Operação Tocha, 8-11 de novembro de 1942

Operação Tocha, 8-11 de novembro de 1942


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Operação Tocha, 8-11 de novembro de 1942

Planejamento e construção
Forças aliadas
A batalha
Força Tarefa Ocidental
Força Tarefa Central
Força Tarefa Oriental
Rescaldo

A Operação Tocha (8-11 de novembro de 1942) foi a invasão aliada de Vichy ocupada no Norte da África, e foi a primeira operação terrestre significativa realizada pelas tropas americanas na guerra contra a Alemanha.

A ideia de invadir o Norte da África surgiu pela primeira vez na conferência de Arcádia de dezembro de 1941 a janeiro de 1942, mas era impopular entre os chefes de Estado-Maior americanos, que preferiam uma invasão através do canal mais tarde em 1942 (Operação Sledgehammer, para um pouso em pequena escala em algum lugar no norte da França no final de 1942, quase certamente teria terminado em desastre). A África do Norte voltou à mesa quando Churchill voltou aos Estados Unidos para uma conferência no verão de 1942. Nessa conferência, os americanos foram forçados a concordar que não havia perspectiva de uma invasão através do canal em 1942, e eventualmente concordaram em a invasão do Norte de África para garantir que as tropas dos EUA se comprometessem com a guerra contra a Alemanha.

Planejamento e construção

A Operação Tocha foi o primeiro estágio da tarefa de Eisenhower de assegurar o controle dos Aliados de todo o Norte da África. Isso deve ter parecido uma grande tarefa quando ele recebeu o comando em agosto de 1942, logo após a vitória de Rommel em Gazala, a queda de Tobruk e o avanço do Eixo para a fronteira egípcia. Nesta fase, a única parte do Norte da África ainda nas mãos dos Aliados era o Egito. Rommel e os italianos dominaram toda a Líbia. A França de Vichy deteve o Marrocos francês, a Argélia e a Tunísia. A Espanha de Franco ocupou a menor área do Marrocos espanhol. Os únicos outros pontos de apoio aliados eram as bases britânicas em Gibraltar e Malta.

A primeira etapa da campanha foi a ocupação do norte da África francesa. Ao longo da maior parte desta longa costa, os únicos locais adequados para desembarques anfíbios eram os portos. A invasão envolveu um grande esforço naval. Duas das três forças de desembarque aliadas partiriam da Grã-Bretanha, mas a força mais ocidental partiria diretamente dos Estados Unidos. Demorou algum tempo para chegar a um acordo sobre as metas para o pouso. A princípio, os chefes do Estado-Maior dos Estados Unidos queriam limitar a operação à costa atlântica do Marrocos, temendo que operar dentro do Mediterrâneo fosse muito arriscado. Os britânicos queriam que o esforço principal fosse feito dentro do Mediterrâneo, sendo a rápida ocupação da Tunísia o principal alvo para evitar que os alemães avançassem com as tropas da Sicília. Eisenhower tendia para a visão britânica - seu primeiro plano incluía um ataque a Argel, bem como o ataque de Marrocos. O acordo final era para desembarques em Casablanca no Atlântico e em Oran e Argel no Mediterrâneo. A ideia de um grande desembarque em Bone, mais a leste ao longo da costa do Mediterrâneo, foi abandonada. Provavelmente foi um erro - logo após os desembarques, uma pequena força britânica, avançando ao longo de longas linhas de abastecimento de Argel, chegou muito perto de Bizerta e de Túnis antes de ser repelida, então uma força muito maior, baseada em Bone, poderia muito bem ter impediu o crescimento alemão.

Outro grande problema era que ninguém podia prever a atitude das guarnições francesas de Vichy no Norte da África. Havia o medo de que fossem hostis a qualquer envolvimento britânico no ataque, especialmente após o ataque da Marinha Real à frota francesa em Mers-el-Kebir, Oran, em julho de 1940. Os franceses de Vichy tinham 55.000 soldados no Marrocos, 50.000 na Argélia e 15.000 na Tunísia, bem como 500 aeronaves (embora as mais modernas tenham sido construídas em 1940). Parte da frota de Vichy também estava baseada no Norte da África.

A situação não foi ajudada pela desconfiança americana no general de Gaulle, o líder dos franceses livres. Em vez de tentar trabalhar com De Gaulle, eles tentaram criar uma liderança francesa alternativa. Eles tinham duas figuras em mente. O primeiro e mais polêmico foi o almirante Jean Darlan, comandante das Forças Armadas de Vichy. Em outubro de 1942, ele visitou o Norte da África, para visitar seu filho gravemente doente e para encorajar oficialmente seus homens a resistir a qualquer desembarque Aliado, então ele estava no lugar certo quando os desembarques aconteceram. Ele também havia insinuado no passado que estaria disposto a liderar a oposição aos alemães, mas também estava intimamente ligado ao governo de Vichy e suas políticas colaboracionistas, de modo que sua reivindicação estava gravemente manchada.

A segunda figura foi o general Henri Giraud. Ele havia sido preso pelos alemães após a queda da França em 1940, mas escapou de uma prisão perto de Dresden em 17 de abril de 1942 e fugiu para Lyon. A partir daí, ele deixou claro que estava disposto a liderar qualquer luta contra os alemães, embora insistisse em ser nomeado comandante-chefe de quaisquer forças aliadas que lutassem em território francês. Eisenhower não soube dessa demanda até que Giraud se juntou a ele em Gibraltar em 7 de novembro, um dia antes da invasão. Giraud ficou surpreso ao descobrir que a invasão ocorreria no dia seguinte e zangado ao descobrir que ele não estava no comando (embora, dado que esperava que ocorressem em dezembro, esta não era uma demanda terrivelmente realista ) No dia seguinte, Giraud foi acalmado com a promessa de que teria o comando de todas as forças francesas no Norte da África, mas nem isso funcionou. Durante a invasão, o almirante Darlan estava no norte da África e foi considerado uma figura mais importante. Giraud também se revelou muito menos popular com a maioria dos oficiais franceses no Norte da África do que os Aliados haviam sido levados a acreditar. Após o assassinato de Darlan no final de dezembro, ele provou ser um líder bastante ineficaz e logo foi derrotado por De Gaulle.

Pouco antes da operação, o General Mark Clark pousou em Cherchell, a 90 milhas de Argel, onde em 22 de outubro fez contato com o General Mast, comandante das forças francesas na Argélia. Mast prometeu se certificar de que não haveria oposição francesa aos desembarques. Mast foi informado de que uma invasão estava chegando, mas não deu muitos detalhes. Como resultado, os companheiros conspiradores de Mast muitas vezes eram incapazes de agir a tempo quando a invasão realmente ocorria, mas eles tentaram o seu melhor e com algum sucesso na Argélia.

Forças aliadas

O General Dwight D. Eisenhower foi colocado no comando da operação em 13 de agosto de 1942, com ordens de assegurar o controle de todo o Norte da África. O general Mark Clark foi nomeado seu segundo em comando, a fim de garantir que o comando da operação permaneceria nas mãos dos americanos se algo acontecesse a Eisenhower.

O almirante Sir Andrew Cunningham, comandante da Frota Britânica do Mediterrâneo, serviu como comandante naval da Operação Tocha. A frota incluiu os porta-frotas blindados HMS Vitorioso e HMS Formidável (transportando Supermarine Seafires), e a transportadora mais antiga HMS Furioso (também carregando o Seafire).

A nova 12ª Força Aérea dos EUA, sob o comando do General Doolittle, foi criada para a campanha no Norte da África.

Três forças-tarefa foram criadas para a operação.

A Força-Tarefa Ocidental deveria pousar nos arredores de Casablanca, no Marrocos. Era comandado pelo General Patton e era composto por 35.000 homens. Surpreendentemente, essa força-tarefa partiu diretamente dos Estados Unidos. O contra-almirante Kent Hewitt comandou essa força-tarefa. A força-tarefa naval incluiu o porta-aviões de escolta HMS Arqueiro.

A Força-Tarefa Central também era americana, mas dessa vez do Reino Unido. Continha 39.000 homens e 180 tanques e era comandado pelo General Fredendall. Essa força-tarefa deveria pousar em Oran, no oeste da Argélia. O aspecto naval desta força era britânico e era comandado pelo Comodoro Thomas Troubridge. A força-tarefa naval incluiu os porta-aviões de escolta HMS Biter e HMS Dasher, ambos carregando furacões do mar Hawker.

A Força-Tarefa Oriental era multinacional, com um número igual de infantaria americana e britânica e uma força mista de comandos. Essa força era de 33.000 homens (23.000 britânicos e 10.000 americanos) e viria do Reino Unido. Os pousos iniciais seriam comandados pelo general americano Charles W. Ryder, mas sob o comando geral do general britânico Kenneth Anderson. A ideia era minimizar o envolvimento britânico até que os franceses de Vichy fossem resolvidos. A Força-Tarefa Naval Oriental inteiramente britânica foi comandada pelo Contra-Almirante Sir Harold Burrough. A força-tarefa naval incluiu o antigo porta-aviões HMS Argus e a transportadora de escolta HMS Vingador, carregando furacões do mar.

O Dia D da invasão foi marcado para 8 de novembro, um mês depois do que os britânicos desejavam originalmente. Eisenhower havia definido a data posterior para dar às suas tropas inexperientes mais tempo para treinar e para se certificar de que a invasão ocorreria quando planejada (neste estado a data de início para a maioria das operações usava a palavra-código 'Dia D' - foi somente após os desembarques na Normandia que alternativas tiveram que ser encontradas para evitar confusão com os mais famosos 'desembarques do Dia D').

A batalha

As forças vindas da Grã-Bretanha navegaram em dois comboios. O Slow Convoy deixou a Grã-Bretanha em 22 de outubro, o Fast Convoy em 26 de outubro. Eles se encontraram no Estreito de Gibraltar na noite de 5 de novembro, onde se encontraram com a Frota Britânica do Mediterrâneo.

Durante a Operação Tocha, as três forças-tarefa operaram com lacunas tão amplas entre si que seus esforços podem ser considerados de forma independente.

Força Tarefa Ocidental

Patton dividiu sua força em três grupos. No norte, o General Lucian K. Truscott, com o 60º Regimento de Infantaria (9ª Divisão de Infantaria) e uma força-tarefa blindada deveria pousar perto de Mehdia e, em seguida, capturar Port Lyautey, perto da fronteira com o Marrocos espanhol, e a localização do único campo de aviação com uma pista de concreto em Marrocos.

No centro, o General Jonathan W. Anderson, com a 3ª Divisão de Infantaria e uma força-tarefa blindada, tomaria Fedala, na área de Casablanca. Esta era a praia adequada mais próxima de Casablanca.

No sul, o General Ernest A. Harmon, com a maior parte da 2ª Divisão Blindada (sem as forças-tarefa mencionadas acima) e o 47º Regimento de Infantaria (9ª Divisão de Infantaria) deveria desembarcar em Safi, e se proteger contra qualquer intervenção da guarnição francesa de Marrakech. Safi também tinha um porto que podia descarregar tanques médios.

As forças do centro e do sul deveriam então se unir e atacar Casablanca a partir da terra.

Patton não tinha muita fé nas habilidades da Marinha neste estágio, e disse a eles 'Nunca na história a Marinha desembarcou um exército na hora e no lugar planejados. Mas se você nos pousar em qualquer lugar dentro de 50 milhas de Fedala e dentro de uma semana do Dia D, eu irei em frente e ganharei '(esta afirmação sugere que ele não estudou as operações anfíbias da Guerra Civil Americana em grandes detalhes ..).

Os americanos esperavam não ter que lutar em Casablanca, já que um de seus aliados franceses, o general Béthouart, era o comandante das tropas na área de Casablanca. No entanto, eles não perceberam que Béthouart estava um pouco abaixo da estrutura de comando. O almirante Michelier era o comandante geral de todas as forças francesas no setor de Casablanca, e o general Noguès era o general residente e comandante-chefe no Marrocos. Na noite de 7 de novembro, Béthouart recebeu a notícia de que a invasão estava para acontecer e colocou seus planos em operação. Ele enviou uma festa de saudação a Rabat, 50 milhas ao norte de Casablanca, supondo que esta seria uma das praias do desembarque (não tinha defesas e era a sede do governo em Marrocos). Ele ocupou o QG do exército em Rabat e colocou o comandante do exército local sob guarda. Ele então enviou cartas a Noguès e Michelier para informá-los da invasão e sugerir que eles emitissem ordens permitindo que os americanos desembarcassem sem oposição ou retirassem suas tropas do caminho.

Depois disso, as coisas começaram a dar errado. Os americanos haviam decidido desembarcar em Mehdia, trinta quilômetros ao norte de Rabat, de modo que as praias de Rabat permaneceram vazias. Noguès não queria se comprometer até ter certeza do que estava acontecendo. Michelier enviou patrulhas aéreas e submarinas ao mar para procurar a armada que se aproximava, mas conseguiu errá-la de maneira impressionante. Dado que a frota agora deve ter se espalhado por uma grande área do Atlântico, rumo a três praias da invasão, esta foi uma conquista e tanto. Essa notícia convenceu Noguès de que não houve invasão. Quando os primeiros relatos de desembarques chegaram no início de 8 de novembro, ele presumiu que eram apenas ataques de comandos, prendeu Béthouart e ordenou que seus homens resistissem aos desembarques.

Os desembarques em 8 de novembro foram um pouco atrasados ​​devido a problemas na transferência das tropas de seus transportes transatlânticos para as embarcações de desembarque. Patton pousou com a força central, mas não foi capaz de desembarcar antes das 12h30 (planejado originalmente para pousar às 8h).

No norte, os desembarques em Mehdia foram bastante caóticos e enfrentaram oposição determinada. O campo de aviação de Port Lyautey finalmente caiu em suas mãos na noite de 10 de novembro, apesar de ter sido um dos alvos do Dia D.

No sul, os desembarques de Safi foram bem. Dois destruidores, Cole e Bernadou, precipitou-se para o porto antes do amanhecer. Bernadou desembarcou uma força de tropas em uma praia dentro do porto, e foi seguido pelo Cole, que desembarcou suas tropas no cais. A pequena guarnição de cerca de 1.000 homens e 15 tanques leves antigos foi rapidamente sobrecarregada (este foi o único de vários esforços semelhantes para ter sucesso). Ao meio-dia, o transporte de tanques estava descarregando o primeiro de seus 50 M4 Shermans. No entanto, demorou muito para restaurar a ordem e a coluna do tanque não estava pronta para se mover até a noite de 10 de novembro.

Os desembarques de Fedala começaram com uma hora de atraso, às 05:00. O surf pesado e a falta de experiência causaram muitos problemas, e a perda de um grande número de embarcações de desembarque - 18 da primeira onda de 25 naufragaram ao aproximar-se da praia ou uma vez costa, e quase metade das 347 embarcações de desembarque impressionantes usadas pela força central foram perdidas no primeiro dia. Felizmente para os americanos, os franceses demoraram algum tempo para reagir e, quando a resistência começou a se intensificar, já era dia. Isso permite que os artilheiros navais aliados lidem com as baterias de defesa costeira. Os americanos conseguiram se estabelecer em terra, mas meio confusos. O avanço em Casablanca só começaria no dia seguinte.

Nesse ínterim, a frota francesa baseada em Casablanca tentou interferir nos desembarques. Os franceses tinham uma flotilha considerável em Casablanca, incluindo um cruzador leve, sete contratorpedeiros, oito submarinos e o encouraçado incompleto Jean Bart. Às 07:00 o imóvel Jean Bart abriu fogo com suas armas de 15 polegadas, apoiadas pelo fogo da bateria de defesa costeira em Cap El Hank. Seu alvo era o Grupo de Cobertura, formado pelo encouraçado USS Massachusetts, dois cruzadores pesados ​​(Wichita e Tuscaloosa) e quatro destróieres, comandados pelo Contra-Almirante R.L. Giffen. Os franceses não acertaram a frota aliada, e seus canhões foram logo silenciados pelo fogo aliado, mas esse ataque forneceu cobertura para uma surtida de cruzadores leves, destróieres e submarinos, que estavam no mar por volta das 09:00, rumo aos transportes em Fedala. Hewitt ordenou que um cruzador pesado, um cruzador leve e dois contratorpedeiros interceptassem esta surtida, enquanto a Força de Cobertura tentava bloquear sua retirada. Os franceses conseguiram escapar dessa armadilha e voltaram ao porto com a perda de um contratorpedeiro. Uma segunda surtida terminou de forma menos favorável para os franceses, com um destruidor perdido e todos os navios danificados, exceto um. Mais tarde, dois deles afundaram no porto.

Em 9 de novembro, a frota americana ficou longe de Casablanca, preservando seus suprimentos limitados de munição de 16 polegadas e 8 polegadas para lidar com um possível ataque do navio de guerra Richelieu, que foi baseado em Dakar. o Jean Bart foi danificado, mas não nocauteado. Em 9 de novembro, seus canhões de 90 mm foram usados ​​contra as tropas americanas que se aproximavam ao longo da estrada costeira. Pouco antes do meio-dia de 10 de novembro, ela abriu fogo com suas armas principais mais uma vez e disparou nove salvas de duas armas no Augusta, A nau capitânia do almirante Hewitt. Os três últimos dispersaram o cruzador, que retirou-se para o mar. Os americanos então enviaram um ataque com bomba de mergulho do porta-aviões USS guarda-florestal, atingindo duas bombas de 1.000 libras que causaram grandes danos ao navio de guerra. Ironicamente, ela seria reparada mais tarde na América.

Em 10 de novembro, Eisenhower ordenou que Patton tomasse Casablanca o mais rápido possível. Patton decidiu adiar seu ataque até o amanhecer de 11 de novembro, em parte para dar às tropas inexperientes de Anderson tempo suficiente para se preparar e em parte para dar um ultimato aos defensores. Ao mesmo tempo, o general Noguès ouviu que o almirante Darlan havia emitido uma ordem para parar de lutar. Sem esperar que essa notícia fosse confirmada, ele ordenou que seus homens cessassem a resistência ativa na tarde de 10 de novembro e na manhã de 11 de novembro foi arranjado um armistício.

Força Tarefa Central

A Força-Tarefa Central pousou em três locais perto de Oran. Consistia na 1ª Divisão de Infantaria (Major General Terry Allen) e metade da 1ª Divisão Blindada.

Duas equipes de combate regimentais (16º e 18º Regimentos de Infantaria) da 1ª Divisão de Infantaria e uma força-tarefa do Comando de Combate B da 1ª Blindada deveriam pousar nas praias do Golfo de Arzeu, vinte e quatro milhas a leste de Oran. Esta força foi apoiada por dois 'Maracaibos', protótipos do posterior Landing Ship, Tank.

A terceira equipe de combate regimental da 1ª Divisão de Infantaria, sob o comando do Brigadeiro General Theodore Roosevelt, deveria desembarcar nas praias de Les Andalouses, quatorze milhas a oeste de Oran, apoiada por parte da 1ª Blindada.

Uma força-tarefa do CCB do 1º Blindado deveria pousar em Mersa Bou Zedjhar, mais a oeste.

Colunas blindadas de Mersa Bou Zedjhar e Arzeu deveriam então avançar para o interior, capturar os campos de aviação ao sul de Oran e isolá-los do interior. O objetivo era evitar que 10.000 soldados da guarnição fossem reforçados pela força semelhante que se acreditava estar no interior.

Uma quarta força, 400 soldados americanos no HMS de corte britânico Walney e HMS Hartland, era fazer um ataque direto ao porto de Oran, para tentar evitar qualquer sabotagem das instalações.

Os pousos iniciais correram bem. Os desembarques de Arzeu começaram à 01h00, os outros dois à 01h30. Houve muito pouca oposição e até as baterias costeiras foram ineficazes. Os dois navios de desembarque de tanques em Arzeu puderam descarregar seus tanques leves às 0800, embora os tanques médios tiveram que ser descarregados no porto de Arzeu.

O ataque ao porto de Oran foi um desastre caro. Os americanos exibiram uma grande bandeira dos Estados Unidos na esperança de que isso impedisse os franceses de abrir fogo, mas falhou.Os dois navios foram atingidos por fogo pesado e metade da força de ataque foi morta. O resto foi capturado sem conseguir nada. Os franceses então enviaram quatro navios de guerra para tentar intervir em outro lugar, mas essa surtida foi rapidamente repelida pelas pesadas forças navais britânicas em alto mar.

Em outros lugares, os guardas-florestais dos EUA capturaram duas baterias costeiras importantes, permitindo que as tropas pousassem com bastante facilidade.

