Tropas evacuadas chegam a Dover, 1940

Tropas evacuadas chegam a Dover, 1940


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The War at Sea, 1939-1945, Volume I: The Defensive, S. W. Roskill. Este primeiro volume da história oficial britânica da guerra no mar cobre o período desde a eclosão da guerra até os primeiros desastres britânicos no Pacífico em dezembro de 1941. Entre outros tópicos, cobre a campanha norueguesa, a evacuação de Dunquerque e a primeiros dois anos da Batalha do Atlântico. O texto é meticulosamente pesquisado e tem suas raízes em um estudo detalhado de registros de guerra, tanto britânicos quanto alemães. [ver mais]


Como a família real holandesa foi evacuada para a Grã-Bretanha em maio de 1940 usando o carro blindado # 8217s e um contratorpedeiro do The Bank

Apesar das tensões entre a Grã-Bretanha e a Holanda sobre disputas territoriais na África do Sul, as coisas mudaram quando a Alemanha invadiu esta última em 1940. Pouco depois, os britânicos também invadiram o território holandês para sequestrar a Rainha Holandesa.

Ok, na verdade foi um resgate. Contencioso, já que a rainha Guilhermina da Holanda não estava tentando chegar ao solo britânico. Em vez disso, ela esperava chegar à província holandesa de Zeeland, uma vez que ainda não havia caído nas mãos dos alemães.

Os britânicos não estavam se arriscando, no entanto, foi por isso que a levaram para a Grã-Bretanha. Mesmo assim, quase falharam.

Mas, primeiro, algumas informações básicas. Os holandeses foram neutros durante a Primeira Guerra Mundial, o que os protegeu da invasão alemã, mas não da interferência dos Aliados. Embora respeitando oficialmente a neutralidade da Holanda, os Aliados bloquearam os portos holandeses para impedi-los de abastecer a Alemanha.

Isso irritou Wilhelmina. Então, quando a Alemanha perdeu, ela concedeu asilo político ao imperador alemão Guilherme II. O que irritou os Aliados, é claro.

Como resultado, Alemanha e Holanda desfrutaram de relações cordiais no início da Segunda Guerra Mundial em 1o de setembro de 1939. Declarando-se neutros, mais uma vez, os holandeses se sentiram confiantes de que a Alemanha os deixaria em paz.

E a Alemanha fez exatamente isso ... até 10 de maio de 1940, isto é.

Apesar dos esforços corajosos do general Henri Winkelman, a resistência holandesa foi inútil. Seu armamento estava obsoleto. Além de alguns veículos blindados, eles tinham cerca de 150 biplanos desatualizados - a maioria dos quais foi destruída durante o ataque inicial.

A Linha Grebbe perto de Scherpenzeel. Por H. Bot CC BY-SA 2.5

Tudo o que os holandeses podiam fazer era segurar os alemães o melhor que podiam na Linha Grebbe (uma série de trincheiras defensivas) e no Afsluitdijk (uma ponte que vai da Holanda do Norte à Frísia). No entanto, era simplesmente uma tática para atrasar e todos sabiam disso.

Os britânicos se recusaram a colocar uma grande força terrestre no país, embora soubessem que uma Holanda ocupada pelos nazistas significava uma costa inimiga perto do território britânico. Em vez disso, eles se concentraram em seus esforços no mar.

Os franceses se juntaram à luta na província de Noord-Brabant, enquanto a Royal Air Force (RAF) atacava o campo de aviação de Waalhaven. Os alemães haviam tomado o último na madrugada de 10 de maio, então a RAF o bombardeou mais tarde naquela noite. Apesar de causar algum dano, no entanto, não adiantou.

Bombardeio do aeródromo Waalhaven, 10 de maio de 1940. Por Bundesarchiv & # 8211 CC BY-SA 3.0 de

Em 12 de maio, o Major Joseph C. Haydon, comandante do 2º Batalhão da Guarda Irlandesa, decolou de Dover a bordo do HMS Hereward. Ele não estava feliz. A invasão pegou a todos de surpresa, então cerca de um quarto de seus homens estavam de licença e não puderam ser contatados por telefone ou telegrama.

Apesar de uma força muito reduzida, suas ordens eram para atracar em Walcheren a fim de: (1) protegê-lo para o resto da Marinha Real, (2) resgatar a família real holandesa, (3) evacuar o pessoal da embaixada e outros cidadãos britânicos, e (4) cobrir a rota de fuga de Haia para Walcheren.

As poucas forças terrestres já em solo holandês tinham mais três ordens: (1) garantir as reservas de ouro holandesas, (2) retirar o máximo possível de diamantes e (3) destruir as docas para que os alemães não pudessem usá-los.

A missão de Haydon, chamada Harpoon Force, chegou a Hook of Holland (uma cidade perto de Rotterdam) na madrugada de 13 de maio para encontrar o local em chamas. Eles mal haviam atracado quando Stukas alemão começou a bombardear seu navio e metralhar com balas.

Os homens desembarcaram rapidamente, apenas para descobrir que não era apenas o inimigo que estava atirando neles. Alguns moradores apoiaram a invasão e começaram a atirar contra o batalhão de várias casas, forçando-os a se protegerem.

O carro blindado do Banco Nacional Holandês para o qual a Rainha Juliana e sua família fugiram. Por Porta Eric Koch / Anefo Nationaal Archief, CC BY-SA 3.0 nl.

O batalhão precisava chegar a Haia para escoltar a família real holandesa, mas foi difícil, mesmo quando membros da resistência holandesa vieram em seu auxílio. Os holandeses também os alertaram para não aceitar doces ou cigarros de qualquer local porque provavelmente foram envenenados por simpatizantes do nazismo.

Visto que Haydon tinha liberdade para cumprir suas ordens, ele decidiu não enviar ninguém a Haia. Walcheren estava sitiado, portanto, protegê-lo já era bastante difícil. Além dos canhões do navio, tudo que seu batalhão tinha eram alguns canhões de morteiro de 3 polegadas, os canhões Bren padrão, alguns canhões AT e dois caminhões de sinalização.

No final da manhã, os caminhões começaram a chegar de Amsterdã, mas nenhum transportava a família real. Em vez disso, trouxeram caixotes cheios de diamantes que os marinheiros carregaram para o Hereward. Para abrir espaço para mais, eles começaram a descarregar as provisões do navio para que a resistência pudesse usá-las.

