2ª Batalha de Aisne

2ª Batalha de Aisne


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Em dezembro de 1916, Robert Nivelle substituiu Joseph Joffre como Comandante-em-Chefe do Exército francês. Nivelle argumentou que um ataque massivo nas linhas alemãs traria a vitória em 48 horas. O ministro da Guerra francês, Hubert Lyautey, o general Henri-Philippe Petain e Sir Douglas Haig se opuseram ao plano. Quando Aristide Briand, o primeiro-ministro francês apoiou Robert Nivelle, Lyautey renunciou ao cargo.

A Ofensiva Nivelle foi lançada em abril de 1917 e envolveu um milhão de soldados franceses em uma ampla frente entre Royle e Reims. Isso incluiu um ataque maciço às posições alemãs ao longo do rio Aisne. Em 16 de abril, 19 divisões do Quinto e do Sexto Exércitos franceses, sob o comando do general Charles Mangin, atacaram a linha de frente alemã. O Sétimo Exército alemão teve pouca dificuldade em defender suas posições entrincheiradas e os franceses sofreram mais de 40.000 baixas no primeiro dia. O exército francês também perdeu 150 tanques Char Schneider. O uso de uma barragem rasteira por Nivelle falhou em proteger seus soldados que avançavam.

Nivelle se recusou a aceitar que sua estratégia não estava funcionando e os ataques em grande escala continuaram até 20 de abril. Pequenos ganhos foram feitos pelo general Charles Mangin, a oeste de Soissons, mas o grande avanço que Nivelle esperava não aconteceu. Outros ataques foram ordenados e, em 5 de maio, um trecho de 4 km da cordilheira Chemin des Dames foi garantido. No momento em que a 2ª Batalha de Aisne terminou em 9 de maio, o Exército francês havia sofrido 187.000 baixas. Robert Nivelle foi demitido uma semana depois.


SEGUNDA BATALHA

Onde: Setor Aisne-Marne, 75 milhas a nordeste de Paris
Em uma área triangular delimitada por Chateau-Thierry, Soissons e Reims
Verifique a localização em um mapa da Frente Ocidental
Quando: 15 de julho a 16 de setembro de 1918

Unidades AEF participantes: nove divisões dos EUA sob o comando da França, coordenadas pelo marechal Ferdinand Foch
Clique aqui para ver uma lista das divisões dos EUA e seus comandantes
Forças Opostas: Primeiro, Terceiro, Sétimo e Nono Exércitos Alemães

Memorável por: Começar com a última ofensiva alemã da Grande Guerra e se tornar a primeira ofensiva vitoriosa dos Aliados em 1918

A Segunda Batalha do Marne marcou a virada da maré na Primeira Guerra Mundial. Ela começou com a última ofensiva alemã do conflito e foi rapidamente seguida pela primeira vitória ofensiva aliada em 1918. A Força Expedicionária Americana com mais de 250.000 homens lutando sob O comando geral da França desempenhou papéis-chave tanto na defesa inicial quanto nos avanços posteriores. Na Segunda Batalha de Marne, com 30.000 mortos e feridos, os Estados Unidos começaram a sofrer baixas em enorme escala geralmente associadas às batalhas da Grande Guerra.

O rio Marne, 1918

No final de maio, o alto comando alemão ordenou uma grande ofensiva de Chemin des Dames, a nordeste de Paris, em direção ao rio Marne, ameaçando Paris e a ligação ferroviária Paris-Verdun. As 2ª e 3ª divisões da AEF ajudaram a defender ao longo do Marne em ambos os lados da cidade ribeirinha de Chateau Thierry. O que resultou foi uma protuberância arredondada na frente oeste com trinta milhas de largura na base, estendendo-se ao sul por cerca de 25 milhas até seu ápice, bem no Chateau Thierry. Com o incentivo americano, desenvolveu-se um plano para eliminar essa saliência com um ataque em duas frentes do oeste e do sul.

Em julho, quando ficou claro que os alemães voltariam a atacar na área, decidiu-se absorver o ataque, deixar o inimigo se cansar e contra-atacar logo em seguida.

Houve três partes distintas na batalha do Marne e elas serão discutidas separadamente neste artigo. Como esta peça foi produzida para o Doughboy Center, a ênfase será na participação americana. As forças francesas, britânicas e italianas lutaram arduamente e em grande número também nesta enorme operação. Aqui está um resumo dessas três fases com algumas datas importantes:

Fase I: A 5ª OFENSIVA DA LUDENDORFF, 15 a 17 de julho de 1918

15 de julho Três exércitos alemães e meio atacam no início da manhã. A 3ª Divisão da AEF posiciona-se estrategicamente na extremidade esquerda da linha do rio Marne. 17 de julho As unidades alemãs ocupam a margem sul do Marne entre Epernay e Chateau Thierry e avançam sua linha 7 milhas a leste de Reims.

Assistindo os americanos se aprofundando

Fase II: A OFENSIVA CONTRA AISNE-MARNE, 18 de julho a 17 de agosto de 1918

Fase III: A OFENSIVA OISE-AISNE, 18 DE AGOSTO A 16 DE SETEMBRO DE 1918

18 de agosto O 10º Exército francês lança grande ofensiva perto de Soissons 28 de agosto a 2 de setembro A 32ª Divisão dos EUA captura a cidade-chave de Juvigny cortando o Soissons-St. Estrada Quentin. Os alemães consideram a linha de Vesle insustentável e recuam antes do rio Aisne. 4 de setembro O Rio Vesle cruzou o avanço das Divisões 28 e 77 dos EUA. 16 de setembro Última divisão americana completa no setor [77º] aliviada quando o eixo das operações ofensivas francesa e americana se desloca para o leste, para os setores de Champagne e Verdun.

A 5ª Ofensiva Ludendorff, 15 a 17 de julho de 1918

Ludendorff, ele mesmo

Clique aqui para ver um mapa da primeira fase da batalha

À meia-noite de 14/15 de julho, a artilharia caiu e o último empurrão alemão da guerra começou. Como previsto, foi uma viagem para atravessar o Marne [leste de] Chateau-Thierry. [Do leste de Chateau-Thierry eram] a Terceira Divisão Americana. onde estiveram desde que seus artilheiros vieram atacando a margem do rio seis semanas antes. Em seguida, veio outra unidade francesa e, em seguida, a Guarda Nacional da Pensilvânia - a 28ª Divisão - que não tinha linha de tempo, mesmo em um setor silencioso. Eles foram alimentados por empresas para lutar com os franceses. Mais a leste

Homens da 42ª Divisão antes do Marne Vários desses homens foram mortos por fogo de artilharia apenas 5 minutos após a foto.

O 38º estava alinhado a oeste de onde o rio Surmelin flui para o norte no Marne. O Surmelin corre para noroeste e descendo os dois lados de seu vale tranquilo havia duas boas estradas que iam para o sul até a principal rodovia de Paris. Esta seria a principal pista alemã, a rota pela qual os canhões deveriam mover-se para o sul e ajudar a explorar uma descoberta.

[Westpointer, o coronel Ulysses Grant McAlexander comandou o 38º.] Perto do rio [Marne], ele colocou o 2º Batalhão do Major Guy Row. O 1º Batalhão, com apenas metade da força, estava mais atrás no apoio, e o 3º Batalhão ainda mais na reserva.

Ao longo do rio, os homens de Row tinham três companhias alinhadas. da esquerda para a direita - cada um com dois pelotões cavados na margem do rio, mais dois cerca de trezentos e cinquenta metros atrás do aterro da ferrovia leste-oeste Metz-Paris. A ferrovia foi erguida em um aterro construído com cerca de nove pés de altura e tão largo que era muito difícil lutar por trás dela.

A história continua com uma descrição em primeira mão da defesa ao longo do Rio Marne pelo Capitão Jesse Woolridge do batalhão do Major Rowe:

. Prisioneiros recém-capturados começaram a dar informações reais - uma grande ofensiva estava para ser feita [onde] o Marne tinha apenas cerca de 50 metros de largura. Tínhamos 600 jardas [desta] frente só para nós. [Quando começou] parecia que [os alemães] esperavam que sua artilharia eliminasse toda resistência. Oficiais franceses ligados à nossa Brigada afirmaram positivamente que nunca houve um bombardeio igual a Verdun.

Às 3h30, o fogo geral cessou e sua rastejante barragem começou - atrás da qual a apenas 40 metros, veja bem, eles vieram - com mais metralhadoras do que eu pensava que o exército alemão possuía.

O inimigo teve que lutar para abrir caminho através do primeiro pelotão na margem do rio - então eles enfrentaram o segundo pelotão na extremidade dianteira da ferrovia, onde tivemos mil vezes o melhor dele - mas os [alemães] gradualmente o exterminaram . Meu terceiro pelotão [assumiu] seu lugar em uma luta corpo a corpo desesperada, na qual alguns conseguiram passar apenas para serem apanhados pelo quarto pelotão, que foi implantado simultaneamente com o terceiro. No momento em que atacaram o quarto pelotão, eles eram uma presa fácil.

É a verdade de Deus que uma companhia de soldados americanos derrotou e derrotou um regimento completo de tropas de choque selecionadas do exército alemão. Às dez horas. os alemães carregavam feridos e mortos [da] margem do rio e nós, em nossa exaustão, deixamos que o fizessem - eles levaram de volta todos menos seiscentos que contamos depois e cinquenta e duas metralhadoras. Começamos com 251 homens e 5 tenentes. Eu tinha deixado 51 homens e 2 segundos tenentes.

Capitão Jesse Woolridge, 38ª Divisão, 3ª Divisão

O comandante alemão citou:

. Todas as divisões [alemãs] [ao longo do Marne] alcançaram sucessos brilhantes, com exceção de uma divisão em nossa ala direita. Este encontrou unidades americanas! Aqui apenas o Sétimo Exército, no decorrer do primeiro dia de ofensiva, enfrentou sérias dificuldades. Ele encontrou a resistência inesperadamente teimosa e ativa de novas tropas americanas.

Enquanto o resto das divisões do Sétimo Exército conseguiram ganhar terreno e ganhar um enorme butim, foi impossível para nós movermos o vértice direito de nossa linha, ao sul do Marne, para uma posição vantajosa para o desenvolvimento do lutar. O cheque que assim recebemos foi um resultado da luta estupenda entre nossa 10ª Divisão de infantaria e as tropas americanas.

Erich von Ludendorff, Intendente Geral


A contra-ofensiva de Aisne-Marne

Tropas da 1ª Divisão no Ataque

Nos primeiros dias de julho de 1918, ficou claro que os alemães não seriam capazes de lançar mais de um outro grande ataque, e por volta do dia 10 do mês acreditava-se que se o inimigo atacasse o golpe cairia em Champagne. Graças à chegada das tropas americanas, as reservas aliadas eram agora suficientemente numerosas para justificar um contra-ataque, e se, como todo Alto Comando estava confiante, a frente de Champagne pudesse aguentar com as tropas já atribuídas a ela, o Comando Aliado mantinha total liberdade em a seleção da frente sobre a qual o contra-ataque deve cair. A escolha pelos alemães de Champagne e da face oriental da saliência do Marne, como as frentes nas quais eles deveriam fazer seu último esforço, foi uma sorte para os Aliados, por esta decisão do inimigo, permitiu um contra-ataque Aliado que, embora proporcionasse alívio imediato para o impulso do inimigo, também obteria outras vantagens para a causa Aliada.

Pular

Paris ainda é a França, e a aproximação das linhas alemãs ao longo do Marne em direção a Paris causou apreensão em toda a França. Era essencial que a ameaça sobre Paris fosse aliviada o mais cedo possível. Além de razões de moral, razões puramente materiais também exigiam a redução do saliente de Marne como a primeira tarefa dos Aliados quando a ofensiva deveria passar para suas mãos. Paris continha uma infinidade de indústrias de guerra essenciais e, enquanto os alemães mantiveram suas linhas, essas indústrias foram seriamente prejudicadas pelos constantes bombardeios de longo alcance e ataques aéreos. A grande ferrovia leste e oeste através de Chateau-Thierry também deve ser reconquistada pelos Aliados como uma primeira necessidade nos movimentos de tropas exigidos em qualquer ofensiva geral.

Trem de munição alemão em Marne Salient

Mas enquanto a cada dia aumentava a certeza de que o contra-ataque aliado poderia ser lançado adequadamente ao norte de Chateau-Thierry, e embora os exércitos franceses nessa frente começassem a planejar de acordo, os recursos aliados não eram suficientemente grandes para permitir uma decisão final até depois do lançamento real do ataque hostil, aconteceu que somente no dia 16 muitos dos preparativos reais puderam ser iniciados.

O plano geral para o contra-ataque aliado de 18 de julho envolvia atacar toda a face oeste da saliência de Marne. Este ataque principal foi o primeiro a girar em torno de Chateau-Thierry, mais tarde os Aliados na região de Chateau-Thierry assumiram o ataque. Os Aliados também deveriam atacar aquela parte do saliente alemão ao sul do Marne e ao sudoeste de Reims. O plano, então, envolvia realmente atacar toda a saliência de Marne, o golpe principal caindo primeiro na face oeste, com o ponto crítico, no qual o sucesso ou fracasso eventual seria determinado, a sudoeste de Soissons. As três divisões selecionadas para quebrar a parte mais sensível da linha alemã foram a 2ª americana, a 1ª marroquina (francesa) e a 1ª americana. Se essas três divisões pudessem ocupar e manter as alturas ao sul de Soissons, a posição alemã na saliência adequada se tornaria insustentável e sua redução final estava garantida.

Na extremidade de recepção da artilharia aliada

Às 4:35 da manhã do dia 18 de julho, depois que parte da infantaria americana dobrou o tempo na linha e quando alguns de seus canhões mal haviam se posicionado, a 1ª e 2ª Divisões Americanas e a 1ª Divisão Marroquina pularam. Apesar de sua resistência desesperada, os alemães foram rechaçados e os resultados dos quais dependia o sucesso final foram garantidos.

A 2ª Divisão avançou 8 quilômetros nas primeiras 26 horas, levou cerca de 3.000 presos, 2 baterias de canhões 150mm, 66 canhões leves e 15.000 cartuchos de munição 77 mm, além de muitos outros bens. Esta Divisão sofreu cerca de 4.000 baixas e, como havia feito marchas exaustivas para chegar ao campo de batalha, e tendo sido recentemente retirada de seus desesperados combates em Chateau-Thierry, a Divisão foi substituída após o segundo dia.

Principais comandantes americanos em Soissons

Gen Brig Charles Summerall

Gen Brig James Harbord

A 1ª Divisão sofreu 7.000 baixas, das quais se acredita que nenhum era prisioneiro. Sessenta por cento de seus oficiais de infantaria foram mortos ou feridos, na 16ª e 18ª Infantaria, todos os oficiais de campo foram vítimas, exceto os coronéis, foram vítimas. Apesar das perdas, a 1ª Divisão, por ataques constantes ao longo de quatro dias e noites, rompeu o entrincheiramento do pivô alemão a uma profundidade de 11 quilômetros, capturou 68 canhões de campanha e quantidades de outro material, além de 3.500 prisioneiros levados das sete divisões alemãs separadas que haviam sido lançadas contra a 1ª Divisão dos Estados Unidos no esforço desesperado do inimigo para manter o terreno que era essencial para manter a saliência de Marne.

Nunca mais um amigo ou inimigo poderia questionar as qualidades de combate do soldado americano!

Mas, embora o trabalho da 1ª e 2ª Divisões tenha atraído mais atenção devido à importância especial de seu ataque, elas não foram as únicas divisões americanas a participar da ofensiva de 18 de julho. [Um pouco ao sul da 2ª Divisão, as unidades da 4ª Divisão foram separadas e estavam alinhadas com as divisões francesas. Eles se juntaram ao ataque e continuaram avançando até 22 de julho. A 4ª Divisão foi posteriormente reunida como uma divisão e iria substituir a 42ª Divisão no saliente em 2 de agosto.] A 26ª Divisão estava logo a noroeste de Chateau-Thierry e junto com a 167ª Divisão Francesa formou o 1º Corpo Americano, que era o primeiro corpo americano a exercer o comando tático. Este corpo atuou como um pivô no início e mais tarde teve que avançar sob condições peculiarmente difíceis. Para a 26ª Divisão, a manobra foi muito complicada para que a frente da divisão pudesse estar em conformidade com o plano geral, não só era necessário que a divisão girasse durante o ataque, mas em um determinado momento, a metade direita da divisão teve que atacar simultaneamente em duas direções.

Memorial ao tenente Quentin Roosevelt, filho de Theodore Roosevelt KIA voando em apoio ao ataque de Aisne-Marne

Observe o terreno, 10 milhas ao N. de Marne

Não obstante a natureza difícil da sua tarefa, e o facto de ter perdido 5.300 oficiais e soldados, o 26º permaneceu no ataque até 25 de julho alguns dos elementos tendo lutado continuamente durante oito dias e noites. A divisão avançou mais de 17 quilômetros contra a resistência inimiga determinada, tomou as aldeias de Torcy, Belleau, Givry, Epieds e Trugny e capturou grandes quantidades de material inimigo. De 25 a 26 de julho, a 26ª Divisão foi substituída pela 42ª Divisão, que, depois de ter participado da resistência bem-sucedida ao ataque alemão de 15 de julho em Champagne, foi trazida para a região de Chateau-Thierry.