O avanço das praias começou bem. Às 11 horas, uma coluna vinda de Arzeu capturou o campo de aviação de Tafaraoui, e este estava pronto para receber aeronaves Aliadas ao meio-dia. No entanto, um ataque em duas frentes (de Arzeu e Mersa Bou Zedjhar) no campo de aviação La Sénia falhou. Duas colunas de infantaria foram enviadas para atacar Oran, vindas de Arzeu e Les Andalouses também enfrentaram fortes resistências e fizeram pouco progresso.

Em 9 de novembro, o campo de aviação de La Sénia foi capturado no início do dia, mas permaneceu ao alcance da artilharia francesa, portanto não pôde ser colocado em uso. Os franceses até contra-atacaram em Arzeu, e o general Fredenhall moveu suas forças do ataque a Oran para lidar com essa ameaça exagerada.

Em 10 de novembro, os americanos atacaram de três lados. Os ataques de infantaria no oeste e leste ainda não foram capazes de fazer qualquer progresso, mas as duas colunas blindadas, libertadas pela captura dos campos de aviação, conseguiram avançar para o norte e alcançaram o centro da cidade antes do meio-dia. Nesse ponto, os franceses se renderam. Em três dias, os americanos sofreram menos de 400 baixas.

Força Tarefa Oriental

A Força-Tarefa Oriental teve o trabalho mais fácil, em grande parte graças ao General Clark e seu contato General Mast, o comandante francês em Argel. Os Aliados desembarcaram em três praias. As forças americanas desembarcaram em Cap Matifou, quinze milhas a leste de Argel e Cap Sidi Ferruch, dez milhas a oeste, enquanto a maioria das tropas britânicas desembarcou em Castiglione, outras dez milhas a oeste. A presença britânica foi subestimada na crença de que os franceses teriam muito mais probabilidade de resistir a um ataque britânico do que a um americano.

Os desembarques em Castiglione começaram às 01h00. As ordens de Mast haviam chegado às suas tropas, que foram orientadas a não lutar. O campo de aviação de Blida foi tomado às 09h00.

Em Cap Matifou, a leste as coisas foram um pouco mais tarde e um pouco mais confusas, mas mais uma vez não houve resistência, e o campo de aviação Maison Blanche foi capturado às 06h00. A primeira resistência veio na bateria costeira de Cap Matifou, que se rendeu após dois bombardeios por HMS Bermudas e ataques a bomba de mergulho pelo Fleet Air Arm. O avanço em Argel foi interrompido por um ponto forte de uma aldeia e três tanques franceses.

Os desembarques em Cap Sidi Ferruch foram bastante desorganizados. A embarcação de desembarque acabou espalhada ao longo de quinze milhas de praias, e algumas até acabaram em Castiglione. Mais uma vez, não houve resistência nas praias e os americanos foram recebidos pelo General Mast em pessoa.

Uma tentativa de captura do porto de Argel falhou, embora a um custo menor do que o ataque a Oran. Desta vez, o ataque foi feito pelos destróieres britânicos HMS Quebrado e HMS Malcolm, mais uma vez hasteando uma grande bandeira dos EUA e carregando um batalhão de infantaria americana. Mais uma vez, os franceses abriram fogo, e o Malcolm foi forçado a se retirar. o Quebrado chegou ao porto e desembarcou suas tropas, que estabeleceram um ponto de apoio. No entanto, ao meio-dia, com a munição acabando e sem chance de alívio, os americanos se renderam. As baixas em ambos os lados foram baixas.

À medida que os americanos se organizavam e avançavam em direção a Argel, encontraram níveis crescentes de resistência. Os apoiadores do Mast conseguiram manter o controle de Argel até as 07:00, mas foram presos por apoiadores de Vichy. As ordens de Mast para não resistir foram canceladas e novas ordens para resistir foram emitidas. A luta foi esporádica e limitada em sua intensidade, e logo terminou por desdobramentos políticos em Argel e na França de Vichy. A luta em Argel terminou às 19 horas por um armistício que foi negociado pelo general Ryder e o representante de Darlan, general Juin. Argel foi entregue ao controle americano em 2000 em 8 de novembro, e o controle do porto na manhã seguinte.

Rescaldo

Argel foi o local das principais negociações políticas que se seguiram aos desembarques. Tudo começou logo depois da meia-noite de 8 de novembro, quando Robert Murphy, o representante dos Estados Unidos no norte da África francesa, informou ao general Juin, comandante geral da França no norte da África, que as invasões estavam prestes a começar. Murphy esperava que o nome do general Giraud ajudasse a conquistar Juin, mas ficou desapontado. Em vez disso, Juin insistiu que Darlan teria que ser consultado. Darlan foi convocado para a villa de Juin, onde reagiu com raiva. Ele então concordou em enviar uma mensagem a Petain pedindo autoridade para lidar com a invasão com carta branca. A villa de Juin foi cercada por forças francesas anti-Vichy, mas eles foram expulsos por uma força de gardes mobiles, e Murphy foi colocado sob prisão. Juin e Darlan então se mudaram para Argel, onde ajudaram a recuperar o controle dos homens de Mast.

Pouco antes das 08:00, Darlan enviou uma segunda mensagem a Petain, informando-o de que a situação estava piorando. Isso produziu a autoridade necessária para agir como Darlan achava melhor. Ele usou isso para ordenar um cessar fogo em Argel, e para concordar que o controle de Argel seria entregue aos americanos em 2000 em 8 de novembro, com o controle do porto a seguir à primeira luz em 9 de novembro. 8 de novembro também viu desenvolvimentos em Vichy, França. Às 9 horas, o Encarregado de Negócios americano entregou uma carta de Roosevelt a Petain, instando-o a cooperar. A resposta formal de Petain foi declarar que a França resistiria a todos os ataques, mas sua atitude pessoal sugeria que isso era apenas um blefe para tentar manter os alemães felizes. No entanto, Laval, o ministro das Relações Exteriores de Vicky, sempre foi mais entusiasmado com a conexão alemã. Mais tarde, em 8 de novembro, ele aceitou uma oferta de apoio aéreo alemão

Em 9 de novembro, várias figuras-chave chegaram a Argel, começando por Giraud. Ele teve uma recepção um pouco mais hostil do que esperava e retirou-se para uma casa particular próxima. No final do dia, o General Mark Clark chegou para iniciar as negociações com Darlan, enquanto o General Kenneth Anderson chegou para assumir o comando do novo 1º Exército Britânico, que seria responsável pelo primeiro avanço na Tunísia.

Em 10 de novembro, Clark, Darlan e Giraud se conheceram. Clark exigiu que Darlan emitisse um cessar-fogo para todo o norte da África francês. Darlan respondeu que precisaria da aprovação de Petain e rejeitou a autoridade de Giraud. Depois de ser ameaçado de prisão, Darkan emitiu o cessar-fogo em 1120. Petain era a favor de aceitar esse cessar-fogo, mas foi rejeitado por Laval, que então estava a caminho de um encontro com Hitler. No início da tarde, a notícia de que o cessar-fogo havia sido rejeitado chegou a Argel. Darlan insistiu que teria de cancelar o cessar-fogo. Clark então o prendeu (provavelmente por sugestão de Darlan). Darlan enviou uma mensagem a Petain anunciando que havia anulado suas ordens e agora era um prisioneiro, mas a notícia de que o cessar-fogo havia sido cancelado não foi transmitida no Norte da África.

Em 11 de novembro, Pétain, influenciado por Laval, que por sua vez estava sob forte pressão de Hitler, transferiu oficialmente toda a autoridade no Norte da África de Darlan para Noguès no Marrocos. Noguès já havia concordado com um armistício em Casablanca no dia anterior, então isso não ajudou em nada para aumentar a resistência francesa. Petain também enviou uma mensagem secreta a Darlan informando-o de que a recusa em aceitar o cessar-fogo havia sido feita sob pressão alemã. No entanto, toda a situação estava prestes a ser esclarecida pelos alemães, que à meia-noite de 10-11 de novembro começaram a ocupar a França de Vichy.

Nesse ínterim, os assuntos em Argel continuavam bastante confusos. No início de 11 de novembro, Clark pediu a Darlan que ordenasse à frota francesa que partisse de Toulon para ir ao norte da África e que o governador da Tunísia resistisse à ocupação alemã. Darlan recusou, mas naquela manhã chegou a notícia da ocupação da França de Vichy. Durante a tarde, Darlan concordou com ambas as exigências, mas ele deu um conselho a Toulon e não uma ordem. Ao mesmo tempo, Noguès concordou em vir a Argel para uma conferência em 12 de novembro.

No início de 12 de novembro, o general Juin suspendeu a ordem de Darlan ao governador da Tunísia, porque ele havia sido oficialmente por Nogùes, cuja aprovação seria agora necessária. Clark forçou Juin a cancelar a suspensão da ordem.

Em 13 de novembro, a autoridade de Darlan foi apoiada por uma mensagem de Petain, confirmando que ele apoiava a cooperação com os Aliados e a autoridade de Darlan, mas não foi capaz de falar publicamente por causa da pressão alemã. Isso finalmente convenceu o alto comando francês no Norte da África a chegar a um acordo com os Aliados. Uma nova configuração foi acertada, com Darlan como Alto Comissário e Comandante-em-Chefe das Forças Navais, Giraud como Comandante-em-Chefe das Forças Terrestres e Aéreas, comandante Juin no Setor Oriental e Noguès como comandante no Setor Ocidental. Eisenhower aceitou de bom grado essa configuração, pois parecia encerrar a confusão aparentemente interminável do lado francês e oferecia a promessa de cooperação ativa. A notícia não foi bem recebida na Grã-Bretanha ou nos Estados Unidos, onde Darlan foi retratado como pró-nazista desde 1940. Roosevelt tentou acalmar a tempestade sugerindo que a cooperação com Darlan seria de curta duração, algo que não deu certo bem com os franceses no Norte da África. Apesar de sua reputação duvidosa, o apoio de Darlan ajudou a encerrar rapidamente os combates na Argélia e no Marrocos. No entanto, sua recusa em emitir uma ordem clara para a frota em Toulon negou aos Aliados o uso da poderosa frota francesa. Em vez de arriscar a viagem para o Norte da África, a frota esperou em Toulon até que fosse tarde demais, e em 27 de novembro foi afundada para evitar cair nas mãos dos alemães.

O próprio Darlan foi assassinado em 24 de dezembro de 1942, por um jovem gaullista fanático. Isso removeu um grande embaraço para os Aliados e brevemente trouxe Giraud à tona. No entanto, ele logo foi derrotado por de Gaulle, que teve um pouco mais de apoio do que os americanos imaginavam.

Quando a Operação Tocha estava sendo planejada pela primeira vez, um desembarque mais a leste em Bizerta, no norte da Tunísia, foi sugerido pelo Almirante Sir Andrew Cunningham. Ele foi rejeitado por falta de recursos, mas o plano já era seguir para o leste o mais rápido possível. Dois outros desembarques foram realizados na costa da Argélia, a leste de Argel. A primeira (Operação Perpétua) foi em Bougie, 160 quilômetros a leste de Argel. Este foi adiado de 9 de novembro para 11 de novembro devido ao mau tempo, mas o local foi ocupado sem problemas. Djidjelli, 30 milhas mais a leste, foi ocupado no dia seguinte, mas depois sofreu um ataque aéreo pesado. Bone foi ocupada em 11 de novembro, e os britânicos começaram seu primeiro avanço na Tunísia. Esse avanço em pequena escala na verdade alcançou muito perto de Bizerta e Túnis, mas a confusão do lado francês e as ações rápidas de Kesselring significaram que o avanço alemão na Tunísia foi mais rápido do que os Aliados acreditavam ser possível. Este primeiro avanço aliado foi repelido e uma linha de frente foi estabelecida no norte da Tunísia que permaneceu em grande parte estática até as ofensivas finais em abril-maio ​​de 1943.

Apesar desse revés, a Operação Tocha foi um sucesso notável. Foi a primeira operação combinada verdadeiramente anglo-americana, com uma estrutura de comando mista e nenhum lado visto como superior ao outro, e estabeleceu um padrão que seria seguido na Sicília, na Itália e, mais importante, no Dia D e na invasão de Europa Ocidental.


Operação Tocha: Por que a América lutou contra as forças francesas em 1942?

Em vez de receber as tropas americanas com bandas de música, as forças coloniais da França de Vichy lutaram com tudo o que tinham.

Aqui está o que você precisa saber: No início da campanha norte-africana, os petroleiros americanos lutaram contra os franceses de Vichy.

Lucian Truscott precisava de um cigarro. O general-de-brigada de 47 anos estava tendo a pior noite de sua vida. Mais cedo naquele dia, tropas americanas sob seu comando atacaram em terra na costa atlântica do Marrocos francês como parte da Operação Tocha, a invasão aliada do Norte da África. Desde o início, porém, quase nada deu certo.

“Pelo que pude ver ao longo da praia, havia um caos”, lembra Truscott. “As embarcações de desembarque encalharam na arrebentação, atingindo as ondas e derramando homens e equipamentos na água. Homens vagavam sem rumo, desesperadamente perdidos, chamando uns aos outros e por suas unidades, xingando uns aos outros e nada. ”

Sozinho na escuridão, o general Truscott “buscou o conforto do tabaco” e acendeu uma fumaça. Ele ficou animado ao ver o brilho pontual de outros cigarros aparecendo ao longo da praia, embora Truscott depois comentasse como suas tropas ficariam surpresas ao saber que seu comandante-general foi o primeiro homem a desobedecer sua própria ordem de blecaute.

O piscar dos cigarros à noite era apenas um dos muitos problemas que Truscott e os 9.100 soldados que comandava enfrentavam. Desembarcadas pela Marinha dos EUA após o amanhecer de domingo, 8 de novembro de 1942, essas tropas de assalto tinham como objetivo um aeroporto militar em Port Lyautey, no Marrocos francês. Os aviadores aliados precisavam deste campo, situado a 14,5 quilômetros rio acima no tortuoso rio Sebou, a partir das praias de desembarque na costa atlântica do Marrocos, para cobrir a invasão. Truscott esperava que seus homens o apreendessem ao meio-dia do dia D.

Mesmo assim, o aeródromo de Port Lyautey não cairia para as tropas americanas por dois dias. Uma variedade de fatores contribuíram para isso, a maioria dos quais tinha a ver com a quase total inexperiência das forças do Exército e da Marinha dos EUA nas realidades do combate anfíbio. As barcaças de desembarque chegaram atrasadas e distantes do curso. Soldados se dispersaram durante marchas de aproximação exaustivas. As ondas fortes e a areia fofa atrapalharam as operações na praia, deixando os soldados de infantaria em terra sem tanque, artilharia ou apoio médico.

Pior foi a resposta francesa à invasão de Truscott. Em vez de receber seus homens com bandas de música, como um sargento previu, as forças coloniais da França de Vichy lutaram com tudo o que tinham. Os caças franceses atacaram as tropas americanas na cabeça de praia, enquanto os canhões de artilharia costeira duelaram com os navios de guerra americanos no mar. Os soldados aliados só podiam assistir, impotentes, enquanto reforços franceses bem liderados avançavam de todas as direções.

Truscott estava mais preocupado com seu flanco sul. Lá, os postos avançados da infantaria dos EUA desmoronaram sob um contra-ataque blindado que ameaçou aniquilar toda a força de invasão. Apenas a chegada da noite interrompeu o avanço do inimigo, que com certeza recomeçaria na manhã seguinte.

Terminando o cigarro, Truscott considerou o que fazer a seguir. Então, da escuridão surgiu um homem que Truscott estivera procurando o dia todo. O tenente-coronel Harry H. Semmes, um dos poucos americanos testados em combate em terra, desmontou de seu tanque leve M5 Stuart e se apresentou para o serviço. As ordens de Truscott eram simples: reúna seus homens, fique em posição ao amanhecer e pare o contra-ataque francês.

Semmes fez uma saudação e saiu em missão. Só então o veterano de tanques da Primeira Guerra Mundial se perguntou como iria derrotar 1.000 soldados de infantaria e dezenas de veículos blindados de combate com os sete M5s que conseguiram pousar naquela noite. Disso Semmes tinha certeza - o amanhecer que se aproximava traria consigo uma batalha de tanques importante, uma que ele lutaria em menor número contra os soldados que antes eram considerados os aliados mais próximos da América.

A luta por Port Lyautey foi parte de um conflito peculiar travado entre as tropas coloniais francesas e as forças anglo-americanas de 8 a 11 de novembro de 1942. Os planejadores aliados rotularam esta campanha de Operação Tocha, enquanto o

Os franceses a chamavam de la guerre des trois jours - a guerra de três dias. Qualquer que seja o nome, esta expedição maciça foi facilmente o empreendimento mais ambicioso e complicado de seu tipo já tentado durante a Segunda Guerra Mundial.

A tocha teve origem no forte desejo do primeiro-ministro britânico Winston Churchill e do presidente dos Estados Unidos, Franklin Roosevelt, de "abrir uma segunda frente" contra as potências do Eixo. Reagindo à pressão da União Soviética e depois se recuperando do ataque aparentemente imparável da Alemanha nazista, Churchill e Roosevelt prometeram iniciar operações ofensivas contra as legiões de Hitler antes do final de 1942. Com isso, esperavam retirar as tropas alemãs da Frente Oriental enquanto demonstrar à Rússia soviética o compromisso dos Aliados ocidentais com a vitória - um sentimento visto com grande suspeita pelo primeiro-ministro soviético Josef Stalin, cujo Exército Vermelho havia feito a maior parte dos combates e mortes na guerra.

Embora os principais líderes políticos estivessem de acordo sobre a necessidade de uma segunda frente, oficiais militares dentro dos altos comandos britânicos e americanos entraram em confronto amargo uns com os outros sobre o escopo e os objetivos estratégicos desta campanha. Os planejadores britânicos previram um ataque anfíbio ao norte da África para servir como um trampolim para as invasões subsequentes no sul da Europa, enquanto simultaneamente obtinham o controle do Mar Mediterrâneo. Seus colegas americanos estavam ansiosos para retomar a França e fizeram um lobby vigoroso por uma ousada invasão através do Canal da Mancha, possivelmente já em 1943.

O presidente Roosevelt, ciente de sua promessa a Stalin, por duas vezes instruiu seu Estado-Maior Conjunto a cooperar com os oficiais britânicos enquanto planejavam uma invasão anglo-americana em algum lugar do norte da África ou do Oriente Médio durante 1942. Assim, com certa relutância, os EUA os militares começaram a se preparar para o que se tornaria a Operação Tocha.

O plano final de Torch previa ataques simultâneos ao Marrocos francês e à Argélia, no noroeste da África. Os principais objetivos eram os portos argelinos de Oran e Argel no Mar Mediterrâneo, bem como Casablanca ao longo da costa atlântica de Marrocos. Uma vez estabelecidas em terra, as forças aliadas seguiriam para a Tunísia, 500 milhas a leste, onde eventualmente se uniriam ao Oitavo Exército do general Bernard Law Montgomery, avançando então através da Líbia.

Uma escassez de navios em todo o mundo incomodava os oficiais aliados, assim como a ameaça de um submarino. A geografia da região também apresentou desafios operacionais. Qualquer comboio que passasse pelo Estreito de Gibraltar com destino às praias da Argélia seria ameaçado pela Espanha inclinada ao Eixo. Pior, a Alemanha nazista poderia usar uma ofensiva aliada como pretexto para ocupar o continente espanhol ou sua colônia no Marrocos espanhol, fechando o estreito e abandonando as forças aliadas em seus alojamentos no Mediterrâneo.

Mas a principal causa da ansiedade dos Aliados era a França. Com 109.000 soldados no norte da África, apoiados por tanques, aeronaves e uma moderna frota de superfície, os Vichy, ou colaboracionistas, os militares franceses poderiam atrapalhar qualquer tentativa de desembarque anglo-americano se decidissem lutar. Os Aliados, então, tiveram que se preparar para essa contingência enquanto mantinham a esperança de que essas forças coloniais não resistissem a uma invasão.

Após a rendição da França em junho de 1940, os oficiais do Eixo instalaram um governo fantoche localizado na pequena cidade turística de Vichy. Com o herói da Primeira Guerra Mundial Marechal de Campo Henri Petain como seu presidente, o regime de Vichy administrou ostensivamente as possessões ultramarinas da França, bem como uma região desocupada no continente francês conhecida como Zona Franca. Embora rigidamente controlada pelo regime nazista, a França de Vichy teve os meios para defender suas colônias africanas contra invasões estrangeiras. Se isso significava invasão da Alemanha ou dos Aliados, ninguém ainda tinha certeza.