Com os alemães ainda metralhando e nenhum holandês real à vista, Haydon finalmente deu a ordem para proteger as estradas entre Walcheren e as docas. Eles esperavam que alguns cidadãos britânicos pudessem sair, pelo menos.

Rainha Guilhermina da Holanda na Grã-Bretanha, lendo um discurso para seu povo na Rádio Oranje em 1940.

Pouco depois do meio-dia, uma frota de carros pretos finalmente conseguiu chegar às docas - a família real finalmente havia chegado! Então Haydon contatou o Capitão Thomas Halsey, oficial sênior da Marinha Real a bordo do HMS Malcolm, para informá-lo - mas havia um problema.

"Absurdo!" foi a resposta de Halsey. "Ela foi embora ontem!"

Exceto que a rainha Guilhermina estava no cais com outros membros da família real holandesa - todos os quais se perguntavam por que não tinham permissão para embarcar.

Bombardeio alemão de Rotterdam em 10 de maio de 1940. Por Bundesarchiv & # 8211 CC BY-SA 3.0 de

Haydon novamente insistiu que ele tinha seus passageiros e pediu permissão para sair, mas Halsey não aceitou. A filha da rainha, a princesa Juliana, havia partido no dia anterior a bordo de outro navio, mas Halsey não sabia disso.

Demorou um pouco, mas o assunto acabou sendo resolvido e os dignitários finalmente puderam embarcar. Mesmo assim, eles não tiveram permissão para sair - mas Halsey não teve nada a ver com isso.

A rainha recusou deixar. Ela insistiu que mais estavam vindo, então eles simplesmente tiveram que esperar - sem falar nas bombas e balas. O resto do governo holandês finalmente chegou por volta das 18h, permitindo que o Hereward para fazer o seu caminho de volta para a Grã-Bretanha, finalmente.

Mas não com todos a bordo. Parte do 2º Batalhão foi deixada para trás para dar apoio às tropas terrestres restantes. O navio ainda era visível das docas quando bombardeiros alemães rugiram acima, matando sete guardas e ferindo 23.

O sacrifício valeu a pena, entretanto, porque Wilhelmina fez sua parte para enfraquecer o Eixo da Grã-Bretanha.


Tropas evacuadas chegam a Dover, 1940 - História

A Operação Dínamo foi executada a partir dos túneis de guerra secretos sob o Castelo de Dover

Às 18h57 do dia 26 de maio de 1940, foi recebido o sinal para iniciar a Operação Dínamo.

A evacuação da Força Expedicionária Britânica e das tropas francesas das praias de Dunquerque, na costa norte da França, estava prestes a começar.

A França havia caído diante do avanço alemão e, com menos de uma semana para se preparar, a operação ficou a cargo do vice-almirante Ramsay.

O objetivo era a evacuação de até 40.000 soldados sob ataque.

Com os exércitos britânico e francês encurralados pelo avanço do exército alemão perto de Dunquerque em 1940, Kent se tornou o foco das atenções do país, pois, entre 26 de maio e 3 de junho, mais de 330.000 soldados foram resgatados das praias em uma das operações mais surpreendentes da guerra.

O vice-almirante Bertram Ramsay planejou a Operação Dynamo de um bunker nas profundezas dos penhascos de Dover.

Em 29 de maio, a evacuação foi anunciada ao público britânico, e muitos barcos de propriedade privada começaram a chegar a Dunquerque para transportar as tropas para a segurança. Esta flotilha de pequenos navios ficou famosa como os 'Pequenos Navios'.

Todas as embarcações em condições de navegar disponíveis em Kent, ou os "Pequenos Navios", como se tornaram carinhosamente conhecidos, foram reunidos no estaleiro de Sheerness antes de fazer a perigosa travessia em flotilhas para Dunquerque.

A contribuição que essas embarcações civis deram para a evacuação de Dunquerque deu origem ao termo "espírito de Dunquerque", uma expressão ainda usada para descrever a capacidade britânica de se unir em face da adversidade.

Dover foi o porto de atracação mais movimentado durante os frenéticos sete dias da evacuação. Aqui, os navios eram descarregados e reabastecidos antes de retornar à costa francesa, enquanto os trens transportavam os soldados que chegavam para longe da costa.

Os túneis do penhasco foram o centro nervoso da operação. A melhor estimativa anterior era de que apenas 45.000 soldados poderiam ser trazidos de volta, mas Winston Churchill anunciou à Câmara dos Comuns em 4 de junho que 338.000 soldados haviam sido salvos, apesar da operação estar sob ataque.

Hoje, em Dover Castle, você pode experimentar a vida como era para 700 pessoas que moravam lá nos piores dias da Segunda Guerra Mundial. Reviva o drama quando um piloto ferido da Batalha da Grã-Bretanha é levado ao hospital subterrâneo para lutar por sua vida na sala de operações e veja o Centro de Comando no qual Churchill fez os planos que eventualmente levariam à vitória dos Aliados.


Arquivo: Um grupo de tropas britânicas "feridas ambulantes" evacuadas de Dunquerque, em frente a um vagão de trem em Dover, 31 de maio de 1940. H1672.jpg

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As tropas britânicas a bordo de um contratorpedeiro chegam a Dover após serem evacuadas de Dunquerque, maio de 1940 [727 × 960]

Prepare-se HistoryPorn. . . literalmente tudo e qualquer coisa com Dunquerque no título está chegando.

Para ser justo, é bom lançar alguma luz sobre uma grande operação que foi ofuscada pelo envolvimento dos EUA na guerra.

Quando as pessoas pensam na 2ª Guerra Mundial, é DDay (envolvimento americano, muitos nem mesmo se lembram do envolvimento canadense ou britânico) ou da frente russa. Não muito da África ou mesmo muito sobre a invasão alemã da Bélgica ou por que a França caiu (velhos generais, usando velhas táticas e o fato de que o alistamento estava em baixa para a França na época).

Por que eu nunca tinha ouvido falar de Dunquerque na minha vida e então vi 4 referências a ele este mês?

Restam cinco anos de luta para esses caras.

Eu me pergunto quantos deles conseguiram.

Provavelmente alguns. A Grã-Bretanha, assim como a América, "apenas" perdeu cerca de 400.000 soldados durante a 2ª Guerra Mundial.