A leste de Chateau-Thierry e ao sul de Marne, a 3ª Divisão interrompeu todos os esforços feitos contra ela em 15 de julho. Já no dia 20 de julho, a 3ª Divisão recebeu ordens para se juntar ao contra-ataque. Com o trabalho habilidoso do comando e do estado-maior, a divisão conseguiu atravessar bem o Marne no dia 22 e sem encontrar resistência séria. De 22 a 25, a divisão travou combates acirrados em encostas arborizadas que levavam à aldeia de Le Charmel, tomada na noite de 25 de julho. Lutando constantemente pelo caminho a seguir, a divisão levou Roncheres, e finalmente no dia 30 de julho foi dispensada pela 32ª Divisão [que acabava de ser transportada para o setor de Belfort] depois de ter sofrido uma derrota total, na defesa do Marne e no esmagamento a resistência alemã, de cerca de 7.900. (

A 28ª Divisão também teve elementos com divisões francesa e americana durante o ataque e conquistou grande crédito. Como foi mencionado, a 42ª Divisão substituiu a 26ª em 25 de julho. No dia seguinte, a 42ª Divisão atacou, e no dia 28 já havia cruzado o Ourcq e tomado Sergy. Aqui o inimigo ofereceu uma resistência desesperada, lançando contra-ataque após contra-ataque, com a aldeia de Sergy mudando de mãos quatro vezes. Mas o 42º definitivamente ocupou Sergy na manhã de 29 de julho e continuou avançando até 2 de agosto, quando o inimigo se retirou.

Sgt. Joyce Kilmer 42ª Divisão KIA em River Ourcq

[No final] de julho, três divisões americanas, a 3ª, a 28ª e a 42ª estavam alinhadas lá, lado a lado com [outra], a 4ª, em apoio próximo [e as 26ª e 32ª preparando-se para desdobrar]. Em agosto, os alemães haviam assumido uma posição atrás dos rios Vesle e Aisne, onde se mantiveram firmes. Em 5 de agosto, toda a frente do Sexto Exército francês foi mantida por dois corpos americanos.

A 4ª Divisão substituiu agora a 42ª, e em 6 de agosto. a frente de batalha se estabilizou na linha do Vesle (nossas 4ª e 32ª Divisões estando alinhadas). O 42º havia perdido cerca de 5.500 oficiais e soldados.

. Agora, oito divisões americanas (1ª, 2ª, 3ª, 4ª, 26ª, 32ª e 42ª) foram indispensáveis ​​na redução do saliente de Marne.Tínhamos perdido mais de 30.000, mas os resultados foram proporcionais - não só o saliente de Marne foi [grandemente] reduzido, mas a iniciativa fora ganha pelos Aliados e nunca seria perdida - o valor do soldado americano, que tinha primeiro demonstrado pela 1ª e 2ª Divisões, foi verificado pela conduta de outras seis divisões.

Desde o início, o comandante-em-chefe nunca havia mudado sua determinação de reunir as forças americanas. A ofensiva alemã, porém, interrompeu a execução desse plano, obrigando-nos a utilizar todos os nossos esforços para que a guerra não se perdesse. Agora, entretanto, a iniciativa havia passado para as mãos dos Aliados e não parecia haver um bom motivo para mais atrasos. Pelo contrário, as operações Chateau-Thierry envolveram tantas dificuldades na forma de abastecimento e na evacuação de doentes e feridos (em todos os quais dependíamos em grande parte da ação dos estados-maiores franceses) que era evidente que nossas tropas deveriam ser montado. Algumas divisões poderiam ser devidamente cuidadas quando dispersas sob comando estrangeiro, mas nossas forças aumentaram a ponto de se tornar imperativo começar a reuni-las. [Os preparativos começaram para a ofensiva de St. Mihiel liderada pelos americanos e as divisões da AEF começaram a mudar do setor de Marne para o de Verdun. Mais ação, no entanto, estava por vir na região de Marne.]

DOIS FUTUROS COMANDANTES DA MARINHA CAPTURAM O ESPÍRITO DO CORPO E A EXPERIÊNCIA DA SEGUNDA BATALHA DA MARNE EM UMA MENSAGEM DE CAMPO DE BATALHA LENDÁRIA:

De Co. "H"
No: ?
Data: 19 de julho. Hora 10:45
Para: Major [Thomas] Holcomb.

Estou em uma velha trincheira abandonada francesa na fronteira com uma estrada que sai de seu P.C. e 350 jardas. de um antigo moinho. Tenho apenas dois homens fora da minha empresa. Precisamos de apoio, mas é quase suicídio tentar chegar aqui, pois somos varridos por tiros de metralhadora e uma barragem constante está sobre nós. Não tenho ninguém à minha esquerda e apenas alguns à minha direita. Eu vou segurar.

[Clifton] Cates
2º Tenente 96 Co.

A ofensiva Oise-Aisne 18 de agosto - 16 de setembro de 1918

Gen. Charles Mangin Comandante do 10º Exército Francês


Durante um mês, da primeira semana de agosto ao início de setembro, os alemães paralisaram os franceses e os americanos nas linhas de Vesle. Os americanos realizaram cerca de seis quilômetros de St. Thibaut a Fismes e lutaram amargamente contra os alemães em ações de gangorra pela posse de cabeças de ponte em Bazoches, Chateau du Diable e Fismette. Posteriormente, Bullard comentou: "Raramente, se é que alguma vez, vi tropas em condições mais difíceis. Elas estiveram no local e permaneceram lá." Qualquer movimento durante o dia baixava o fogo, já que os alemães usavam canhões para atirar em soldados descuidados. Eles também eram pródigos em gás mostarda. Durante a maior parte do mês no "Vale da Morte", um nome que os pensilvanianos [28ª Div.] Deram à Frente Vesle, a 28ª Divisão sob o corpulento Charles H. Muir dividiu o setor com a 77ª Divisão [composta] de recrutas de Nova York Cidade e seus subúrbios.

American Gas Victims

O que finalmente quebrou o impasse no Vesle foi um ataque do Décimo Exército francês ao norte de Soissons no final de agosto. Embora com pouca força e ainda não tenha se recuperado dos rigores de seus combates nas linhas Ourcq e Vesle, a 32ª Divisão participou dessa operação. Na verdade, a captura de Juvigny em 30 de agosto foi um golpe crucial contra os defensores alemães.

A 32ª Divisão antes de Juvigny

Os franceses usaram o apelido de "Les Terribles" para elogiar as proezas desta divisão na batalha. Suas batalhas no final de julho e início de agosto foram difíceis, mas a luta em Juvigny foi muito mais difícil. Os defensores alemães lutaram muito e fizeram uso efetivo das cavernas na região para proteger suas metralhadoras, mas "Les Terribles" foram teimosos em sua determinação de forçar os alemães a recuar. Eles conseguiram capturar as ruínas da vila de Juvigny e avançar cerca de duas milhas e meia em cinco dias de batalha constante. O historiador da divisão se referiu a esse período como "cinco dias de inferno na terra".

. Os alemães desistiram da linha Vesle apenas para retroceder alguns quilômetros mais perto do rio Aisne, onde novamente estabilizaram a frente. Eles poderiam se orgulhar de suas ações defensivas desde o colapso de sua última ofensiva. O ataque em Soissons os surpreendeu, mas, depois de alguns dias de ansiedade, os comandantes alemães recuperaram o controle da situação. É verdade que eles tiveram que desistir da saliência de Marne, mas conseguiram retirar suas forças para as linhas de fase pré-planejadas no Ourcq e no Vesle dentro do cronograma. Significativamente, [no entanto,] a definição alemã de sucesso mudou em julho de quantos quilômetros eles avançaram para quão bem eles conduziram uma retirada.

Fatalidades alemãs

Os resultados da operação Aisne-Marne foram desproporcionais ao seu tamanho. a iniciativa [na Frente Ocidental] havia passado para as mãos dos Aliados, onde permaneceria, e Ludendorff seria obrigado a adiar indefinidamente sua querida ofensiva na Flandres. Com o moral alemão caindo, estava claro que a esperança de Ludendorff de esmagar os Aliados antes que os Estados Unidos pudessem colocar uma grande força no campo não se concretizaria.

Mesmo quando a Segunda Batalha do Marne estava terminando, a AEF havia começado sua primeira grande ofensiva como uma força independente em St. Mihiel.

NO VERÃO DE 1918, MUITAS CASAS AMERICANAS COMEÇARAM A RECEBER CARTAS COMO ESSAS:

Seu marido, o sargento Lloyd C. Ackerman, estava em minha companhia e foi o melhor sargento que já tive. Pensei muito nele e fiquei muito triste quando foi morto. Ele estava bem ao meu lado quando foi morto. Estávamos em um campo de trigo a cerca de oito quilômetros a noroeste de Chateau-Thierry, e seu marido está enterrado bem ali. Seu marido morreu um herói. Ele estava bem na linha de frente avançando sobre os alemães, quando algumas metralhadoras se abriram sobre nós e mataram muitos de nossos homens.

Sgt. Ackerman foi o melhor sargento instrutor que já tive, e estava frio sob o fogo. A companhia e o regimento perderam um homem muito valioso quando ele foi morto, e eu pessoalmente sinto isso muito profundamente. Não posso falar muito bem dele.

Capitão W.F. Marshall, 318º Inf., 4ª Divisão

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Conteúdo

Desenvolvimentos estratégicos [editar | editar fonte]

Nivelle acreditava que os alemães estavam exaustos com as batalhas em Verdun e Somme e não podiam resistir a uma ofensiva de avanço, que poderia ser concluída em 24-48 horas. & # 911 & # 93 O ataque principal ao Aisne seria precedido por um grande ataque diversivo pelo Terceiro e Primeiro Exércitos britânicos em Arras. O ministro da Guerra francês, Hubert Lyautey, e o chefe do Estado-Maior General Henri-Philippe Pétain se opuseram ao plano, acreditando que era prematuro. O comandante-em-chefe britânico, Sir Douglas Haig, apoiou o conceito de uma batalha decisiva, mas insistiu que se as duas primeiras fases do esquema de Nivelle não tivessem sucesso, o esforço britânico seria movido para o norte, para Flandres. & # 912 & # 93 Nivelle ameaçou renunciar se a ofensiva não acontecesse, Nivelle ainda não havia perdido uma batalha e tinha o apoio entusiástico do primeiro-ministro britânico David Lloyd George. & # 911 & # 93 O primeiro-ministro francês Aristide Briand apoiou Nivelle, mas o ministro da Guerra Lyautey renunciou, durante uma disputa com a Câmara dos Deputados e o governo de Briand caiu um novo governo sob Alexandre Ribot tomou posse em 20 de março. & # 913 & # 93

A Segunda Batalha do Aisne envolveu c. 1,2 milhão de soldados e 7.000 canhões na frente de Reims a Roye, com o principal esforço contra as posições alemãs ao longo do rio Aisne. & # 914 & # 93 O plano original de dezembro de 1916 foi afetado por atrasos e vazamentos de informações. Quando a ofensiva começou, em abril de 1917, os alemães haviam recebido informações do plano aliado e reforçado suas defesas na frente de Aisne. A retirada alemã para a Linha Hindenburg (Operação Alberich ) deixou um cinturão de terreno devastado de até 25 milhas (40 e # 160 km) de profundidade, na frente das posições francesas voltadas para o leste de Soissons ao norte até St. Quentin. Operação Alberich libertou 13–14 divisões alemãs, que foram movidas para o Aisne, aumentando a guarnição alemã para 38 divisões contra 53 divisões francesas. & # 915 & # 93 A retirada alemã evitou os ataques dos britânicos e Groupe d'armées du Nord (GAN), mas também libertou divisões francesas e no final de março o GAN foi reduzido em onze infantaria, duas divisões de cavalaria e 50 canhões pesados, que foram para a reserva estratégica francesa. & # 916 e # 93

Quando Hindenburg e Ludendorff substituíram Falkenhayn em 28 de agosto de 1916, a pressão exercida sobre o exército alemão na França era tão grande que novos arranjos defensivos baseados nos princípios de profundidade, invisibilidade e contra-ação imediata foram adotados, como o único meio pelo qual a crescente força material dos exércitos francês e britânico poderia ser contrariada, quando uma grande parte do exército alemão estava operando na Rússia. & # 917 & # 93 Em vez de travar a batalha defensiva na linha de frente ou de posições de tiro ao alvo próximas a ela, a luta principal deveria acontecer atrás da linha de frente, fora da vista e do alcance da artilharia de campo inimiga. "Condução da Batalha Defensiva" Grundsätze für die Führung in der Abwehrschlacht foi publicado em 1 de dezembro de 1916. O novo manual estabeleceu a organização para a defesa móvel de uma área, ao invés da defesa rígida de uma linha de trincheira. As posições defensivas necessárias para o novo método foram definidas em "Princípios de Construção de Posições de Campo" Allgemeines über Stellungsbau . Ζ]

No novo manual defensivo, a defesa inflexível do solo, independentemente de seu valor tático, foi substituída pela defesa de posições adequadas para observação de artilharia e comunicação com a retaguarda, onde uma força de ataque "lutaria até a paralisação e gastaria seus recursos enquanto os defensores conservam [d] sua força ". A infantaria de defesa lutaria em áreas, com as divisões da frente em uma zona de posto avançado de até 3.000 jardas (2.700 e # 160m) atrás dos postos de escuta, com a linha principal de resistência colocada em uma encosta reversa, na frente dos postos de observação de artilharia mantidos distantes o suficiente para manter a observação sobre a zona do posto avançado. Atrás da principal linha de resistência estava um Grosskampfzone (zona de batalha), uma segunda área defensiva de 1.500-2.500 jardas (1.400-2.300 & # 160m) de profundidade, localizada o mais longe possível em terreno escondido da observação inimiga enquanto à vista dos observadores de artilharia alemães. & # 919 e # 93 A Rückwärtige Kampfzone (zona de batalha da retaguarda) mais atrás deveria ser ocupada pelo batalhão de reserva de cada regimento. & # 9110 & # 93

"Princípios de Fortificação de Campo" Allgemeines über Stellungsbau foi publicado em janeiro de 1917 e em abril uma zona de posto avançado (Vorpostenfeld) a serem mantidos por sentinelas foram construídos ao longo da Frente Ocidental. Sentinelas podem recuar para posições maiores (Gruppennester) realizada por Stosstrupps de cinco homens e um sargento que se juntaria às sentinelas para recapturar os postos de sentinela por contra-ataque imediato. Os procedimentos defensivos na zona de batalha foram semelhantes, mas com um maior número de tropas. O sistema de trincheira da frente foi a linha de sentinela para a guarnição da zona de batalha, que foi autorizada a se afastar das concentrações de fogo inimigo e, em seguida, contra-ataque para recuperar a batalha e as zonas de posto avançado, tais retiradas foram previstas como ocorrendo em pequenas partes do campo de batalha que tinham tornado insustentável pelo fogo de artilharia Aliada, como o prelúdio para Gegenstoss in der Stellung (contra-ataque imediato dentro da posição). Essa batalha descentralizada por um grande número de pequenos destacamentos de infantaria apresentaria ao atacante obstruções imprevistas. A resistência de tropas equipadas com armas automáticas, apoiadas por fogo de artilharia observado, aumentaria quanto mais o avanço progredisse. Uma escola foi aberta em janeiro de 1917 para ensinar os novos métodos aos comandantes de infantaria. & # 9111 & # 93

Dada a crescente superioridade dos Aliados em munições e mão de obra, os atacantes ainda podem penetrar na segunda linha (proteção de artilharia), deixando em seu rastro guarnições alemãs isoladas em Widerstandsnester , (ninhos de resistência, Widas ) ainda infligindo perdas e desorganização aos atacantes. Enquanto os atacantes tentavam capturar o Widas e cavar perto da segunda linha alemã, Sturmbattalions e Sturmregimenter das divisões de contra-ataque avançariam da Rückwärtige Kampfzone na zona de batalha, em um Gegenstoss aus der Tiefe (contra-ataque imediato) se falhasse, as divisões de contra-ataque demorariam a preparar um ataque metódico, mas apenas se o terreno perdido fosse essencial para a retenção da posição principal. Esses métodos exigiam um grande número de divisões de reserva prontas para avançar para a frente de batalha. A reserva foi obtida criando 22 divisões por reorganização interna do exército, trazendo divisões da frente oriental e encurtando a frente ocidental, retirando-se para a base do saliente de Noyon na Operação Alberich. Na primavera de 1917, o exército alemão no oeste tinha uma reserva estratégica de 40 divisões. & # 9112 & # 93

"Experiência do Primeiro Exército Alemão nas Batalhas de Somme", (Erfahrungen der I Armee in der Sommeschlacht) foi publicado em 30 de janeiro de 1917. Durante a Batalha do Somme em 1916, o Coronel von Lossberg (Chefe do Estado-Maior do Primeiro Exército) foi capaz de estabelecer uma linha de divisões de "alívio" (Ablösungsdivisionen) Em sua análise da batalha, Lossberg se opôs à concessão de discricionariedade às guarnições de trincheira da frente para se retirarem, pois acreditava que a manobra não permitia que as guarnições escapassem do fogo de artilharia Aliada, que poderia cobrir a área avançada e convidou a infantaria inimiga a ocupar os desocupados áreas sem oposição. Lossberg considerou que retiradas espontâneas interromperiam as reservas de contra-ataque à medida que se desdobrassem e privaria ainda mais os comandantes de batalhão e divisão da capacidade de conduzir uma defesa organizada, o que a dispersão da infantaria em uma área mais ampla já havia dificultado. Lossberg e outros tinham sérias dúvidas quanto à capacidade das divisões de socorro de chegar ao campo de batalha a tempo de conduzir um contra-ataque imediato (Gegenstoss) por trás da zona de batalha e queria que a prática de Somme de lutar na linha de frente fosse mantida e a autoridade devolvida não além do batalhão, de modo a manter a coerência organizacional, em antecipação a um contra-ataque metódico (Gegenangriff) após 24–48 horas pelas divisões de relevo. Ludendorff ficou suficientemente impressionado com o memorando de Lossberg para adicioná-lo ao novo Manual de treinamento de infantaria para a guerra. ⎙]


A segunda batalha do Aisne

A Segunda Batalha de Aisne foi a parte principal da Ofensiva Nivelle de abril de 1917. O plano de Robert Nivelle era um grande ataque às forças alemãs ao longo do rio Aisne, que, afirmou ele, teria sucesso em 48 horas com a perda de apenas 10.000 homens. Nivelle argumentou que a derrota seria tão devastadora para os alemães que eles implorariam pela paz.

