel não era mais um dublê, ele era um super-herói da tela de cinema e, como Montville, o biógrafo de Knievel, disse: “a história inventada, adicionada à sua própria história, levou suas façanhas ainda mais para os holofotes do palco principal. sempre desejou. ” Os produtores até mesmo juntaram vídeos caseiros ao filme. Quando o público deixou os cinemas, eles não conseguiam decifrar a verdade de Hollywood. O filme, projetado com 12 metros de altura em todas as telas de drive-in em todo o país, apresentava Knievel como um ícone americano, e agora todos sabiam seu nome. O que o mundo não sabia era que ele estava apenas começando.

Um ano depois, a quilômetros de Hollywood, em uma fábrica indefinida na esquina da Jamaica Avenue com a 184th Place, em Queens, Nova York, as linhas de montagem estavam produzindo versões em miniatura do dublê. Apesar das escavações monótonas, a Ideal Toy Company, famosa por suas bonecas Shirley Temple, já estava avaliada em mais de US $ 71 milhões. Em busca de mais, fechou um acordo para produzir uma figura de ação de Evel Knievel (Knievel recebendo 10 por cento do corte). A boneca vendeu bem, mas foi o Evel Knievel Stunt Cycle - um lançamento de 1973 que colocou uma Evel de plástico em uma pequena motocicleta que saiu correndo - que foi uma licença de salto mortal no ar para imprimir dinheiro. Foi o brinquedo mais vendido do setor nos natais consecutivos (na verdade, você pode comprar uma versão relançada hoje na Amazon). O temerário havia alcançado um nível impensável de estrelato e, como os deuses gregos de outrora cujas imagens eram consagradas em estátuas de mármore, Knievel foi imortalizado em plástico vermelho, branco e azul. As estrelas de televisão e cinema tinham suas próprias lancheiras - apenas super-heróis, G.I. Joe e Knievel tinham seus próprios bonecos de ação.

Ao todo, Knievel arrecadou cerca de US $ 10 milhões com seu negócio de brinquedos. Em 1973, o volante de merchandising girava mais rápido do que nunca: jogos de tabuleiro, cartas de baralho, bicicletas, máquinas de pinball. Ele estava cheio de dinheiro e gasto como tal. Ele comprou iates, alugou aviões e encomendou Cadillacs de ônibus e um semitruck de $ 91.000 para transportar suas bicicletas. Ele chegou aos eventos em cavalgadas escoltadas pela polícia. (Veja Knievel em um desfile pré-salto, no Texas, com o quarterback do Dallas Cowboys, Don Meredith, montando uma espingarda na Ferrari 365 GTS / 4 Daytona do dublê. Adeus, modéstia - não que houvesse alguma). Também se foram os Nortons, Triumphs e American Eagles. Knievel montou exclusivamente Harley-Davidsons, e o icônico logotipo "1" vermelho, branco e azul da empresa foi pintado e costurado em todos os lugares. Sua roupa inchou para combinar com sua arrogância - anéis, correntes, peles, colarinhos enormes e punhos franceses. A capa ficou mais longa, a fivela do cinto “EK” maior, e sua bengala se tornou um cetro de ouro incrustado de diamantes - foi uma metamorfose em um superfly soberano.

Em 1974, Knievel era um soberano super-soberano, e seus discursos pré-salto - como o de São Francisco (foto) - eram tanto o discurso de showman quanto o comando militante. Foto: Heinz Kluetmeier / Sports Illustrated via Getty Images

E seus súditos rugiram. Apesar dos efeitos pródigos, Knievel preservou sua imagem simples de trabalhador. Ele falava sobre moral e ser “fiel à sua palavra” e usava a Velha Glória nas costas. O público aceitou, pode até tê-lo elegido presidente em uma época diferente. Mas esta era a era do signo de 55 mph, de novas regras e regulamentos, crises do petróleo, inflação e Watergate. As cercas estavam subindo em todos os lugares, mas este dublê cavalgou das sombras dos túneis do estádio para os holofotes em sua Harley com ponta cromada e se lançou sobre tudo como o Capitão América, um dedo médio vermelho, branco e azul para o estabelecimento. Ele voou - as elites corruptas, as babás e os pessimistas, eles pegaram a maldita ponte.

Knievel também estava literalmente lutando contra os regulamentos. Desde o final dos anos 1960, ele vinha discutindo com o governo dos Estados Unidos sobre um plano para pular de motocicleta no Grand Canyon. As negociações se arrastaram por anos. Como disse o jornal Variety, jornal especializado em Hollywood, os dois lados "ainda não decidiram quem cobra, caso o voo não seja horizontal". Eles nunca concordaram e as negociações diminuíram. Em vez disso, Knievel - agora um milionário - comprou seu próprio desfiladeiro, alugando 300 acres do Snake River Canyon em Twin Falls, Idaho, por $ 35.000. Novamente, estrague o sistema.

Enquanto Knievel classificava o local do salto, uma equipe de construtores, liderada pelos engenheiros Doug Malewicki e Robert Truax, desenvolveu um protótipo de duas rodas movido a vapor em forma de míssil chamado Skycycle X-1. A energia a vapor foi escolhida por sua simplicidade. Atrás da cabine, 77 galões de água seriam aquecidos a 740 graus, e o acúmulo de vapor resultante seria liberado por um bocal montado na parte traseira, impulsionando a aeronave a uma velocidade de 350 mph. Este foguete de água de 13 pés de comprimento decolaria de uma pista de lançamento de metal quase vertical de 108 pés de comprimento e esculpiria uma parábola íngreme sobre o cânion de 600 pés de profundidade. Knievel lançaria um pára-quedas da cabine para pousar do outro lado. Ou, pelo menos, esse era o plano.

Na primavera de 1974, uma data de outono foi marcada para o espetáculo do Snake River Canyon. Um X-1 sem piloto foi lançado no cânion para testar a rampa, e Truax estava trabalhando arduamente no X-2, o foguete que levaria Knievel através da grande divisão. Para o desânimo dos que investiam no lançamento, Knievel estava pilotando sua Harley mais do que nunca. Ele completou quatro saltos enormes em vários cantos dos Estados Unidos, apesar do fato de que uma lesão poderia atrasar, ou cancelar completamente, o evento pay-per-view que se aproximava rapidamente em Twin Falls. Além disso, a América havia encontrado outros temerários - ou “falsos”, como Knievel os rotulou. Ciclistas de acrobacias rivais vieram rugindo pelos portões com Knievel em sua mira. Talvez Knievel sentisse necessidade de defender sua coroa. Independentemente disso, ele não conseguia se esquivar dos holofotes, um feixe intenso que queimava mais quente a cada aparição.

Foto: Walt Disney Television e Sports Illustrated Classic via Getty Images

Como o Skycycle X-2 estava quase pronto, a lei de Idaho exigia que ele fosse registrado como aeronave. Os discursos pré-salto de Knievel desenvolveram-se de forma bombástica e começaram a soar cada vez mais como a obra do roteirista Milius. Antes de um salto no Portland’s Memorial Coliseum, Knievel se dirigiu à multidão: “É o meu desfiladeiro. Eles não podem tirar isso de mim. E a única maneira que eles vão me impedir de pular é com uma arma antiaérea. Eles vão ter que atirar em mim para fora do ar! " As linhas militantes e exageradas de Hollywood haviam se infiltrado no verdadeiro vernáculo de Knievel. Ele havia se tornado sua própria caricatura.

Quando Knievel foi içado para dentro do foguete posicionado verticalmente em 8 de setembro de 1974, a cena na beira do penhasco parecia um Woodstock depravado. Um semicírculo de humanidade, com quilômetros de largura, retirado da plataforma de lançamento de terra de 15 metros de altura, estava densamente lotado de fanáticos desidratados, repórteres fartos, hippies, gangues de motoqueiros e qualquer pessoa que pudesse pagar US $ 25 pela entrada na festa. Os atos secundários incluíram uma vidente com os olhos vendados em uma motocicleta, uma mulher suspensa por seus cabelos em um helicóptero e um show de corda bamba perto da borda do cânion por Karl Wallenda do Famous Flying Wallendas.

Uma vez que os teatros pré-salto e o salto em si foram em grande parte apresentados para os clientes que assistiam nos cinemas em circuito fechado, a atmosfera no local do lançamento estava instável. Foi "uma circunstância que agitou ainda mais os espectadores que se aglomeravam no pasto dos cavalos queimados pelo sol, bebendo cerveja com impaciência", como repórter da The Spokesman-Review de Washington observou. “Por volta do meio-dia, um número notável de rapazes, sujos de sujeira e sujos, cambaleava sobre o solo empoeirado, com a mesma aparência carrancuda com que haviam chegado em Idaho.” Faltavam comodidades e a tensão era densa. Um jornal noticiou que campistas “entediados e inquietos” roubaram 4.000 caixas de cerveja de reboques de concessão, enquanto outros colocaram fogo em banheiros portáteis. Mais de 30.000 empurraram e abriram caminho em direção à boca do desfiladeiro em antecipação ao lançamento de Knievel.

Homem foguete! Em 1974, com o mundo inteiro assistindo, Knievel se calçou em um míssil movido a vapor e se lançou em direção ao céu em uma tentativa de limpar o Snake River Canyon em Twin Falls, Idaho. Foto: Walt Disney Television e Sports Illustrated Classic via Getty Images

Às 15h36, com uma explosão de vapor branco, Knievel foi jogado de volta no assento do Skycycle X-2 quando ele saiu da pista de lançamento. Em uma fração de segundo, o míssil e o homem estavam voando alto acima do cânion. O único obstáculo foi bastante literal na decolagem, o pára-quedas evacuou prematuramente a fuselagem. Knievel era um passageiro em uma pipa movida a foguete. Quando o X-2 atingiu o pico de sua parábola, um vento de 24 km / h empurrou a embarcação de volta à rampa de lançamento. A multidão engasgou quando Knievel e o foguete caíram como Wile E. Coyote em câmera lenta. Depois de quicar duas vezes nas rochas e cair a trinta centímetros de água no chão do desfiladeiro, ele conseguiu sair. Num misto de alívio e cansaço, ele disse algumas palavras aos repórteres: “Sentei-me e dei o meu melhor. Eu não sei o que te dizer. " Knievel pode não ter limpado o desfiladeiro, mas ele limpou cerca de US $ 20 milhões com a aventura e, apesar do fracasso, ele alcançou um pico de publicidade de todos os tempos.

Mesmo na Grã-Bretanha, Knievel sabia chamar a atenção. Ao chegar, vestido com roupas de couro azuis para seu salto em Wembley, ele disse: "Estou muito feliz por estar aqui na Inglaterra, onde viemos e vencemos a guerra por você." Foto: Express / Getty Images

Apenas um ano depois de Snake River, Knievel levou seu domínio norte-americano através do lago no que seria rotulado por muitos como o começo do fim. Quando Knievel foi preparado para saltar 13 ônibus de Londres na frente das 80.000 pessoas que lotavam o Estádio de Wembley, ele parecia abatido, desamparado, cansado. O locutor da ABC e amigo próximo Frank Gifford falou com ele antes do salto. “Ele era um pouco maluco”, lembrou o falecido apresentador na biografia de Montville. "Eu meio que o admirei." De acordo com Gifford, Knievel confessou a seu amigo da TV que não conseguiria ir nos ônibus de Londres.

Evel at Wembley Stadium, 1975. Foto: Bettmann and Hulton Archives / Getty Images

Gifford o incentivou a cancelar o evento. Knievel se recusou a recuar. “Bem, posso não ser tão bom como sempre fui, mas já fui tão bom como sempre fui”, disse ele a um preocupado Gifford na ABC Wide World of Sports antes de se vestir, como um cowboy que já viveu seus melhores dias. Knievel caiu no chão e respingou no chão pavimentado de Wembley. Gifford pensou ter testemunhado a morte de seu amigo e correu para a pilha imóvel de carne ensanguentada e couro rasgado. Para a surpresa de Gifford, Knievel estava tentando falar. Preparado para ouvir as últimas palavras do dublê, Gifford se abaixou para encarar o rosto machucado de Knievel.

"Frank ..." disse Knievel.
“Sim, Evel”, respondeu Gifford.
"Tire essa garota do meu quarto."

Apesar de uma fratura nas costas, Knievel recusou a maca e, em vez disso, pediu para ser apoiado e carregado até o topo da rampa de desembarque, onde se dirigiu ao público atordoado. “Devo dizer que vocês são as últimas pessoas no mundo a me ver pular porque nunca mais vou pular de novo. Eu terminei." Knievel estava finalmente se aposentando.

Sua aposentadoria durou apenas a viagem de avião para casa. Talvez ele não quisesse terminar sua carreira em um acidente. Talvez ele tivesse obrigações para com a Harley-Davidson. Ou talvez, naquelas horas silenciosas acima do Atlântico, a preocupação se insinuasse sobre o que ele poderia fazer, poderia se tornar, depois que pular não fosse mais uma opção. Um repórter escreveu: “Claro, alguém acenou alguns milhões sob seu nariz para trazê-lo de volta ao mundo real”. Independentemente de seus motivos, no minuto em que pousou no JFK, ele anunciou que saltaria mais tarde naquele outono.

Nos quatro anos desde que o filme estreou, desde que foi baleado na estratosfera das celebridades, Knievel foi pego em um turbilhão de vitórias, derrotas, álcool, prostitutas, jet lag crônico, cobertura incessante da mídia e leitos hospitalares. Esses quatro anos envelheceram o homem tremendamente. Cabelos grisalhos estavam começando a despontar de sua goles de areia penteada para trás, e o homem de 36 anos mancava como um cadáver reanimado.

Ele tentaria um salto recorde em Kings Island, um parque de diversões no sudeste de Ohio. Mais de 14 ônibus Greyhound, um a mais do que o salto que quase o matou na Inglaterra.

No episódio mais assistido da ABC Wide World of Sports, Knievel voou sobre os ônibus Greyhound em Kings Island em 25 de outubro de 1975. Nielsen disse que pouco mais da metade de todas as casas nos EUA sintonizou para assistir Knievel limpar 163 pés (um recorde pessoal e um recorde de 24 anos). Nem mesmo a famosa luta pelo título de 1976 entre Muhammad Ali e Joe Frazier conseguiu destronar as classificações do Rei Knievel daquele dia. A força da aterrissagem quebrou a estrutura do XR-750 de Knievel pela metade, mas ele foi capaz de cavalgar de volta para a rampa de aterrissagem para sua entrevista, onde disse ao velho amigo Frank: "Eu pulei longe o suficiente."

O Guinness Book of World Records relata que Knievel sofreu 433 fraturas ósseas em 1975 e, por sua própria estimativa, o dublê quebrou pelo menos 35 ossos diferentes, sendo operado 14 vezes durante sua carreira. Foto: Bettmann / Getty Images

A carreira de salto de Knievel não terminou como o filme biográfico de 1971, limpando a rampa e cavalgando para o pôr do sol enquanto a câmera faz uma panorâmica em direção ao céu. A realidade era menos graciosa. Se Kings Island era o ápice, o audacioso ainda tinha que pousar. E ele caiu com força. Em 1977, Knievel ainda estava na onda da fama e produziu o filme Viva Knievel!, onde o ator destreinado se interpretou lutando contra um cartel de drogas mexicano. Ele afundou. No mesmo ano, a CBS também foi ao ar Morte de Evel Knievel refletiu o sentimento mais amplo quando escreveu: “Em uma oferta desesperada e irresponsável por classificações, a CBS está permitindo que o exibicionista egoísta Evel Knievel apareça e lute contra o faturamento máximo ao atirar com sua motocicleta sobre uma enorme piscina de água salgada de tubarões devoradores de homens . ” Ele caiu na prática, fraturando o braço esquerdo e a clavícula, e nunca saltou sobre os tubarões.

Como se 1977 não pudesse ficar pior, Knievel se viu do lado errado do martelo de um juiz em novembro. Em um ato que o juiz do Tribunal Superior Edward Rafeedie chamou de "justiça de fronteira", Knievel espancou de forma infame seu ex-assessor de imprensa, Sheldon Saltman, com um taco de beisebol depois de ler o livro revelador de Saltman, Evel Knievel em turnê. O livro deu uma olhada por trás da cortina do showman e - de acordo com Knievel - o retratou como um vilão. Knievel foi condenado a passar seis meses na penitenciária Wayside Honor Rancho, perto de Los Angeles.

Explicando por que os cheques que ele enviou em 1977 para financiar uma equipe Indy 500 foram devolvidos, Knievel escreveu da prisão: “Eu não perdi a corrida. Estou nos boxes agora, pegando combustível e trocando os pneus, mas o impulso está aumentando e, quando eu voltar, é melhor eles tirarem o traseiro do caminho. ” Ele nunca voltou da maneira que prometeu, realizando pequenos saltos aqui e ali no crepúsculo de sua carreira, eventualmente entregando os holofotes de Knievel para seu ousado filho motociclista, Robbie.

Knievel sucumbiu a uma doença pulmonar em 30 de novembro de 2007. Este não foi o final fantástico que ele, ou mesmo o roteiro de Milius, imaginou. O dublê que antes parecia imortal foi enterrado em Butte, no cemitério Mountain View, seu túmulo marcado por uma lápide que ele encomendou para seu salto no rio Snake. A gravura dizia: “Um salto de um quilômetro do Snake River Canyon a partir deste ponto em 8 de setembro de 1974, empregando um 'Ciclo do Céu' único.” Embora não saibamos onde ele foi em sua jornada para o além, é seguro assumir que ele não dirigiu pela maldita ponte.

As acrobacias de Evel convidaram muitos contemporâneos, incluindo Debbie Lawler, que quebrou o recorde de Knievel em saltos internos e inspirou uma figura de ação própria. Clique aqui para ler a história de Cameron Neveu sobre Lawler.


Conteúdo

Knievel nasceu em 17 de outubro de 1938, em Butte, Montana, o primeiro de dois filhos de Robert E. e Ann Marie Keough Knievel. [2] Seu sobrenome é de origem alemã, seus tataravós paternos emigraram para os EUA da Alemanha. [3] Sua mãe era de ascendência irlandesa. Robert e Ann se divorciaram em 1940, após o nascimento em 1939 de seu segundo filho, Nicolas, conhecido como Nic. Ambos os pais decidiram deixar Butte.

Knievel e seu irmão foram criados em Butte por seus avós paternos, Ignatius e Emma Knievel. Aos oito anos, Knievel compareceu a um show do temerário de automóveis Joie Chitwood, ao qual deu crédito por sua escolha posterior de carreira como um temerário da motocicleta. Knievel era primo do ex-representante democrata dos EUA em Montana, Pat Williams (nascido em 1937). [4]: 38 [5]

Knievel deixou a Butte High School após seu segundo ano e conseguiu um emprego nas minas de cobre como operador de perfuratriz de diamante na Anaconda Mining Company, mas preferia motocicletas ao que chamou de "coisas sem importância". [ citação necessária Ele foi promovido a serviço de superfície, onde dirigia um grande carro movido a terra. Knievel foi demitido quando fez a máquina de terraplenagem fazer um cavalinho tipo motocicleta e a dirigiu para a linha de força principal de Butte, deixando a cidade sem eletricidade por várias horas. [6]

Sempre em busca de novas emoções e desafios, Knievel participou de rodeios profissionais locais e eventos de salto de esqui, incluindo a vitória no campeonato de salto de esqui masculino Classe A da Northern Rocky Mountain Ski Association em 1959. No final da década de 1950, Knievel ingressou no Exército dos Estados Unidos. Sua habilidade atlética permitiu que ele ingressasse na equipe de atletismo, onde era saltador com vara. Após sua passagem pelo exército, Knievel voltou para Butte, onde conheceu e se casou com sua primeira esposa, Linda Joan Bork. Pouco depois de se casar, Knievel fundou o Butte Bombers, um time semi-profissional de hóquei. [4]: 21

Para ajudar a promover sua equipe e ganhar algum dinheiro, ele convenceu a equipe olímpica de hóquei no gelo da Checoslováquia a jogar contra os Butte Bombers em um jogo de aquecimento para os Jogos Olímpicos de Inverno de 1960 (a ser realizado na Califórnia). Knievel foi expulso dos minutos de jogo para o terceiro período e deixou o estádio. Quando os oficiais tchecoslovacos foram às bilheterias para receber o dinheiro das despesas que a equipe havia prometido, os trabalhadores descobriram que os recibos do jogo haviam sido roubados. O Comitê Olímpico dos Estados Unidos acabou pagando as despesas da seleção checoslovaca para evitar um incidente internacional. [4]: 21–22 Knievel fez um teste com o Charlotte Clippers da Eastern Hockey League em 1959, mas decidiu que uma equipe itinerante não era para ele. [7] [8] [9]

Após o nascimento de seu primeiro filho, Kelly, Knievel percebeu que precisava encontrar uma nova maneira de sustentar financeiramente sua família. Usando as habilidades de caça e pesca ensinadas a ele por seu avô, Knievel iniciou o Serviço de Guia Sur-Kill. Ele garantiu que se um caçador empregasse seu serviço e pagasse sua taxa, ele obteria o grande animal de caça desejado ou Knievel devolveria sua taxa.

Knievel, que estava aprendendo sobre o abate de alces em Yellowstone, decidiu pegar carona de Butte para Washington, D.C., em dezembro de 1961 para aumentar a conscientização e transferir os alces para áreas onde a caça era permitida. Depois de sua caminhada conspícua (ele pegou carona com um suporte de chifres de alce de 54 polegadas de largura (1,4 m) e uma petição com 3.000 assinaturas), ele apresentou seu caso ao deputado Arnold Olsen, ao senador Mike Mansfield e ao secretário do Interior Stewart Udall. O abate foi interrompido no final dos anos 1960. [10]

Depois de voltar para o oeste de Washington, D.C., ele se juntou ao circuito de motocross e teve um sucesso moderado, mas ainda não conseguiu ganhar dinheiro suficiente para sustentar sua família. Durante 1962, Knievel quebrou a clavícula e o ombro em um acidente de motocross. Os médicos disseram que ele não poderia competir por pelo menos seis meses. Para ajudar a sustentar sua família, ele mudou de carreira e vendeu seguro para a Combined Insurance Company of America, trabalhando para W. Clement Stone. Stone sugeriu que Knievel lesse Sucesso por meio de uma atitude mental positiva, um livro que Stone escreveu com Napoleon Hill. [ citação necessária ] Knievel creditou muito de seu sucesso posterior a Stone e seu livro. [ citação necessária ]

Knievel teve sucesso como vendedor de seguros (até mesmo vendendo apólices de seguro para vários pacientes mentais institucionalizados [ citação necessária ]) e queria reconhecimento por seus esforços. Quando a empresa se recusou a promovê-lo a vice-presidente depois de alguns meses no cargo, ele pediu demissão. Desejando um novo começo longe de Butte, Knievel mudou-se com sua família para Moses Lake, Washington. Lá, ele abriu uma concessionária de motocicletas Honda e promoveu as corridas de motocross. [11] Durante o início dos anos 1960, ele e outros revendedores tiveram dificuldade em promover e vender importações japonesas devido à forte concorrência de sua indústria automobilística, e a concessionária Moses Lake Honda acabou fechando. Após o fechamento, Knievel foi trabalhar para Don Pomeroy em sua loja de motocicletas em Sunnyside, Washington. [12] O filho de Pomeroy, Jim Pomeroy, que competiu no Campeonato Mundial de Motocross, ensinou Knievel a fazer um "cavalinho" e andar de pé no assento da moto. [13]

Edição de desempenho de dublê

Quando menino, Knievel tinha visto o show de Joie Chitwood. Ele decidiu que poderia fazer algo semelhante usando uma motocicleta. Promovendo o show pessoalmente, Knievel alugou o local, escreveu os comunicados à imprensa, montou o show, vendeu os ingressos e serviu como seu próprio mestre de cerimônias. Depois de atrair a pequena multidão com alguns cavalinhos, ele começou a pular uma caixa de 6 metros de comprimento com cascavéis e dois leões da montanha. Apesar de pousar rapidamente e sua roda traseira bater na caixa que continha as cascavéis, Knievel conseguiu pousar com segurança.

Knievel percebeu que para ganhar uma quantia mais substancial de dinheiro ele precisaria contratar mais artistas, coordenadores de dublês e outro pessoal para que pudesse se concentrar nos saltos. Com pouco dinheiro, ele procurou um patrocinador e encontrou um em Bob Blair, dono da ZDS Motors, Inc., o distribuidor na costa oeste da Berliner Motor Corporation, uma distribuidora da Norton Motorcycles. Blair se ofereceu para fornecer as motocicletas necessárias, mas ele queria que o nome mudasse de Bobby Knievel e seu programa de emoção dos aventureiros de motocicleta para O mal Knievel e seus aventureiros de motocicleta. Knievel não queria que sua imagem fosse a de um cavaleiro do Hells Angels, então convenceu Blair a pelo menos permitir que ele usasse a grafia Evel ao invés de Mal.

Knievel e seus temerários estreou em 3 de janeiro de 1966, no National Date Festival em Indio, Califórnia. O show foi um grande sucesso. Knievel recebeu várias ofertas para hospedar o show após sua primeira apresentação. [ esclarecimento necessário ] A segunda reserva foi em Hemet, Califórnia, mas foi cancelada devido à chuva. A próxima apresentação foi no dia 10 de fevereiro, em Barstow, na Califórnia. Durante a apresentação, Knievel tentou uma nova façanha em que saltaria, de braços abertos, sobre uma motocicleta em alta velocidade. Knievel saltou tarde demais e a motocicleta o atingiu na virilha, jogando-o a 4,5 metros de altura. Ele foi hospitalizado em conseqüência dos ferimentos. Quando liberado, ele voltou a Barstow para terminar a performance que havia começado quase um mês antes.

O show ousado de Knievel acabou após a apresentação em Barstow porque as lesões o impediram de se apresentar. Depois de se recuperar, Knievel começou a viajar de uma cidade pequena em outra como um ato solo. Para ficar à frente de outros dublês de motocicleta que pulavam em animais ou poças d'água, Knievel começou a pular em carros. Ele começou a adicionar mais e mais carros aos seus saltos quando voltava ao mesmo local para fazer as pessoas saírem e vê-lo novamente. Knievel não sofreu ferimentos graves desde a apresentação em Barstow, mas em 19 de junho em Missoula, Montana, ele tentou pular 12 carros e uma van de carga. A distância que ele tinha para a decolagem não permitiu que ele ganhasse velocidade suficiente. Sua roda traseira bateu no topo da van enquanto a roda dianteira bateu no topo da rampa de pouso. Knievel acabou com um braço severamente quebrado e várias costelas quebradas. O acidente e a subsequente permanência no hospital foram um golpe de sorte publicitário.

A cada salto bem-sucedido, o público queria que ele saltasse mais um carro. Em 25 de março de 1967, Knievel liberou 15 carros no Ascot Park em Gardena, Califórnia. [14] Em seguida, ele tentou o mesmo salto em 28 de julho de 1967, em Graham, Washington, onde teve seu próximo acidente grave. Ao pousar sua bicicleta no último veículo, um caminhão de painel, Knievel foi atirado de sua bicicleta. Desta vez, ele sofreu uma concussão grave. Após um mês, ele se recuperou e voltou a Graham no dia 18 de agosto para encerrar o show, mas o resultado foi o mesmo, só que desta vez as lesões foram mais graves. Mais uma vez ficando aquém, Knievel caiu, quebrando o pulso esquerdo, joelho direito e duas costelas.

Knievel recebeu exposição nacional pela primeira vez em 18 de março de 1968, quando o comediante e apresentador de talk show da madrugada Joey Bishop o convidou para participar do programa da ABC. The Joey Bishop Show.

Edição do Caesars Palace

Enquanto estava em Las Vegas para assistir Dick Tiger defender com sucesso seus títulos dos meio-pesados ​​da WBA e WBC no Centro de Convenções em 17 de novembro de 1967, Knievel viu pela primeira vez as fontes do Caesars Palace e decidiu pular nelas.

Para conseguir uma audiência com o CEO do cassino Jay Sarno, Knievel criou uma corporação fictícia chamada Evel Knievel Enterprises e três advogados fictícios para fazer ligações para Sarno. Knievel também fez ligações para Sarno alegando ser da American Broadcasting Company (ABC) e Esportes ilustrados perguntando sobre o salto. Sarno finalmente concordou em se encontrar com Knievel e providenciou para que Knievel pulasse as fontes em 31 de dezembro de 1967. Depois que o negócio foi fechado, Knievel tentou fazer com que a ABC transmitisse o evento ao vivo no Wide World of Sports. A ABC recusou, mas disse que se Knievel tivesse o salto filmado e fosse tão espetacular quanto ele disse que seria, eles considerariam usá-lo mais tarde.

Knievel, aos 29 anos, usou seu próprio dinheiro para que o ator / diretor John Derek produzisse um filme do salto dos Césares. Para manter os custos baixos, Derek contratou sua então esposa Linda Evans como um dos operadores de câmera. Foi Evans quem filmou o famoso pouso. Na manhã do salto, Knievel parou no cassino e colocou seus últimos $ 100 na mesa de blackjack (que ele perdeu), parou no bar e tomou uma dose de Wild Turkey, e então saiu, onde vários membros se juntaram a ele da equipe do Caesars, bem como duas dançarinas. [ citação necessária ]

Depois de fazer seu show normal de pré-salto e algumas abordagens de aquecimento, Knievel começou sua abordagem real. Quando ele atingiu a rampa de decolagem, ele afirmou que sentiu a motocicleta desacelerar inesperadamente. A súbita perda de potência na decolagem fez com que Knievel parasse na rampa de segurança apoiada por uma van. Isso fez com que o guidão fosse arrancado de suas mãos quando ele tombou sobre eles na calçada, onde derrapou no estacionamento das Dunas.

Como resultado da queda, Knievel sofreu esmagamento da pelve e do fêmur, fraturas no quadril, pulso e ambos os tornozelos, além de uma concussão que o manteve no hospital. Circularam rumores de que ele ficou em coma por 29 dias no hospital, mas isso foi refutado por sua esposa e outros no documentário Ser evel. [15] [16] [17]

O acidente do Caesars Palace foi a mais longa tentativa de salto de motocicleta de Knievel, a 43 metros. Após sua queda e recuperação, Knievel ficou mais famoso do que nunca. A ABC-TV comprou os direitos do filme do salto, pagando muito mais do que originalmente teria se tivesse transmitido o salto ao vivo. [ citação necessária ]

Edição de seguro

Em uma entrevista de 1971 com Dick Cavett, Knievel afirmou que ele não poderia ser segurado após a queda do Caesars. Knievel disse que foi recusado 37 vezes do Lloyd's de Londres, afirmando: "Tenho problemas para obter seguro de vida, seguro contra acidentes, hospitalização e até seguro para meu automóvel. O Lloyd's de Londres me rejeitou 37 vezes, então se você ouvir o boato de que eles assegure ninguém, não preste muita atenção nisso. " [18] Quatro anos depois, uma cláusula do contrato de Knievel para retirar 14 ônibus em Kings Island exigia um seguro de responsabilidade civil de $ 1 milhão de um dia para o parque de diversões. O Lloyd's de Londres ofereceu o seguro de responsabilidade pelo que foi chamado de "risíveis $ 17.500". [19] Knievel acabou pagando $ 2.500 a uma seguradora com sede nos Estados Unidos. [19]

Saltos e registros Editar

Para manter seu nome nas notícias, Knievel propôs sua maior façanha de todos os tempos, um salto de motocicleta pelo Grand Canyon. Apenas cinco meses após seu acidente quase fatal em Las Vegas, Knievel deu outro salto. Em 25 de maio de 1968, em Scottsdale, Arizona, Knievel caiu ao tentar saltar 15 Ford Mustangs. Knievel acabou quebrando a perna direita e o pé direito na queda.

Em 3 de agosto de 1968, Knievel voltou a saltar, ganhando mais dinheiro do que nunca. Ele estava ganhando cerca de US $ 25.000 por apresentação e estava dando saltos bem-sucedidos quase todas as semanas até 13 de outubro, em Carson City, Nevada. Ao tentar manter o pouso, ele perdeu o controle da moto e bateu, quebrando o quadril novamente.

Em 1971, Knievel percebeu que o governo dos EUA nunca permitiria que ele pulasse o Grand Canyon. Para manter os fãs interessados, Knievel considerou várias outras acrobacias que poderiam corresponder à publicidade que seria gerada ao pular o cânion. As ideias incluíam saltar sobre o rio Mississippi, saltar de um arranha-céu para outro na cidade de Nova York e saltar sobre 13 carros dentro do Houston Astrodome. Ao voar de volta para Butte de uma turnê de apresentação, ele olhou pela janela de seu avião e viu o Snake River Canyon. Depois de encontrar um local a leste de Twin Falls, Idaho, que era largo e profundo o suficiente e em propriedade privada, ele alugou 300 acres (1,2 km 2) por $ 35.000 para realizar seu salto. Ele marcou a data para o Dia do Trabalho (4 de setembro) de 1972.

De 7 a 8 de janeiro de 1971, Knievel estabeleceu o recorde com a venda de mais de 100.000 ingressos para apresentações consecutivas no Houston Astrodome. Em 28 de fevereiro, ele estabeleceu um novo recorde mundial ao saltar 19 carros com sua Harley-Davidson XR-750 no Ontario Motor Speedway em Ontário, Califórnia. O salto de 19 carros foi filmado para o filme biográfico Evel Knievel. Knievel manteve o recorde por 27 anos até que Bubba Blackwell saltou com 20 carros em 1998 com um XR-750. [20] Em 2015, Doug Danger ultrapassou esse número com 22 carros, realizando essa façanha na atual Harley-Davidson XR-750 1972 vintage de Evel Knievel. [21]

Em 10 de maio, Knievel caiu ao tentar pular 13 caminhões de entrega da Pepsi. Sua abordagem foi complicada pelo fato de que ele teve que começar no pavimento, cortar a grama e depois retornar ao pavimento. Sua falta de velocidade fez com que a motocicleta descesse primeiro a roda dianteira. Ele conseguiu se segurar até que a bicicleta atingisse a base da rampa. Depois de ser jogado para fora, ele derrapou por 50 pés (15 m). Ele quebrou a clavícula, sofreu uma fratura exposta do braço direito e quebrou as duas pernas.

Em 3 de março de 1972, no Cow Palace em Daly City, Califórnia, depois de dar um salto bem-sucedido, ele tentou fazer uma parada rápida por causa de uma pequena área de pouso. Ele teria sofrido uma fratura nas costas e uma concussão após ser jogado e atropelado por sua motocicleta, uma Harley-Davidson. Knievel voltou a pular em novembro de 1973, quando saltou com sucesso mais de 50 carros empilhados no Los Angeles Memorial Coliseum. [22] Por 35 anos, Knievel deteve o recorde de pular com os carros mais empilhados em uma Harley-Davidson XR-750 (o recorde foi quebrado em outubro de 2008). [23] Seu histórico XR-750 agora faz parte da coleção do Museu Nacional de História Americana do Smithsonian. Feita de aço, alumínio e fibra de vidro, a motocicleta personalizada pesa cerca de 140 kg (300 lb). [24]

Durante sua carreira, Knievel pode ter sofrido mais de 433 fraturas ósseas, [25] ganhando uma entrada no Livro de recordes mundiais do Guinness como o sobrevivente da "maioria dos ossos quebrados em uma vida". [1] No entanto, esse número pode ser exagerado: seu filho Robbie disse a um repórter em junho de 2014 que seu pai havia quebrado de 40 a 50 ossos. O próprio Knievel afirmou ter quebrado 35.

O salto do Grand Canyon Editar

Embora Knievel nunca tenha tentado pular o Grand Canyon, rumores sobre o salto do Canyon foram iniciados pelo próprio Knievel em 1968, após a queda do Caesars Palace. Durante uma entrevista em 1968, Knievel declarou: "Não me importo se eles disserem: 'Olha, garoto, você vai dirigir aquela coisa para fora do Canyon e morrer', eu vou fazer isso. Eu quero ser o primeiro. Se eles me deixassem ir à lua, eu rastejaria todo o caminho até o cabo Kennedy só para fazer isso.Eu gostaria de ir à lua, mas não quero ser o segundo homem a ir para lá. "Pelos próximos anos, Knievel negociou com o governo federal para garantir um local de salto e desenvolver várias bicicletas conceito para fazer o salto, mas o Departamento do Interior negou-lhe espaço aéreo sobre o cânion norte do Arizona. Knievel voltou sua atenção em 1971 para o Canyon Snake River, no sul de Idaho.

No filme de 1971 Evel Knievel, George Hamilton (como Knievel) alude ao salto do desfiladeiro na cena final do filme. Um dos pôsteres comuns para o filme retrata Knievel pulando sua motocicleta de um (provável) penhasco do Grand Canyon. Em 1999, seu filho Robbie saltou uma parte do Grand Canyon de propriedade da Reserva Indígena Hualapai. [26]


Evel Dead

A morte enganou Evel Knievel, levando-o como qualquer septugenário comum, para a cama em casa, após anos de saúde debilitada. Para um homem que ganhou milhões vendendo o espetáculo potencial de sua morte pública, envolto em couro, chamas e o rugido da multidão, deve ter sido uma decepção, tanto estética quanto financeiramente.

Sua vida, por outro lado, foi uma viagem emocionante, cheia de tanta velocidade, barulho e exagero visionários que ele permanece relevante décadas após ter feito algo interessante. Antes dos X Games, burro, e As perseguições policiais mais amplas do mundo, havia Evel. Antes dos rappers que lucram mais com suas linhas de roupas do que com seus álbuns, havia Evel. Ele reconheceu que havia um mercado crescente para a programação de esportes da TV voltada para os telespectadores sem paciência para encontros, castigos e jogos que se arrastavam por horas. Ele entendeu que suas performances funcionavam principalmente como propaganda das mercadorias que ele poderia vender. Ele era pós-Napster pré-Napster, um autor do YouTube antes mesmo que o resto do mundo tivesse descoberto seus controles remotos.

Em 1965, Knievel, de 27 anos, realizou sua primeira façanha de ousadia premeditada em Moses Lake, Washington. O jovem empresário abrira uma concessionária de motocicletas lá e achava que pular duas caixas de cascavéis e um par de leões da montanha seria uma boa maneira de angariar negócios.

Alguns anos depois, ele deixou a concessionária de motocicletas e começou sua carreira como showman profissional. No dia de Ano Novo de 1968, ele pulou as fontes em frente ao Caesar's Palace em Las Vegas. Para conseguir o cargo, ele ligou para o dono do Caesar, Jay Sarno, fingindo ser um repórter da Vida revista que tinha ouvido falar que “Eval Nevall” estava planejando realizar essa façanha. Então ele ligou para Sarno novamente, fingindo ser de Esportes ilustrados. Em seguida, ligou para Sarno pela terceira vez, fingindo ser da ABC Sports. Quando, por fim, ligou para Sarno fingindo ser seu próprio agente, o dono do cassino ansioso para fazer um acordo com o dublê pouco conhecido de que de alguma forma todos estavam falando.

ABC Sports se mostrou menos manipulável. Quando a emissora se recusou a cobrir o evento ao vivo, Knievel contratou o diretor John Derek para filmá-lo para ele. Derek delegou algumas das responsabilidades de filmagem a sua então esposa Linda Evans. Foi ela quem capturou a filmagem que catapultaria Knievel. Enquanto ele ultrapassava as fontes facilmente a 80 mph, ele estragou o pouso e perdeu o controle de sua moto, caindo de cabeça. guidão, depois salto alto, salto alto, enquanto a emoção da vitória e a agonia da derrota se fundiam perfeitamente em trinta segundos de puro espetáculo catódico.

Em câmera lenta, a ação parecia impossivelmente serena. A cabeça protegida por um capacete de Knievel ricocheteou no pavimento com uma beleza contundente. Seu corpo caiu pela rampa com uma espécie de graça mítica, que segue a corrente. E embora o fluxo estivesse quebrando seus tornozelos, esmagando sua pélvis, quebrando seu fêmur, quebrando um pulso, fraturando um quadril e deixando-o em um coma de um mês, estava fazendo isso praticamente sem carnificina visível. Foi hipnótico. Foi bonito. Era eminentemente visível.

Se algum outro aspirante a temerário alguma vez caiu de uma maneira mais amigável para a TV, ou ele não teve a visão de capturá-lo em celulóide ou foi o pior vendedor do mundo. Quando Knievel, um vendedor no mesmo nível da P.T. Barnum finalmente acordou em sua cama de hospital 29 dias depois, a ABC Sports estava ansiosa para fazer negócios com ele. E o resto da América também. O empreendedor de 30 anos descobriu a arte de fracassar para cima. Dar um salto foi bom para os negócios. Bater foi ainda melhor.

Ao longo dos seis anos seguintes, Knievel tentou centenas de pulos e falhou com frequência o suficiente para exigir mais de uma dúzia de cirurgias e frequentes internações hospitalares. Os saltos ficaram mais longos, suas roupas ficaram mais vistosas. No auge de sua fama, ele se vestiu como um cafetão patriótico com poderes de super-herói, complementando seu macacão de couro branco com uma capa elegante e uma bengala com ponta de diamante cheia de Wild Turkey.

Não havia maior fodão na terra, e porque estávamos na década de 1970, a era de ouro da foda, parecia perfeitamente natural vender um inferninho beberrão e perseguir saias que destruiu seu corpo por dinheiro para crianças impressionáveis. Havia figuras de ação de Evel Knievel, lancheiras de Evel Knievel, fantasias de Halloween de Evel Knievel, jogos de pinball de Evel Knievel. Quando crianças imprudentes de 12 anos montaram suas bicicletas Evel Knievel em rampas caseiras, perfurando seus intestinos e rompendo seus baços, seus pais levaram pôsteres de Evel Knievel e jogos de tabuleiro para seus quartos de hospital para animá-los.

Naquela época, Elvis era gordo e Evel era rei. Ele tinha uma grande cabeça leonina e um sorriso teimoso de jogador. Ele era um promotor habilidoso e de fala impetuosa que tentava enganar os rubis. Ele era um rebelde, um patriota, um fora da lei vestido de branco. Ele era arrogante, ambicioso, enfadonho, hipócrita e, na esteira de Watergate e do Vietnã, a dose de garra americana antiquada e determinação de que o país precisava, vivendo & mdashif cronicamente ferido & mdashif à prova de que, com gás suficiente no tanque, ainda poderíamos fazer grandes coisas. Ou pelo menos pule uma dúzia de ônibus Greyhound.

A beleza do ato de Evel foi sua simplicidade. Ele percorreu distâncias longas o suficiente para surpreender, mas não tanto a ponto de se tornarem abstratas demais para serem apreciadas. Ele empregou tecnologia que estava ao alcance de qualquer pessoa a uma curta distância de carro de uma concessionária de motocicletas. Em vez de trajes espaciais, foguetes e salas de comando cheias de cientistas do governo, ele confiava principalmente na coragem. Isso o tornou fácil de se relacionar e também muito mais mítico. Você não precisa ser um astronauta da NASA para tentar o que ele tentou. Qualquer um poderia tentar, mas só ele o fez.

Sua coragem só poderia levá-lo até certo ponto, no entanto. Se ele saltou treze ônibus, as pessoas queriam vê-lo saltar quatorze. Era como ser um comediante e não poder contar a mesma piada duas vezes. Eventualmente, você fica sem piadas. Sua motocicleta não poderia ir mais longe. Ele não poderia chegar mais perto de se matar do que já tinha feito. O que ele poderia fazer para continuar aumentando a aposta?

Sua resposta foi o salto do Snake River Canyon. De um lado a outro, eram 500 metros. Cobrir essa distância em uma motocicleta aerotransportada exigiria inovação, investimento, meses de planejamento cuidadoso. Era o equivalente caipira do lançamento lunar da Apollo. E essa foi sua falha fundamental. Era um empreendimento muito ambicioso. Não era algo que um cara comum em uma motocicleta poderia sonhar em fazer sozinho. Um engenheiro aeroespacial da NASA construiu para Knievel um veículo que mais parecia um foguete em miniatura do que uma Harley. Quando Knievel subiu em sua cabine, apenas seu capacete permaneceu visível. O imediatismo vital e visceral de suas acrobacias anteriores estava completamente ausente. O barnstormer rebelde cowboy havia se transformado em um astronauta subfinanciado.

A façanha foi um fracasso antes mesmo de começar, mas Knievel decolou do mesmo jeito. Nos primeiros segundos, seu foguete em miniatura disparou em direção ao céu. Então, quando um pára-quedas disparou muito cedo, ele diminuiu a velocidade, seu nariz inclinado para baixo e, finalmente, começou uma queda livre longa, lenta e anticlimática em direção ao rio abaixo. Knievel continuaria a dar saltos por alguns anos depois disso. Ele iria estrelar um filme, jogar golfe, dar autógrafos por dinheiro. Mas antes mesmo de ele chegar ao fundo naquele dia, antes mesmo de seu Sky-Cycle sumir da vista das câmeras de TV, obscurecido pela parede do cânion, estávamos voltando nossa atenção para outro lugar, começando a esquecê-lo. Olhe ao redor hoje, entretanto, e você poderá ver seu fantasma por toda parte.


Snake River Canyon (1974)

Este salto deveria ter ocorrido no Grand Canyon no final dos anos 1960, mas o Departamento do Interior negou repetidamente a permissão de Knievel. Em vez disso, ele se contentou com uma seção de 300 acres de propriedade privada do Snake River Canyon em Idaho para seu salto mais impressionante até o momento. O salto - que durou uma milha - foi definido para a tarde de 8 de setembro de 1974. Ele foi impulsionado pelo promotor de boxe Bob Arum.

“Foi um evento em circuito fechado”, disse Montville. “As pessoas iam aos cinemas e arenas para ver isso. Em sua publicidade, disseram que Elvis viria e o Papa viria. Ninguém veio, de verdade. ”

Assim que Knievel decolou em seu foguete especial movido a vapor, seu pára-quedas apresentou defeito, mandando-o em direção às rochas no meio do abismo. O que foi considerado um espetáculo acabou sendo um fracasso.

Mas a tentativa permaneceu um objeto de fascínio. Em 2016, um dublê de Hollywood, Eddie Braun, recriou o salto de Knievel com um foguete que ele chamou de "Evel Spirit", projetado pelo engenheiro Scott Truax. (O pai do Sr. Truax, Robert, projetou o foguete de Knievel.) O Sr. Braun pousou com segurança do outro lado do cânion.


Assista o vídeo: 2007 - Evel Knievel Death Report Career Highlights - ESPN


Comentários:

  1. Galt

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