Se este fosse um navio cheio de soviéticos ou chineses. O número de sobreviventes seria bem diferente. A ideologia nazista e imperial japonesa era hostil a esses grupos.

Meu avô conseguiu voltar. Ele foi até um dos solitários resgatados de Dunquerque.

É um dos dois destróieres classe E britânicos de 1930 construídos como destróieres de camada de minas. As coisas em forma de barril no canto superior esquerdo da imagem OP são cargas de profundidade Mark VII DC, não minas navais. A imagem OP é de estibordo à popa, olhando para a frente, aqui & # x27s uma vista de bombordo para a frente, olhando para a popa.

Eu sei que essa batalha / evento é de conhecimento comum em todo o lago, mas ainda estou feliz que o filme de Nolan esteja despertando o interesse de meus colegas americanos.

Estou muito ansioso para ver um filme que não vai ultrapassar o melhor dos Estados Unidos! Estou tão farto de toda essa merda. Kakoda foi um filme de guerra muito bom e mostrou algumas merdas bastante sombrias, e é por isso que não foi bem nas bilheterias. Mesmo o surpreendente soldado raso Ryan teve momentos de patriotismo exagerado e glorificação da guerra.

Espero ver filmes sobre a guerra da perspectiva de outros países no futuro, até mesmo os filmes de aplicação da lei têm o mesmo brilho. Se você tiver a oportunidade de assistir ao esquadrão de elite 1 e amp2, verá como diferentes cineastas sul-americanos abordam o mesmo tipo de assunto. É brutal e violento, mas os personagens são inteligentes e têm profundidade ao mesmo tempo.


História

Kent desempenhou um papel fundamental em muitas das operações ofensivas e defensivas mais importantes da Segunda Guerra Mundial. Leia nossa história resumida de um condado em conflito.

Em tempos de conflito continental, Kent costuma estar na linha de frente. Isso foi especialmente verdadeiro durante a Segunda Guerra Mundial, quando a proximidade do condado com o território ocupado pelos alemães o sobrecarregou com uma responsabilidade e dificuldades nunca antes experimentadas.

A região desempenhou um papel em alguns dos momentos mais decisivos da guerra, incluindo a evacuação de Dunquerque, a Batalha da Grã-Bretanha e os preparativos para o Dia D. Mas o condado também sofreu muito. Bombardeios quase incessantes deixaram sua marca devastadora na paisagem de Kent, que por anos foi um lugar de sacos de areia, abrigos e blecautes.

Operação Dínamo, 1940

Com os exércitos britânico e francês encurralados pelo avanço do exército alemão perto de Dunquerque em 1940, Kent se tornou o foco das atenções do país, pois, entre 26 de maio e 3 de junho, mais de 330.000 soldados foram resgatados das praias em uma das operações mais surpreendentes da guerra.

O vice-almirante Bertram Ramsay planejou a Operação Dynamo de um bunker nas profundezas dos penhascos de Dover. Todas as embarcações em condições de navegar disponíveis em Kent, ou os 'Pequenos Navios', como se tornaram carinhosamente conhecidos, foram reunidas no estaleiro de Sheerness antes de fazer a perigosa travessia em flotilhas para Dunquerque.

Dover foi o porto de atracação mais movimentado durante os frenéticos sete dias da evacuação. Aqui, os navios eram descarregados e reabastecidos antes de retornar à costa francesa, enquanto os trens transportavam os soldados que chegavam para longe da costa.

Batalha da Grã-Bretanha, 1940

O verão de 1940 seria um dos períodos mais críticos da guerra. Com uma invasão alemã ao sul da Grã-Bretanha planejada para setembro, a Luftwaffe embarcou em um pesado bombardeio dos aeroportos, portos e bases navais do condado para abrir caminho para as forças invasoras.

A Batalha da Grã-Bretanha, como ficou conhecida, foi travada nos céus acima dos pomares, campos e aldeias de Kent, e foi aqui que os planos de invasão de Hitler foram primeiro paralisados ​​e depois adiados indefinidamente. Durante o período entre 12 de agosto e 15 de setembro de 1940, onda após onda de caças e bombardeiros alemães atacaram alvos em Kent, e o campo ficou cheio de destroços de aviões de combate de ambos os lados.

Pilotos baseados em Biggin Hill, Manston, Lympne, Hawkinge, Eastchurch, Rochester e Detling trabalharam incansavelmente para repelir o poder da Luftwaffe, assim como os homens e mulheres no solo - os artilheiros, operadores de radar, WAAFs e equipes de aeródromo.

"As bombas saltitantes empregadas com tal efeito durante os ataques Dambuster de maio de 1943 foram testadas em Reculver Bay em abril daquele ano."

No início de setembro, os recursos do Comando de Caça foram esticados ao limite, mas depois das perdas infligidas à Luftwaffe em 15 de setembro, o dia mais violento da luta, Hitler decidiu adiar a invasão "até novo aviso". Nos céus daquele verão tardio em Kent, aqueles que Churchill chamava de "os poucos" haviam proporcionado uma das maiores vitórias da guerra. Churchill disse sobre esse período: 'Se o Império Britânico e sua Comunidade durarem mil anos, os homens ainda dirão:' Esta foi sua melhor hora '.'

Bombardeios

As cidades de Kent foram bombardeadas durante a guerra e as vítimas no terreno eram muitas vezes pesadas, apesar do fato de que milhares de pessoas foram para a clandestinidade para evitar os ataques.

Em 1 de junho de 1942, Canterbury sofreu um ataque particularmente pesado quando explosivos e bombas incendiárias foram lançados sobre a cidade por 75 minutos. Centenas de edifícios históricos foram destruídos e ruas inteiras arrasadas ou queimadas. Milagrosamente, a catedral foi poupada.

Ramsgate, Folkestone e Dover estavam sob ataque quase constante, pois durante grande parte da guerra os alemães tiveram controle efetivo do Canal, bombardeando a costa de Kent indiscriminadamente. Tamanha foi a intensidade dos combates em torno das cidades costeiras da linha de frente da Grã-Bretanha que a área ficou conhecida como 'Hellfire Corner'.

Em junho de 1944, a primeira de quase 1.500 bombas voadoras, ou Doodlebugs, começou a cair no condado. Kent mais uma vez se viu na linha de frente e a RAF, artilheiros e manipuladores de balões lutaram muito para limitar os danos no solo. No final de 1944, foguetes V2 foram disparados contra o condado, novamente com consequências devastadoras.

Operação Fortitude

Na preparação para o Dia D, Kent se tornou o palco para uma das mais elaboradas decepções da guerra, a Operação Fortitude. Para convencer os alemães de que a invasão aliada do noroeste da Europa começaria na área de Pas de Calais, um vasto exército de manequins foi montado no condado. Estradas e pontes foram construídas, manobras do exército realizadas e embarcações de pouso falsas, aeronaves, tanques e veículos militares criados.

À meia-noite de 5 de junho, uma invasão simulada foi lançada de Dover. Balões, refletores e fumaça foram carregados através do Canal por lanchas a motor para dar a impressão de um enorme comboio, enquanto a invasão real, a Operação Overlord, estava levando 185.000 soldados para a costa da Normandia. O engano desempenhou um papel vital no sucesso do Dia D, detendo enormes divisões alemãs na área de Calais.

Museus e memoriais

Museu da Batalha da Grã-Bretanha de Kent
Aerodrome Road, Hawkinge, Kent, CT18 7AG
Tel: 01303 893140

Spitfire e Hurricane Memorial
Manston, Ramsgate, Kent

Livros

Kent at War: The Unconquered County 1939-1945 por Bob Ogley (Froglets Publications, 1994)

Doodlebugs and Rockets: The Battle of the Flying Bombs, de Bob Ogley (Froglets Publications, 1992)


MAIO 1940

Foi em 26 de maio de 1940 que Hitler percebeu que havia cometido um grave erro ao aprovar a ordem & lsquohalt & rsquo de 24 de maio. Até então, ele não havia percebido que a Força Expedicionária Britânica estava se preparando para a evacuação. Naquela manhã, porém, aviões de reconhecimento aéreo alemães relataram que havia treze navios de guerra e nove transportes de tropas no porto de Dunquerque. & lsquoÉ provável & rsquo, concluiu o Serviço de Inteligência do Exército Alemão, & lsquotou-se o embarque da Força Expedicionária Britânica. & rsquo À uma e meia da tarde, Hitler mandou chamar seu comandante-em-chefe do Exército e concordou, observou o general Jodl, & lsquoto um impulso para a frente do oeste por grupos blindados e divisões de infantaria na direção Tournai & mdashCassel & mdashDunkirk & rsquo. O pedido foi enviado por telefone do quartel-general da Hitler & rsquos às três e meia daquela tarde. Três horas e meia depois, às sete horas da noite, um sinal de rádio enviado do Almirantado em Londres para o vice-almirante Bertram Ramsay em Dover instruiu o almirante: & lsquoOperation Dynamo está para começar. & Rsquo

& lsquoDynamo & rsquo foi o codinome escolhido para a evacuação de Dunquerque do maior número possível de soldados. No dia 26 de maio, esperava-se que 45.000 homens pudessem ser retirados nos dois dias que foram vistos como o máximo que estaria disponível. Como Hitler e von Rundstedt haviam concordado, a Força Aérea Alemã atacou com todas as suas forças para tornar a evacuação impossível. Mas os pilotos do Fighter Command, britânicos, canadenses e poloneses entre eles, estavam igualmente determinados a manter o céu acima das praias claro o suficiente para evacuar o máximo de soldados. Nos nove dias de evacuação, 176 aviões alemães foram abatidos nas praias, causando a perda de 106 aviões britânicos. A batalha no céu ajudou a evitar o desastre.

Também contribuíram para o sucesso da evacuação as tropas britânicas em ações de retaguarda em todo o perímetro de Dunquerque, bem como aqueles que foram sitiados em Calais. Comandados pelo Brigadeiro Nicholson, as tropas britânicas em Calais estavam engajando as tropas alemãs em uma luta feroz. Navios chegaram a Calais para tirá-los. Mas, pouco antes da meia-noite de 26 de maio, Nicholson recebeu um telegrama do Ministério da Guerra em Londres: & lsquo A evacuação não (não se repetirá) ocorrerá e as embarcações necessárias para os fins acima devem retornar a Dover. & Rsquo A cada hora que a guarnição de Calais continuasse a existir , declarava a mensagem, era da & lsquog maior ajuda & rsquo para a Força Expedicionária Britânica.

Na noite de 26 de maio, o presidente Roosevelt transmitiu um apelo à Cruz Vermelha americana. & lsquoA noite & rsquo, disse ele, & lsquo; sobre as estradas outrora pacíficas da Bélgica e da França, milhões estão agora se movendo, fugindo de suas casas para escapar de bombas, granadas e metralhadoras, sem abrigo e quase totalmente sem comida. Eles continuam tropeçando, sem saber onde estará o fim da estrada. & Rsquo Algumas horas depois de Roosevelt ter falado, o exército belga comprometeu suas últimas reservas, quase três regimentos, para a batalha. Mas mesmo sua tenacidade em combate não conseguiu diminuir, ou mesmo estreitar, a lacuna entre as forças britânicas e belgas entre Roulers e Thielt, cinco milhas da linha de frente estavam indefesas mais ao norte, em uma lacuna entre Maldegem e Ursel, a estrada para Bruges estava aberto. & lsquoO círculo de fogo se aperta ao nosso redor & rsquo, escreveu o general Michiels em seu diário em 27 de maio. & lsquoMilhões de refugiados, misturados à população local, voam por uma estreita faixa de território inteiramente exposta a bombardeios aéreos e bombardeios de granadas. Nosso último meio de resistência é quebrado sob o peso de uma superioridade esmagadora, não podemos mais esperar qualquer apoio, ou qualquer outra solução, mas a destruição total & rsquo.

Na extremidade sul do perímetro de Dunquerque, a oitenta quilômetros do próprio porto, houve uma luta selvagem em 27 de maio entre unidades da SS Death & Rsquos Head Division e as tropas britânicas. Em uma casa de fazenda perto da aldeia de Paradis, noventa e nove homens do Regimento Real de Norfolk mantiveram uma companhia SS até que sua munição se esgotou. Seu oficial comandante, Major Lisle Ryder, fez um apelo final por apoio de artilharia, mas foi informado de que nenhum estava disponível. Dentro do estábulo para o qual haviam se retirado, foi acordado, por braço erguido, que eles deveriam se render. Uma toalha branca foi amarrada a um rifle e os homens saíram em fila, apenas para serem recebidos por uma onda de tiros de metralhadora. Cinco minutos depois, eles tentaram se render novamente, desta vez os alemães se levantaram gritando em triunfo e agitando seus rifles. Um oficial que fala inglês ordenou aos ingleses que cruzassem uma pequena estrada para o campo adjacente, onde foram instruídos a se ajoelhar. Então, cinco de cada vez, eles foram ordenados a se levantarem para serem revistados, e uma pilha foi feita com suas máscaras de gás, capacetes de aço e cigarros. Todos os soldados que se recusaram a cooperar foram atingidos com coronhas de rifle.

Os prisioneiros foram então conduzidos à estrada, onde tiveram que esperar um pouco enquanto os soldados alemães passavam, movendo-se para o oeste, então eles foram ordenados a um campo, ao longo de um lado do qual havia um longo celeiro de tijolos, na frente do qual estava um poço raso. Duas metralhadoras foram armadas de frente para o celeiro. Quando as cabeças das colunas de prisioneiros foram levadas para o fosso e niveladas com a extremidade do celeiro, a ordem foi gritada: & lsquoFire! & Rsquo

Assim que o tiroteio parou, os soldados alemães receberam ordem de consertar as baionetas e avançar. Fizeram isso, matando com baionetas aqueles que estavam apenas feridos, enquanto outros foram mortos com tiros de pistola. Em seguida, um apito soou e os soldados alemães escalaram para fora do fosso. Noventa e sete soldados britânicos morreram. Incrivelmente, dois sobreviveram: o soldado Albert Pooley e o soldado William O & rsquoCallagan, que jaziam entre os corpos.

Naquela noite, com chuva forte, Pooley e O & rsquoCallagan conseguiram rastejar para longe. Depois de serem abrigados por alguns dias pela esposa de um fazendeiro francês, Madame Duquenne-Cré eacuteton, que fez o possível para cuidar de suas feridas, eles se entregaram aos alemães e foram feitos prisioneiros de guerra mais uma vez. Pooley estava tão gravemente ferido na perna que mais tarde foi repatriado para a Inglaterra, via Sudão, em uma troca de homens gravemente feridos em abril de 1943. Sua história foi recebida com considerável ceticismo apenas após a guerra, quando O & rsquoCallaghan voltou para Grã-Bretanha, a selvageria do episódio ficou tão clara que seu testemunho conjunto foi fundamental para que o oficial que havia dado a ordem de atirar, o capitão da SS Fritz Knochlein, fosse julgado por um tribunal militar britânico em Hamburgo, condenado à morte, e enforcado.

Em 27 de maio, a Operação Dínamo estava em andamento, as praias de Dunquerque lotadas de tropas esperando os barcos para decolá-las. Acima de Dunquerque naquele dia, cinquenta aeronaves alemãs foram destruídas, causando a perda de quatorze aviões britânicos. Mas os ataques aéreos alemães foram em tal escala que muitas das tropas amaldiçoaram a Força Aérea Real por não fazer mais para protegê-los. Entre as centenas de embarcações que vieram de todos os portos e resorts à beira-mar do sul da Grã-Bretanha naquele dia estava Ilha Mona e rsquos, um antigo navio de recreio que já estava em serviço como um navio de embarque armado. Bombardeada quando alcançou o mar aberto, quarenta dos que estavam sendo evacuados foram mortos.

Naquele dia, em uma medida destinada a tornar mais difícil um pouso de pára-quedas alemão na Grã-Bretanha, foram dadas ordens para que os campos no leste da Inglaterra fossem arados e os obstáculos adequados espalhados em outros locais de aterrissagem possíveis. Ao mesmo tempo, bombardeiros britânicos, tomando uma nova iniciativa, sobrevoaram o Ruhr para apontar suas bombas contra a planta produtora de petróleo alemã em Gelsenkirchen. Às onze horas da noite, enquanto os bombardeiros voavam sobre o Mar do Norte, a notícia chegou à Força Expedicionária Britânica de que, tendo a frente belga rompida sob o incessante bombardeio aéreo e de artilharia alemães, o Rei dos Belgas estava pedindo um armistício. Ele realmente havia enviado um emissário pelas linhas alemãs às cinco horas da tarde. O emissário havia retornado cinco horas depois, para dizer que os alemães exigiam rendição incondicional. Depois de consultar seu Estado-Maior do Exército, o rei aceitou. Às quatro da manhã de 28 de maio, o cessar-fogo entrou em vigor. A Bélgica resistiu, bravamente, por dezoito dias.

Em Paris, o governo belga, já no exílio, repudiou a ação do King & rsquos. Mas o Exército belga não existia mais, havia sido quebrado em pedaços no campo. Na Câmara dos Comuns, Churchill advertiu que não era o momento de tentar & lsquopass julgamento & rsquo sobre a ação do rei Leopold & rsquos. & lsquo Quaisquer que sejam nossos sentimentos sobre os fatos, tanto quanto eles são conhecidos por nós & rsquo ele disse, & lsquowe deve lembrar que o sentimento de fraternidade entre os muitos povos que caíram nas mãos do agressor e aqueles que ainda o confrontam vai jogar faz parte em dias melhores do que aqueles pelos quais estamos passando. & rsquo

Churchill continuou falando sobre a situação da retirada das tropas britânicas de Dunquerque. Era, disse ele, & lsquoextremely grave & rsquo. A rendição do exército belga & lsquoadds consideravelmente para seu grave perigo & rsquo. As tropas, entretanto, lutavam & lsquowcom a máxima disciplina e tenacidade & rsquo. No entanto, a Câmara dos Comuns deve se preparar para & lsquohard e pesadas notícias & rsquo. Nada do que poderia acontecer em Dunquerque, declarou Churchill, & lsquocan de forma alguma nos isenta de nosso dever de defender a causa mundial à qual nos juramos, nem deve destruir nossa confiança em nosso poder de abrir caminho, como em ocasiões anteriores em nosso história, através do desastre e da dor até a derrota final de nossos inimigos & rsquo.

Durante as vinte e quatro horas anteriores, 14.000 homens foram trazidos em segurança de Dunquerque para Dover. Mesmo enquanto a evacuação prosseguia, as tropas aliadas no norte da Noruega ainda avançavam durante as primeiras horas de 28 de maio, a tão esperada, mas agora praticamente ignorada entrada em Narvik ocorreu. Durante a batalha final pelo porto, 150 soldados britânicos, franceses, noruegueses e poloneses foram mortos. Desconhecido para aqueles que entraram em Narvik, o Gabinete de Guerra britânico já havia autorizado a Operação Alfabeto, a evacuação de Narvik uma vez que tivesse sido capturado. A autorização havia sido dada quatro dias antes, em 24 de maio, com a data de retirada fixada para o mais tardar em 8 de junho. Esse mesmo Gabinete de Guerra havia autorizado a evacuação de Bod & ouml até 31 de maio. Tudo o que restava de toda a empresa norueguesa era um operação naval final, proposta por Churchill em 24 de maio e com o codinome & lsquoPaul & rsquo, para a colocação de minas nas proximidades do porto sueco de Lule & aring, para negar aos navios de minério de ferro alemães uma passagem fácil pelo Báltico, agora que o gelo derretido. & lsquoEsta Operação Paul é indispensável & rsquo Churchill disse ao seu principal conselheiro militar, General Ismay, dez dias depois, e acrescentou: & lsquoCertifique-se de que não nos vemos impedidos por nenhum argumento de neutralidade. & rsquo

Durante 28 de maio, mais 25.000 soldados britânicos foram trazidos em segurança de Dunquerque. Entre as embarcações de resgate estava um navio a vapor em um resort de férias, o Brighton Belle em colisão com um naufrágio, ela foi um dos quatro navios afundados naquele dia. Ainda mantendo o perímetro cada vez menor, as tropas britânicas conseguiram por um tempo isolar o comandante SS, Sepp Dietrich, de seus homens que ele foi forçado a passar grande parte do 28 de maio se escondendo em uma vala. No vilarejo de Wormhout, a apenas dezessete milhas de Dunquerque, quarenta e cinco homens do Regimento Real de Warwickshire resistiam obstinadamente aos esforços do Regimento Leibstandarte SS em seu avanço. Finalmente, sem munição, eles, como os soldados em Paradis no dia anterior, se renderam. Um deles, o soldado Alfred Toombs, mais tarde lembrou como, após sua rendição, um soldado de seu regimento, o soldado Gould, que havia sido ferido na luta, foi morto a tiros por um dos guardas SS & lsquoas ele deitou no chão & rsquo. Outro homem ferido & lsquowas atirou enquanto ele estava deitado na estrada & rsquo. Os demais prisioneiros de guerra, desarmados, foram levados para um campo, onde se juntaram a eles outros quarenta homens capturados naquele dia, todos exceto um ferido. Eles foram então levados para um grande celeiro. Soldados SS então montaram guarda.

&lsquoI could see&rsquo, Private Toombs recalled, &lsquothat they had collar badges which resembled forked lightning.&rsquo

One of the guards called four men out of the barn and shot them. The senior-ranking prisoner-of-war, Captain Allen, at once left the barn to protest. He too was shot. The prisoners-of-war were then ordered into the back of the barn. Two of the German guards then threw in grenades, whereupon other guards, at the front, side and rear of the barn, opened fire with machine guns. At that moment, Private Toombs managed to run out others who did so with him were shot down. Toombs, and four others, survived. But forty-five of their fellow prisoners-of-war had been killed.

Later that day, also at Wormhout, a further thirty-five British prisoners-of-war were murdered after they had been captured. The SS officer who ordered the Wormhout killings was Captain Wilhelm Mohnke. Asked for &lsquodisposal instructions&rsquo about the prisoners, he had replied, according to the recollection of Carl Kummert, an SS corporal, that &lsquothey were to be shot&rsquo.

Many of the SS soldiers who participated in the massacres at Paradis and Wormhout had already seen action the previous September in the Polish campaign. They knew of the type of actions which could be carried out behind a mask of secrecy, and with the approval of their superiors. On May 28, the day of the Wormhout killings, Himmler had put the final touches to a document, earlier approved by Hitler, for a massive reduction in the population of the conquered East. The document envisaged that the population of what had once been Poland, with its diverse groups, should be &lsquobroken up into the largest possible number of parts and fragments&rsquo. Then the &lsquoracially valuable elements&rsquo would be &lsquoextracted from this hotch-potch&rsquo, leaving the residue to &lsquowither away&rsquo. If these measures were to be carried out consistently, Himmler wrote, then over the course of the next ten years the population of the General Government &lsquowill necessarily be reduced to a remnant of substandardized human beings&rsquo it would then consist of a &lsquoleaderless labour force&rsquo capable of furnishing Germany with a yearly supply of casual labourers. Children who were &lsquoracially valuable&rsquo would be carried off to Germany and &lsquoGermanized&rsquo the &lsquoremainder&rsquo would be deliberately made to vegetate, each person given a primary school education sufficient only to learn &lsquohow to count up to a maximum of five hundred, how to write his name, that it is God&rsquos command that he should be obedient to Germans, honourable, industrious and brave&rsquo.

On May 28 Himmler noted that Hitler himself directed that only a &lsquolimited number&rsquo of copies of this document should be made, &lsquothat it was not to be reproduced and that it was to be treated as top secret&rsquo. Those senior SS commanders to whom it could be shown were to be brought the document by hand. The officer bringing it would then wait while it was read, demand a written acknowledgment from the reader, and return with it.

At Dunkirk, the evacuation continued throughout May 29. In the early hours, the destroyer Grafton was attacked by two German motor torpedo boats while picking up survivors from another ship thirty-five officers on board were killed. Later that day, when HMSWaverley, a paddle steamer previously converted into a minesweeper, with six hundred soldiers on board, was attacked on her return journey by twelve German dive bombers, it too proved an unequal battle. The single anti-aircraft gun on board was augmented by the massed rifle fire of the soldiers but after half an hour of persistent air attack, Waverley disappeared beneath the waves. More than three hundred of the troops on board were drowned. &lsquoIn these dark days,&rsquo Churchill wrote to all Government Ministers and senior civil servants that day, &lsquothe Prime Minister would be grateful if all his colleagues in the Government, as well as high officials, would maintain a high morale in their circles not minimizing the gravity of events, but showing confidence in our ability and inflexible resolve to continue the war till we have broken the will of the enemy to bring all Europe under his domination&rsquo.

During May 29, a total of 47,310 men were evacuated from Dunkirk. Hitler, meeting that day with his Army Group commanders at Cambrai, informed them that he had decided to &lsquodeploy the armoured forces immediately for a southward offensive to settle matters with the French&rsquo. &lsquoPerhaps France will give up her now hopeless struggle,&rsquo General Rommel wrote to his wife. &lsquoIf she doesn&rsquot, we&rsquoll smash her to the last corner.&rsquo

For the British Army, the Dunkirk saga was almost at an end. After four days of evacuation, the Germans were drawing closer, and the German air strikes becoming more intense. Up to the early hours of May 30, as many as 80,000 men had been evacuated, but conditions on the beaches, Churchill told the War Cabinet that morning, were &lsquodifficult&rsquo. At two o&rsquoclock that afternoon Churchill instructed Lord Gort that once his fighting force in the Dunkirk perimeter was reduced to the equivalent of three divisions, he should hand over his command and return to England. Gort&rsquos successor would be ordered to carry on the defence of the perimeter but, Churchill added, &lsquowhen in his judgement no further organized resistance is possible, and no further proportionate damage can be inflicted upon the enemy, he is authorized, in consultation with the senior French commander, to capitulate formally to avoid useless slaughter&rsquo.

&lsquoTo capitulate formally&hellip.&rsquo These were ominous words. Less than three weeks had passed since Gort&rsquos army had been moving forward through Belgium, to shut the door on the German advance across the Belgian border. Now, as an historian of the Dunkirk evacuation has written, that door &lsquohad slammed back upon France and splintered&rsquo. Among the defenders of the Dunkirk perimeter who were killed on May 30 was Ronald Cartland, a Member of Parliament. &lsquoThe way of life for which he fought&rsquo, Winston Churchill wrote six months later, &lsquowill certainly prevail and persist because of the striving and sacrifices of such men as he.&rsquo

At Dunkirk, French ships had joined with British in the work of rescue. On May 30 the French destroyer Bourrasque, striking a mine while on her way back to Dover, sank approximately 150 of the men whom she had just rescued from the beaches were drowned. A little later, the British destroyer Wakefield was attacked by German dive bombers and sank. That morning, however, despite the air bombardment, 4,000 men were evacuated in a single hour. On Churchill&rsquos specific instructions, French and British troops were being evacuated side by side. On May 31, the total figure of British and French troops evacuated during that one day was 68,104.

Despite the Belgian surrender, many Belgian fishing vessels had also joined the armada of little ships on 31 May the Lydie Suzanne brought 105 men back to Dover, the Zwaluw, 58 the Cor Jésu, 274 the Jonge Jan, 270 and the A5, 234.

On May 31, in Paris, at a meeting of the Supreme War Council, Paul Reynaud begged Churchill to send more troops to France, to join the French forces still holding the line of the River Somme. &lsquoThere were now no forces left that could be sent at once,&rsquo Churchill replied. &lsquoSomething had to be kept in the United Kingdom to deal with a possible invasion by sea or air.&rsquo Even Britain&rsquos defence against invasion was in danger as a result of the battle in France. Of the thirty-nine squadrons originally regarded as the minimum needed for the air defence of Great Britain, ten had been sent to France &lsquothere was now very little of these ten squadrons left&rsquo. As for troops, there were only three divisions left in Britain itself even these were not fully equipped. The fourteen further divisions undergoing training were equipped only with rifles, &lsquoand therefore totally unfit for modern warfare&rsquo. Yet two British divisions were already in western France, able to join in the defence of Paris, and a further force of 14,000 Australian troops was due to reach Britain on June 12 although not yet fully trained or equipped, they were men &lsquoof the highest quality&rsquo.

Determined to persuade the French not to give in, Churchill then spoke of his conviction that Britain and France &lsquohad only to carry on the fight to conquer&rsquo. Even if one of them was struck down, the other must not abandon the struggle. &lsquoThe British Government were prepared to wage war from the New World if, through some disaster, England herself was laid waste.&rsquo It must be realized, Churchill said, that if Germany defeated either Ally, or both, &lsquoshe would give no quarter they would be reduced to the status of vassals or slaves for ever.&rsquo

In his talks with the French leaders on May 31, Churchill stressed the willingness of the United States &lsquoto give us powerful aid&rsquo. Even if they would not enter the war, they had been &lsquoroused&rsquo by recent events. The French should therefore order steel and other essentials from America &lsquoin vast quantities&rsquo. Even if Britain and France could not pay for those supplies, &lsquoAmerica would nevertheless continue to deliver&rsquo. On the previous day, in Washington, Arthur Purvis had purchased a vast armoury: five hundred mortars, five hundred field guns, &lsquosome thousands&rsquo of anti-aircraft guns, 10,000 machine guns, 25,000 automatic rifles, 500,000 Lee Enfield rifles, and 100 million rounds of machine gun and rifle ammunition. On May 31, shortly after Churchill&rsquos return to London, Purvis was able to report yet another success: General Marshall, the Chief of Staff of the United States Army, had been &lsquoprepared to stretch a point&rsquo in the United States neutrality legislation and, by declaring substantial quantities of United States munitions to be &lsquosurplus&rsquo, make them available to Britain. Purvis had also secured a &lsquopriority&rsquo position for Britain for the purchase of 15,000 tons of the new explosive, trinitrotoluol, TNT.

Among those whom Churchill met in Paris was Marshal Pétain, the &lsquohero of Verdun&rsquo during the First World War, and a symbol then of French determination to resist Germany, whatever the cost. But when another of the Frenchmen present, Roland de Margerie, spoke of fighting it out in French North Africa if France were to be overrun, the look on Pétain&rsquos face, Churchill later recalled, was &lsquodetached and sombre, giving me the feeling that he would face a separate peace&rsquo.

That night General Gort left Dunkirk and returned to England, leaving General Alexander to supervise the final phase of the evacuation. Only 20,000 British and 60,000 French troops were still waiting to be embarked. During 1 June, however, several German units had pressed near enough to Dunkirk to be able to bombard the beaches with their artillery. In the air, German dive-bombers intensified their attack in a few hours, three British and one French destroyer were sunk, together with two troop transports, a minesweeper and a gunboat. That day, however, despite the air and land bombardments, 64,229 men were taken off.

One of the craft that brought men back from Dunkirk on June 1 was the yacht Sundowner, owned and piloted by a retired Naval Commander, C. H. Lightoller, the senior surviving officer of the Titanic, whose younger son had been one of the first pilots to be killed in action the previous September. Lightoller later recalled how, before the war, his son had &lsquoat different times given me a whole lot of useful information about attack, defence and evasive tactics (at which he was apparently particularly good) and I attribute, in great measure, our success in getting across without a single casualty to his unwitting help&rsquo. Commander Lightoller, together with his elder son and a Sea Scout, had brought back 130 men.

For Britain, the urgent question as the Dunkirk evacuation drew to its close was whether the Germans would launch an immediate invasion of Britain, possibly within days. The British Army was at its weakest, with its two best divisions now ready to move into action from their bases in western France. The number of Royal Air Force squadrons available had been reduced to less than the minimum believed necessary to resist an invader. The public&rsquos anxiety of not knowing whether Hitler would turn immediately on Britain was not however shared by the twenty or so men who were directing British policy.

For the past nine days, since May 22, British Military Intelligence had been able, as a result of the efforts of hundreds of codebreakers decrypting the German Air Force Enigma at Bletchley, to read the most secret German Air Force directives within a few days, and sometimes within hours, of their being issued to the German Air Force commanders in France. This not only gave local operational details, but, as Military Intelligence reported on June 1, made it clear that the German priority was the defeat of France. Before France fell, an invasion of Britain was unlikely there were simply no plans or preparations for it. Had such preparations existed, the Enigma decrypts would have revealed them. But not a single Enigma message referred to any move of aircraft needed for Hitler to follow up the Dunkirk success by an assault across the Channel.

Churchill&rsquos determination, that June 1, was reflected in a message which he sent to the Director of the National Gallery, who had suggested sending the Gallery&rsquos most valuable paintings to Canada. &lsquoNo&rsquo, Churchill wrote. &lsquoBury them in caves and cellars. None must go. We are going to beat them.&rsquo Hitler, at Brussels that day, told his senior generals that he had earlier halted his armoured divisions outside Dunkirk because he &lsquocould not afford&rsquo to waste military effort. &lsquoI was anxious&rsquo, he said, &lsquolest the enemy launch an offensive from the Somme and wipe out the Army&rsquos weak armoured force, perhaps even going as far as Dunkirk.&rsquo

As British Intelligence had surmised, all Hitler&rsquos military effort was now to be centered upon the drive south of the Somme, to Paris. To help the French meet this threat, Churchill had promised Reynaud that as many as possible of the 16,000 British, French and Polish troops about to be evacuated from Narvik would be sent, after regrouping in Scotland, direct to the Somme&mdashAisne front. In order to expedite this, Churchill had agreed to bring forward the Narvik evacuation by six days, to June 2. On the following day, basing themselves upon the Enigma decrypts, which revealed no immediate German plans for invasion, the British Chiefs of Staff agreed that reinforcements should be sent to France, despite the fact that Britain was, as they expressed it, &lsquodangerously exposed to the risk of decisive air attack and/or invasion&rsquo.

At midnight on 2 June the last 3,000 British and French troops had been evacuated from Dunkirk, bringing the total to 338,226 men in seven days. This was almost exactly three times the number of men evacuated from the Gallipoli Peninsula at the end of 1915. In all, 222 naval vessels and 665 civilian craft had ferried between Dunkirk and the British coast. Six destroyers and twenty-four smaller naval vessels had been lost. Thirty-eight British destroyers, never built to carry a mass of men, had brought away 91,624. Minesweepers had brought back 30,942. Thirty Dutch motor vessels had carried 20,284. French destroyers had lifted 7,623. Hundreds of merchant vessels, troop transports and sloops had brought back tens of thousands more. But in many ways the most remarkable feat of all was performed by the little ships: trawlers, coasters, tug boats, open boats, ship&rsquos lifeboats, fishing vessels, river cruisers, paddle steamers, and more than six hundred small pleasure craft, which between them brought off more than 80,000 men, in groups from several hundred to half a dozen.

The success of these ships was no less effective an act of war than a naval victory. Also, above the skies of Dunkirk, the Royal Air Force won what was certainly the first substantial victory of the Allied air on several of the eleven days between May 25 and June 5, as many as three German planes had been destroyed for every British plane shot down, an augury of air battles yet to come. There was, however, a depressing side to these successes 34,000 British soldiers had been taken prisoner-of-war in and around Dunkirk.

The last 3,000 troops having been evacuated, as well as 71 heavy guns and 595 vehicles, General Alexander, together with the Senior Naval Officer at Dunkirk, Captain Tennant, toured the harbour and shore line in a fast motor boat to make sure that not a single soldier remained to be taken off. Satisfied that this was indeed so, they then returned to the quayside, and embarked for Britain. Hitler, at Charleville that day, spoke to his generals of his admiration for Britain&rsquos rule in India. &lsquoHe points out&rsquo, one general wrote in his diary, &lsquothat without a navy the equal of Britain&rsquos we could not hold on to her colonies for long. Thus we can easily find a basis for a peace agreement with Britain. France, on the other hand, must be stamped into the ground she must pay the bill.&rsquo

Hitler&rsquos thoughts were already turned toward the East. &lsquoNow that Britain will presumably be willing to make peace,&rsquo he told General von Rundstedt at Charleville, &lsquoI will begin the final settlement of scores with Bolshevism.&rsquo


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THE BRITISH ARMY IN THE UK: EVACUATION FROM DUNKIRK, MAY-JUNE 1940

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Comentários:

  1. Dorn

    A coincidência acidental

  2. Reyhurn

    Eu acredito que você está cometendo um erro. Envie -me um email para PM, vamos conversar.

  3. Kendale

    Nele todo o charme!

  4. Zulusho

    O maior número de pontos é alcançado.

  5. Avniel

    É bom saber que resta a pena os blogs que restam nessa lata de lixo da classificação de Yasha. O seu é um desses. Obrigado!

  6. Anbar

    Sinto muito, mas na minha opinião você está errado. Proponho discuti-lo. Escreva para mim no PM, ele fala com você.



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