Os comandantes aliados temiam especialmente as forças navais francesas bem armadas e beligerantes baseadas nas cruciais cidades portuárias de Casablanca e Oran. Os navios de guerra de Vichy podiam dizimar uma tentativa de desembarque mesmo quando atracados, portanto, ataques diretos contra esses portos foram descartados. Em vez disso, os exércitos invasores teriam que pousar a alguma distância e manobrar através do país para convergir para seus objetivos.

Por exemplo, a Força-Tarefa Ocidental do Major General George S. Patton Jr. precisava atacar três praias amplamente separadas para cercar Casablanca. Safi, 140 milhas ao sul da cidade, possuía um porto adequado para descarregar tanques médios diretamente de seus navios de transporte. Fédala, 12 milhas ao norte de Casablanca, foi o principal esforço de Patton. Suas colunas de assalto marchariam então sobre Casablanca e, com sorte, tomariam suas docas antes que os reforços franceses pudessem chegar. Setenta milhas ao norte de Fédala ficava a pista para todos os climas em Port Lyautey, desesperadamente necessária aos comandantes aéreos aliados para cobrir a força de invasão. Patton sabia que todas as três operações tinham que suceder - os olhos do mundo estavam sobre ele.

Para tomar Safi Patton confiou a 2ª Divisão Blindada, uma unidade que ele havia comandado recentemente. Elementos da bem treinada 3ª Divisão de Infantaria, lutando sob a supervisão pessoal de Patton, conseguiram Fédala. Uma equipe de combate regimental reforçada (RCT) da 9ª Divisão de Infantaria, designada Poste da Meta da Sub-Força-Tarefa, foi identificada para os desembarques em Port Lyautey.

A trave exigia um oficial general para comandar os 9.079 combatentes e pessoal de apoio de serviço designado a ele. Consequentemente, Truscott se reportou ao quartel-general de Patton para este cargo em setembro de 1942. Texano com voz grave, o último posto de Truscott foi como contato dos EUA com o Estado-Maior Combinado Britânico. Ele testemunhou o ataque a Dieppe naquele agosto e também chefiou uma equipe que elaborou o conceito inicial do Torch. Truscott, um cavaleiro de carreira, parecia perfeitamente adequado para liderar a invasão do Porto Lyautey.

A maioria dos soldados designados para o Poste da Meta da Sub-Força-Tarefa estavam estacionados em Fort Bragg, Carolina do Norte. Truscott viajou para lá no final de setembro para se encontrar com o coronel Frederick J. de Rohan do 60º RCT, cujos fuzileiros formariam a espinha dorsal do Goalpost. Também presente estava o tenente-coronel Harry Semmes, comandando o 1º Batalhão, 66º Regimento Blindado. Semmes serviu com o corpo de tanques de Patton durante a Primeira Guerra Mundial, e quando soube que nenhum oficial com mais de 50 anos teria permissão para se deslocar para a Tocha, foi diretamente para seu antigo chefe implorando para ser levado junto.


Como a chama da Operação Tocha foi acesa

O general Lloyd Fredendall, comandante do II Corpo de exército americano no Norte da África, examina um mapa enquanto o general francês Edouard Welfert (boné leve) observa e o tenente Henri Thewes atua como intérprete para os oficiais.

Concebido em um esforço para abrir uma segunda frente e ajudar a União Soviética em sua imensa luta contra as forças alemãs no leste, Torch evoluiu como uma alternativa viável para uma invasão do noroeste da Europa ocupada pelos nazistas, para a qual os aliados ocidentais estavam despreparados em 1942 Nunca antes as forças armadas planejaram e executaram uma ofensiva em tão grande escala. As tropas deveriam pousar perto de três cidades importantes na costa norte-africana: Casablanca, Oran e Argel.

Além de desviar recursos alemães da Frente Oriental, o objetivo final da ofensiva era eliminar a presença do Eixo no Norte da África: as forças aliadas pressionaram para o leste a partir do ponto de apoio da Tocha, enquanto o Oitavo Exército britânico, sob o comando do general Bernard Law Montgomery, pressionou implacavelmente o inimigo, comandado pelo marechal de campo Erwin Rommel, para o oeste após a grande vitória em El Alamein na fronteira egípcia em outubro de 1942.

Além dos desafios logísticos que enfrentavam, a preocupação mais imediata para os planejadores da Tocha era a possibilidade de resistência das substanciais forças terrestres e aéreas francesas de Vichy baseadas no Norte da África. Nominalmente sob o controle do governo colaboracionista francês que emergiu quando os alemães invadiram a França e os Países Baixos na primavera de 1940, a oposição armada das forças de Vichy colocaria em risco o sucesso dos desembarques.

Tocha tática

No nível tático, a incerteza quanto à resposta de Vichy aos desembarques da Tocha prevaleceu até que as tropas aliadas realmente puseram os pés em solo norte-africano. Portanto, o complexo projeto da Operação Tocha era obrigado a reconhecer a ameaça potencial que mais de 500 aeronaves francesas representavam para os desembarques e para os navios de apoio ao largo da costa norte-africana.

Os planos para que as tropas aerotransportadas participassem das operações contra Casablanca e Argel foram brevemente considerados e, em seguida, abandonados. No entanto, nas proximidades de Oran, uma importante cidade portuária na costa argelina, 230 milhas (370 km) a leste do bastião britânico em Gibraltar, dois aeródromos franceses de Vichy, Tafaraoui e La Senia, foram motivo de especial preocupação.

Estas incluíam as únicas pistas no oeste da Argélia que foram consideradas adequadas para operações sustentadas, enquanto Tafaraoui era a única com uma superfície dura. Os caças Vichy estavam a uma distância de ataque fácil da Força-Tarefa do Centro, uma das três preparadas para atingir as praias do Norte da África, que incluíam 18.500 soldados da 1ª Infantaria dos EUA e da 1ª Divisão Blindada sob o comando do Major General Lloyd Fredendall.

Uma formação do 509º Regimento de Infantaria de Pára-quedas está em alerta no Norte da África. Elementos do 509º executaram o primeiro salto aerotransportado em tempo de guerra na história do Exército dos EUA durante a Operação Tocha em 8 de novembro de 1942.

Possibilidades de pára-quedas

Tafaraoui ficava a apenas 24 km ao sul de Oran e La Senia a apenas 8 km de distância. Para proteger esses campos de aviação, removendo a ameaça de ataques aéreos de Vichy contra Oran e facilitando a introdução de reforços e suprimentos, foi decidido que valia a pena correr os riscos inerentes a uma operação aerotransportada. O 509º Regimento de Infantaria de Pára-quedistas (PIR) foi colocado sob Fredendall, e seu 2º Batalhão foi programado para dar o primeiro salto de combate americano da história.

O 509º havia sido autorizado em 14 de março de 1941, originalmente como o 504º Batalhão de Infantaria Paraquedista, e ativado em 5 de outubro daquele ano em Fort Benning, Geórgia. Em fevereiro de 1942, o batalhão mudou-se para Fort Bragg, Carolina do Norte, e juntou-se ao 503º Batalhão de Infantaria Paraquedista para formar o recém-criado 503º Regimento de Infantaria Paraquedista.

Em junho, o 503rd foi destacado para servir na Escócia e se tornou a primeira unidade aerotransportada americana a ser enviada para o exterior durante a Segunda Guerra Mundial.

Os pára-quedistas americanos treinaram com seus colegas da 1ª Divisão Aerotransportada Britânica e assumiram um talento decididamente britânico no processo. No curso desse treinamento, o regimento participou da menor queda de paraquedas em grande escala da história, saltando de uma altitude de apenas 143 pés (43 m).

Em 2 de novembro de 1942, menos de uma semana antes da Operação Tocha, o 503º foi redesignado mais uma vez como o 2º Batalhão, 509º Regimento de Infantaria Paraquedista.

Oran e arredores

A ocupação de Oran apresentou seus próprios riscos. As fortificações Vichy circundavam as falésias que cercavam o porto, desencorajando uma tentativa de captura da cidade portuária por um ataque frontal. Em vez disso, pousos anfíbios em Arzeu, 30 milhas (48 km) a leste dos aeródromos visados, e Les Andalouses, 35 milhas (56 km) de La Senia e 45 milhas (72 km) de Tafaraoui, foram planejados.

O apoio aéreo baseado em porta-aviões teria de ser retirado dentro de dois ou três dias após os pousos, e os aviões aliados baseados em terra precisavam de campos de aviação antes de poderem se deslocar para o Norte da África. A distância das praias a Tafaraoui e La Senia deu origem a discussões sobre uma operação de pára-quedas para proteger as bases até que as tropas aerotransportadas fossem substituídas pelas forças de invasão que avançavam por terra.

Dois meses antes da Tocha, o General Dwight D. Eisenhower, Comandante Supremo Aliado no Teatro Mediterrâneo, deu o sinal verde para um ataque aerotransportado a Tafaraoui e La Senia. O 2º Batalhão, 509º Regimento de Infantaria de Pára-quedistas - a única unidade americana desse tipo na Europa - foi designado para o lançamento, e sua entrega foi atribuída ao 60º Grupo de Transporte de Tropas.

As duas unidades já treinavam juntas há cerca de três semanas quando os pedidos foram recebidos no início de setembro.

Em 12 de setembro, um grupo de comando chamado Parachute Task Force foi estabelecido com o coronel William C. Bentley no comando. Bentley havia servido anteriormente como adido das Forças Aéreas do Exército no Marrocos e estava familiarizado com a área até certo ponto.

Um quadro de 77 oficiais e pessoal alistado formou a estrutura de comando da Força-Tarefa de Pára-quedistas, e Bentley estava no comando durante a fase preliminar e enquanto os paraquedistas estavam no ar.

Relaxando durante suas semanas de treinamento aerotransportado em Nova Jersey, os soldados do 503º Regimento de Infantaria Paraquedista fazem uma pausa para uma fotografia em grupo. O 503º PIR passou a receber elogios por seu papel em vários combates durante a Segunda Guerra Mundial.

O Tenente Coronel Edson D. Raff comandou o 2º Batalhão, 509º, e foi diretamente ao General Mark W. Clark, um membro da equipe de Eisenhower e um amigo próximo e conselheiro do comandante supremo, para solicitar que os paraquedistas permanecessem sob seu próprio comando direto uma vez que eles estavam no chão.

Raff era um oficial respeitado, que treinou seus homens incansavelmente e ganhou o apelido de “Pequeno César” tanto por sua abordagem obstinada para o comando quanto por sua constituição robusta. Sua perspectiva foi apreciada e Clark atendeu ao pedido.

Algumas preocupações foram levantadas durante o planejamento da operação aerotransportada. O chefe entre os dissidentes era o marechal do ar William L. Welsh, o membro de mais alto escalão da seção das forças aéreas do quadro de planejamento de Eisenhower para a Tocha.

Welsh recomendou que as tropas aerotransportadas fossem retidas e comprometidas após os pousos da Tocha durante a viagem para capturar a capital da Tunísia, Túnis. Sua afirmação recebeu apenas uma consideração passageira e os preparativos seguiram em frente.

MICHAEL E. HASKEW é o editor de Revista de História da Segunda Guerra Mundial e o ex-editor de Revista da Segunda Guerra Mundial. Ele é autor de vários livros, incluindo O atirador em guerra, Ordem de batalha, e Os fuzileiros navais na Segunda Guerra Mundial. Haskew também é o editor de A Referência da Mesa da Segunda Guerra Mundial para o Eisenhower Center for American Studies. Ele mora em Hixson, Tennessee.


Operação Tocha, novembro de 1942. Tocha Landings.

A Rússia pressionava constantemente os Aliados para iniciar uma nova frente contra o Eixo na Europa Ocidental, mas em 1942 os Aliados, principalmente os britânicos, não pensavam que eram fortes o suficiente para atacar Alemanha na Europa. No entanto, tendo vencido a Batalha de El Alamein em novembro, eles se sentiram confiantes em ir contra as forças alemãs no Norte da África. Embora a liderança militar americana quisesse um desembarque na França e estivesse confiante de que poderia realizá-lo com sucesso, Roosevelt apoiou Churchill em seu pedido para que os Aliados fizessem os preparativos para uma invasão do norte da África francesa.

O plano que mais tarde evoluiria para a Operação Tocha era primeiro fazer o seu caminho para o Norte da África e, mais tarde, invadir a Sicília e se mudar para o continente Itália. Essa vitória teria sido muito importante para os Aliados porque teria desobstruído o Mediterrâneo para fins de navegação.

Os primeiros alvos planejados dos Aliados foram Marrocos e Argélia. Esses dois países estavam sob o domínio da França de Vichy, que os Aliados consideravam uma colaboração com a Alemanha, de modo que os dois países africanos eram alvos legítimos dos Aliados. Marrocos tinha cerca de 60.000 soldados franceses e uma pequena frota naval em Casablanca, mas em vez de lutar contra o exército francês, os Aliados queriam cooperar com eles. A Operação Tocha estava sob o comando do General Eisenhower e o quartel-general ficava em Gibraltar.

Rober Daniel Murphy, localizado em Argel na época, recebeu a tarefa de determinar se e quão cooperativo o exército francês seria. O que os Aliados queriam acima de tudo era um bom pouso anfíbio, para isso Casablanca, Oran e Argel foram escolhidos como locais de pouso.

A Força-Tarefa Ocidental sob o comando do Major-General George Patton foi escolhida para pousar perto de Casablanca com cerca de 35.000 soldados.

A Força-Tarefa Central foi instalada em Oran sob o comando do Major-General Lloyd Fredendall com 18.500 soldados.

A força-tarefa oriental e final que estava sob o comando do General Ryder deveria desembarcar em Argel com 20.000 soldados.

Os desembarques começaram no dia 8 de novembro. Quando os desembarques começaram, não havia bombardeios aéreos ou navais porque os Aliados esperavam

Sentados estão (da esquerda para a direita) Gens. William H. Simpson, George S. Patton, Carl A. Spaatz, Dwight D. Eisenhower, Omar Bradley, Courtney H. Hodges e Leonard T. Gerow em pé estão (da esquerda para a direita) Gens. Ralph F. Stearley, Hoyt Vandenberg, Walter Bedell Smith, Otto P. Weyland e Richard E. Nugent.

que as tropas francesas cooperariam e não resistiriam aos desembarques, mas os franceses atiraram contra os navios de transporte, o que provocou um contra-fogo rápido da frota naval aliada. Foi o fogo franco-atirador dos franceses que se mostrou muito mais difícil de lidar. Por causa da inesperada resistência francesa, aviões tiveram que ser lançados dos porta-aviões para proteger as praias de desembarque.

Para os Aliados, a resistência francesa de Vichy era um mero inconveniente e não um problema militar real. O objetivo principal de Patton & # 8217s era a captura de Casablanca, a cidade foi capturada em 10 de novembro quando ele a tomou sem resistência, apenas dois dias após a Operação Tocha um grande objetivo já havia sido alcançado.

Os principais problemas nos desembarques de Oran foram também mais de natureza logística, a praia destinada ao desembarque não tinha sido devidamente inspecionada e as águas rasas causaram danos em algumas das embarcações de desembarque, o que retardou a implantação de equipamentos e tropas. Alguns navios da marinha francesa também tentaram atacar a frota aliada, mas foram rapidamente afundados ou expulsos e em 9 de novembro as tropas francesas se renderam.

Os desembarques em Argel também correram de acordo ou até melhor do que o planejado. O governo de Vichy estava ocupado com uma tentativa de golpe para lidar com a invasão dos Aliados e, no final do dia, os desembarques em Argel começaram e a cidade se rendeu aos Aliados.


Operação Tocha, 8-11 de novembro de 1942 - História

Estou procurando informações sobre perdas e reclamações durante a Operação Tocha, especialmente sobre os Wildcats F4F da Marinha dos EUA.

Você pode encontrar uma lista de perdas de USN, com número de escritório, tipo, piloto e seu destino, lá:
http://www.aviationarchaeology.com/src/USN/LLNov42.htm

Para uma narrativa das batalhas, o antigo livro & quotFighters over Tunisia & quot de Shores e coligada está cobrindo-as bem, as ações aéreas de Casablanca sendo descritas nas páginas 24 a 38. Se você lê francês, há também um livro chamado & quotL'aviation de Vichy au combat & quot que descreve essas ações (e é principalmente uma tradução francesa do texto Shores, com mais fotos e um pouco mais de texto, dando por exemplo as séries da aeronave francesa perdida, algo que Shores não faz).

Existem alguns dados no site da Ranger: http://www.airgroup4.com/operation-torch.htm
E aqui está um anúncio do seguinte livro, que cobre o seu assunto: http://www.amazon.com/gp/product/157488722X?ie=UTF8&tag=airgroup4&linkCode=as2&camp=1789&creative=9325&creativeASIN=157488722X

Obrigado, Laurent, por aquele link da Amazon. Nunca ouvi falar desse livro. É um pouco suspeito, porém, quando alguém "olha para dentro" do livro, não há títulos dos capítulos e o texto parece um pouco, & quotthere eu estava, de cabeça para baixo. & quot tipo histórico. Além disso, o artista da capa não conhecia seu material, já que todos os F4Fs (que eu saiba) tinham bordas amarelas em suas insígnias nacionais.

Desculpa.
& quotL'aviation de Vichy au combat & quot que descreve essas ações (e é principalmente uma tradução francesa do texto Shores).

Foi um trabalho em equipe. Chris Shores e seus companheiros forneceram o lado aliado e eu escrevi o lado francês da ação com mais detalhes em meus livros sobre & quotL'Aviation de Vichy au combat & quot.

Laurent Rizzotti - obrigado pelo link: D e informações sobre & quotWildcats & quot Over Casablanca: Caças da Marinha dos EUA na Operação Tocha, mas concordo com John Beaman - estas serão memórias de Lts. Wordell e Seiler, primeiro publicado em 1943.

Para & quotFighters over Tunisia & quot do Sr. Chris Shores - eu me lembro da informação, que ele está preparando uma edição revisada com novas descobertas?

E & quotL'aviation de Vichy au combat & quot - este livro tem 1 grande & quotmistake & quot, infelizmente não posso francês :(

Então eu uso minha outra fonte:
B.Tilmann - livro Dauntles and Wildcat
Livros Osprey:
Aeronave da série ases nº 003 - Wildcat ases da 2ª Guerra Mundial
Aeronaves da série ases nº 086 - P-36 Hawk Ases da 2ª Guerra Mundial
Livro Kagero:
Curtiss Hawk H-75 em serviço francês

Outras informações são bem-vindas e obrigado novamente pela ajuda

Para sua informação, o link postado anteriormente contém apenas uma lista parcial de aeronaves perdidas - várias das tripulações listadas não estavam voando na aeronave indicada e pelo menos duas das aeronaves listadas não foram realmente atingidas. Houve também um número considerável se outras aeronaves realmente perdidas que não estão listadas. É, na melhor das hipóteses, um ponto de partida ruim.

Minhas fontes para as perdas que compilei vêm dos Relatórios de Ação do Transportador e do Esquadrão, bem como dos Diários de Guerra do Esquadrão antes, durante e depois da Tocha e da Aeronave. Arquivos LantFleet de movimentos de aeronaves.

Minha lista de perdidos. ausente e seriamente danificado (para revisão geral) identifica 58 aeronaves (provavelmente completo em número, mas faltando alguns detalhes) e duas aeronaves BB / CA (dificilmente exaustivas, pois tropecei nelas - nunca puxei os arquivos apropriados para tentar compilar um Lista completa.)

Minha lista de baixas da tripulação está completa.

Se você quiser informações que eu tenha, pode me enviar um e-mail para mhoran - at-snet.net

Desculpa.
& quotL'aviation de Vichy au combat & quot que descreve essas ações (e é principalmente uma tradução francesa do texto Shores).

Foi um trabalho em equipe. Chris Shores e seus companheiros forneceram o lado aliado e eu escrevi o lado francês da ação com mais detalhes em meus livros sobre & quotL'Aviation de Vichy au combat & quot.

Desculpe, eu sabia disso, mas estava com pressa e não escrevi o que queria dizer. Eu deveria ter dito que & quotL'aviation de Vichy & quot é a versão francesa da parte de & quotFighters over Tunisia & quot sobre as batalhas aéreas Torch, com mais detalhes sobre a força aérea francesa e as perdas.

Há outra obra intitulada 'WILDCATS OVER CASABLANCA' (novembro de 1942 - Operação Tocha). Esta é uma capa mole de 40 páginas de John Lambert, 1992, Phalanx Publishing, ISBN: 0-9625860-4-8.

Um trabalho muito útil, não se deixe intimidar pelo tamanho reduzido. Inclui apêndices de perdas e reclamações. Provavelmente o melhor trabalho sobre o assunto do lado americano. A menos que Mark publique suas descobertas, é claro, e eu esperaria que fossem ainda mais definitivas, especialmente as perdas. Mark parece ter usado muitas fontes primárias não disponíveis ou mesmo conhecidas pela maioria. Estremeço só de pensar em lidar com arquivos dos EUA!


Apreensão de Tafaraoui

Enquanto isso, os tanques do Coronel Tuck estavam pousando nas praias a oeste de Oran. Eles haviam sido transportados por embarcações de desembarque improvisadas convertidas de navios-tanque venezuelanos baseados em lagos. Os navios bateram na areia. Os tanques leves derramaram e rumaram para o interior.

Os tanques médios, por serem mais volumosos, tiveram que ser transportados nos porões dos navios de transporte. Eles não poderiam ser descarregados até que os Aliados capturassem um porto. Coube aos tanques leves, junto com um pequeno contingente de infantaria antitanque, tomar Tafaraoui.

Eles formaram uma coluna voadora e correram ao longo de uma estrada que se estendia ao sul de Oran. Não houve resistência até que eles alcançaram o campo de aviação. Quando os americanos chegaram a Tafaraoui, os defensores franceses abriram fogo e seus aviões decolaram para metralhar e bombardear os atacantes. Até mesmo as armas antiaéreas foram apontadas e usadas para atirar nos americanos.

Para os americanos sem sangue, parecia uma batalha intensa. A experiência posterior iria ensiná-los como isso era insubstancial. A luta durou uma hora, ao final da qual os americanos dominaram o campo de aviação.

Jovens soldados americanos prontos para desembarcar em Oran, novembro de 1942.


A TOCHA DE OPERAÇÃO, NOVEMBRO DE 1942

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Conteúdo

Frota Britânica do Mediterrâneo Editar

O Mediterrâneo era um foco tradicional do poder marítimo britânico. Superado em número pelas forças do Regia Marina, o plano britânico era manter os três pontos estratégicos decisivos de Gibraltar, Malta e o Canal de Suez. Ao manter esses pontos, a Frota do Mediterrâneo abriu rotas vitais de abastecimento. Malta foi o eixo central de todo o sistema. Forneceu uma parada necessária para os comboios aliados e uma base para atacar as rotas de abastecimento do Eixo. [7]

Edição da Frota Real Italiana

O ditador italiano Benito Mussolini viu o controle do Mediterrâneo como um pré-requisito essencial para expandir seu "Novo Império Romano" em Nice, Córsega, Túnis e nos Bálcãs. A construção naval italiana acelerou durante sua gestão. Mussolini descreveu o Mar Mediterrâneo como Mare Nostrum "(nosso mar)." [8]

Os navios de guerra do Regia Marina (Frota Real Italiana) tinha uma reputação geral de bem projetada. As pequenas embarcações de ataque italianas corresponderam às expectativas e foram responsáveis ​​por muitas ações corajosas e bem-sucedidas no Mediterrâneo. [9] Mas algumas classes de cruzadores italianos eram bastante deficientes em armadura e todos os navios de guerra italianos não tinham radar, embora sua falta fosse parcialmente compensada por navios de guerra italianos equipados com um bom telêmetro e sistemas de controle de fogo para combate diurno. Somente na primavera de 1943, apenas cinco meses antes do armistício, doze navios de guerra italianos foram equipados com dispositivos de radar EC-3 ter Gufo projetados pela Itália. Além disso, enquanto os comandantes aliados no mar tinham liberdade para agir por sua própria iniciativa, as ações dos comandantes italianos eram governadas de perto e com precisão pelo quartel-general da Marinha italiana (Supermarina).

o Regia Marina também carecia de uma arma aérea de frota adequada. O porta-aviões Aquila nunca foi concluído e a maior parte do apoio aéreo durante a Batalha do Mediterrâneo foi fornecido pela base terrestre Regia Aeronautica (Força Aérea Real). [8] Outra grande desvantagem para os italianos era a falta de combustível. Já em março de 1941, a escassez geral de óleo combustível era crítica. Carvão, gasolina e lubrificantes também eram difíceis de encontrar localmente. Durante o esforço de guerra italiano, 75% de todo o óleo combustível disponível foi usado por contratorpedeiros e torpedeiros em missões de escolta. [10]

No entanto, o problema mais sério para as forças do Eixo no Norte da África era a capacidade limitada dos portos líbios. Mesmo nas melhores condições, isso restringe o fornecimento. Trípoli era o maior porto da Líbia e podia acomodar no máximo cinco grandes navios de carga ou quatro transportes de tropas. Em uma base mensal, Trípoli teve uma capacidade de descarregamento de 45.000 toneladas curtas (41.000 t). Tobruk adicionou apenas outras 18.000 toneladas curtas (16.000 t). Bardia e outras portas menores adicionaram um pouco mais. [11]

Em geral, as forças do Eixo no Norte da África excederam a capacidade dos portos para abastecê-los. Foi calculado que a divisão média do Eixo exigia 10.000 toneladas curtas (9.100 t) de suprimentos por mês. Se os italianos tiveram uma falha em relação à logística durante a Batalha do Mediterrâneo, foi que não conseguiram aumentar a capacidade de Trípoli e dos outros portos antes da guerra. [11]

Frota Francesa Editar

Em janeiro de 1937, a França iniciou um programa de modernização e expansão. Isso logo elevou a Frota Francesa à quarta maior do mundo. No entanto, a Marinha Francesa (formalmente a "Marinha Nacional" - Marine Nationale), ainda era consideravelmente menor do que a marinha de seu aliado, a Grã-Bretanha.

Por acordo com o Almirantado Britânico, a concentração mais forte de navios franceses estava no Mediterrâneo. Aqui, a frota italiana representava uma ameaça às vitalmente importantes rotas marítimas francesas da França metropolitana ao norte da África e às rotas marítimas britânicas entre Gibraltar e o Canal de Suez. [12]

Frota Francesa de Vichy Editar

Em 1940, depois que a França caiu nas mãos dos alemães, o Marine Nationale no Mediterrâneo tornou-se a marinha do governo francês de Vichy. Como a Marinha Francesa de Vichy, esta força foi considerada uma ameaça potencialmente grave para a Marinha Real. Como tal, era imperativo para os britânicos que essa ameaça fosse neutralizada.

Como fase de abertura da Operação Catapulta, o esquadrão francês em Alexandria, no Egito, foi tratado por meio de negociações. Isso se provou possível principalmente porque os dois comandantes - almirantes René-Emile Godfroy e Andrew Cunningham - tinham boas relações pessoais. Em contraste, um ultimato britânico para colocar o grosso do restante da frota francesa fora do alcance alemão foi recusado. A frota estava localizada em Mers-el-Kebir, na Argélia, portanto, em 3 de julho de 1940, foi amplamente destruída pelo bombardeio da "Força H" britânica de Gibraltar (Almirante James Somerville). O governo francês de Vichy rompeu todos os laços com os britânicos como resultado deste ataque e a Força Aérea Francesa de Vichy (Armée de l'Air de Vichy) até invadiu instalações britânicas em Gibraltar.

Em junho e julho de 1941, uma pequena força naval francesa de Vichy foi envolvida durante a Operação Exportador. Esta foi uma ação aliada lançada contra as forças francesas de Vichy baseadas no Líbano e na Síria. Os navios da marinha francesa tiveram de ser expulsos antes que o rio Litani pudesse ser cruzado.

Em 1942, como parte da ocupação da França de Vichy durante o "Caso Anton", os alemães pretendiam capturar a frota francesa em Toulon. Isso foi frustrado por ação determinada dos comandantes franceses, o grosso da frota foi afundado na âncora.

Marinha Alemã Editar

A campanha do submarino no Mediterrâneo durou aproximadamente de 21 de setembro de 1941 a maio de 1944. Alemanha Kriegsmarine com o objetivo de isolar Gibraltar, Malta e o Canal de Suez, a fim de interromper a rota comercial da Grã-Bretanha para o Extremo Oriente. Mais de 60 submarinos foram enviados para interromper o transporte marítimo, embora muitos tenham sido atacados no Estreito de Gibraltar, que era controlado pela Grã-Bretanha (nove barcos foram afundados durante a tentativa de passagem e outros dez foram danificados). o Luftwaffe também desempenhou um papel fundamental na Batalha do Mediterrâneo, especialmente durante o verão de 1941. A estratégia de guerra alemã, entretanto, via o Mediterrâneo como um teatro secundário de operações. [13]

Primeiras ações Editar

Em 10 de junho de 1940, a Itália declarou guerra à Grã-Bretanha e à França. No dia seguinte, bombardeiros italianos atacaram Malta naquele que seria o primeiro de muitos ataques. Durante este tempo, o Marine Nationale bombardeou uma série de alvos na costa noroeste da Itália, em particular o porto de Gênova. Quando a França se rendeu em 24 de junho, os líderes do Eixo permitiram que o novo regime francês de Vichy retivesse suas forças navais.

O primeiro confronto entre as frotas rivais - a Batalha da Calábria - ocorreu em 9 de julho, apenas quatro semanas após o início das hostilidades. Isso foi inconclusivo e foi seguido por uma série de pequenas ações de superfície durante o verão, entre elas a batalha do Espero comboio e a batalha do Cabo Spada.

Batalha de Taranto Editar

Para reduzir a ameaça representada pela frota italiana, que estava baseada no porto de Taranto, aos comboios que navegavam para Malta, o almirante Cunningham organizou um ataque com o codinome Operação Julgamento. Bombardeiros torpedeiros Fairey Swordfish da HMS Ilustre atacou a frota italiana em 11 de novembro de 1940 enquanto ela ainda estava fundeada. Esta foi a primeira vez que um ataque como este foi tentado e foi estudado por oficiais navais japoneses em preparação para o ataque posterior a Pearl Harbor. A aeronave British Fleet Air Arm danificou gravemente dois navios de guerra italianos e um terceiro foi afundado colocando metade do Regia Marina principais navios da empresa fora de ação por vários meses. Este ataque também forçou a frota italiana a se deslocar para portos italianos mais ao norte, de modo a ficar fora do alcance das aeronaves baseadas em porta-aviões. Isso reduziu a ameaça de ataques italianos aos comboios com destino a Malta.

A estimativa de Cunningham de que os italianos não estariam dispostos a arriscar suas unidades pesadas restantes foi rapidamente provada errada. Apenas cinco dias depois de Taranto, Inigo Campioni fez uma surtida com dois navios de guerra, seis cruzadores e 14 contratorpedeiros para interromper uma operação de entrega de aeronaves britânicas em Malta.

Além disso, já em 27 de novembro, a frota italiana foi capaz de enfrentar a frota do Mediterrâneo novamente na batalha indecisa de Spartivento. Dois dos três navios de guerra danificados foram reparados em meados de 1941 e o controle do Mediterrâneo continuou a balançar para frente e para trás até o armistício italiano em 1943. Comparado com sua tarefa principal de interromper os comboios do Eixo para a África, o ataque de Taranto teve pouco efeito. Na verdade, os embarques italianos para a Líbia aumentaram entre os meses de outubro de 1940 a janeiro de 1941 para uma média de 49.435 toneladas por mês, acima da média de 37.204 toneladas dos quatro meses anteriores. [14] Além disso, ao invés de mudar o equilíbrio de poder no Mediterrâneo central, as autoridades navais britânicas "falharam em desferir o verdadeiro golpe de nocaute que teria mudado o contexto em que o resto da guerra no Mediterrâneo foi travada." [15]

Batalha do Cabo Matapan Editar

A Batalha do Cabo Matapan foi uma vitória dos Aliados. Foi travada na costa do Peloponeso, no sul da Grécia, de 27 a 29 de março de 1941, na qual as forças da Marinha Real e da Marinha Real Australiana - sob o comando do almirante britânico Andrew Cunningham - interceptaram as forças do italiano Regia Marina sob o comando do almirante Angelo Iachino. Os aliados afundaram os cruzadores pesados Fiume, Zara e Pola e os destruidores Vittorio Alfieri e Giosue Carducci, e danificou o encouraçado Vittorio Veneto. Os britânicos perderam um avião torpedeiro e sofreram danos leves por estilhaços em alguns cruzadores de Vittorio Veneto salvas de. Os fatores da vitória dos Aliados foram a eficácia dos porta-aviões, o uso de Ultra interceptações e a falta de radar nos navios italianos.

Editar Creta

O esforço para impedir que as tropas alemãs chegassem a Creta por mar e, subsequentemente, a evacuação parcial das forças terrestres aliadas após sua derrota pelos paraquedistas alemães na Batalha de Creta em maio de 1941, custou às marinhas aliadas vários navios. Ataques de aviões alemães, principalmente Junkers Ju 87 e Ju 88, afundaram oito navios de guerra britânicos: dois cruzadores leves (HMS Gloucester e Fiji) e seis contratorpedeiros (HMS Kelly, HMS Greyhound, HMS Caxemira, HMS Hereward, HMS Imperial e HMS Juno) Sete outros navios foram danificados, incluindo os encouraçados HMS Warspite e Valente e o cruzador leve Orion. Quase 2.000 marinheiros britânicos morreram.

Foi uma vitória significativa para o Luftwaffe, pois provou que a Marinha Real não poderia operar em águas onde a Força Aérea Alemã detinha a supremacia aérea sem sofrer graves perdas. No final, no entanto, isso teve pouco significado estratégico, uma vez que a atenção do Exército Alemão foi direcionada para a Rússia (na Operação Barbarossa) algumas semanas depois, e o Mediterrâneo iria desempenhar apenas um papel secundário no planejamento de guerra alemão durante o anos. A ação, entretanto, estendeu o alcance do Eixo até o Mediterrâneo oriental e prolongou a ameaça aos comboios aliados.

Duas tentativas foram realizadas para transportar tropas alemãs por mar em caïques, mas ambas foram interrompidas pela intervenção da Marinha Real. As minúsculas escoltas navais italianas, no entanto, conseguiram salvar a maioria dos navios. Eventualmente, os italianos desembarcaram uma força própria perto de Sitia em 28 de maio, quando a retirada dos Aliados já estava em andamento.

Durante a evacuação, Cunningham determinou que a "Marinha não deve decepcionar o Exército". Quando os generais do exército expressaram seus temores de que ele perderia muitos navios, Cunningham disse que "Leva três anos para construir um navio, leva três séculos para construir uma tradição." Apesar do aviso prévio por meio de Ultra interceptadas, a Batalha de Creta resultou em uma derrota decisiva para os Aliados. A invasão afetou terrivelmente os paraquedistas alemães, que foram lançados sem suas principais armas, que foram entregues separadamente em contêineres. As perdas foram tão pesadas que diria mais tarde o general Kurt Student, que comandou a invasão alemã, referindo-se à decisão alemã de não usar pára-quedistas em futuras tentativas de invasão:

"Creta foi o túmulo dos paraquedistas alemães."

Seguir ações Editar

Após a batalha de Creta no verão de 1941, a Marinha Real recuperou sua ascensão no Mediterrâneo central em uma série de ataques de comboio bem-sucedidos, (incluindo o Duisburg comboio e Cap Bon), até que os eventos em torno da Primeira Batalha de Sirte e do Raid em Alexandria em dezembro balançaram o equilíbrio de poder em direção ao Eixo.

o Regia Marina O ataque de maior sucesso à Frota Britânica foi quando mergulhadores colocaram minas de lapa nos cascos de navios de guerra britânicos durante o Raid em Alexandria em 19 de dezembro de 1941. Os navios de guerra HMS rainha Elizabeth e HMS Valente foram afundados em seus beliches, mas ambos foram elevados e voltaram ao serviço ativo em meados de 1943.

Malta Editar

A posição de Malta entre a Sicília e o Norte da África era perfeita para interditar os comboios de abastecimento do Eixo com destino ao Norte da África. Assim, poderia influenciar a campanha no Norte da África e apoiar as ações dos Aliados contra a Itália. O Eixo reconheceu isso e fez grandes esforços para neutralizar a ilha como uma base britânica, seja por ataques aéreos ou privando-a de seus próprios suprimentos.

Depois de uma série de batalhas de comboios duras, todas elas vitórias do Eixo (como a Segunda Batalha de Sirte em março e as operações Arpão e Vigoroso em junho), parecia que a ilha morreria de fome com o uso de aeronaves e navios de guerra do Eixo com base na Sicília, Sardenha, Creta e Norte da África. Vários comboios aliados foram dizimados. A virada no cerco veio em agosto de 1942, quando os britânicos enviaram um comboio fortemente defendido sob o codinome Operação Pedestal. A defesa aérea de Malta foi repetidamente reforçada pelos caças Hawker Hurricane e Supermarine Spitfire transportados para a ilha a partir do HMS Furioso e outros porta-aviões aliados. A situação melhorou quando as forças do Eixo foram forçadas a deixar suas bases no norte da África e, eventualmente, Malta poderia ser reabastecida e se tornar uma base ofensiva novamente.

Os britânicos restabeleceram uma importante guarnição aérea e uma base naval ofensiva na ilha. Com o auxílio de Ultra, A guarnição de Malta foi capaz de interromper os suprimentos do Eixo para o Norte da África imediatamente antes da Segunda Batalha de El Alamein. Pela força e coragem do povo maltês durante o cerco, a ilha foi premiada com a Cruz Jorge.

A Marinha Real e a RAF afundaram 3.082 navios mercantes do Eixo no Mediterrâneo, totalizando mais de 4 milhões de toneladas. [16]

Em setembro de 1943, com o colapso da Itália e a rendição da frota italiana, as ações navais no Mediterrâneo ficaram restritas às operações contra U-boats e de pequenas embarcações nos mares Adriático e Egeu.

Armistício italiano Editar

Em 25 de julho de 1943, o Grande Conselho do Fascismo depôs Mussolini. Um novo governo italiano, liderado pelo rei Victor Emmanuel III e o marechal Pietro Badoglio, imediatamente iniciou negociações secretas com os Aliados para encerrar a luta. Em 3 de setembro, um armistício secreto foi assinado com os Aliados em Fairfield Camp, na Sicília. O armistício foi anunciado em 8 de setembro.

Após o armistício, a Marinha italiana foi dividida em duas. No sul da Itália, a "Marinha Co-beligerante do Sul" (Marina Cobelligerante del Sud) lutou pelo Rei e Badoglio. No norte, uma porção muito menor do Regia Marina ingressou na Marinha Nacional Republicana (Marina Nazionale Repubblicana) da nova República Social Italiana de Mussolini (Repubblica Sociale Italiana, ou RSI) e lutou pelos alemães.


Sebkra

Um novo plano era necessário e rápido. Os aviões foram preparados para uma viagem só de ida. Eles não podiam simplesmente dar meia-volta e voltar. Eles precisavam de um lugar para pousar.

Nem os pára-quedistas podiam pular de seus aviões e descer nos campos de aviação. Sem a cobertura da escuridão para escondê-los, eles seriam patos sentados enquanto caíam no ar, balançando sob seus paraquedas. Os franceses seriam capazes de abatê-los quando caíssem e, em seguida, arrastar os sobreviventes dispersos conforme pousassem.

Os aviões se afastaram de seus alvos e se dirigiram para Sebkra, um leito de lago seco a oeste de Oran que poderia fornecer uma pista de pouso improvisada para os aviões.

503º no Corregidor, 1945


Resumo e Análise da Operação Tocha

A Operação Tocha foi a primeira aterrissagem anfíbia em grande escala sob fogo hostil. Apesar da resistência dos franceses, os desembarques foram bem-sucedidos e todo o norte da África a oeste de Argel estava nas mãos dos Aliados em três dias.

Cento e vinte e cinco mil soldados, marinheiros e aviadores participaram da operação, 82.600 deles membros do Exército dos EUA. Noventa e seis por cento das 1.469 vítimas foram americanas, com o Exército perdendo 526 mortos, 837 feridos e 41 desaparecidos. As baixas variaram consideravelmente entre as três forças-tarefa. A Força-Tarefa Oriental perdeu o menor número de americanos mortos em ação, 108, a Força-Tarefa Ocidental, com quatro vezes mais soldados americanos, perdeu 142 mortos. A Força-Tarefa do Centro perdeu quase o dobro de mortos, 276, inflado por uma missão malfadada patrocinada pelos britânicos em Oran.

A Operação Tocha foi o início da fase ofensiva da guerra contra a Alemanha, com a Alemanha geralmente permanecendo na defensiva pelo resto da guerra.


Assista o vídeo: National Geographic Channel: A Grande Fuga Nazista


Comentários:

  1. Baecere

    ainda não tinha ouvido falar

  2. Mikazil

    Agora não posso participar da discussão - não há tempo livre. Em breve, definitivamente vou expressar a opinião.

  3. Francois

    Sim, de fato. Acontece.



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