Nivelle fez seu nome na Batalha de Verdun em 1916 como o comandante que recapturou o simbólico Forte Douaumont e que emitiu o famoso comando “eles não passarão”. Nivelle era um grande crente em um ataque de artilharia massivo antes de um ataque de infantaria protegido por uma barragem rastejante. Em dezembro de 1916, Nivelle foi nomeado Comandante-em-Chefe do Exército francês e começou a elaborar um plano que combinava o poderoso golpe de um ataque total de artilharia com um ataque maciço de infantaria apoiado pela artilharia. Este plano ficou conhecido como Ofensiva Nivelle. Apesar da oposição a seu plano de alguns comandantes seniores do exército francês (como Pétain), Nivelle teve o apoio do primeiro-ministro, Aristide Briand.

Em 4 de abril, ocorreu um ataque aparentemente inconseqüente dos alemães contra as linhas francesas. No entanto, os alemães capturaram uma cópia do plano para a Ofensiva Nivelle. Um documento tão valioso deu aos alemães uma grande vantagem. A área ao redor do rio Aisne que era controlada pelos alemães estava repleta de muitas pedreiras profundas. Os alemães também sabiam que o ataque seria precedido por um grande ataque de artilharia - 7.000 canhões ao todo. Portanto, eles moveram tantos homens quanto possível para as pedreiras enquanto o bombardeio acontecia. Eles também colocaram 100 metralhadoras em cada quilômetro da frente, dando-lhes uma quantidade devastadora de fogo.

Em 16 de abril de 1917, dezenove divisões dos 5º e 6º Exércitos franceses atacaram as posições alemãs no Aisne ao longo de uma frente de oitenta quilômetros. Eles enfrentaram um exército alemão que estava bem preparado no uso de posições defensivas fortificadas que foram construídas em terreno mais alto - uma grande vantagem em um ataque de infantaria, especialmente com a densidade de metralhadoras que os alemães tinham. No primeiro dia de ataque, os franceses perderam 40.000 homens.

Em 17 de abril, o 4º Exército francês fez um ataque secundário às linhas alemãs. Isso também foi repelido.

Era irônico que a barragem rasteira, tão favorecida por Nivelle, fosse usada incorretamente e a barragem que deveria ter caído na frente dos franceses na verdade pousou entre eles, matando muitos. Aqueles que não foram mortos ou feridos tiveram que atacar posições alemãs bem posicionadas, sem cobertura de artilharia, já que os projéteis caíam atrás deles.

Apesar desses contratempos, Nivelle pressionou e se recusou a reduzir os ataques, que continuaram em maio. Houve sucessos - parte da Linha Hindenburg foi capturada em Chemin des Dames - mas com grandes custos.

Nivelle acabou reduzindo o tamanho dos ataques, mas todos os ataques foram finalmente cancelados em 9 de maio. Embora os franceses tivessem capturado terras anteriormente mantidas pelos alemães (em locais onde avançaram cerca de 5 milhas) e tivessem capturado 147 armas de artilharia alemãs e levado 20.000 prisioneiros de guerra alemães, eles próprios perderam 187.000 homens. O exército francês estava em desordem e motins ocorreram em 68 das 112 divisões do exército francês.

Nivelle foi demitido como comandante-chefe e substituído por Pétain. No final de 1917, Nivelle foi enviado para o Norte da África, onde permaneceu até o final da guerra.


Batalhas - A Segunda Batalha do Aisne, 1917

A Segunda Batalha de Aisne, que compreendeu a ação principal da Ofensiva Nivelle, foi um desastre virtualmente absoluto para o Exército francês.Um ataque extremamente caro, envolvendo 1,2 milhão de soldados e 7.000 armas, que pouco conseguiu em termos de ganho territorial - certamente não o avanço de 48 horas previsto - e também pôs fim à carreira de seu instigador, o comandante francês Chefe Robert Nivelle, e desencadeou um motim generalizado no exército.

Idealizado após sua nomeação como comandante-em-chefe em dezembro de 1916, substituindo Joseph Joffre, o plano de Nivelle, que ele garantiu que o governo francês levaria ao fim da guerra em dois dias, foi cercado de atrasos e vazamentos. Na época de seu lançamento principal, em 16 de abril de 1917, os planos eram bem conhecidos do Exército Alemão, que, portanto, tomou as medidas defensivas adequadas.

A estratégia de Nivelle de forma alguma recebeu apoio unânime entre influentes políticos franceses. Embora o apoio do primeiro-ministro Briand tenha sancionado efetivamente o plano, ele levou à renúncia do ministro da guerra, Hubert Lyautey. O comandante-em-chefe britânico, Sir Douglas Haig, expressou sua oposição, assim como o sucessor de Nivelle como comandante-em-chefe, Henri-Philippe Petain. Até o comandante do Grupo de Exércitos da Reserva de Nivelle, General Micheler, se opôs.

19 divisões do Quinto e do Sexto Exércitos franceses - sob Mazel e Mangin - entraram em batalha em 16 de abril de 1917, ao longo de uma frente de 80 km de Soissons a Reims, após uma semana de ataques diversionários pelos britânicos em Arras.

Em frente aos franceses em terreno elevado, fortemente defendido e fortificado, estava o Sétimo Exército Alemão de von Boehm, que conduziu uma defesa eficiente. Em 16 de abril, os franceses sofreram 40.000 baixas sozinhos, um desastre semelhante ao sofrido pelos britânicos no primeiro dia do Somme um ano antes, em 1 de julho de 1916. O uso em massa dos tanques Char Schneider franceses trouxe pouca vantagem, com 150 perdidos o primeiro dia.

No segundo dia, o Quarto Exército francês sob Anthoine lançou um ataque subsidiário a leste de Reims em direção a Moronvilliers. No entanto, o Primeiro Exército Alemão de von Below repeliu prontamente o ataque.

Ironicamente, nos ataques de 16 e 17 de abril, a própria inovação de Nivelle - a barragem rastejante - foi implementada incorretamente, levando a um aumento no número de baixas francesas à medida que a infantaria avançava sem proteção.

Apesar das evidências em contrário, Nivelle acreditava que sua ofensiva acabaria sendo bem-sucedida, continuando os ataques franceses até 20 de abril. Alguns ganhos foram obtidos por Mangin a oeste de Soissons, mas o progresso foi lento. A ofensiva foi reduzida nas duas semanas seguintes, embora em 5 de maio um trecho de 4 km da cordilheira Chemin des Dames - parte da Linha Hindenburg - tivesse sido capturado. A ofensiva foi finalmente abandonada em desordem em 9 de maio, após um ataque final ineficaz de quatro dias.

As perdas francesas foram significativas, com 187.000 vítimas. Os alemães sofreram cerca de 168.000 perdas.

Em casa, a desilusão entre o público e os políticos franceses levou à imediata remoção de Nivelle, substituído em 25 de abril pelo consideravelmente mais cauteloso Henri-Philippe Petain. Petain só foi capaz de restaurar a ordem dentro do exército francês melhorando as condições das trincheiras e, mais importante, abstendo-se de comprometer suas forças em operações ofensivas.

Clique aqui para ver um mapa dos preparativos de Nivelle para a batalha clique aqui para ver um mapa que mostra o progresso da batalha.

Clique aqui para ler a reação do Kaiser Wilhelm II às notícias do sucesso alemão clique aqui para ler a opinião de Erich Ludendorff clique aqui para ler o relato do Ministro da Guerra francês, Paul Painleve.


3ª Batalha do Aisne

Muitos livros foram escritos sobre a 3ª Batalha de Aisne (Chemin des Dames) e não há nada de novo adicionado aqui, mas esta página fornecerá um foco particular sobre o que aconteceu no primeiro dia, 27 de maio de 1918 a 1 / Sherwoods (8 de Divisão) antes das 9h e para o 9º Regimento Loyal North Lancashire (25ª Divisão) antes das 18h.

A Operação Bluecher-Yorck, que começou em 27 de maio de 1918, foi a 3ª Operação da Ofensiva de Primavera alemã (Kaiserschlacht). A Ofensiva da Primavera alemã foi & # 8220a última da vazante & # 8221 e, por fim, falhou por uma série de razões estratégicas.

Os alemães estavam implacavelmente bem preparados, enquanto os Aliados trabalhavam sob certas restrições operacionais e políticas. Mas o brilho tático minado por erros estratégicos significou que os alemães ganharam a batalha, mas acabaram perdendo a guerra.

A 3ª Batalha de Aisne começou com uma barragem de artilharia de 3 horas de ferocidade e escala sem precedentes consistindo de projéteis de alto explosivo (HE) e gás venenoso. Isso foi imediatamente seguido por um número esmagador de tropas de ataque alemãs de elite endurecidas pela batalha (Sturmtruppen) avançando em massa ainda sob a cobertura da luz do amanhecer e da névoa espessa. As tropas alemãs avançaram rapidamente, contornando quaisquer bolsões de forte resistência, deixando-os para serem enxugados por sua onda secundária. Os QGs da Companhia, Batalhão e Brigada Britânica foram rapidamente superados, a consequência disso sendo que nenhum registro oficial abrangente existe, já que os papéis foram destruídos, perdidos ou capturados no caos que se seguiu, sem surpresa.

Consequentemente, a narrativa do que aconteceu exatamente, certamente antes das 9h do primeiro dia, só pode ser reunida a partir de fragmentos do diário de guerra da Brigada e da Divisão e de relatos individuais escritos muito mais tarde. Um dos melhores desses relatos é, sem dúvida, aquele publicado em 1937 por Sidney Rogerson, em & # 8216O Último do Ebb & # 8217, um trecho do qual foi incluído no diário de guerra da 8ª Divisão. O Capitão Rogerson serviu na equipe da 2ª West Yorks, (8ª Divisão).

Pte. Arthur Slater 1 / Sherwoods estava bem no meio de todo aquele caos antes do amanhecer, capturou no Bois de la Miette um pequeno bosque no riacho Miette, situado a meio caminho entre os quartéis-generais da Brigada de Infantaria 24 e 25, (o Miette & # Curso 8217s separando as duas seções da Brigada). Com base no fato de que todos os três QGs da Brigada da 8ª Divisão foram abandonados às 6 da manhã, podemos razoavelmente concluir que ele foi capturado por volta dessa hora. É um milagre ele não ter morrido.

O 2º Tenente A. E. Downing com o 9º Loyal North Lancashires (9 / LNLs) não foi pego no ataque inicial, pois os 9 / LNLs estavam na reserva Divisional em Muscourt. Os alemães já estavam cruzando o Aisne, em Pontavert (a ponte não estava sendo destruída), quando o primeiro grupo de 9 / LNLs foi chamado para defender o Canal de Maizy (oeste de Pontavert). E as tropas avançadas alemãs já estavam a mais de um quilômetro ao sul do Aisne ao meio-dia quando o restante dos 9 / LNLs avançou para recebê-los. A história do Tenente Downing & # 8217s está envolvida no recuo tático menos caótico que desacelerou o ritmo dos avanços alemães, tornado possível por meio do reordenamento e da reconstituição fragmentada de Brigadas e Divisões destruídas que começaram a ocorrer no início da tarde de o primeiro dia, ao sul do Aisne.

É notável que esses dois homens que não se conheciam e nunca se encontraram fossem apanhados na mesma batalha, no mesmo dia, a poucos quilômetros um do outro. Um morto em combate, o outro levado como prisioneiro de guerra. Eventualmente sendo relacionado por casamento quando o filho de Arthur Slater & # 8216s casou-se com a sobrinha de Alfred Edward Downing & # 8216s 36 anos depois.

OFENSIVA DE PRIMAVERA ALEMÃO

Em março de 1918, os alemães lançaram a Ofensiva da Primavera (Kaiserschlacht). Cientes de que as tropas americanas logo estariam chegando à Europa, os alemães viram essa como sua última chance de vencer a guerra. Se eles pudessem vencer os exércitos aliados e chegar a Paris, a vitória seria possível. A ofensiva alemã foi inicialmente um grande sucesso. Atingindo o ponto mais fraco da linha Aliada & # 8217, o Chemin des Dames, eles abriram caminho e avançaram rapidamente em direção ao Marne. No entanto, o avanço acabou parando devido à escassez de oferta e falta de reservas. Este seria o & # 8216último refluxo & # 8217 do esforço de guerra alemão.

  • Operação Michael 21 de março de 1918
  • Operação Georgette, 9 de abril de 1918
  • Operação Blucher-Yorck 27 de maio de 1918

A Operação Blücher-Yorck foi planejada principalmente por Erich Ludendorff, que estava certo de que o sucesso no Aisne levaria os exércitos alemães a uma distância de ataque de Paris. Ludendorff, que via a Força Expedicionária Britânica como a principal ameaça, acreditava que isso, por sua vez, faria com que os Aliados deslocassem forças de Flandres para ajudar a defender a capital francesa, permitindo que os alemães continuassem sua ofensiva na Flandres com maior facilidade. Assim, a 3ª batalha do Aisne foi essencialmente um grande ataque diversivo.

Coronel Georg Bruchmüller:
O coronel Bruchmüller comandou a artilharia alemã na Operação Blücher-Yorck. Bruchmüller desenvolveu e aperfeiçoou um sistema de comando centralizado para que as baterias pudessem disparar, apenas fora das referências do mapa, usando um programa que coordenava os movimentos no campo de batalha em vez de apenas apoiar movimentos limitados das tropas. Ele planejou um intenso bombardeio de artilharia que neutralizou as defesas desorientando ou matando a maioria dos defensores antes que o avanço alemão avançasse por trás de uma barragem rastejante. No Aisne, as milhares de peças de artilharia dispararam de seus mapas, na escuridão, permitindo que a infantaria avançasse à primeira luz para uma defesa maltratada e desorientada.

A SITUAÇÃO ALIADA

A defesa da área de Aisne estava nas mãos do General Denis Auguste Duchêne, comandante do Sexto Exército francês. Além disso, quatro divisões do IX Corps britânico, sob o comando do tenente-general Sir Alexander Hamilton-Gordon, mantinham o Chemin des Dames Ridge, onde haviam sido postados para descansar e reformar após sobreviver à Operação Michael.

Os Aliados enfrentaram vários desafios:

Apesar dos protestos britânicos, Duchene insistiu que as posições defensivas britânicas estivessem ao norte de Aisne porque ele não estava disposto a ceder qualquer terreno para os alemães devido às pesadas perdas francesas incorridas para ganhar o terreno durante a Ofensiva Nivelle de 1917. Os britânicos teriam preferido para colocar sua artilharia ao sul do Aisne e defender em profundidade.

As posições da Artilharia Aliada eram bem conhecidas dos alemães porque os franceses estavam lá há muito tempo e os alemães tinham muitos meses para localizá-las com precisão.

As tropas britânicas estavam cansadas e esgotadas. Recrutas jovens, mal treinados, sem experiência em batalha, aumentando o número. Eles estavam lá para descansar, reequipar e assimilar adequadamente os novos recrutas em seus batalhões antes de voltarem para a linha de frente.

As tropas britânicas estavam lá há menos de um mês e estavam se familiarizando com o novo ambiente e, em geral, consertando as coisas de acordo com sua preferência, após a longa e vagarosa ocupação francesa.

As forças aliadas estavam em grande desvantagem numérica em artilharia e homens. 8 divisões aliadas enfrentaram 17 divisões alemãs e 4.000 armas.

EVENTOS DE 27 DE MAIO DE 1918

A narrativa a seguir foi extraída (e com direitos autorais) do livro 8ª Divisão na Guerra 1914 e # 8211 1918, pelo Tenente Coronel J.H. Boraston & amp Captain Cyril E.O. Bax que, por sua vez, reconhece que a maioria das informações fornecidas aos historiadores do regimento para este relato (abaixo) veio do capitão Sidney Rogerson, do 2º Regimento de West Yorkshire. A seção sobre os Royal Engineers e as Pontes foi extraída (e com direitos autorais) do História do Corpo de Engenheiros Reais, Volume V, pelo Major-General H.L. Pritchard. Subtítulos e mapas anotados foram inseridos para ajudar na legibilidade e ilustrar locais e horários de eventos.

No entanto, a sensação de silêncio persistiu. Nem uma bomba veio do inimigo, e sua quietude removeu quaisquer dúvidas remanescentes quanto às suas intenções.

Como aquela noite se arrastou. O tempo avançou lentamente até a hora zero, até que restaram apenas alguns minutos & # 8230. De repente, dois projéteis de gás alemão estouraram bem perto, arautos pontuais da tempestade. Em um segundo, mil armas dispararam seu furacão de ferro. A noite foi rasgada com lençóis de chamas. A terra estremeceu sob a avalanche de mísseis & # 8230 saltou para o céu em poeira e tumulto. Sempre acima do estrondo, gritava o crescendo feroz de projéteis se aproximando, estrondos ensurdecedores enquanto estouravam & # 8230 o tempo todo - o baque surdo, baque de detonações & # 8230 fogo de tambor. Inferno enfureceu-se e girou em torno do Bois des Buttes. As escavações balançaram & # 8230 cheias de vapores acre de cordite, o cheiro adocicado de gás. As madeiras começaram, a terra caiu do telhado, os homens correram para se abrigar, apreendendo kits, armas, máscaras de gás, blocos de mensagens enquanto mergulhavam em busca de segurança. Foi uma descida ao inferno. Cheios de gente que se acotovelava e suava, as cavernas fediam e, para piorar as coisas, o quartel-general mal havia descido e o gás começou a filtrar-se.

Máscaras de gás foram colocadas às pressas e precauções anti-gás tomadas - a entrada fechada com cobertores saturados, braseiros acesos nas escadas. Se o gás não podia entrar, tampouco o ar. De fato, ambos fizeram isso em pequenas quantidades e a longa noite foi passada 12 metros abaixo do solo, na época mais quente do ano, em buracos fedorentos e superlotados, suas entradas seladas e braseiros de carvão acesos secando a atmosfera & # 8211 sufocamento tornado mais completo pela máscara de gás com clipe nas narinas e mordaça nos dentes.

Era uma hora na manhã do dia 27 de maio, pontual ao tempo previsto, que foi disparado o bombardeio alemão. Toda a frente do IX Corps e muitas áreas traseiras & # 8211 ferrovias, depósitos de munição e similares & # 8211 foram encharcados com bombas de gás. As linhas do posto avançado foram atacadas, além disso, por morteiros de trincheira de todos os calibres, e a Zona de Batalha recebeu o terrível bombardeio de artilharia de todas as naturezas que acaba de ser descrito de forma tão gráfica. Nossas posições de artilharia também foram violentamente atacadas com granadas de gás e H.E. e tiros de área foram executados neles, com o resultado de que, às 6 da manhã, a maioria dos nossos canhões ao norte do rio estava fora de ação. Uma névoa que se ergueu com a abertura do bombardeio, como se evocada pela vontade do Alto Comando Alemão e de fato acentuada pelas conchas de gás e fumaça do inimigo & # 8217, tornou-se cada vez mais espessa à medida que a noite avançava e tornou a tarefa de defesa adicionalmente difícil. Na verdade, era quase estranho como, nesta primavera de 1918, a sorte do tempo favoreceu os alemães no ataque. Em cada noite anterior passada na nova frente o tempo estava claro e quando, pela terceira vez, as tropas da divisão encontraram sua defesa dificultada por uma densa manta de névoa, homens e oficiais começaram a acreditar firmemente que o inimigo havia descoberto significa colocar uma névoa sempre que necessário.

O primeiro ataque de infantaria, auxiliado por tanques que achataram o arame, foi desferido, é provável, por volta de 4 horas e # 8217 pela manhã, contra o ângulo do saliente em nosso subsetor direito (25ª Brigada de Infantaria). Devido à densa névoa e ao fato de que quase todas as unidades na Outpost Zone foram isoladas por um homem, é difícil reconstruir com precisão a sequência de eventos. É apenas em intervalos que uma mensagem clara retorna do caos e da confusão que a névoa necessariamente produziu. Mesmo tal mensagem serve apenas para enfatizar a ajuda que a falta de visibilidade e a posição exposta de nossas tropas no saliente deram ao inimigo em seu ataque. Tomemos, por exemplo, a seguinte mensagem de pombo, cronometrada em 5h15, que foi recebido na Sede Divisional em 6h05: HQ 2º R.Berks Regt, consistindo no Tenente-Coronel Griffen, Capitão Clare, RSM Wokins, Sergt Trinder, Corpl Dobson, Ptes Stone, Gregory, Slee e QM cercados. Os alemães jogaram bombas nas escavações e seguiram em frente. Parecia aproximar-se da retaguarda direita com força considerável. Não faço ideia do que aconteceu em outro lugar. Resistindo na esperança de alívio.

Infelizmente, tais esperanças foram em vão.

O ataque avançou e, embora nossas tropas resistissem obstinadamente por um tempo na Zona de Batalha e causassem graves perdas ao inimigo nesta linha, a defesa foi oprimida pelo peso dos números. O QG da Brigada logo se envolveu na luta, estando praticamente cercado antes que se soubesse que a linha de frente havia partido. Foi perto daqui que o major de brigada, Capitão B.C. Pascoe, M.C., Rifle Brigade, foi morto enquanto fazia uma defesa galante. O general Husey e o que restou de sua equipe de QG lutaram para escapar e voltaram para Gernicourt para organizar suas defesas. No 6h30 O general Husey relatou ao QG da divisão que estava segurando a linha do rio ali com os remanescentes de sua brigada. No 7h15 ele relatou ainda que todas as pontes a leste da junção do Miette e Aisne haviam sido explodidas e que ele estava mantendo o terreno elevado a oeste de Gernicourt. Mais tarde, pela manhã, o General Husey, que apenas assumira o comando da frente de brigada (vice-general Coffin, promovido a Comando Divisional) no dia 7 de maio, foi gravemente ferido e gaseado, e morreu poucos dias depois nas mãos de alemães.

Enquanto isso, as fortunas ou infortúnios das outras duas brigadas ainda precisam ser consideradas. Essas duas brigadas não parecem ter sido seriamente atacadas até cerca de 5 da manhã. O batalhão da linha de frente da 24ª Brigada de Infantaria (2ª Northamptonshire) foi então gradualmente conduzido de volta à Zona de Batalha. Não parece que tanques tenham sido usados ​​nesta frente, mas à medida que a luz aumentava, aviões inimigos foram vistos voando baixo sobre nosso sistema avançado e disparando contra as trincheiras. O coronel Buckle, cuja conduta e exemplo foram uma inspiração para seus homens, foi morto fora de seu QG do Batalhão, mas seu batalhão lutou e na Zona de Batalha neste setor o avanço do inimigo # 8217 foi definitivamente contido. A posição aqui era muito forte e ataques repetidos foram repelidos tanto pelo 2º Northamptons quanto pelo 1º Worcestershires.

A última mensagem enviada pelo coronel Buckle às suas empresas da linha de frente, pouco tempo depois do início do bombardeio alemão, é registrada em homenagem a um oficial muito galante e como um exemplo do espírito com que a defesa foi feita. Corria:

& # 8220Todos os comandantes de pelotão permanecerão com seus pelotões e garantirão que as trincheiras sejam tripuladas imediatamente após o bombardeio. Envie um curto fio de situação a cada meia hora. Nenhum bombardeio curto pode cortar nossos fios e se os sentinelas estiverem alertas, ele não pode ser cortado com a mão. Se eles tentarem, atire nos demônios. C.G.Buckle, Lieut-Col & # 8221

Esta mensagem foi encontrada pregada na parede do QG do batalhão escavado pelo pai do Coronel Buckle & # 8217, que visitou o local após o Armistício. Ele encontrou o túmulo de seu filho perto da entrada, e em cada lado do túmulo um alemão foi enterrado. Aqueles que conheciam o coronel Buckle tinham certeza de que ele lutaria até o fim e nunca se renderia.

A posição aqui era, como já foi dito, tão forte que nossas tropas bem poderiam ter resistido indefinidamente contra qualquer ataque frontal, mas o inimigo foi capaz de lucrar com seu sucesso à nossa direita. No 5h45 um grande número de alemães foi repentinamente observado da 24ª Brigada H.Q. aproximando-se ao longo da linha do Miette Stream que eles haviam cruzado ao sul da Zona de Batalha. A principal linha de defesa foi tomada por este movimento no flanco e na retaguarda e seus defensores foram cortados e cercados. O major Cartland, comandando o primeiro Worcestershires, foi morto nas trincheiras com seus homens e, em 6 horas da manhã, O próprio QG da Brigada foi atacado pela retaguarda. O capitão do estado-maior da brigada foi feito prisioneiro, e o general Haig e seu major de brigada interino (Capitão F.C. Wallace, M.C.), ambos sofrendo de gás, tiveram grande dificuldade em se livrar. Alguns outros, incluindo o oficial de sinalização, oficial de inteligência e alguns membros da brigada H.Q, conseguiram lutar para voltar para ponte la Pecherie, cuja defesa eles organizaram sob o capitão Pratt, M.C., 1st Worcestershire. Os alemães, no entanto, foram vistos logo depois como tendo trabalhado atrás do grupo do Capitão Pratt & # 8217s e parecem tê-los cortado. Logo depois 9h & # 8217clock de manhã, os remanescentes desta brigada, agora com 3 oficiais e 68 outras patentes, estavam segurando uma trincheira no lado nordeste de Roucy.

As pontes (engenheiros reais)

A 15ª Companhia de Campo (Major E.C. Hillman) estava em escavações no Canal Aisne, a uma curta distância a oeste de Gernicourt, com uma seção, sob o 2º Tenente H.C. Garbutt, localizada perto de Berry-au-Bac. Todas as seções tiveram partidos repreendidos por demolições de pontes. Assim que a notícia do ataque iminente foi recebida, foram emitidas ordens para que as pontes fossem explodidas, a critério dos comandantes da companhia de campo no local. Assim, ao receber a ordem de advertência do C.R.E. (Comandante Royal Engineers) às 20h. no dia 26, o major Hillman foi ao longo do canal para verificar se todos os seus grupos de demolição de pontes estavam preparados. Ele estava em Berry-au-Bac quando o bombardeio alemão começou em 1 da manhã., e retornou imediatamente ao seu quartel-general para ordenar a embalagem imediata e a prontidão para a mudança. Ele enviou os tenentes E.H. Jacobs-Larkcom e C. Sutton com ordens escritas para explodir suas pontes assim que se tornasse evidente para eles que o inimigo estava avançando e que o sopro das pontes era necessário para impedi-lo de cruzar o rio. As pontes do canal seriam destruídas após as pontes do rio. Pouco depois disso, todas as comunicações telefônicas foram cortadas e nenhuma outra instrução foi recebida do C.R.E., mas por volta de 4h30, O Major Hillman recebeu uma mensagem da 25ª Brigada informando que o inimigo havia penetrado no flanco direito da Brigada de Fuzileiros. Atrasados ​​e feridos que vinham ao longo da margem do canal relataram que os alemães avançavam rapidamente. No 6 horas da manhã., O 2º Tenente Strong foi enviado para suas pontes. No 6h15. O 2º Tenente Garbutt veio com sua seção e relatou que havia explodido todas as suas seis pontes em Berry-au-Bac e que o inimigo estava sendo impedido de trabalhar ao longo do canal por alguns artilheiros. No 7 da manhã., O Tenente Jacobs-Larkcom voltou à sede da empresa, ferido no rosto e foi evacuado. O major Hillman, que já havia reunido vários retardatários e três oficiais de infantaria, dispôs de sua pequena força para a defesa da margem do canal.

No 10 horas da manhã., ele foi visitado pelo Brigadeiro-General R.H. Husey, comandando a 25ª Brigada, e recebeu a ordem de levar seus homens de volta para o outro lado do canal e se esforçar para manter a borda frontal do Bois de Gernicourt. Na própria aldeia estavam o 22º D.L.I. (Durham Light Infantry & # 8211 Pioneers) e alguns dos 490th Field Company. No 11h, O Major Hillman recebeu a notícia de que os alemães estavam bem do outro lado do rio em Pontavert e estavam trabalhando atrás do Bois de Gernicourt. Ele estava ficando cada vez mais isolado e havia um intervalo de 1.000 jardas à sua direita entre ele e o regimento de East Lancashire, que ficava a sudoeste da vila de Gernicourt. Por volta do meio-dia, quando ficou óbvio que os alemães estavam na floresta, ele enviou o capitão A.D. Black, da 490ª Companhia de Campo, com 25 sapadores, para o sul para fazer o que pudesse para impedir que o inimigo saísse da floresta. O Capitão Black evidentemente foi longe demais, pois 12h30, os alemães apareceram de repente a poucos metros do Major Hillman em sua trincheira. Eles jogaram bombas, mas os sapadores não tinham nenhuma para jogar de volta. Hillman, vendo que a posição era desesperadora, passou a palavra para retirar-se em direção aos Lancashires do Leste. Hillman foi o último a sair, e seguindo uma trincheira que ele pensou que o levaria para a infantaria, encontrou os restos mortais do grupo do Capitão Black & # 8217, o Capitão Black tendo sido morto. Disse-lhes que o seguissem, pois pretendia atravessar a floresta se possível, embora grupos de alemães pudessem ser vistos por todos os lados. Atravessando uma clareira um a um, o pequeno grupo conseguiu entrar na mata e descobriu uma trilha que conduzia ao sul. Nesta pista, Hillman encontrou uma arma abandonada de 18 libras e removeu o bloqueio da culatra. No final da trilha, eles viram um grupo de homens que consideraram britânicos, mas logo descobriram que eram alemães, fazendo sinais para que se rendessem. Hillman gritou para seus homens o seguirem, mas eles estavam evidentemente perto demais do inimigo para fazê-lo. Hillman, agora sozinho, se dobrou pela floresta, mas deu de cara com seis alemães conversando. Ele correu em direção a uma trincheira, mas acabou sendo um beco sem saída, e ele foi feito prisioneiro.

A 490th Field Company (atuando O.C., Capitão A.D. Black), que estava trabalhando na linha de frente e foi alocada em Fazenda Le Cholera, acabou em 1 da manhã no dia 27 para apoiar os arranjos da 25ª Brigada, deixando os grupos de demolição da ponte sob o Tenente P. Burr e o 2º Tenente W.C. Leslie-Carter. Pesadas baixas ocorreram na subida, mas a companhia operou suas trincheiras até o amanhecer, quando os alemães apareceram na trincheira cinquenta metros à sua esquerda. Black deu ordens para se aposentar para Quartel-general da 25ª Brigada. Antes que estes fossem alcançados, a companhia, agora muito reduzida em força, encontrou alguns homens da Brigada de Fuzileiros, a quem se juntou e ajudou a manter sua posição até que um tanque se abateu sobre eles. Eles então se retiraram, passando pelo quartel-general da Brigada e chegaram Fazenda Le Cholera. Aqui, o Capitão Black enviou Burr e Leslie-Carter para explodir suas pontes, enquanto ele levava seu próprio grupo para Gernicourt, onde os homens estavam sendo reunidos em uma trincheira para resistir. Depois de cerca de quatro horas, espalhou-se a notícia de que os alemães se aglomeravam à esquerda e um grupo de trinta R.E. e a infantaria foi enviada para impedir seu avanço. A essa altura, Major Hillman, O.C. A 15ª Companhia de Campo havia assumido o comando, e o Capitão Black com cerca de vinte e cinco sapadores e soldados de infantaria recebeu ordens para guarnecer uma trincheira à esquerda, mas a encontrou ocupada por alemães. Ele deu ordens para se aposentar, e a palavra foi repassada ao Major Hillman pedindo ordens. A resposta foi avançar, pois o inimigo estava matando homens na retaguarda. O Capitão Black então liderou o caminho por cima de sua trincheira, mas foi imediatamente baleado. O Tenente Otway o seguiu em segurança, reuniu os homens em outra trincheira e, então, como a munição havia se esgotado e não havia mais tropas organizadas à vista, ele voltou aos poucos com outras dez patentes para as linhas de transporte da companhia.

23ª Brigada de Infantaria

A 23ª Brigada de Infantaria foi atacada quase ao mesmo tempo que a 24ª Brigada. O inimigo foi detido por um curto período de tempo pelo batalhão avançado (2º West Yorkshire), que foi então forçado a voltar para a Battle Zone, onde, com o 2º Middlesex, eles se mantiveram firmes contra todos os ataques. O 2º Devonshire manteve suas posições no Bois des Buttes com teimosia igual. O inimigo levantou tanques contra essas tropas, mas estes foram destruídos pelos canhões antitanques franceses. No 7 da manhã esses batalhões ainda resistiam. Mais uma vez, porém, a defesa frontal galante foi inútil. O movimento de giro que contornou os flancos e retaguarda da 24ª Brigada foi continuado contra a 23ª Brigada, e não apenas isso, mas uma brecha havia sido feita na frente direita da 149ª Brigada de Infantaria (50ª Divisão), a brigada vizinha na as 8ª Divisões saíram. Como resultado desse golpe duplo, os desafortunados West Yorkshire e Middlesex foram pegos na retaguarda de ambos os flancos e bloqueados.

Aqui está um relato do recebimento, passo a passo, dessas notícias desastrosas na Brigada H.Q. & # 8220O amanhecer começou a quebrar, mas nenhuma notícia veio de qualquer ataque de infantaria. O oficial de inteligência da Brigada relatou que uma forte neblina terrestre tornou a observação impossível, mas logo depois enviou a mensagem surpreendente: & # 8220 Balões inimigos subindo de nossa linha de frente. & # 8221 Seguindo esta mensagem veio outra da 24ª Brigada: & # 8220 Inimigo avançando o fluxo de Miette. Não posso resistir sem reforços. & # 8221 Essas notícias eram surpreendentes ao extremo, mas o pior ainda estava por vir, pois por volta de 5h30 a 149ª Brigada à esquerda relatou: & # 8220O inimigo quebrou nossa linha de batalha e está avançando Ville au Bois. & # 8221 Assim, antes que houvesse notícia de que a frente de brigada estava sendo atacada, o inimigo havia virado ambos os flancos e estava avançando sobre o Butte des Buttes.”

O segundo Devonshire aqui postado logo estava em uma situação desesperadora. Atacada fortemente na frente e em ambos os flancos, o batalhão caiu lentamente para trás em direção a Pontavert. Quando a alguma distância ao norte da cidade, o galante oficial comandante, Tenente-Col. R.H. Anderson-Morshead, D.S.O., recusou-se a retirar-se ainda mais e convocou seu batalhão para assumir uma posição e proteger a travessia. Fizeram isso, mas o inimigo que vinha do leste ao longo do rio finalmente chegou ao próprio Pontavert e, assim, os cercou e isolou. O fato de os alemães estarem atrás deles não fez diferença para o espírito destemido dos Devons. Lá eles permaneceram, uma ilha no meio de um mar de inimigos determinados, lutando com disciplina perfeita e, pela firmeza de seu fogo, derrubando assalto após assalto. Um comandante de bateria, que era testemunha ocular, dá o seguinte relato da ação:

& # 8220A uma hora tardia da manhã, encontrei o C.O. com os meus homens que haviam escapado do círculo de metralhadoras do inimigo & # 8217 do 2º Regimento de Devon e um punhado de homens segurando a última trincheira ao norte do canal. Eles estavam em uma posição em que estavam totalmente sem esperança de ajuda, mas lutavam severamente. O próprio comandante estava calmamente escrevendo suas ordens com uma saudação perfeita de H.E. caindo em torno dele. Falei com ele e ele me disse que nada poderia ser feito. Ele recusou todas as ofertas de ajuda de meus artilheiros, que estavam desarmados, e os enviou para passar, se pudessem. Seu porte magnífico, coragem intrépida e determinação para continuar até o fim comoveu a emoção de qualquer pessoa. & # 8221

Recusando-se a se render e preferindo lutar até o fim, este glorioso batalhão pereceu em massa, suas perdas compreendendo o C.O., 28 oficiais e 552 N.C.O. & # 8217s e homens. Em reconhecimento adequado de sua esplêndida escolha, o batalhão foi & # 8220cited & # 8221 nas Ordens do Exército francês e premiado com a Croix de Guerre. Seu auto-sacrifício permitiu ao Brigadeiro-General Grogan organizar, com os restos de sua brigada, uma posição defensiva no terreno elevado em torno de la Platrerie, ao sul de Pontavert e do outro lado do rio, para onde ele mudou seu H.Q. O comando das tropas restantes foi confiado ao capitão Clive Saunders, ajudante do 2º West Yorkshire.

Assim, no início da manhã, os remanescentes da divisão estavam todos do outro lado do rio e o inimigo, seguindo rapidamente, estava cruzando o rio também. Antes de continuar a narrativa da batalha, entretanto, será conveniente considerar o que aconteceu com nossa artilharia durante o progresso do ataque inicial.

Artilharia de campanha real

Não pode haver dúvida de que nossas posições de bateria eram conhecidas do inimigo e quando sua artilharia foi disparada em 1h todas as nossas posições de arma foram fortemente bombardeadas, primeiro com bombas de gás e depois com H.E., ou misturadas com H.E. e gás. “H.E e gás em doses misturadas após o gás preparatório”, diz um relatório de bateria, e o tiro inimigo parecia estranhamente preciso. Nessas condições foi, em muitos casos, impossível continuar a preparação do balcão e o assédio ao fogo que deveria durar toda a noite, mas foi mantido sempre que possível e pelo maior tempo possível. A 5ª bateria (Brigada XLV), por exemplo, continuou a disparar durante a noite até, por volta de 6h30 o inimigo apareceu na posição da bateria. Muitas armas, no entanto, logo foram colocadas fora de ação por ataques diretos. Os três canhões na posição principal da 57ª bateria (Major B.W. Ellis) da mesma brigada foram totalmente destruídos por 2h30 e a quarta cova (que estava desocupada) foi incendiada. A 1ª bateria (Major M.T. Bargh), também da brigada XLV, também teve três canhões postos fora de ação por tiros hostis.

As disposições da 8ª Divisão de Artilharia quando a batalha começou eram as seguintes: A zona da 25ª Brigada de Infantaria à direita, era coberta pelo Grupo Francês Paulo, sob o Comandante Paulo. Este grupo de canhões de 75 mm estava localizado ao sul de Aisne. A 24ª Brigada de Infantaria, no centro, estava coberta pela XXXIII Brigada, R.F.A. (Lieut-Col H.G. Fisher, D.S.O.) enquanto a XLV Brigade, R.F.A. (Tenente-Coronel J.A. Ballard), cobriu a zona da 23ª Brigada de Infantaria. Ambas as brigadas de canhões de 18 libras estavam ao norte do rio.

Devido às circunstâncias, e como resultado da rápida penetração alemã que já foi descrita, o pessoal das duas brigadas britânicas envolveu-se, entre 6 e 7h na luta corpo a corpo, e as armas que não haviam sido destruídas anteriormente foram finalmente capturadas pelo inimigo. A 1ª bateria estava completamente cercada por 7 da manhã. Blocos de culatra foram retirados para tornar as armas inúteis para o inimigo e os homens lutaram com rifles e armas Lewis, mas de toda a bateria apenas 2 sargentos e 6 homens conseguiram abrir caminho e voltar para as linhas dos vagões.

Quando o inimigo se aproximou da mesma maneira da posição da 32ª bateria (Brigada XXXIII), o Major AG Ramsden, o comandante da bateria, teve um de seus canhões fora do lugar, de modo a dar-lhe um arco de fogo mais amplo, e com ele manteve o inimigo longe, os artilheiros restantes e NCO & # 8217s ajudando com Lewis e fogo de rifle. A arma foi finalmente colocada em um pequeno caminhão ferroviário, e depois que todos os mapas, registros, kits etc., que não podiam ser movidos, foram queimados e as outras armas foram inutilizadas pela remoção dos blocos da culatra e miras, Major Ramsden se aposentou no Vale do Miette lutando em uma ação de retaguarda com sua única arma. Embora quase cercado e finalmente forçado a abandonar sua arma, ele finalmente conseguiu fazer com que o pessoal restante de sua bateria atravessasse o canal.

Um relato detalhado foi compilado a partir das declarações dos sobreviventes da ação heróica da 5ª bateria (Brigada XLV), já mencionada, e pode ser citado de forma bastante completa aqui como um exemplo típico das provas terríveis que nossos artilheiros tiveram que passar nesta noite , e do magnífico espírito com que foram recebidos.

A bateria estava realizando seu trabalho de contra-preparação quando o dilúvio dos canhões inimigos se abateu sobre ela.

& # 8220Máscaras de gás foram ajustadas instantaneamente e cerca de dez minutos depois, a sentinela do foguete relatou S.O.S. foguetes na frente. A chamada foi imediatamente respondida por nossos artilheiros, Capitão J.H. Massey controlando o fogo da bateria, enquanto Lieut. C.E. Grande e 2º Tenente. CA Button comandava suas seções. Continuar a servir as armas indefinidamente durante um bombardeio tão terrível era uma impossibilidade física para qualquer homem, e o Capitão Massey, percebendo isso, organizou um sistema de substituições, dois artilheiros e um N.C.O. tripulando cada arma. O restante do pessoal se protegeu até que chegasse a vez de tomar seu lugar nos canhões.

Após o período habitual de fogo nas linhas SOS, as armas foram mais uma vez colocadas nas linhas de preparação do contador e uma taxa de fogo constante foi continuada durante o que parecia uma noite interminável.

Lieut. Grande e 2º Tenente. Button frequentemente tomava seus lugares com os artilheiros nos relevos, enquanto o Capitão Massey se movia de poço em poço e cavava para cavar e depois para as seções destacadas, encorajando os destacamentos e telefonistas e lembrando-os das esplêndidas tradições da realeza Regimento.

Por cerca de 5 da manhã O canhão nº 4 foi colocado fora de ação devido a uma lasca de granada rasgando as guias. O destacamento foi retirado e enviado para reforçar os outros destacamentos.

A pressão sobre todos os envolvidos foi terrível, mas, finalmente, por volta de 6h45 a barragem do inimigo saiu da posição. Em vez disso, no entanto, da pausa esperada, um grande número de infantaria alemã e artilheiros apareceu a menos de 200 metros da posição da bateria. Alguns tiros foram disparados à queima-roupa, mas então foi relatado que os alemães estavam vindo na retaguarda. Não havia mais nada além de recorrer a rifles e armas Lewis. O Capitão Massey, percebendo a situação um pouco antes, chamou voluntários e partiu com 4 artilheiros e uma arma Lewis para uma pequena eminência a leste em uma tentativa de proteger o flanco. Nada mais se ouviu sobre o capitão Massey e seus homens. Lieut. Large, embora ferido no pé, levou a outra arma Lewis, o 2º Tenente. Button, depois de ter destruído todos os mapas, papéis e registros, foi visto pela última vez movendo-se com um rifle para ajudar o capitão Massey. O restante da bateria lutou até o fim com seus rifles até ser esmagado pelo peso dos números. & # 8221

Apenas três artilheiros desarmados e ordenados a se aposentar, e um com um rifle que lutou para escapar, sobreviveram. Dos dois F.O.O. & # 8217s, 2º Ten. C. Advogado e 2º Tenente. H.Reakes e seus telefonistas não se ouviram falar de mais nada. A 5ª bateria compartilhou com o 2 ° Devonshire a honra de ser & # 8220citado & # 8221 nas Ordens do Exército Francês e premiado com a Croix de Guerre.

Muitos conflitos semelhantes, levados ao mesmo fim sombrio, galante e inevitável, devem ter sido travados na madrugada escura e enevoada naquela área do país ao norte de Aisne, onde foram reunidos na noite de 26 de maio as tropas de combate de a 8ª Divisão.

Sul do Aisne

Para continuar agora com a história principal. Por 6h30 a direita da linha ficava na posição de Gernicourt, mas entre esta e a direita da 24ª Brigada de Infantaria havia uma lacuna. O batalhão na reserva divisionária (1st Sherwood Foresters) recebeu ordens de avançar e enchê-lo, e conseguiu evitar que o inimigo cruzasse o rio em sua frente nas proximidades de ponte la Pecherie. Em outro lugar, entretanto, ele estava atravessando e, bem coberto pela artilharia (da qual a 8ª divisão agora não possuía nenhuma), ele flanqueava e expulsava o grupo do General Grogan & # 8217 (23ª Brigada), que estava segurando o terreno elevado acima de La Platerie. O inimigo avançou dali e os Sherwood Foresters e os outros defensores da posição de Gernicourt foram finalmente isolados. A grande força natural da posição, que deve ter tornado-se um obstáculo muito sério para um ataque direto, foi, portanto, de nada. Ele foi virado do sudoeste e a batalha passou por ele. A guarnição, incluindo as tropas territoriais francesas, parece ter lutado bem, mas eles foram cercados e, no final da manhã, foram derrotados. Todos os 75 & # 8217 franceses e as armas da brigada VX, R.F.A. que estavam em ação neste bairro foram perdidos.

Em vista do rápido avanço do inimigo, o comandante da divisão decidiu, pouco depois das 10h, usar suas reservas restantes & # 8211 cerca de 600 homens da escola de armas Lewis, homens das linhas de transporte, etc. & # 8211 para segurar o segundo posição. Este corria ao longo das encostas norte do terreno elevado ao sul do rio Aisne na linha geral Bouffignereux & # 8211 Roucy & # 8211 Concevreux. As tropas da 25ª Divisão já estavam avançando para esta linha de acordo com as ordens do corpo. Às 13h20, a 75ª Brigada de Infantaria, que originalmente havia sido ordenada a avançar da divisão da 25ª Divisão na reserva para preencher uma lacuna entre os remanescentes da 8ª divisão e o que restava da 50ª divisão, foi colocada sob as ordens do General Henekers e a linha sobre desta vez foi realizada geralmente da seguinte forma. Na frente direita, isolados e cercados, remanescentes da 22ª Durham L.I. e a 1st Sherwood Foresters ainda estava segurando partes do Bois de Gernicourt. A 75ª brigada de infantaria estava segurando a segunda posição de Bouffignereux a Concevreux da seguinte forma: À direita, de Bouffignreeux a Roucy, o 2º Lancashire do Sul com remanescentes das 24ª e 25ª Brigadas de Infantaria: à esquerda, de Roucy a Concevreux, o 11º Cheshires, com os restos da 23ª brigada de infantaria. O 8º Regimento de Fronteira apoiou de perto Roucy. Na divisão direita, o swell avançado da colina à direita de Bouffignereux foi ocupado pela 7ª brigada de infantaria da 25ª Divisão, à sua esquerda em Concevreux estava a 74ª brigada de infantaria.

Durante a tarde, houve uma pausa na luta. & # 8220O dia estava extremamente quente, o sol brilhava e, exceto pelo zumbido profundo das granadas pesadas voando para trás, todos os sons da batalha foram temporariamente silenciados. Vista das colinas acima de Roucy, a área de batalha apresentava um espetáculo vívido. O Aisne e o canal que o acompanha brilhavam como fitas de prata ao sol, enquanto na área da trincheira desocupada pairava uma nuvem de névoa e poeira, que levantando em intervalos revelava as estradas grossas com regimentos marchando em campo cinza, com armas, caminhões e vagões .

Acima, como grandes olhos que piscam, andavam balões de observação, rebocados por transporte motorizado. Esses balões foram trazidos para muito perto e os preparativos alemães para um novo ataque continuaram metodicamente e quase sem molestamento.

Entre 4 e 5 horas da tarde, sob a cobertura de fogo pesado de morteiros de trincheira e metralhadoras, o ataque foi renovado em toda a linha. Nossa linha da direita, no ponto de junção com a 7ª brigada de infantaria, foi perfurada e a aldeia de Bouffignereux foi capturada. Este sucesso foi explorado vigorosamente e toda a nossa linha foi forçada a recuar. Por volta das 19h15, ele havia sido empurrado para trás cerca de 3.000 metros e corria ao longo do topo das colinas que separam o vale do Aisne do vale do Vesle. A 75ª brigada de infantaria do GOC (Brig-Gen H.A Kennedy) estava pedindo reforços e munições com urgência. Este último foi enviado imediatamente. Para atender à demanda anterior, o General Heneker enviou oficiais para coletar todos os retardatários que pudessem encontrar e estes, complementados por sua guarda de QG e o pessoal de seu QG & # 8211, uma força total de cerca de 500 homens & # 8211 foram enviados sob seu ADC, Major GR Hennessy e foram entregues ao General Kennedy às 22h. Nossa linha, muitas vezes fora de contato com as formações adjacentes, continuou a retroceder e, antes da meia-noite, Ventelay e Bouvancourt estavam nas mãos do inimigo. Tão rápido foi o avanço do inimigo & # 8217s que, na última aldeia, toda a 25ª ambulância foi capturada. A aldeia foi cercada antes que a ambulância soubesse da existência de qualquer perigo. Posteriormente, o O.C., Lieut-Col T.P. Puddicombe, D.S.O., e outro oficial, Tenente. Kelly, uma médica americana, conseguiu escapar e recuperar nossas linhas.

O quartel-general da divisão, que já havia caído às 5h & # 8217 naquela tarde para Montigny-sur-Vesle, foi aberto às 23h30 em Branscourt ao sul daquele rio, mas durante a noite o inimigo conseguiu virar nosso flanco direito, nosso as tropas foram forçadas a recuar para a linha do rio Vesle, e o quartel-general da divisão teve de se retirar novamente, abrindo em Faverolles às 9h45 do dia 28 de maio. Enquanto isso, o General Grogan, 23ª brigada de infantaria do GOC, recebeu ordens às 6h da manhã para assumir o comando de todas as tropas nas proximidades de Jonchery e manter uma frente no rio Vesle que se estendia por 1 milha de cada lado da cidade.

A PERSPECTIVA ALEMÃ

O seguinte foi extraído do livro de John Reith (e dos direitos autorais), Alemanha Imperial e Regimento de Ferro # 8217s da Primeira Guerra Mundial, História do Regimento de Infantaria 169, (www.ironregiment169.com) que detalha as ações do IR 169 ao atacar as linhas da 8ª Divisão, participou do ataque no Bois de Buttes e atacou no Aisne entre La Pecherie e Pontavert. A principal fonte alemã vem das memórias de Leutnant Otto Lais, que serviu como Diretor Executivo da IR 169 & # 8217s 2ª Companhia de Metralhadoras durante esta batalha.

Os comandantes alemães projetaram 4:40 am (x + 160) como o momento para o ataque ao solo. Nos 20 minutos antes do ataque, os engenheiros colocaram pontes especiais sobre as trincheiras para que os tanques pudessem passar. Outros esquadrões de engenheiros aventuraram-se em terra de ninguém para limpar as passagens através dos campos de obstáculos. Às 4h39, os comandantes das tropas de assalto levantaram as mãos como um sinal para que seus homens preparassem as armas. Os esquadrões de granadas de mão sacaram suas granadas e os homens-arame de comunicações prepararam suas cargas volumosas de fios telefônicos enrolados. Os motores-tanque foram acionados e ajustados para altos níveis de torque. Precisamente às 4:40, os braços dos comandantes foram baixados e o stormtrooper saiu de suas trincheiras para a corrida de 200 metros até as trincheiras britânicas. A confiança no Feurewalze era absoluta, já que o fogo de artilharia de apoio não saía das trincheiras da frente até segundos antes de as tropas de assalto atingirem seus objetivos.

As tropas britânicas opostas, incluindo o 1º Batalhão e o 2º Regimento de West Yorkshire, ficaram atordoadas. A ferocidade do bombardeio explodiu em trincheiras, desmoronou bunkers e destruiu campos de obstáculos defensivos. As unidades de tempestade alemãs não perderam tempo para limpar totalmente as trincheiras, pois esse era o trabalho para as ondas seguintes de infantaria convencional. Em instantes, a primeira e a segunda trincheiras estavam em mãos alemãs. Os britânicos colocaram-se mais determinados nas terceiras trincheiras, causando pesadas perdas de ambos os lados. As 9ª e 10ª empresas da IR 169 participaram desse segmento da luta. Mesmo com a batalha pela terceira trincheira, os engenheiros alemães já estavam construindo pontes sobre as primeiras trincheiras para fazer a passagem para os tanques, artilharia e vagões de apoio que viriam em breve. Os West Yorks tentaram uma defesa resoluta, mas tiveram poucas chances de retardar a avalanche que caía sobre eles.

Para o comandante e o estado-maior do quartel-general da 8ª Divisão Britânica, as indicações do desastre no front se desenrolaram com terrível velocidade:

“A 24ª Brigada à direita relatou“ Inimigo avançando rio acima Miette perto do quartel-general da Brigada. Não aguenta sem reforços ”. Essas notícias foram surpreendentes ao extremo. Mas o pior ainda estava por vir, e por volta das 5h30, a Brigada de esquerda, 149º, relatou “o inimigo rompeu nossa linha de batalha e está avançando sobre Ville au Bois”. Assim, antes que houvesse notícia de que a frente estava sendo atacada, o inimigo havia virado ambos os flancos e estava se aproximando do Bois des Buttes. ”

Com as três trincheiras da frente em mãos alemãs, a única forma restante de resistência britânica organizada antes do Aisne era o 2º Batalhão de Devonshire. O setor de Devonshire compreendia o Bois des Buttes, um outeiro de crista gêmea com cerca de trinta metros de altura e 500 metros imediatamente ao sul da vila de La Villa. A colina era cercada por pedreiras subterrâneas, com galerias profundas que eram secas e naturalmente protegiam os tiros. A extensa rede subterrânea, fortificada por tropas alemãs e francesas ao longo dos anos, era grande o suficiente para proteger o quartel-general de uma brigada e três batalhões de infantaria. Passagens conectavam o complexo a outro sistema de bunker fortificado para a 5ª Bateria de Campo da Artilharia Real. Sobre essa característica posterior observou o historiador da 8ª Divisão "Isso foi ao mesmo tempo uma conveniência tática e social - não apenas estávamos em contato próximo com nossas armas, mas nunca faltou uma quarta nas noites de bridge!" Os Devonshires, sob o comando do Tenente-Coronel Anderson-Morshead, só rodaram para a floresta na noite do ataque, tendo passado a semana passada no status de reserva treinando novos substitutos.

A proteção das pedreiras permitiu ao batalhão resistir ao bombardeio alemão relativamente intacto, mas com pouca consciência da situação externa. Uma vez que o bombardeio foi levantado, as tropas correram para posições em trincheiras e bunkers com as Companhias B, C e D à frente, com a Companhia A na reserva. A forte névoa da manhã permitiu que os primeiros grupos de alemães, liderados por tropas de assalto da 50ª Divisão, se aproximassem. Granadas alemãs disparadas de rifle e de mão voaram para as trincheiras. Os britânicos repeliram três ataques separados, deixando muitos mortos e feridos em ambos os lados. O sol começou a queimar o nevoeiro inicial, expondo as formações alemãs que chegavam aos disparos de metralhadoras Lewis a distâncias mais longas. Em um dos muitos casos de heroísmo, o soldado Borne de 20 anos disparou sua arma Lewis contra as "hordas alemãs" enquanto todos os seus camaradas foram abatidos ao seu redor. Enquanto os alemães se aproximavam de 100 metros, ele recuou uma curta distância e retomou o fogo antes de cair mortalmente ferido.

Os comandantes alemães começaram a avaliar a extensão da resistência determinada e interromperam brevemente o ataque ao solo para retomar os disparos de artilharia. Aeronaves voaram para metralhadoras, bombardearam e marcaram as posições britânicas para ataques de artilharia. Balões de observação, alguns presos a tanques, aumentaram a precisão do fogo de artilharia. Os alemães retomaram os ataques de infantaria em números tão avassaladores que parecia quase impossível para os fuzileiros britânicos errar o alvo. Trincheiras foram tomadas, contra-atacadas e tomadas novamente. O peso avassalador dos ataques da infantaria e dos disparos de artilharia devastou as fileiras de Devonshire. Os poucos sobreviventes de três companhias da linha de frente foram derrubados do cume da colina às 7h.

Embora o comando do tenente-coronel Anderson-Morshead tenha sido reduzido a um punhado de tropas, ele organizou a Companhia A e o quartel-general do batalhão em uma última defesa na encosta reversa da colina. Dessa posição, eles ainda podiam disparar contra as tropas alemãs que avançavam em direção à cabeça de ponte de Aisne em Pontavert.

A experiência recente do IR 169 em treinamento com tanques foi útil quando dois alemães convertidos Mark IV se juntaram à batalha. Em conjunto com outras unidades alemãs, os esquadrões do IR 169 acompanharam os tanques na série final de assaltos que exterminou os Devonshire. Os britânicos, sem armas anti-tanque disponíveis, foram impotentes para parar a armadura. Os tanques avançaram pesadamente, disparando metralhadoras e canhões para desalojar os britânicos na orla da floresta. Esses tanques só foram parados quando se mostraram incapazes de escalar as bermas íngremes das últimas posições de artilharia. [Embora o papel dos tanques no Bois des Buttes dificilmente possa ser qualificado como decisivo, ele deu ao IR 169 a rara distinção de ser uma das poucas unidades de infantaria alemã na guerra a atacar ao lado de sua própria armadura.]

Os esquadrões do IR 169, aumentados por times de metralhadoras, fecharam-se nas últimas posições restantes. Um oficial substituto recém-designado começou a direcionar tiros de metralhadora para um bunker quando foi feito em pedaços por uma granada de mão. Um esquadrão pioneiro então manobrou atrás do bunker e o destruiu com uma carga explosiva. Leutnant Spies liderou um pelotão de tropas de assalto, apoiado por metralhadoras da 1ª e 3ª Companhia MG, no complexo de bunker para eliminar os defensores restantes. Em outra trincheira, um grupo de soldados britânicos ergueu as mãos em sinal de rendição. Leutnant D.R. Barth entrou em posição de levá-los como prisioneiros. Como Lais descreveu:

“Um canalha fanático puxou uma pistola Browning e atirou no estômago de Barth, deixando-o com um ferimento grave. O inglês pagou com a vida por seu ato traiçoeiro. Os prisioneiros restantes ficaram parados, com os rostos brancos como a neve enquanto erguiam os braços o máximo que podiam. Todos foram evacuados com uma respiração audível de ar de seus pulmões. ”

Às 9h30, o Bois des Buttes estava totalmente em posse dos alemães e o caminho para o rio Aisne estava livre de resistência organizada. O tenente-coronel Anderson-Morshead, observado pela última vez com a pistola em uma mão e chicote na outra, estava entre os muitos britânicos mortos. O 2º Batalhão, Regimento de Devonshire, foi praticamente aniquilado, com 552 membros mortos ou capturados e menos de 80 sobreviventes para se reagrupar com as forças britânicas em retirada. O Exército Britânico reconheceu o heroísmo do 2º Batalhão de Devonshire ao listar a Batalha de Bois des Buttes com uma honra de batalha de unidade exclusiva.

Capitão D.R. Knapp, comandou o 2º Batalhão do IR 169 nesta ação. Lais descreveu Knapp, que foi promotor público em Constance antes da guerra, como sendo respeitado como um líder capaz que possuía um profundo senso de curiosidade intelectual. Um coronel britânico capturado, que estava sendo transferido para a retaguarda, notou o estado-maior do 2º Batalhão e perguntou se ele poderia falar com seu comandante. Depois de ser apresentado, ele se dirigiu a Knapp em alemão perfeito: “Herr Hauptmann, ich begluckwunsche sie zu einer solchen Leistung Ihrer Truppe” (“Capitão, eu o parabenizo pelo desempenho de suas tropas.”)

Quando a luta acalmou, Lais se lembrou de uma pausa para refletir sobre a paisagem deslumbrante do campo de batalha que deixou marcos tão significativos para seu serviço durante a guerra. Duas milhas a sudeste ficavam as ruínas de Berry-au-Bac. Na batalha de abril de 1917, os campos além da cidade testemunharam a destruição de 24 tanques franceses, um dos quais explorados em uma noite chuvosa nas trincheiras de Juvincourt. Outros três quilômetros a sudoeste ficavam a vila de Pontavert e sua ponte de pedra que cruzava o Aisne. Poucos quilômetros à sua direita ficava o desolado Winterberg, que depois de tanto derramamento de sangue no verão de 1917 finalmente estava novamente sob controle alemão.

Com o Bois des Buttes finalmente tomado, o próximo objetivo era cruzar o rio Aisne e o canal, apenas uma milha ao sul, passando pela floresta.

A defesa estóica de Devonshire deu aos engenheiros britânicos tempo para explodir cinco pequenas pontes de guerra que cruzavam o rio entre Berry-au-Bac e Pontavert. No entanto, eles não tiveram tempo de destruir a principal ponte de pedra em Pontavert. Por volta das 9h, a tropa de choque alemã e as unidades de infantaria estavam logo na margem próxima do rio, tornando os prisioneiros das tropas britânicas incapazes de atravessar o rio e o canal a nado.

Uma milha a leste de Pontavert e perto do rio estava um complexo pesqueiro substancial, registrado pelos combatentes como "La Pecherie Ferne". Na margem sul do Aisne, tropas britânicas desorganizadas tentaram se reunir para defender a ponte de pedra. As forças de reserva francesas, descritas por Lais como "homens idosos de barba grisalha", assumiram posições em uma linha de madeira do outro lado do rio a partir de Pecherie. Outro quarto de milha ao sul do rio começava o Bosque de Gernicourt, uma floresta densa com uma milha de largura e meia milha de profundidade. O bosque de Gernicourt ainda estava envolto em vestígios do mortal gás venenoso verde-claro que os alemães usaram para atacar as posições de retaguarda britânicas. IR 169 reunido para seu papel no ataque ao rio entre o Pecherie e Pontavert.

Lais chegou à frente liderando os vagões de armas e munições da 2ª Companhia MG. Foi uma jornada difícil, com o comboio de carroças preso dentro de um campo de obstáculos por mais de uma hora antes que pudesse ser finalmente desembaraçado. Aproximando-se das linhas de ataque, Lais notou grandes grupos de prisioneiros britânicos que aguardavam evacuação para a retaguarda. Os rostos dos prisioneiros de guerra refletiam espanto enquanto formações intermináveis ​​de infantaria e artilharia alemãs seguiam atrás das unidades de tropas de assalto.

Lais conduziu as carroças MG por trás da estrutura do pátio das dependências de La Pecherie. Um grande cemitério, cheio de mortos nos últimos três anos de combate, cobria grande parte do terreno. Tropas francesas do outro lado do rio e metralhadoras britânicas de Pontavert bombardearam os alemães com tiros. A MG Company apoiou as tropas distribuídas munições e dos vagões e quebrou o hardware para configurar as metralhadoras pesadas. Leutnant Fahr colocou uma seção de metralhadoras em um ponto próximo onde o rio e o canal corriam lado a lado e abriu fogo.

Com suas obrigações de suprimento de munição cumpridas, Lais levou alguns momentos para explorar os prédios da fazenda.Ele encontrou um dos quartos sendo usado como vestiário, ainda com pessoal médico britânico capturado: Lais escreveu: “Médicos e médicos ingleses tratam amigos e inimigos. Todos têm respeito por essas pessoas, que assistem abnegadamente enquanto a batalha se desenrola nas proximidades. ” Em outro prédio, os homens de Lais encontraram uma grande pilha de material de cama. Eles alegremente pegaram todos os cobertores que puderam carregar, deixando pilhas de colunas e armações de cama sozinhas, mas indicadas para uso futuro.

Os alemães se apressaram em improvisar maneiras de cruzar o rio e o canal antes que o inimigo pudesse se reagrupar. Para começar, uma companhia de infantaria encontrou duas barcaças abandonadas. Lais escreveu como alguém da 2ª Companhia MG teve a "ideia brilhante" de usar os depósitos abandonados de armações de cama e colunas como estrutura para construir passarelas improvisadas. Os pioneiros rapidamente conseguiram trabalho, amarrando os postes com arames e usando pranchas de madeira para fazer a ponte. Em uma hora, eles haviam construído passarelas suficientemente longas para cruzar o rio e o canal de 40 metros de largura neste ponto estreito.

Uma coleção de tropas de assalto IR 169 e a 6ª Companhia foram encarregadas de liderar o ataque ao rio. A 9ª Companhia, comandada por Leutnant D.R. Kastner posicionou-se ao longo da margem norte para se juntar às metralhadoras no fornecimento de fogo de cobertura. Um dos sargentos da 9ª Companhia, o vice-primeiro-sargento Howe, foi gravemente ferido, mas ainda permaneceu na linha para disparar sua metralhadora leve. A pontaria inimiga provou ser boa, já que vários outros nas proximidades foram mortos com tiros na cabeça.

Às 10h, as pontes rústicas para pedestres foram concluídas e arrastadas até o rio. Vários pioneiros foram baleados enquanto nadavam no rio para se estabelecer do outro lado da ponte. Um esquadrão de stormtroopers, liderado por Leutnant Selle, foi o primeiro a atacar. Selle e toda a sua unidade foram mortos a uma curta distância da travessia. Lais, que considerava Selle um "querido camarada", foi marcada com a imagem do cadáver de seu amigo caído de bruços na lama. Outras tropas continuaram. Cruzar a ponte instável era um assunto perigoso. Os atacantes não apenas enfrentaram um fogo mortal na frente e nos flancos, mas também estavam fortemente carregados de rifles, mochilas de assalto, granadas de mão e ferramentas de entrincheiramento. Uma queda no rio provavelmente resultaria em afogamento.

Esquadrão por esquadrão, alemães suficientes conseguiram cruzar o rio e o canal para que pudessem manobrar contra as tropas francesas imediatamente à sua frente. Um dos líderes alemães era o ruivo Leutnant Ries, descrito por Lais como sendo completamente imperturbável. Sujo imundo e com uma longa barba ruiva, ele atacou com grande fúria. Aproximando-se da posição francesa, ele gritou com sua rica voz de tenor ‘a’ bas les armes! (Abaixo as armas!) Lais, com certa simpatia, registrou a situação desses reservistas franceses:

“Com medo desse demônio vermelho, o comandante do landstrum francês não conseguia levantar as mãos com rapidez suficiente. Era uma situação ruim para os homens idosos, acostumados com a cerveja e o conforto de guardar os depósitos de Jonchery e Fimes [grandes depósitos do exército francês a 8 milhas ao sul], a serem buscados de manhã cedo por caminhões e lançados em uma batalha frenética contra este Deus do Trovão, rugindo de fogo do demônio. "

Bem à frente estava o ameaçadoramente silencioso Gernicourt Woods. Devido à grande concentração do gás especial 'cruz amarelo' direcionado lá, a maioria das unidades alemãs contornou a floresta para abrir campos em ambas as extremidades. Um pequeno grupo de tropas de assalto, usando máscaras de gás bem inspecionadas, recebeu a ordem de explorar o centro da floresta. Lá eles descobriram que o gás cruzado amarelo realmente funcionava como faturado. As tripulações de uma bateria de artilharia britânica inteira estavam mortas. Em outros lugares, outros foram encontrados morrendo ou sofrendo em uma agonia horrível. Lais refletiu:

& # 8220O Bosque de Gernicourt era um grande cemitério. O gás é uma arma cruel e não distingue comandos ou vítimas. Fomos os vencedores neste local assassino porque tínhamos melhores máscaras de gás. ” Prenunciando a destruição do IR 169 cinco meses depois, Lais observou como “também tivemos que experimentar nossas próprias máscaras de gás falhando em um ataque de gás americano muito insidioso no final de outubro de 1918.”

Pequenas unidades alemãs invadiram o Aisne em maior número, forçando os britânicos a abandonar sua defesa da extremidade sul da Ponte Pontavert. Os pioneiros alemães rapidamente construíram pontes mais substanciais através do rio e do canal, que poderiam sustentar vagões e veículos. O rio Aisne estava agora totalmente sob controle alemão.

A próxima linha de resistência britânica estava na pequena vila de Bouffignereux, uma milha mais ao sul de Gernicourt Woods. Às 10h30, o 1º Batalhão, Regimento de Wiltshire, saiu das posições de reserva na tentativa de desacelerar o avanço alemão. Os Wiltshire estabeleceram uma linha na frente da aldeia, com as Companhias D, B e A à frente, e dois pelotões da Companhia C na reserva. O terreno entre Bouffignereux e Gernicourt Woods eram campos abertos. A leste havia uma floresta onde uma bateria de artilharia britânica montada fazia uma pausa ao longo do caminho no meio de um bosque de arbustos de amieiro.

Além da bateria, a confusa retirada britânica deixou uma coleção de vagões de suprimentos, médicos e de munições que se enredaram nas pequenas trilhas florestais. No início da tarde, um esquadrão de quatro aviões alemães atacou a floresta, fazendo com que alguns dos vagões se chocassem contra a cobertura da vegetação rasteira. Pouco depois, salvas de artilharia certeira explodiram em cima dos vagões e seções de artilharia britânicos, causando pânico em homens e cavalos. Uma seção da bateria de artilharia oculta, com caixas, cabos e canhões colidindo, disparou para a estrada apenas para encontrar o avanço da infantaria alemã. O comandante da bateria e outros líderes de seção foram mortos na primeira salva alemã e os artilheiros restantes foram feitos prisioneiros. Dois cavalos de bateria foram mortos e outros dois gravemente feridos e alvejados por misericórdia. Perto dali, um grupo de carroças de suprimentos tentou escapar da floresta. As equipes líderes também foram abatidas e o restante do pessoal capturado.

Lais notou como os cavalos ingleses, de forte raça normanda, eram bem alimentados, tinham pelagem brilhante e estavam em excelentes condições. A primeira ordem do dia era desembaraçar os cavalos recém-capturados para substituir as montarias alemãs mais gastas. Alguns dos cavalos eram indisciplinados, levando os alemães a pressionar os ferradores britânicos para ajudá-los a mantê-los sob controle. Lais escreveu que, embora os alemães nunca procurassem ferir seus prisioneiros, eles também não apreciaram a "atitude insolente" exibida por este lote específico de prisioneiros de guerra.

O ataque principal à linha de Bouffignereux ocorreu às 5h30. O diário do Regimento de Wiltshire registra que o ataque ocorreu com artilharia avassaladora e tiros de metralhadora, obrigando as tropas de Wiltshire a recuar em pequenos grupos pela aldeia para lutar contra as ações da retaguarda.

Lais chegou a Bouffignereux logo depois que a aldeia foi invadida. A intensidade da luta foi evidenciada pelos muitos soldados britânicos mortos espalhados pelas ruas da vila. Os cadáveres ainda quentes eram arrastados para os lados das casas para que as carroças tivessem passagem livre. Ao anoitecer, um grande grupo de prisioneiros, descrito por Lais como tendo um comportamento mais educado do que os da floresta, reuniu-se desprotegido no centro da aldeia, esperando ser evacuado para a retaguarda. As unidades de artilharia entraram na aldeia com uma bateria pesada posicionando-se no pátio da igreja. As carroças de Lais 'MG também foram montadas perto dos altos muros da igreja e ocuparam uma casa após alimentar e dar água aos cavalos.

Em outro ponto do avanço do IR 169 naquele dia, companhias de infantaria alcançaram o terreno elevado perto de Bouvancourt, duas milhas mais ao sul. Leutnant Spies, depois de liderar suas tropas de assalto na limpeza de bunkers britânicos no Bois des Buttes naquela manhã, capturou um prêmio único - um tanque britânico em funcionamento. Os populares Spies contaram sua história com grande prazer. Tudo começou com a liderança de uma patrulha de reconhecimento, dois quilômetros além das linhas alemãs mais avançadas. A patrulha encontrou o tanque solitário e surpreendeu sua tripulação, matando dois homens e capturando o resto. Percebendo a oportunidade em mãos, Spies conduziu o piloto de volta ao tanque e através de uma combinação de gestos e cutucadas nas costelas, o guiou de volta às linhas alemãs. À medida que se aproximava das posições avançadas alemãs, ele percebeu que o tanque provavelmente seria percebido como a vanguarda de um contra-ataque britânico e arriscaria atrair fogo amigo. Com o coração batendo forte, Spies ordenou que um de seus homens tirasse a camisa e a agitasse freneticamente acima da escotilha do tanque. O estratagema funcionou e Spies e seus homens voltaram para uma recepção jubilosa enquanto todos exploravam o tanque de quatro homens com grande interesse.

Naquela noite, os alemães em Bouffignereux festejaram com rações britânicas. Eles não tiveram a oportunidade de provar a comida britânica desde que fizeram prisioneiros na Campanha Somme de 1916. Com grande deleite, o ordenança de Lais, Dirksen, preencheu qualquer espaço extra na carroceria com iguarias como pão branco, manteiga, geléia de pêssego e carne enlatada. O melhor desses itens gourmet eram os grãos de café escuros. Lais se lembrou de como suas bocas ansiavam por um café que não tinha o gosto de ser um subproduto das bolotas alemãs.

Foi um momento notável na jornada de guerra do IR 169. Pela primeira vez desde setembro de 1914, o regimento estava atacando em uma frente sem trincheiras inimigas, emaranhados de obstáculos de arame farpado ou nuvens de gases venenosos imediatamente antes deles.

DECLARAÇÕES DE CAPTURA

A seguir estão as declarações de captura de oficiais do 1 / Sherwoods.

Capt. Clarence Harrison (O.C. & # 8220C & # 8221 Company)

Meu batalhão foi enviado por volta das 6h30 do dia 27 de maio de 1918 para preencher uma lacuna no Canal Bank North de GERNICOURT WOOD.

Ao me mover pela floresta, recebi ordens do meu C.O. levar minha Companhia adiante e formar uma linha na Margem Sul do Canal e tentar deter o Inimigo que naquele momento estava se aproximando da Margem Norte. Coloquei minha Companhia em posição por volta das 8h, e com a Companhia B à minha direita, enfrentei o Inimigo e permaneci, embora sofrendo grandes perdas, e com meu flanco esquerdo exposto.

Enviei de volta para receber reforços, mas nenhum chegou antes do meio-dia, pelo que me lembro, e nessa época o Inimigo havia cruzado o Canal à minha esquerda e matado ou feito prisioneiros os poucos que restaram de minha Companhia, também um Pelotão e Sede da Empresa da Empresa Carta “D” que foi enviada como reforço.

2 / Lt. William Edward Brown (& # 8220B & # 8221 Company)

Ao amanhecer de 27 de maio de 1918, o Batalhão saiu em ROUCY e prosseguiu em direção às trincheiras entre PONTAVERT e BERRY AU BAC. Antes de chegar ao BOIS DE GERNICOURT, fomos bombardeados e sofremos baixas. Ao entrar na floresta, passamos por uma pesada barragem. Antes de limpar a floresta, recebi ordens do meu comandante (o falecido tenente-coronel R. F. MOORE) para tentar chegar à margem do Canal AISNE e enfrentar o Inimigo, que estava então do outro lado do Rio AISNE. Tive 3 Pelotões e consegui assumir a posição ordenada após sofrer pesadas baixas. Isso foi por volta das 5h30 - 5h45. Eu imediatamente enfrentei o Inimigo a uma distância de não mais de 50 metros. Por volta das 12h30, recebi uma ordem para me retirar e ir embora o maior número possível de homens. Eu estava então praticamente cercado e não podia me aposentar, e lutei até ser obrigado a me render às 12h40. Eu tinha apenas 6 homens restantes quando me rendi. Tenho certeza de que, se tivesse recebido o pedido alguns minutos antes, poderia ter retirado, mas recebi ordens para ficar lá.

2 / Lt. Arthur Nield (& # 8220D & # 8221 Company)

Na manhã de 27 de maio de 1918, meu batalhão recebeu ordens para conter o avanço alemão sobre o AISNE e, por fim, chegou a GERNICOURT WOOD, onde encontramos o Inimigo em nossas linhas de artilharia.

Por volta das 8h30, fui instruído a levar meu Pelotão a um ponto indicado no mapa e relatar sobre 3 pontes que cruzam o Canal AISNE.

Antes de emergir da Floresta, avancei com meu corredor para fazer um reconhecimento pessoal, encontrei uma Artilharia O. P. e montei deixando meu homem aos pés. Observei que as tropas inimigas haviam passado pela encosta oeste do bosque, enquanto outras repousavam nas encostas que levavam ao Canal.

Enquanto descia para relatar, fui observado por um grupo do Inimigo e, ao chegar ao solo, fui feito prisioneiro.

2 / Lt. Fitz Donald Severn (& # 8220D & # 8221 Company, 13 Pelotão)

Às 6h 27-5-1918, marchei com meu batalhão de ROUCY em direção à linha de frente, na estrada que corta o BOIS DE GERNICOURT. Passando por uma saraivada de tiros, entramos em contato com os alemães no rio AISNE. A Companhia D foi deixada apenas dentro da madeira no apoio do Batalhão. Às 10h30 (aproximadamente), meu pelotão (nº 13), juntamente com o QG da Companhia, recebeu ordens de reforçar a Companhia C.

Rastejamos sob o pesado M.G. fogo até chegarmos ao local na grama onde o Capitão C. HARRISON, O.C. A Companhia C estava mentindo. Recebi ordens de levar meu Pelotão até o rio e alinhar a margem próxima. Comecei a cumprir esta encomenda mas o M.G. o fogo imediatamente se intensificou tornando impossível o avanço. O Capitão HARRISON deu então a ordem de permanecermos onde estávamos. Ordenei ao meu Pelotão que ficasse de frente para eles e se mantivesse alerta. Esta posição estava 10 jardas na frente de uma espessa correia de arame e não havia cobertura de qualquer descrição. Permanecemos lá sob forte M.G. fogo e T.M. fogo, com um avião alemão voando para cima e para baixo na linha. Não havia unidade em nosso flanco esquerdo. Às 12h30, o incêndio cessou repentinamente. Então vi o Inimigo avançando a cerca de 60 metros de distância e imediatamente ordenei ao meu Pelotão que abrisse fogo rápido. Ao olhar para a esquerda, vi um grupo do Inimigo avançando pelo arame e abri fogo contra eles com meu revólver enquanto os flancos estavam no ar.

Quando o Inimigo estava a menos de 20 metros, ouvi o Capitão MENZIES, O.C. Empresa D, grite "Renda-se, HARRISON, não podemos fazer nada." O Capitão HARRISON deu então a ordem de rendição. Não podíamos nos aposentar devido ao cinturão de arame em nossa retaguarda. Éramos na época cerca de 25 em todas as fileiras e os alemães atacaram com pelo menos 250 homens.

Capitão Eric Bosworth Greensmith (C.O. 24 LTM Bateria)

No momento da captura, eu comandava a 24ª Bateria de Morteiros de Trincheira Ligeira e o setor da Brigada era o saliente do JURNICOURT.

O HQ estava cerca de um quilômetro atrás da linha de frente em uma trincheira abandonada que sai da trincheira principal de comunicação (VERDUN).

Recebi um aviso do meu QG da Brigada durante a tarde de 26 de maio de que um ataque era possível e tomei as medidas necessárias.

Por volta da 1h do dia 27 de maio, o Inimigo derrubou uma barragem excepcionalmente pesada que durou até cerca das 4h.

Eu guardei o parapeito com os poucos detalhes em meu QG. Nenhum inimigo foi visto se aproximando do meu posto frontalmente, mas por volta das 5 da manhã meu pequeno grupo foi flanqueado por um número superior e forçado a se render.

1. Eu não tinha morteiros de trincheira em meu QG, mas tinha três pares de armas que foram descartadas com três oficiais de seção logo atrás da linha de frente, de acordo com o esquema de defesa da Brigada. A comunicação foi mantida com os corredores.

2. Meu grupo no QG consistia de Sargento-mor, criado, escriturário e dois ordenanças.

3. Meu QG estava em uma trincheira abandonada saindo da trincheira principal de comunicação e não havia tropas nos flancos ou em contato imediato. Dois corredores do meu QG não conseguiram retornar com informações durante o pesado bombardeio.

4. Pouca resistência foi possível, pois nenhum inimigo foi visto frontalmente (a visibilidade era ruim devido à fumaça e poeira). O primeiro sinal de inimigo foi dado pela chegada de bombas do flanco esquerdo.

Tenente John Edward Mills Walker (bateria 24 LTM)

Durante a noite de 26 de maio de 1918, recebi ordens do meu C.O. retirar os grupos de armas da esquerda e do centro (duas armas em um grupo) cerca de 300 jardas e, no caso de um ataque hostil, disparar o máximo de munição possível e retirar com as armas.

Devido ao bombardeio extremamente pesado do Inimigo e ao aborto de certas ordens, não tive tempo de retirar o grupo central, uma arma sendo destruída por um tiro hostil. Decidi ficar com a única arma, pois era tarde demais para chegar ao quartel-general.

A primeira indicação que tive de um ataque hostil foram alguns tiros de rifle disparados da linha de frente a menos de 100 metros da minha frente. Disparei alguns tiros, mas como nenhum S.O.S. podia ser visto que parei de fogo. A névoa era densa, mas durante uma elevação temporária, vi um grupo do Inimigo atrás de mim movendo-se diagonalmente para a minha retaguarda direita. Percebi que estava sendo interrompido e deveria lutar para voltar. Tentar isso com uma arma era inútil, então eu o destruí. Comecei a me retirar com cerca de seis homens, três dos quais haviam sido gravemente abalados por tiros hostis.

Assim que deixei a trincheira, vi na névoa um grupo de homens se movendo para a retaguarda. Gritei para eles descobrirem quem eram. Eles eram o Inimigo e gritaram que éramos prisioneiros e quando voltamos para a trincheira, jogaram algumas bombas. Decidi me retirar pelas trincheiras o máximo possível para evitar observação. Tentando fazer isso, virei uma esquina e encontrei um grupo do Inimigo na lateral da trincheira me cobrindo com seus rifles. A resistência sendo inútil, eu me rendi. Três dos meus homens me seguindo foram capturados alguns momentos depois.

8ª DIVISÃO CASUALDADES

1º SHERWOODS PoWs

Classificação Não. Nome próprio Meio Sobrenome Capturado
Pte 109103 Allen Alexandre Pontelay
Pte 108974 James Beesley Berry au Bac
Pte 205420 Samuel Bennett Berry au Bac
Pte 109111 Edward Newton Clarkson Berry au Bac
Cpl 205391 João Crawford Berry au Bac
Pte 108903 William Davis Berry au Bac
Pte 235154 James William Ellis Berry au Bac
L / Cpl 205474 William Evans Berry au Bac
Cpl 205391 Frederick Wm Furniss Berry au Bac
Pte 60596 William Gent Berry au Bac
Pte 10120 Joseph Handley Berry au Bac
Pte 205439 Fred Helenson Berry au Bac
Pte 205435 Horace Holden? Berry au Bac
Pte 73160 George Arthur Hughes Berry au Bac
Pte 108901 Richard Jones Berry au Bac
Pte 205445 Frank Keeling Berry au Bac
Sargento 17579 Harold Kirk Berry au Bac
Pte 109053 Alfred Hubert Madelry Berry au Bac
Sargento 7195 Thomas Margett Berry au Bac
Pte Fred Martin Hill 108
Pte 108844 Alfred Mayer Berry au Bac
Pte 70742 Charles Mercer Berry au Bac
Pte 93158 Albert Pattinson Berry au Bac
Pte 109066 William Richards Berry au Bac
Pte 109117 Joseph Riley Berry au Bac
Pte 108955 George Torre Berry au Bac
Pte 109122 James Sanderson Berry au Bac
Pte 13130 Daniel Folga Berry au Bac
Pte 205455 Arthur Slater Miety Wood
Pte 205454 João Spencer Berry au Bac
Pte 205456 Edward Spragg Berry au Bac
Pte 93746 atormentar Stanier Berry au Bac
L / Cpl 97386 Thomas Stephenson Berry au Bac
Pte 108906 Joseph Taylor Roucy
L / Cpl 205469 Edward Tomlinson Roucy
Pte 307460 Percy Wheldon Miety Wood
Pte 307228 Fred Woodhatch Berry au Bac
Pte 108909 Christopher Geo Zabel Miety Wood

1º SHERWOODS KiA

Classificação Não. Nome próprio Meio Sobrenome
Pte 11231 Vencedor William Adams
Pte 83381 George William Allen
Sargento 8722 H. G. Ansell
Pte 72670 George Anstey
Pte 108900 João James Ashton
Pte 109007 William Ashton
Pte 109008 Stanley Harold Atherton
Pte 109102 Herbert Austin
Pte 56045 João Bagshaw
Pte 24991 atormentar Bailey
Pte 109105 George Wain Baird
Pte 109108 Charles padeiro
L / Cpl 12592 Albert Bardill
Sargento 11753 T. Barker
Pte 108914 João Barnes
Pte 109011 Joseph William Barratt
Pte 100056 Thomas Redmond Barrett
Pte 72075 Robert Barrie
Pte 95887 James Reginald Batchelor
Pte 80904 Garry Rebatidas
L / Cpl 93812 Robert Bennett
Pte 235151 James Blundred
Pte 91410 George Bown
Sargento 13907 William Brackner
L / Cpl 72672 William Bristow
Pte 108926 Charles Broadhurst
Pte 91666 Fred Brocklesby
Pte 109020 Harold marrom
Pte 109015 Henry Queimaduras
Pte 90167 Charles Calladine
Pte 67033 Sidney Capela
Pte 95925 Rowland Cheshire
Pte 70734 Arthur Filho
Cpl 269228 George Henry Clayton
Pte 31307 Harold Armar
Pte 73901 Frank Bert Cornwell
L / Cpl 95924 Cris Algodão
Pte 100061 Cirilo Cowdell
Pte 95807 Clarence Stephen Cox
Pte 93587 C. Crookes
Pte 268527 F. H. Crosby
Pte 91578 William Cummins
Pte 109023 Allen Mergulhador
Pte 108934 Walter Emmott
Pte 109028 William Evans
Pte 267054 Frank adotivo
Sargento 4882 Joseph Bernard Freeman
Pte 107512 Ernest João Ganley
Pte 107510 James Greenwood
Pte 95899 William Ernest Hames
L / Cpl 241519 Henry Harrison
Pte 109134 William J. Hawkins
Pte 108816 Walter Vencedor Hudson
Pte 108942 Robert Hughes
Sargento 74276 João Hulme
Pte 107521 Archibald Caçador
Pte 91562 Cirilo George Huskinson
Pte 93868 Joseph George Hutchinson
Pte 109139 George Edward Rei
Pte 108830 Edward Henry Knowles
L / Cpl 205442 Arthur Lei
Pte 109046 Alfred Lee
Pte 93678 Francis João alho-poró
Pte 108836 Bernard Michael Leonard
Pte 108837 William Leonard
Pte 109155 Joseph Lockley
Pte 108841 James Lynagh
Pte 102107 Thomas Pântano
Pte 41508 Edwin Joseph Poderia
Pte 205395 Ernest Mills
Pte 47679 F. Edwin Millward
Pte 72152 João William Moore
Pte 108852 George Murfin
Pte 102120 Stephen Naysmith
Pte 109056 James Nelson
Pte 102118 Herbert Newstead
Pte 95749 Ernest Arthur Nielsen
Pte 109006 Francis Edward Nutter
Pte 108858 Albert Ormerod
Pte 109113 João Oxford
Pte 108979 Thomas J P Howes
Pte 109114 Herbert Owen desviar-se
Pte 242251 Frederick Pease
Pte 94496 James Peggs
Pte 108864 Ernest Plumley
Pte 109116 Joseph Powell
L / Cpl 108866 Frederick pressione
Pte 109089 João Cleave Riley
Sargento 13566 William Roberts
Pte 109118 Francis Joseph Rogers
L / Cpl 108878 Arthur Jonathan Areias
Pte 70718 Thomas Scarfe
Pte 108879 Albert Scott
Pte 71940 João Simcock
Pte 97353 João William Simmons
Pte 205453 William Spedding
Pte 109073 João Aço
L / Cpl 108957 EU. Stewart
Pte 59515 Rupert Smith Pedra
L / Cpl 72652 R. H. Strickland
Pte 93749 Alfred George Sutton
Pte 109124 Fred Syer
Pte 307116 João James Dizendo
Pte 92326 William Henry Thompson
Pte 60678 H. E. Tonks
Pte 108993 Archibald C. Pneu
Pte 95970 Gilbert Walter Watson
L / Cpl 108965 William Selvagem
Pte 109084 H. Williamson
Pte 109147 Albert Woolley
Lieut Lenard Leslie Dawson
Lieut Cecil Willie Leis

ORDEM DE BATALHA, BRITISH IX CORPS (Sir Alexander Hamilton Gordon)

8ª Divisão: (Major-General W C G Heneker)
23rd Inf. Brigada: (Brigadeiro-General W St G Grogan & # 8211 VC)
2nd West Yorkshire
2º Middlesex
2º Devonshire

24th Inf. Brigada: (Brigadeiro-General- General R Haig & # 8211 Feridos)
2º Northants
1st Worcestershire
1º Sherwood Foresters
25ª bateria de argamassa de trincheira

25th Inf. Brigada: (Brigadeiro-general R H Husey & # 8211 morto em ação)
2nd Royal Berkshire
2ª Brigada de Rifle
2º East Lancashire

Brigadas de Artilharia de Campo Real (RFA):
XXXIII
XLV

Em anexo:
Companhias de campo dos engenheiros reais (RE): 2, 15, 490
22º Durham LI (Pioneiros)
8º Batalhão de Metralhadoras

25ª Divisão: (Major-General Sir E G T Bainbridge)
7th Inf. Brigada: (Brigadeiro-General C J Griffin)
10º Cheshire
4º South Staffordshire
1ª Wiltshire

74th Inf. Brigada: (Brigadeiro-General H M Craigie Halkett)
11º Lancashire Fusiliers
3rd Worcestershire
9º Loyal North Lancashire

75th Inf. Brigada: (Brigadeiro-General A A Kennedy)
11º Cheshire
8º Regimento de Fronteira
2º South Lancashire

Brigadas de Artilharia de Campo Real (RFA):
110
112
Empresas de campo Royal Engineer (RE):
105
106
130
Pioneiros:
6ª Fronteira de Gales do Sul


Comemorando os Caídos da Primeira Guerra Mundial

A morte de Ralph Bell foi uma das poucas perdidas pelos gravadores da Radleian Society durante a 1ª Guerra Mundial. Consequentemente, ele não foi citado no memorial de guerra de Radley.

A última entrada para ele no Radley Register publicado em 1923 simplesmente afirmava que ele havia deixado a escola em 1907. Esta entrada foi reimpressa em 1962. Na década de 1980, a Radleian Society estava planejando uma versão atualizada do Register e assim conduziu uma extensa pesquisa sobre aquelas ORs com quem eles perderam contato ao longo dos anos. Uma nota manuscrita na cópia anotada do arquivista do registro de 1962 atualizou as informações sobre Ralph Bell:

‘Foi para o Canadá 1st W Ontario Regt, e 98th Sqn RFC Captain se casou. Morreu em serviço ativo na França em 27 de maio de 1918 '.

George Coote, A Social 1910, Tenente, 50º Bn, Corpo de Metralhadoras

Morto em ação 2ª Batalha do Aisne

Ele era um monitor de escola que jogou para o Cricket XI.

Ele obteve uma comissão no Royal West Kents em dezembro de 1914. e mais tarde foi transferido para o M.G.C. No Julho de 1917, ele foi ferido e voltou para a Inglaterra. Ele retornou à França em abril de 1918 e foi morto em combate em 27 de maio de 1918. A notícia de sua morte será uma grande tristeza para muitos. Radleianos. Ele era de natureza retraída, mas seu personagem era, - como o de seu grande amigo, Rupert ffolkes, & # 8211 dos quais a própria simplicidade comandava admiração.

Seu melhor amigo, Rupert Ffolkes, foi morto em 30 de dezembro de 1917. Richard Coote, o irmão mais velho de George, foi morto em ação na Batalha de Hulluch em 13 de outubro de 1915. Seu irmão mais velho, Peter, foi gravemente ferido em 1917.

Ele está registrado no Soissons Memorial, Aisne

Capitão Ralph Bell lembrado no Arras Flying Memorial. Fotografado para & # 8216Marching in Memory & # 8217 julho de 2015


O fracasso alemão em Chemin des Dames: como eles perderam em 1918

As tropas alemãs se movem em direção à frente enquanto outras desfrutam de uma breve pausa, observando. Os ganhos obtidos durante a Terceira Batalha de Aisne foram puramente táticos, resultando em nenhuma vantagem operacional ou estratégica.

Uma finta alemã sobre o Chemin des Dames em maio de 1918 ganhou mais terreno do que o esperado antes de se transformar em um pesadelo logístico

Em maio de 1918, os alemães não mais tinha qualquer chance possível de vencer militarmente a Primeira Guerra Mundial.

Duas grandes ofensivas alemãs contra a Força Expedicionária Britânica (BEF) em Flandres - operações Michael (21 de março a 5 de abril) e Georgette (9 a 29 de abril) - capturaram grandes extensões de terreno e infligiram 367.000 baixas aos Aliados.

Ainda assim, os ganhos alemães foram puramente táticos, resultando em nenhuma vantagem operacional ou estratégica. A situação operacional alemã havia de fato piorado, pois eles ficaram segurando dois salientes muito grandes e vulneráveis ​​em frente aos britânicos. A situação estratégica alemã era ainda pior. As duas ofensivas lhes custaram 326.000 baixas, mas, ao contrário dos Aliados, não puderam compensar as perdas. Enquanto isso, novas - embora inexperientes - tropas americanas continuaram a chegar à França em grande número.

Os alemães não tinham alternativa realista a não ser mudar para a defensiva e trabalhar para um fim negociado para a guerra. Mas o general Erich Ludendorff - que com o marechal de campo Paul von Hindenburg exerceu o que equivalia ao controle supremo das forças militares alemãs - não conseguiu aceitar um acordo negociado, especialmente porque os britânicos insistiriam que a Alemanha abrisse mão do controle da costa belga, que ambos lados sabiam que era vital para controlar o Canal da Mancha. Além disso, os impressionantes sucessos táticos alcançados durante Michael e Georgette apenas convenceram Ludendorff de que ele poderia forçar o colapso dos Aliados com apenas um ou dois empurrões mais fortes.

Ele resolveu direcionar esses ataques principalmente ao BEF em Flandres.

Dias após o fim da Operação Georgette, Ludendorff ordenou que o príncipe herdeiro da Baviera Rupprecht preparasse seu grupo de exército homônimo para a Operação Hagen, que Ludendorff imaginou como uma renovação de Georgette em uma escala muito maior. Se Hagen pudesse empurrar o BEF para fora do continente, Ludendorff tinha certeza de que os franceses entrariam em colapso, apesar do influxo de americanos.

Na verdade, as forças aliadas em Flandres eram mais fortes do que Ludendorff imaginava. Em resposta às recentes ofensivas alemãs, o general francês Ferdinand Foch, o recém-nomeado comandante supremo aliado, deslocou um número considerável de reforços franceses para o norte do rio Somme. Os alemães teriam que sacar essas reservas antes de esperar reconquistar o BEF. Assim, Ludendorff concebeu um ataque diversivo em grande escala em Champagne, ao sul de Saint-Quentin e a oeste de Reims, projetado para parecer um ataque a Paris. Ludendorff raciocinou que os franceses retirariam todas as suas divisões de reserva de Flandres para estabelecer uma força de bloqueio para cobrir sua capital.


Os soldados de infantaria alemães cruzaram um canal em 27 de maio, o primeiro dia da batalha. / Museus da Guerra Imperial

Em 18 de abril, Ludendorff ordenou Grupo do exército do príncipe herdeiro alemão Wilhelm deve começar a planejar e se preparar para a Operação Blücher. As forças de Wilhelm deveriam varrer em direção a Paris sobre o cume Chemin des Dames, avançar cerca de 12 quilômetros ao sul, cruzar o rio Vesle e conquistar o terreno elevado na margem oposta. Assim que as divisões francesas da reserva começassem a se mover para o sul para proteger Paris, os alemães voltariam rapidamente para o norte e lançariam Hagen.

Liderando Blücher estava o Sétimo Exército alemão, sob o comando do coronel Max von Boehn, que atacou o sul com 29 divisões em uma frente de 69 quilômetros, de Chauny, no rio Oise, a leste de Loivre, no Canal Aisne-Marne, norte-noroeste de Reims. Como em suas duas ofensivas de primavera anteriores, os alemães pesaram o ataque com artilharia, com o especialista em artilharia, coronel Georg Bruchmüller, novamente encarregado do planejamento do fogo. Os alemães concentraram 5.263 canhões contra 1.422 canhões franceses e britânicos. A proporção resultante de 3,7 para 1 foi a maior superioridade de artilharia que os alemães alcançaram em qualquer batalha da Frente Ocidental.

Até alguns dias antes da batalha, Foch acreditava que os alemães renovariam sua ofensiva no norte. Enquanto isso, a defesa francesa no setor de Champagne se concentrou em segurar a cordilheira Chemin des Dames, com o rio Ailette imediatamente ao norte. Os franceses recuperaram essa característica dominante dos alemães durante a Ofensiva Nivelle de abril a maio de 1917. Enfrentando o principal ataque alemão estava o fraco Sexto Exército francês do general Denis Auguste Duchêne, com 11 divisões de infantaria na linha de frente e cinco na reserva. A força incluía o IX Corpo de exército do tenente-general britânico Sir Alexander Hamilton-Gordon, que havia sido severamente golpeado durante as ofensivas de primavera dos alemães.

Tendo sofrido mais de 42.000 baixas em Flandres, o IX Corpo de exército foi transferido para o sul para se reconstituir em um setor supostamente silencioso. O Sexto Exército foi implantado da seguinte forma: à esquerda, o XXX Corpo de exército francês manteve a linha de Pontoise-lès-Noyon leste a Vauxaillon no centro do XI Corpo de exército francês estendido a leste de Craonnelle (a oeste de Craonne) e à direita do IX Corpo de exército britânico cobriu o linha leste para Loivre. Mais à direita ainda estava a 45ª Divisão francesa, a noroeste de Reims.

O XI Exército francês, comandado pelo general Louis de Maud’huy, detinha um setor de 23 milhas. Distribuídas de oeste para leste na primeira linha, entre a crista do Chemin des Dames e do Ailette, estavam as 61ª, 21ª e 22ª divisões. Atrás deles, as divisões 74, 39 e 157, respectivamente, seguravam a Linha Verde defensiva principal, que corria aproximadamente atrás do Rio Aisne. A linha do IX Corpo de exército britânico, mantida pelas divisões 50 (Northumbrian), 8ª e 21ª divisões, ia de Bouconville-Vauclair (perto de Craonne) a Berméricourt (perto de Loivre). Do alto da cordilheira Chemin des Dames, a linha britânica descia na direção sudeste até Berry-au-Bac, onde cruzava o Aisne e seguia paralelamente ao Canal Aisne-Marne em direção a Reims. A 25ª Divisão permaneceu na reserva do corpo de exército, enquanto uma quinta divisão britânica, a 19ª (Ocidental), esperou mais atrás perto de Châlons-sur-Vesle na reserva de nível do exército. A missão do IX Corpo e da 45ª Divisão francesa à sua direita era manter o Plateau de Californie, o contraforte oriental do Chemin des Dames. Os alemães consideraram o planalto e o terreno ao redor de Craonne o terreno-chave em seu ataque inicial. O setor ultrapassou a fronteira entre a 22ª divisão francesa e a 50ª divisão britânica.

A artilharia alemã abriu às 2 da manhã de 27 de maio, pegando os Aliados de surpresa. Embora a barragem preparatória magistral de Bruchmüller tenha durado menos de três horas, os artilheiros alemães conseguiram danificar ou destruir a maioria das posições avançadas aliadas, trincheiras de comunicação, postos de comando e baterias. O efeito do fogo foi especialmente devastador, já que Duchêne ignorou as instruções do comandante do exército francês, general Philippe Pétain, para adotar uma defesa em profundidade.

Quando Pétain tentou forçar o cumprimento de suas ordens, Foch apoiou Duchêne, que havia sido seu chefe de estado-maior quando Foch comandou o XX Corpo de exército em 1914. O comandante do Sexto Exército também rejeitou precipitadamente avisos semelhantes de seus comandantes britânicos, que tiveram experiência recente em primeira mão com Os bombardeios de Bruchmüller, dispensando seus subordinados aliados com um arrogante, “J'ai dit” (“Eu falei”). Recusando-se a ceder um centímetro de solo francês sem lutar, Duchêne tolamente reuniu suas forças nas linhas de frente, tornando-as alvos fáceis para as armas de Bruchmüller. A artilharia alemã disparou 3 milhões de tiros no primeiro dia de Blücher.

Cruzando a linha de partida às 4h40, 20 minutos antes do amanhecer, a infantaria alemã avançou, precedida por uma barragem rasteira dupla. Atacando morro acima ao longo da base norte do Chemin des Dames, eles protegeram a extremidade leste do cume em duas horas. O golpe inicial alemão caiu nas 22ª e 21ª Divisões francesas, que enfrentaram oito divisões alemãs, enquanto sete divisões alemãs atacaram as três divisões britânicas na primeira linha.

Por volta das 7h30 da manhã, o IX Corpo de exército britânico comprometeu sua 25ª Divisão de reserva. Quatro horas depois do início do ataque da infantaria, as unidades alemãs da liderança cruzaram o Aisne, 4½ milhas ao sul da crista do Chemin des Dames. Eles empurraram as 50ª e 8ª Divisões britânicas de volta ao rio e envolveram a 21ª Divisão em seu flanco direito. No setor do XI Corpo de exército francês, os alemães reprimiram a 22ª e a 21ª Divisões, enquanto a 61ª Divisão à esquerda resistiu por enquanto. O efeito foi empurrar a ala direita do XI Corpo de exército francês para o sudoeste e longe do IX Corpo de exército britânico, abrindo uma lacuna no centro aliado.

Às 11h15, Duchêne ordenou que o XI Corpo de exército se retirasse para a Linha Verde - mas a posição não havia sido preparada para defesa. Usando táticas de infiltração que eles dominaram durante Michael e Georgette, o Landser avançou tão rápido que os franceses e britânicos foram forçados a abandonar sua artilharia na margem norte do Aisne. Os agressores capturaram cerca de 45.000 prisioneiros e 650 armas enquanto avançavam. O IX Corps britânico perdeu a maior parte de sua artilharia. Os Aliados também não conseguiram explodir várias pontes importantes sobre o Aisne, facilitando ainda mais o avanço alemão. Hamilton-Gordon recebeu permissão para explodir as pontes em seu setor às 12h30. Felizmente, ele já o havia feito por iniciativa própria.


Soldados alemães posam do lado de fora de uma caverna de suprimentos e acomodação capturada pelas forças francesas durante os ataques de junho contra Reims / Museus da Guerra Imperial

Por volta das 20h00 os alemães haviam empurrado a 22ª e a 157ª Divisão francesa para trás, ao sul do Vesle. Os elementos alemães da liderança cruzaram então o rio, tendo avançado 13 milhas, ultrapassando o objetivo operacional. Ele marcou o maior avanço em um único dia na Frente Ocidental durante a guerra. As divisões 22, 21, 61 e 157 da França perderam mais de um terço de seus canhões.

Em 28 de maio, os alemães empurraram as 22ª e 157ª divisões francesas ainda mais para o sudoeste, aumentando a distância entre elas e a 25ª divisão britânica para quase 10 milhas. A 19ª Divisão britânica, sob o comando do major-general George Jeffreys, recebeu ordens de avançar. Ainda seriamente maltratada pela surra que recebera naquela primavera, a divisão enviou apenas cerca de 9.000 soldados. No final do dia, a 25ª Divisão foi gravemente atacada, enquanto apenas os remanescentes das 50ª, 8ª e 21ª divisões sobreviveram. O IX Corpo de exército recebeu ordens de manter a linha do Vesle, mas como os britânicos quase não tinham artilharia, os alemães foram capazes de flanquear repetidamente pela esquerda. Por volta das 18h00 os alemães empurraram o IX Corpo de exército ao sul do rio, centrado em Jonchery.

A penetração alemã até aquele ponto tinha quase 15 milhas de profundidade e 42 milhas de largura em sua base. Embora Ludendorff tivesse alcançado seu objetivo geográfico com muito mais rapidez do que o planejado, ainda não havia indicadores de que um número significativo de unidades de reserva francesas estivesse saindo de Flandres.

Ludendorff teve que tomar uma decisão. Como havia feito em Michael e Georgette, ele abandonou o plano original e procurou explorar o sucesso tático local.Sem identificar claramente novos objetivos operacionais, ele ordenou que o Sétimo Exército continuasse avançando para o sul. Em apoio, ele transferiu as divisões de assalto de Flandres que vinha criando para Hagen. Nesse ponto, nove divisões aliadas, incluindo quatro britânicas, haviam sido quase destruídas. Reconhecendo que já não era possível restabelecer uma linha ao longo do Vesle e contra-atacar a partir daí, Pétain às 23 horas. redirecionou o esforço principal dos Aliados contra os flancos alemães, com ênfase particular em manter a Montagne de Reims, o terreno elevado imediatamente ao sul da cidade homônima.

Em 29 de maio, o centro francês desabou e os alemães empurraram a ala esquerda britânica de volta para o sudeste. A 19ª Divisão britânica chegou ao setor naquele dia, e ao meio-dia do dia seguinte os elementos sobreviventes das 21ª, 8ª, 50ª e 25ª divisões se reagruparam sob a 19ª. Os alemães capturaram Soissons no dia 29 e Fère-en-Tardenois, no rio Ourcq, no dia seguinte. À medida que os alemães avançavam a poucos quilômetros do Marne, a resistência aliada parecia se desintegrar. Pétain comprometeu suas 16 divisões de reserva disponíveis com pouco efeito. Então, fazendo exatamente o que Ludendorff havia inicialmente previsto, Pétain solicitou a transferência das reservas aliadas na Flandres para seu controle pessoal. