10 fatos sobre a heróica enfermeira Edith Cavell da Primeira Guerra Mundial

10 fatos sobre a heróica enfermeira Edith Cavell da Primeira Guerra Mundial


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"Eu percebo que patriotismo não é suficiente. Não devo ter ódio ou amargura por ninguém. '

Na noite anterior à sua execução pelo pelotão de fuzilamento alemão, Edith Cavell pronunciou essas palavras para seu capelão particular. Condenado por traição pelo governo alemão por contrabandear tropas aliadas para fora da Bélgica, a coragem e dedicação de Cavell em salvar os outros nunca vacilou.

Trabalhando como enfermeira na Primeira Guerra Mundial, ela cuidou dos feridos de ambos os lados do conflito e ajudou a salvar a vida de mais de 200 soldados aliados que fugiam da ocupação alemã.

Aqui estão 10 fatos sobre a mulher cuja história inspira o mundo há mais de 100 anos.

1. Ela nasceu e foi criada em Norwich

Edith Cavell nasceu em 4 de dezembro de 1865 em Swardeston, perto de Norwich, onde seu pai fora vigário por 45 anos.

Ela frequentou a Norwich High School for Girls antes de se mudar para internatos em Somerset e Peterborough, e era uma pintora talentosa. Ela também tinha um dom para o francês - uma habilidade que seria útil em seu futuro trabalho no continente.

Embora as oportunidades de emprego feminino fossem escassas no século 19, o jovem Cavell estava determinado a fazer a diferença. Em uma carta profética para seu primo, ela escreveu:

_ Algum dia, de alguma forma, vou fazer algo útil. Eu não sei o que será. Só sei que será algo para as pessoas. Eles são, a maioria deles, tão desamparados, tão magoados e tão infelizes.

Depois de terminar os estudos, tornou-se governanta e, entre as idades de 25 e 30 anos, trabalhou para uma família em Bruxelas ensinando seus 4 filhos pequenos.

2. Sua carreira na enfermagem começou perto de casa

Em 1895, ela voltou para casa para cuidar de seu pai gravemente doente e, após sua recuperação, decidiu se tornar enfermeira. Ela se inscreveu para estudar no Hospital de Londres, tornando-se enfermeira particular itinerante. Isso exigia o tratamento de pacientes em suas casas com doenças como câncer, apendicite, gota e pneumonia, e por seu papel na assistência ao surto de febre tifóide em Maidstone em 1897, ela recebeu a Medalha Maidstone.

Cavell ganhou uma valiosa experiência trabalhando em hospitais por todo o país, desde a enfermaria de Shoreditch até instituições em Manchester e Salford, antes de ser fatalmente chamado para o exterior.

Depois que a Primeira Guerra Mundial estourou, Flora Murray e Louisa Garrett Anderson estabeleceram um hospital em um grande e abandonado asilo na Endell Street de Covent Garden. A maravilha médica que surgiu tratou 26.000 homens feridos nos quatro anos seguintes e foi composta inteiramente por mulheres. Wendy Moore se juntou a Dan no casulo para contar essa história notável e discutir o legado dessas mulheres pioneiras.

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3. Ela esteve envolvida em um trabalho pioneiro no continente

Em 1907, Antoine Depage convidou Cavell para ser matrona da primeira escola de enfermagem de Bruxelas, L'École Belge d'Infirmières Diplômées. Com experiência em Bruxelas e proficiência em francês, Cavell foi um triunfo e em apenas um ano tornou-se responsável pela formação de enfermeiras para 3 hospitais, 24 escolas e 13 creches.

Depage acreditava que as instituições religiosas do país não estavam acompanhando as práticas medicinais modernas e, em 1910, estabeleceu um novo hospital secular em Saint-Gilles, Bruxelas. Cavell foi convidada para ser a matrona deste estabelecimento, e no mesmo ano criou uma revista de enfermagem, L'infirmière. Com sua ajuda, a profissão de enfermagem estabeleceu uma boa posição na Bélgica, e ela é frequentemente considerada a mãe da profissão naquele país.

4. Quando a guerra estourou, ela ajudou as tropas feridas de ambos os lados

Quando a Primeira Guerra Mundial estourou em 1914, Cavell estava de volta à Grã-Bretanha para visitar sua mãe, agora viúva. Em vez de permanecer em segurança, ela estava determinada a retornar à sua clínica na Bélgica, informando aos parentes:

_ Em um momento como este, sou mais necessário do que nunca.

No inverno de 1914, a Bélgica foi quase totalmente invadida pelas tropas alemãs. Cavell continuou a trabalhar em sua clínica, que agora havia sido transformada em um hospital para soldados feridos pela Cruz Vermelha, e cuidou de soldados aliados e alemães de volta à saúde. Ela instruiu sua equipe a tratar cada soldado com igual compaixão e bondade, independentemente do lado da guerra em que lutaram.

5. Ela se juntou à Resistência Belga e ajudou a salvar centenas de vidas

Enquanto a guerra continuava na Europa, Cavell começou a contrabandear soldados britânicos e franceses feridos para fora das linhas inimigas e para a Holanda neutra, evitando que fossem capturados.

Sempre que possível, ela também manobrou jovens belgas para fora do país para que não fossem convocados para lutar e possivelmente morrer na guerra cada vez mais sangrenta. Ela forneceu-lhes dinheiro, cartões de identificação falsos e senhas secretas para garantir sua segurança na fuga, e tem o crédito de salvar mais de 200 homens no processo, apesar de ser contra a lei militar alemã.

6. Foi sugerido que ela fazia parte do Serviço Secreto de Inteligência Britânico

Embora veementemente negado pelo governo britânico após sua morte, foi sugerido que Cavell estava de fato trabalhando para a agência de inteligência britânica enquanto estava na Bélgica. Membros importantes de sua rede estavam em contato com agências de inteligência aliadas e ela era conhecida por usar mensagens secretas, como revelou a ex-chefe do MI5 Stella Rimington.

O uso generalizado de sua imagem na propaganda de guerra após sua execução, no entanto, tentou retratá-la como uma mártir e vítima de violência sem sentido - revelando que ela era uma espiã não se encaixava nesta narrativa.

A historiadora da arqueologia, Dra. Amara Thornton, explora uma rede de espiões-arqueólogos, decodificadores, mapeamentos e agentes em execução e, com colaboradores especializados, investiga as extraordinárias vidas duplas conduzidas por atores críticos nos teatros internacionais da Primeira Guerra Mundial.

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7. Ela acabou sendo presa e acusada de traição pelo governo alemão

Em agosto de 1915, um espião belga descobriu os túneis secretos de Cavell sob o hospital e a denunciou às autoridades alemãs. Ela foi detida em 3 de agosto e encarcerada na prisão de Saint-Gilles por 10 semanas, as duas últimas em confinamento solitário.

Em seu julgamento, ela admitiu seu papel no transporte de tropas aliadas para fora da Bélgica, mantendo total honestidade e compostura digna.

O julgamento durou apenas dois dias, e Cavell logo foi condenado por "transportar tropas para o inimigo", uma ofensa punível com a morte em tempos de guerra. Apesar de não ser alemão, Cavell foi acusado de traição de guerra e condenado à execução.

8. Houve protestos internacionais sobre sua prisão

Em todo o mundo, a indignação pública foi ouvida pela sentença de Cavell. Com as tensões políticas crescentes, o governo britânico se sentiu impotente para ajudar, com Lord Robert Cecil, Subsecretário de Relações Exteriores, aconselhando:

‘Qualquer representação nossa fará mais mal do que bem’

Os EUA, no entanto, não tendo ainda entrado na guerra, sentiram-se em posição de aplicar pressão diplomática. Eles informaram ao governo alemão que prosseguir com a execução de Cavell só prejudicaria sua reputação já prejudicada, enquanto a embaixada espanhola também lutou incansavelmente em seu nome.

Esses esforços seriam em vão, no entanto. O governo alemão acredita que abandonar a sentença de Cavell apenas encorajaria outras mulheres lutadoras da resistência a agirem sem medo de repercussão.

9. Ela foi executada na madrugada de 12 de outubro de 1915

Às 7h00 de 12 de outubro de 1915, Edith Cavell foi executada por um pelotão de fuzilamento no campo de tiro nacional Tir em Schaerbeek, Bélgica. Ela morreu ao lado de outro lutador da resistência Philippe Baucq, que também ajudou as tropas aliadas feridas a fugir do país.

Na noite anterior à sua execução, ela disse ao capelão anglicano Stirling Gahan:

_ Não tenho medo nem recuo. Eu tenho visto a morte com tanta frequência que não é estranho ou assustador para mim "

Sua imensa bravura em face da morte tem sido um aspecto notável de sua história desde que ocorreu, com suas palavras inspirando gerações de britânicos que viriam. Compreendendo seu próprio sacrifício, ela finalmente retransmitiu ao capelão da prisão alemã:

_ Estou feliz por morrer pelo meu país.

10. Um funeral de estado foi realizado para ela na Abadia de Westminster

Ela foi enterrada na Bélgica imediatamente após sua morte. No final da guerra, seu corpo foi exumado e repatriado para a Grã-Bretanha, onde um funeral oficial foi realizado na Abadia de Westminster em 15 de maio de 1919. Em cima de seu caixão, uma coroa de flores dada pela Rainha Alexandra foi colocada, o cartão dizendo:

_ Em memória de nossa valente e heróica, jamais esquecida, Srta. Cavell. A corrida da vida bem executada, o trabalho da vida bem feito, a coroa da vida bem ganha, agora vem o descanso. De Alexandra. '

Embora mais de 100 anos tenham se passado desde sua morte, a inspiradora história de bravura de Edith Cavell ainda é sentida em todo o mundo. Em 1920, uma estátua dela foi inaugurada perto de Trafalgar Square, em torno da qual 4 palavras podem ser encontradas - Humanidade, Fortitude, Devoção e Sacrifício. Eles são um lembrete sobre a incrível resolução de uma mulher em ajudar os necessitados, ao custo de sua própria vida.

Memorial Edith Cavell perto de Trafalgar Square, Londres (Crédito da imagem: Prioryman / CC)


Saudações a essas Dez Mulheres Heróicas da Primeira Guerra Mundial!

Alinhado com o Grande Guerra & # 8217s aniversário de 100 anos, vamos tirar o chapéu para esses dez mulheres heróicas da Primeira Guerra Mundial! Essas figuras recônditas & # 8211 escritores, enfermeiras e até soldados & # 8211 permanecem uma inspiração para mostrar valor, mesmo quando estão nas linhas de frente da guerra.

Dez mulheres heróicas da 1ª Guerra Mundial:Edith Cavell

Edith Cavell foi uma enfermeira britânica durante a Grande Guerra. No entanto, ela nunca escolheu um lado quando se tratava de sua profissão. Ela salvou a vida de soldados, independentemente do lado em que lutassem. Por ter ajudado centenas de soldados aliados a fugir da Bélgica para a Holanda, os alemães a prenderam e executaram em outubro de 1915.

Dez mulheres heróicas da 2ª Guerra Mundial:Mary Borden

Mary Borden era realmente uma romancista de profissão. Mas quando a Grande Guerra estourou, ela serviu como enfermeira até o fim. Ela até montou uma unidade hospitalar móvel bem na Frente Ocidental para que pudesse atender aos soldados feridos em Somme e Ypres. Surpreendentemente, ela construiu a instalação usando seu dinheiro pessoal. Por seus feitos, ela foi premiada com a medalha de guerra francesa Croix de Guerre.

Dez mulheres heróicas da 3ª Guerra Mundial:Flora Sandes

Flora Sandes inicialmente serviu como enfermeira durante a Grande Guerra. Mas então, ela mudou de carreira para se tornar a única mulher britânica a oficialmente vestir um uniforme de soldado & # 8217 e servir na Primeira Guerra Mundial como combatente. Em 1916, ela recebeu a Ordem da Estrela de Karađorđe & # 8217s, o maior reconhecimento militar do Exército sérvio & # 8217s, por sua corajosa façanha em que se envolveu em um combate corpo a corpo e foi gravemente ferida por uma granada. Ela se tornou sargento-mor e acabou sendo promovida a capitã.

Dez mulheres heróicas da 4ª Guerra Mundial:Evelina Haverfield

Evelina Haverfield, uma trabalhadora humanitária e sufragista britânica, foi quem fundou o Women & # 8217s Emergency Corps. Ela foi voluntária e trabalhou para o Hospital Scottish Women & # 8217s situado na Sérvia em 1915. Quando a Primeira Guerra Mundial terminou, Evelina assumiu um orfanato infantil & # 8217s no mesmo país. Ela acabou morrendo lá em 1920 devido a uma pneumonia.

Dez mulheres heróicas da 5ª Guerra Mundial:Dra. Elsie Inglis

O médico e sufragista escocês foi quem instituiu a unidade do Scottish Women & # 8217s Hospital, uma das unidades médicas femininas pouco numeradas na linha de frente da Primeira Guerra Mundial. Evelina Sanders, a fundadora do Women & # 8217s Emergency Corps, e Flora Sandes, que montou cantinas que atendiam às tropas sérvias em 1918, estavam entre as colaboradoras da unidade.

Dez mulheres heróicas da 6ª Guerra Mundial:Edith Wharton

Edith Wharton era uma romancista, nascida na América, mas morava na França quando estourou a Grande Guerra. Ela usou suas fortes conexões com o governo francês e se tornou um dos poucos estrangeiros que tiveram permissão para viajar para a linha de frente do exército francês durante a guerra. Em reconhecimento por suas campanhas ativas de arrecadação de fundos para os refugiados da guerra & # 8217s, ela foi nomeada uma Cavaleiro da Legião de Honra em 1916.

Dez mulheres heróicas da 7ª Guerra Mundial:Helen Fairchild

Helen era uma enfermeira da Pensilvânia que fazia parte da equipe de uma unidade da Frente Ocidental, especialmente em Passchendaele, Bélgica. Por causa do efeito de um gás mostarda, ela foi submetida a uma cirurgia de úlcera gástrica em janeiro de 1918, mas infelizmente morreu após o referido procedimento.

Dez mulheres heróicas da 8ª Guerra Mundial:Mildred Aldrich

Mildred Aldrich foi uma jornalista-escritora que veio de Providence, Rhode Island. Em 1898, mudou-se para a França e trabalhou como correspondente e tradutora. A Grande Guerra a pegou lá, morando em Huiry, perto de Paris, onde sua casa dava para o vale do rio Marne. Este mesmo local veria a Primeira Batalha do Marne em 1914. A Srta. Aldrich escreveu sobre suas experiências na referida batalha para seus amigos americanos. As cartas compunham seu livro, Uma colina no Marne (1915).

Dez mulheres heróicas da 9ª Guerra Mundial:Dame Helen Charlotte Isabella Gwynne-Vaughan

Dame Helen, uma proeminente micologista e botânica inglesa, foi nomeada Controladora do Corpo Auxiliar do Exército Feminino & # 8217. na França em 1917. Quando 1918 chegou, ela recebeu um comandante militar da Ordem Mais Excelente do Império Britânico & # 8212, a primeira mulher a receber tal reconhecimento. Ela passou a servir como Comandante da Força Aérea Real Feminina (WRAF) de setembro de 1918 até dezembro de 1919.

Dez mulheres heróicas da 10ª Guerra Mundial:Julia Hunt Catlin Taufflieb

A filantropista e socialite Miss Taufflieb foi a primeira mulher americana a receber os franceses Croix de Guerre assim como o Legion d & # 8217Honneur. Eles eram um reconhecimento por seus esforços em converter o Chateau d & # 8217Annel em uma instalação médica com 300 leitos bem na linha de frente.


Edith Cavell: enfermeira e heroína da Primeira Guerra Mundial

Em uma noite cinzenta e terrivelmente úmida de novembro de 1914, dois soldados britânicos disfarçados foram guiados pelas silenciosas ruas laterais da Bruxelas ocupada pelos alemães por um civil patriótico belga. Herman Capiau era um engenheiro de profissão, mas desde a eclosão da Primeira Guerra Mundial, ele desempenhou um papel fundamental em uma organização de fuga que estava abrigando soldados britânicos e franceses presos atrás das linhas alemãs após a derrota dos Aliados em Mons.

Um dos soldados, o tenente-coronel Dudley Boger, que tinha um ferimento na perna, tinha deixado crescer a barba nos três meses em que ficou deitado e estava usando o chapéu preto e a gravata flexível de um típico operário belga. Seu colega, sargento da empresa. O major Frank Meachin, também vestido de operário, tinha enrolado rolos de pano entre os ombros para se transformar em um corcunda. Isso, ele esperava, explicaria a qualquer soldado alemão curioso por que um homem tão alto e forte não estava servindo no exército.

Capiau conduziu cautelosamente o par através das pedras gordurosas. As patrulhas alemãs eram frequentes e ele foi forçado a tentar três rotas diferentes antes de chegar ao Berkendael Medical Institute, uma escola de treinamento para enfermeiras nos arredores da capital belga.

Os três homens foram admitidos no prédio, e Capiau entregou uma carta de apresentação à matrona da escola, uma enfermeira britânica chamada Edith Cavell. Houve uma conversa breve e abafada, então Capiau deixou o escritório da matrona e escapuliu noite adentro. Eram 20 horas. A irmã White, a matrona assistente, foi chamada.

& # 8216Estes homens são soldados fugitivos & # 8217 Cavell disse à irmã White. & # 8216Dê-lhes camas na sala de cirurgia vazia. & # 8217 Ambos os homens, a irmã White lembrou mais tarde, pareciam sujos e cansados, e ela os colocou na cama imediatamente.

Boger e Meachin foram os primeiros de mais de 200 soldados britânicos, franceses e belgas que seriam escondidos e cuidados por Cavell e sua equipe durante os 12 meses seguintes.

Quando foram feitos prisioneiros, Boger e Meachin, ambos do 1º Batalhão, Regimento de Cheshire, foram levados para um hospital temporário em um convento em Wiheries, Bélgica. Mas quando seus guardas deram as costas, os dois homens cambalearam para a vila sob a cobertura da escuridão e se esconderam em um prédio abandonado.

Os soldados fugitivos estavam em uma posição difícil. Muitos outros oficiais e homens da Força Expedicionária Britânica foram desligados de suas unidades e deixados para trás na retirada de Mons. Alguns, ajudados por civis, chegaram à costa belga. Mas quando Antuérpia caiu, o exército belga se retirou para se unir às unidades britânicas à sua direita, e abriu comportas atrás deles para inundar o país de baixa altitude e impedir o avanço do exército alemão. Isso também cortou a rota de fuga para a costa para os soldados aliados presos.

Camponeses, padres e freiras cuidaram de algumas das tropas fugitivas. Soldados aliados não feridos que se disfarçaram de trabalhadores ou mineiros correram o risco de serem fuzilados como espiões - um perigo que Boger e Meachin estavam preparados para enfrentar.

Eles tiveram a sorte de contatar um sacerdote católico romano prestativo que os levou à casa de uma mulher chamada Libiez, a mãe viúva de um advogado local, e ela os escondeu no loft de um anexo no fundo de seu jardim por vários semanas.

Todos os países ocupados têm sua parcela de traidores. Em 26 de outubro de 1914, a inteligência alemã recebeu uma denúncia de que Libiez estava escondendo dois soldados britânicos. Em poucas horas, uma companhia de tropas de ciclismo do Landsturm mergulhou na cidade e revistou a casa de Libiez e de seus vizinhos. Eles voltaram duas vezes, mas os fugitivos foram alertados a tempo e escapuliram para se misturar com uma multidão de civis belgas curiosos na rua.

Boger e Meachin estavam claramente constrangendo seu galante anfitrião e, na noite seguinte, duas freiras, irmã Marie e irmã Madeleine, chegaram com uma lâmpada de furacão para guiá-las a um convento em Wasmes.

O filho de Libiez & # 8217s & # 8211a membro da organização de fuga belga & # 8211 então assumiu as funções de escolta e acompanhou os soldados britânicos até Mons, onde eles permaneceram três dias na casa de Louis Dervaire na Rue de la Gare. Lá, eles tiveram suas fotos tiradas e receberam carteiras de identidade civis falsas. Capiau os acompanhou até o instituto Cavell & # 8217s em 1º de novembro.

Edith Cavell foi uma das personagens mais fascinantes da Primeira Guerra Mundial. Quarenta e sete anos quando Boger e Meachin a conheceram, ela nascera em uma grande casa de fazenda em estilo georgiano na vila inglesa de Swardeston, no condado de Norfolk. Seu pai, um vigário, era um rigoroso vitoriano.

Cavell primeiro trabalhou como governanta para uma família em Bruxelas, depois se tornou enfermeira. Em 1911, ela estava treinando enfermeiras para três hospitais, 24 escolas e 13 jardins de infância na Bélgica. Ela era uma mulher enérgica, profissional, bastante certinha, com uma alta coroa de cabelos grisalhos e olhos cinzentos.

Seu senso de dever beirava o fanático, e ela exigia os mais altos padrões de suas pupilas enfermeiras. Ela ficava de guarda à sua frente no café da manhã, qualquer garota com mais de dois minutos de atraso seria obrigada a trabalhar mais duas horas. Ela costumava ser & # 8216fria, distante e indiferente & # 8217, de acordo com um de seus funcionários.

Em agosto de 1914, Cavell estava passando um curto feriado com sua mãe, que estava morando em Norwich após a morte de seu marido. Edith estava arrancando ervas daninhas do quintal de sua mãe quando ouviu a dramática notícia de que a Alemanha havia invadido a Bélgica. & # 8216Sou necessária mais do que nunca & # 8217 ela disse, e imediatamente partiu para o continente. Sua mãe nunca mais a viu.

Cavell e sua equipe trabalhavam arduamente na escola de treinamento nos subúrbios de Bruxelas quando o exército alemão ocupou a cidade. Todas as 60 enfermeiras britânicas foram mandadas para casa, mas Edith de alguma forma ficou para trás. Enfermeiras alemãs chegaram para substituir as enfermeiras britânicas e, junto com todas as meninas belgas restantes, foram enviadas para hospitais na cidade conforme necessário.

Era contrário à natureza de Cavell recusar ajuda a qualquer pessoa em perigo, e Boger e Meachin permaneceram escondidos no instituto por duas semanas. Quando Cavell soube que os alemães iam revistar o prédio, ela ordenou à irmã White que levasse os soldados para uma casa vazia nas proximidades da Avenue Louise. A irmã White então ficou sob suspeita dos alemães e sabiamente decidiu deixar o país. Pouco antes do Natal de 1914, ela cruzou a fronteira holandesa & # 8211 levando informações militares para os britânicos, obtidas pelo coronel Boger, escondidas em suas roupas de baixo.

Cavell ainda considerava Boger e Meachin em perigo e, com a ajuda de dois civis ingleses que viviam em Bruxelas (que até então haviam sido deixados sozinhos pelas autoridades alemãs), providenciou para que fossem acompanhados por um guia para fora da cidade. Boger, ainda coxo, viajaria pelos canais até a fronteira a bordo de uma barcaça de carvão, enquanto o sargento-mor, que andava, mas não falava francês, se disfarçaria de camponês coletando peixes na Holanda.

Os dois soldados permaneceram juntos até Ghent. Meachin fez amizade com um belga que contrabandeava jornais através da fronteira para a Holanda neutra, alcançou a fronteira e saiu correndo. Eventualmente, ele voltou para a Inglaterra, voltou ao front e foi premiado com a Medalha de Conduta Distinta.

O coronel Boger foi recapturado quando soldados alemães invadiram um café onde ele estava bebendo e ele foi enviado para um campo de prisioneiros de guerra em Ruhleben pelo resto da guerra. Mais tarde, ele foi premiado com a Ordem de Serviço Distinto.

No Instituto Berkendael, mais soldados fugitivos chegaram e todos receberam ajuda de Cavell. Mas o perigo de que os alemães descobrissem o segredo do instituto aumentava a cada dia. Os soldados britânicos que permaneceram lá foram avisados ​​para não sair. Mesmo assim, certa noite, vários deles foram até um café na mesma rua e se embebedaram. Em pouco tempo, tornou-se amplamente conhecido que Cavell estava abrigando tropas britânicas e francesas sob seu teto.

Apesar de uma ordem das autoridades alemãs de que qualquer um que abrigasse as tropas aliadas seria fuzilado, o trabalho secreto de Cavell e # 8217 continuou. Ela escreveu para seu primo, & # 8216Estou ajudando de maneiras que não posso descrever para você até que estejamos livres. & # 8217

Tornou-se óbvio, entretanto, que a rota de fuga não poderia ser mantida aberta indefinidamente. Os alemães sabiam muito bem que um grande número de soldados fugitivos cruzava a fronteira belga com a Holanda. Então, em agosto de 1915, os alemães invadiram a casa de Philippe Baucq, um membro da organização de fuga, e o prenderam. Infelizmente, Baucq não conseguiu destruir várias cartas incriminatórias nas quais o nome de Edith Cavell apareceu.

O chefe da organização de fuga, Príncipe de Croy, deixou seu grande castelo rural perto de Mons para avisar os colegas em Bruxelas. Ele visitou Cavell em seu escritório e disse que ia se esconder. & # 8216Eu espero ser presa & # 8217 ela disse com firmeza. & # 8216Escape para mim é fútil e impensável. & # 8217 O príncipe percebeu que era inútil tentar dissuadi-la e partiu, eventualmente conseguindo cruzar a fronteira em segurança.

Em 5 de agosto, Otto Mayer, da polícia secreta alemã, chegou à Rue de la Culture. Cavell foi levado ao quartel da polícia e interrogado. Mas nada de importante foi encontrado no instituto & # 8211Cavell havia, de fato, costurado seu diário dentro de uma almofada.

Há alguma controvérsia sobre a confissão que Cavell fez a Mayer. Ao ser informada de que outros membros da organização & # 821135 haviam sido presos & # 8211 haviam admitido sua culpa, ela falou abertamente sobre a ajuda que havia dado aos soldados aliados. & # 8216Eu não ajudei, & # 8217 ela disse mais tarde em uma carta de sua cela de prisão, & # 8216eles teriam sido baleados. & # 8217 Cavell foi acusado de conduzir soldados ao inimigo e foi julgado por um tribunal militar em Bruxelas . Embora mais de 200 soldados tivessem passado por suas mãos, o único documento incriminando a enfermeira foi um cartão postal esfarrapado enviado, de forma imprudente, por um soldado inglês agradecendo-lhe por ajudá-lo a chegar em casa. Cavell foi condenado à morte, junto com quatro belgas.

Dois pelotões de fuzilamento, cada um com oito homens, executaram a execução na madrugada de 12 de outubro de 1915, no estande de tiro nacional em Bruxelas. Cavell ainda estava usando seu uniforme de enfermeira # 8217.

As palavras que ela disse ao seu último visitante inglês, Stirling Gahan, o capelão inglês em Bruxelas, se tornaram quase tão famosas quanto o almirante Horatio Nelson & # 8217s em Trafalgar. & # 8216Sei agora que o patriotismo não é suficiente & # 8217 disse ela. & # 8216Eu não devo ter ódio e nenhuma amargura para com ninguém. & # 8217

Embora a ação alemã fosse justificada de acordo com as regras da guerra, o tiro de Edith Cavell foi um erro grave. Em poucos dias, a heroica enfermeira tornou-se uma mártir mundial e os alemães foram universalmente descritos como & # 8216 monstros assassinos. & # 8217 Como resultado de sua execução, o moral dos Aliados foi fortalecido e o recrutamento dobrou por oito semanas após o anúncio de sua morte.

A memória de Edith Cavell foi mantida viva desde aquele dia sombrio em 1915. Numerosos livros foram escritos sobre ela. Estátuas de Cavell foram erguidas perto da National Portrait Gallery em Londres e em um entroncamento rodoviário movimentado em Tombland, em Norwich. Sybil Thorndike estrelou como a enfermeira no filme Alvorecer em 1930, e Anna Neagle desempenhou o mesmo papel em Enfermeira Edith Cavell em 1939. Joan Plowright interpretou Cavell em uma peça de sucesso nos palcos de Londres na década de 1950.

O túmulo desta enfermeira obstinada e corajosa fica ao lado das antigas paredes da Catedral de Norwich. Todo mês de outubro, no sábado mais próximo ao aniversário de sua morte, um breve serviço religioso acontece, e membros do sexo feminino da Legião Real Britânica colocam coroas de flores ao lado de uma cruz de pedra simples.

Em sua aldeia natal, Swardeston, no coração da intocada zona rural de Norfolk, há um fluxo constante de visitantes à igreja medieval. & # 8216Há um interesse tão duradouro por Edith Cavell que simplesmente tivemos que fazer algo a respeito & # 8217 comentou o vigário, o reverendo Phillip McFadyen.

Fotografias ampliadas, livretos, cartões postais e canecas e pentes de souvenir de Edith Cavell estão à venda na nave simples e caiada de branco da igreja # 8217. O livro de visitantes & # 8217 contém nomes de pessoas da América, Canadá, África do Sul & # 8211e Alemanha. É pouco provável que o mundo algum dia esqueça a pequena mulher de olhos cinzentos cujo senso de dever quase fanático a levou a um pelotão de fuzilamento há 80 anos.

Este artigo foi escrito por Peter Clowes e publicado originalmente na edição de agosto de 1996 da História Militar.

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Mês da História da Mulher: Enfermeira da Primeira Guerra Mundial e Herói # 038 Edith Cavell

Introdução: Neste artigo - em homenagem a março como o Mês da História da Mulher - Gena Philibert-Ortega escreve sobre uma heroína britânica da Primeira Guerra Mundial, a enfermeira Edith Cavell. Gena é genealogista e autora do livro “From the Family Kitchen”.

Freqüentemente, pensamos erroneamente que as mulheres não estavam envolvidas em guerras antes da Segunda Guerra Mundial (quando as mulheres podiam ingressar nas forças armadas como WACs e WAVEs). No entanto, as mulheres estavam na frente de batalha muito antes da Segunda Guerra Mundial, trabalhando como enfermeiras e como soldados - como no caso da Guerra Civil Americana, quando algumas mulheres ingressaram em unidades militares vestidas de homens.

Com a guerra, vem a possibilidade de morte, mesmo para enfermeiras que não desempenham funções de combate. A Primeira Guerra Mundial viu mulheres trabalhando como enfermeiras, o que as colocou em perigo. Em alguns casos, mulheres foram executadas durante a guerra. O exemplo mais conhecido é o trabalho e execução da enfermeira britânica Edith Cavell.

Foto: enfermeira Edith Cavell sentada em um jardim em Bruxelas, Bélgica, com seus dois cães antes do início da guerra. O cachorro à direita, “Jack”, foi resgatado após sua execução. Crédito: Imperial War Museum, Wikimedia Commons.

Edith Cavell (1865-1915)

Edith Cavell nasceu em 4 de dezembro de 1865 em Swardeston, Norfolk, Inglaterra. Ela começou sua vida profissional como governanta na Bélgica, mas depois de cuidar de seu pai durante uma doença, ela se inspirou a se tornar uma enfermeira. Ela trabalhou em hospitais antes de aceitar um cargo na Bélgica em um “hospital e escola de treinamento para enfermeiras”.

Foto: Edith Cavell (sentada ao centro) com um grupo de estudantes de enfermagem multinacionais que ela treinou em Bruxelas, Bélgica. Crédito: Imperial War Museum, Wikimedia Commons.

Quando a Primeira Guerra Mundial estourou, ela estava na Inglaterra visitando sua mãe e decidiu que era hora de voltar para a Bélgica. (1) Eventualmente, os alemães ocuparam a Bélgica e o hospital de treinamento de Edith se tornou um hospital da Cruz Vermelha ajudando os soldados em ambos os lados do conflito. A enfermeira Cavell não só forneceu ajuda médica a todos os soldados, independentemente do lado em que estivessem, mas também ajudou na fuga dos soldados aliados através da fronteira para a Holanda neutra. Ela tem o crédito de salvar a vida de 200 soldados. (2)

Os alemães começaram a suspeitar que ela estava fazendo mais do que apenas amamentar e, em 5 de agosto de 1915, ela foi detida e encarcerada. (3)

A Execução de Edith Cavell

Cavell foi acusada, submetida a corte marcial e considerada culpada de traição pelos alemães por sua participação em ajudar soldados inimigos da Alemanha, embora ela não fosse uma cidadã alemã. Cavell não negou as acusações e confessou abertamente.

Após serem condenados à morte, diplomatas de países neutros como Estados Unidos e Espanha tentaram convencer os alemães a poupar sua vida, mas sem sucesso.

Na noite antes de sua execução, ela disse a um capelão anglicano:

“O patriotismo não é suficiente. Não devo ter ódio ou amargura por ninguém. ”

Com suas palavras finais antes de sua morte, Cavell disse que estava disposta a morrer por seu país. (4) Em 12 de outubro de 1915, Edith Cavell foi morta a tiros. (5)

Oregon Journal (Portland, Oregon), 18 de outubro de 1915, página 13

Ultraje internacional

Como a reação à Alemanha afundando o Lusitania no início do ano, a execução de Edith Cavell foi usada para inflamar o ódio contra os alemães, que por sua vez mobilizou aliados. Os detalhes obscuros da execução de Cavell, incluindo a história de seu desmaio e, em seguida, ser baleada na cabeça por um oficial alemão com um revólver, indignados civis e líderes. Essas histórias encorajaram a ideia de que os alemães eram monstros brutais.

Foto: um selo de propaganda emitido logo após a morte de Edith Cavell. Crédito: Wikimedia Commons.

Os redatores de opinião de jornais pesaram com artigos que questionavam que tipo de pessoa executa as mulheres. Reconhecendo que ela pode ter estado envolvida em ajudar soldados aliados, este escritor disse que, como uma mulher, Cavell deveria ter sido tratada de forma diferente:

“Quando uma guerra degenera em matança deliberada de mulheres e crianças, é hora de pará-la. As nações não podem permitir que tais crimes sejam acusados ​​contra elas nas histórias de eras futuras. Homens que matam uns aos outros em batalha, arriscando suas próprias vidas na luta com um inimigo em termos iguais, podem ser credenciados com todas as qualidades heróicas de coragem e masculinidade: mas nenhuma atribuição pode ser concedida aos outros que matam mulheres e crianças e ali nunca foi uma causa tão sagrada que pudesse justificar tais atos. ”

Edith Cavell, como as vítimas do Lusitania, começou a aparecer em cartazes de propaganda - o que por sua vez ajudou a recrutar soldados adicionais. Seu sacrifício causou impacto e influenciou os homens britânicos. The week after her execution, British military recruitment doubled from 5,0000 to 10,000 soldiers. (6)

Baron Oskar von der Lancken, the chief of Germany’s Political Department at Brussels during the occupation of Belgium – referred to as the “assassin of Edith Cavell” – was still defending himself in the 1930s against accusations that he didn’t do enough to stop the execution of Cavell. In this newspaper article, he blames the United States, who did not enter World War I until 1917, for not intervening in a timely manner so that he could convince authorities to stop the execution.

Detroit Times (Detroit, Michigan), 14 December 1930, page 34

Von der Lancken said of the secretary of the U.S. Legation to Belgium, Hugh Gibson:

“The guilt for asking for my intervention only at a moment when it was too late to take any effective steps for the pardon of Miss Cavell falls upon the American Legation, particularly upon Mr. Gibson… It was up to Gibson, who knew more about the sentence on Miss Cavell and the danger she was in, to call for my intervention at the right time.”

Von der Lancken continued:

“My intervention against the execution of Miss Cavell had first of all only political and to a smaller degree general humane motives when I urged General von Sauberzweig to accept the appeal for mercy. Her heroism was apparent to me only later, and my regret at not having been able to save her was all the greater.”

Edith Cavell was not the only woman that the Germans arrested or executed for espionage during World War I. Other women included Louise de Bettignies and Gabrielle Petit. Today, Cavell is known for her care of soldiers on both sides of the battlefield and her heroism. Cavell is honored with numerous memorials in England, Canada, Australia, and Belgium.

Observação: An online collection of newspapers, such as GenealogyBank’s


Edith Cavell: 10 facts about pioneering WWI nurse executed 100 years ago

On 12 October 1915, British nurse Edith Cavell was executed by firing squad by the German army for helping Allied soldiers escape home from occupied Belgium. Her death sparked outrage in Britain and she became renowned as a martyr for saving lives, while her story became a focus of propaganda to drive up numbers of volunteers joining the British Army.

One hundred years on, the anniversary of Cavell's death is being marked around Britain, from Salford where she was once a parishioner to the village of Swardeston, near Norwich, where she was born. Her legacy will also be marked in Canada, where 11,000ft Mount Edith Cavell, in Alberta, is named after her. On the centenary of Cavell's death, here are key facts about her life and work.

1. Cavell was born on 4 December 1865 in Swardeston to Reverend Frederick and Louisa Sophia Cavell as the eldest of four children. Her father was a vicar in the village for 45 years.

2. In 1890, she moved to Belgium to be a governess for a French family, also travelling to Austria to work in a free hospital. Writing to her cousin as a young woman, she said: "Someday, somehow, I am going to do something useful. I don't know what it will be. I only know that it will be something for people. They are, most of them, so helpless, so hurt and so unhappy."

Cavell with her nurses Getty/Topical Press Agency

3. In 1896, Cavell started training to be a nurse at the Royal London Hospital under matron Eva Luckes, a friend of Florence Nightingale. She finished her training in 1898 and in 1907, she was recruited to be the matron of the new nursing schools in Brussels, Belgium.

4. When the First World War broke out, she was visiting her mother in Norfolk. She returned to Brussels, where her clinic and nursing school were taken over by the Red Cross.

5. After the German occupation of Brussels in November 1914, Cavell began sheltering British soldiers and helping them escape to the neutral Netherlands. Outspoken against the occupation, Cavell hid the soldiers in safe houses and in the hospital, from which around 200 servicemen were able to leave the country.

6. Cavell was arrested by German troops in August 1915 and was found guilty of treason and sentenced to execution under a German military code that allows foreigners to be convicted of treason. She said in her defence that she felt compelled to help people in need.

15 May 1919: Celebrated war time nurse Edith Cavell's funeral procession in Dover. Getty/A. R. Coster

7. While the First Geneva Convention would have ordinarily granted protection of medical personnel, such protections were forfeited as she was helping Allied soldiers escape. The German authorities justified the prosecution on the basis of German law and the interests of the state.

8. Cavell was executed by firing squad early in the morning on 12 October. Her death provoked outrage worldwide and doubled the number of men joining the British Army to 10,000 a week – at a time when the war was not going well for the Allied side.

9. There is another alleged side to Cavell's story. Although the British government denied allegations Cavell was involved in espionage and the spreading of information on German military plans back to the UK, the former head of MI5, Dame Stella Rimington, revealed evidence that suggested otherwise. Documents containing first-hand accounts collected at the end of the war said details of German plans were written in ink on fabric and sewn into clothes and hidden in shoes.

10. The Cavell Nurses' Trust was set up in 1917 (at the time it was called NurseAid) following the public outcry after Cavell's death. The trust continues to operate to this day, assisting nurses and healthcare professionals in need.


"The War to End All Wars"

Then, the guns of August 1914 heralded the beginning of World War I. It was supposed to be “the war to end all wars,” the conflict that would “make the world safe for democracy.” It would prove to be, of course, nothing of the sort. It was one of the most senseless and destructive conflicts ever started by fools with political power. As I wrote in an essay about another hero of the time, Siegfried Sassoon,

More than a century after its end, World War I remains an enigma to people everywhere. We take history courses and still ask, “What was it all about?” or “What could possibly have justified the unimaginable slaughter and devastation it caused?”

Its main result was to make inevitable an even deadlier conflagration a quarter-century later. Perhaps few adventures in history were more absurd in origin, outrageous in duration, and counterproductive in their consequences than the one that began when an obscure, royal Austrian oddball was assassinated in Sarajevo in June 1914.

One of every eight British men who served on the western front in World War I died in the trenches or in the ghastly death zones that separated them. Casualties—the wounded in addition to the killed—totaled a staggering 56 percent.

Though it was the first war in which disease claimed fewer men than combat, that may not be due to medical advances as much as to the ruthless precision of machine guns and shell fire and the endless, violent gridlock of trench warfare.

When Germany occupied Belgium in the fall of 1914, the Kaiser’s troops allowed Cavell, a citizen of an enemy country (England), to stay in charge of her Institute but they kept their eyes on her as she treated combatants from both sides in the hospital and training school.


The True Stories of World War One Nurses

My novel, Angel of Mercy, focuses on Hettie, a young woman serving during the First World War with the Canadian Army Nursing Service. While her experiences are fictional, she and her colleagues are based on the brave nurses who served overseas during nearly five years of war.

“In his much-admired book published in 1975,” Baroness Williams of Crosby, the daughter of Voluntary Aid Detachment nurse Vera Brittain says, “The Great War and Modern Memory, the American literary critic and historian, Paul Fussell, wrote about the pervasive myths and legends of WW1, so powerful they became indistinguishable from fact in many minds. Surprisingly, Fussell hardly mentioned nurses. There is no reference to Edith Cavell, let alone Florence Nightingale.”


Facts about Edith Cavell 9: death penalty

Cavell had a death sentence in the court of Germany. United Kingdom could do nothing to save her life.

Facts about Edith Cavell 10: Baron von der Lancken

Baron von der Lancken argued that Cavell should earn mercy because she saved lives of the Allies and German soldiers.

Do you have any opinion on facts about Edith Cavell?


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“They also show the hand-wringing of British officials reluctant to get involved in her fate, clinging to a belief that Germany would not execute a woman who was regarded as a heroine.

The funeral of Edith Cavell - rhe scene is set at Norwich station from where her body was taken to Norwich Cathedral. - Credit: Supplied

“Fortunately for Asquith’s government the press were unaware of this misplaced confidence,” she writes.

The result was a huge rise in the number of men volunteering to fight in the war and avenge the death of the Empire’s most famous war heroine.

Less than a month after her death The Times carried an advertisement for a “Portrait Model of Nurse Edith Cavell” in Madame Tussaud’s Heroes of War, Sea and Land section. Entrance cost 1 shilling.

And long before the war ended £3,000 was raised for a memorial statue to be erected in London where it stands to this day.

On May 15, 1919, the body of Edith, who said that she had “meant to do so much but somehow I have failed to do it,” was repatriated.

On the journey from Brussels to Dover her coffin was placed in a luggage van with its roof painted white so the crowds who lined the railway tracks could see where she lay.

From Victoria the coffin was transported to Westminster Abbey to “receive the nation’s tribute to her memory” and then onwards to Norwich Cathedral – her final resting place.

It was said that she lives on in the hearts of her countrymen of England, in the bosom of Belgium, and in the soul of France as none other has lived..

“Such was the adulation showed up Edith Cavell in death that it is almost impossible to find the woman behind the martyr,” says Dr Newman.

She quotes Sister Catherine Black who trained a few years after Edith at the same London hospital and describes her as a quiet, shy and retiring woman who find it hard to make friends.

Edith Cavell's coffin being carried through London - Credit: Supplied

But when asked to go to Belgium in 1907 to pioneer the training of nurses and increase the sense of respectability of the nursing profession and of women working in general – she accepted it was her duty.

“Despite and loneliness, Edith Cavell, was dedicated to a purpose and she achieved it, overcame obstacles and set-backs that would have daunted anyone else, fought discouragement like a tangible foe,” she says.

When Catherine, who also worked in Brussels, heard of her death, she wrote a poignant vignette of this woman whose nursing background she shared: -
“I could picture her hearing her sentence with steady resignation, putting on the green cloak of the London Hospital for the last time and walking out to face a German firing-party.”

As the author says…in those words we find Cavell the nurse as opposed to Cavell the icon.

In Norfolk we will never forget dear Edith but there are also memorials across the world… from a metro stop in Brussels to Mount Edith Cavell in Jasper National Park, Canada, which reaches into the sky at 3,363m: snow and ice falling off the mountains create the Cavell Glacier, which then carves into a lake, the Cavell Pond.

While we know of Edith most of the other women involved in the First World War, more than a thousand of them lost their lives as a direct result of their involvement in the conflict, are largely lost in the mists of time…this important books tells their story.

They ignored the early War Office advice to “go home and sit still.”

We Also Served: The Forgotten Women of the First World War by Vivian Newman is published by Pen and Sword www.pen-and-sword.co.uk

We Also Served by Vivien Newman - Credit: Archant

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Life of the Week: Edith Cavell

Edith Cavell was shot by a German firing squad after she illegally helped smuggle around 200 British, Belgian and French soldiers out of German-occupied Belgium to safety. Her death prompted international outcry, and many political leaders and newspapers across the world condemned her execution.

Here, we explore Cavell’s life…

Nascer: 4 December 1865, in Swardeston, Norfolk

Faleceu: 12 October 1915, in Schaarbeek, Brussels, Belgium

Remembered for: Being a British nurse who paid the ultimate price for helping Allied First World War soldiers escape German authorities. She saved around 200 lives.

Family: Edith was the eldest child of Frederick Cavell, a vicar, and Louisa Sophia Cavell.

Edith had one brother, named John, and two sisters, Lillian and Florence.

Her life: Edith Cavell grew up in the small village of Swardeston near Norfolk, where her father was the local vicar. Despite coming from a relatively poor family, Edith and her siblings were taught from a young age to share their money and food with others.

As a child, Edith showed an interest in art and loved to paint flowers from the local village. In order to raise funds for the local church’s Sunday school, Edith and one of sisters made £300 by selling their paintings and homemade cards to their neighbours.

Edith was first homeschooled alongside her two sisters. In 1881, it is possible that Edith, aged around 15, may have enrolled at Norwich High School for a few months. She then attended three boarding schools between 1881 and 1884 in Kensington, Clevedon, and Laurel Court in Peterborough. Edith showed a talent for speaking French, and this skill helped her to become a governess after she left school.

In 1890, Edith was offered a position as a governess in Brussels, where she worked for a family for five years. Edith spent her summer breaks back home in Swardeston. It has been suggested that Edith may have begun a relationship with her second cousin, Eddie, during these holidays. However, they never married.

In 1895 Edith moved back to Britain to care for her father, who had become ill. After he regained his health, Edith decided to train as a nurse. In April 1896, after her initial training at the Fountains Fever Hospital in London, Edith was accepted to train at the London Hospital.

In 1897, a typhoid epidemic broke out in Maidstone, and Edith was ordered to help treat the rising number of patients in the town. Some 1,700 people contracted the disease, but ‘only’ 132 died. After the end of the outbreak, Edith was presented with the Maidstone Medal – an award that recognised the dedicated work of the medical staff who worked tirelessly to tackle the epidemic.

Edith went on to work at a number of different hospitals before becoming assistant matron at the Shoreditch Infirmary in 1903. In 1907 Edith returned to Brussels after she was appointed as matron at the Berkendael Medical Institute.

Edith continued to demonstrate outstanding nursing abilities, and by 1912 she was promoted to oversee the organisation of the nurses at three hospitals, 24 nursing schools and 13 nurseries, as well as a number of other medical centres. Edith also presented weekly lectures about her work to doctors and nurses.

Edith learned of the outbreak of the First World War in July 1914 when she was visiting her mother in Britain. Upon hearing the news, Edith announced: “At a time like this, I am more needed than ever”. She quickly returned to Belgium, where her hospital became a Red Cross Hospital. There, Edith encouraged her nurses to care for every solider that came through their doors, regardless of their political affinity or nationality. Edith herself treated both German and Belgian soldiers.

In August 1914, the German army advanced west and officially took control of Belgium a month later. At this time Edith began to help British and French soldiers escape German-occupied Belgium by sheltering them and smuggling them under the hospital via a secret passage. The soldiers were then given fake identity cards, and received instructions on how to make their way to safety in Holland.

Edith’s actions violated German laws as she was aiding the opposition. The authorities began to become suspicious of Edith, and in the summer of 1915 a Belgian spy discovered the secret tunnel running underneath the hospital and reported it to the authorities. Fearing that she would be found out, Edith stitched her diary into a cushion in order to protect those she had helped to flee Belgium.

On 3 August 1915, Edith was arrested by the German authorities on the grounds that she was illegally helping soldiers escape the country. Word quickly spread of Edith’s arrest, and there was an international outcry for her to be set free. However, on 7 October 1915 Edith was found guilty of treason and was sentenced to death by firing squad.

At 7am on 12 October 1915, Edith was led to the Tir National shooting range in Belgian and was shot dead. She was 49 years old. Immediately after her death, Edith’s body was buried in a grave at the shooting range.

Edith Cavell’s funeral procession in London, May 1919. (Credit: Hulton Archive/Getty Images)

For the remainder of the First World War, Edith’s courageous story was used as propaganda against Germany. A number of national newspapers set up public appeals in remembrance of Edith’s bravery, and the Cavell Nurses’ Trust was established in 1917 to raise money to build respite homes for retiring nurses.

On 13 May 1919, Edith’s body was finally returned to Britain. Edith’s remains were carried through the streets of London before arriving at Westminster Abbey, where a memorial service was held. Crowds lined the streets to pay their respects.

Edith’s body was moved to Norwich Cathedral later that day, where she was interred with the same tombstone used to commemorate soldiers who had died during the war.


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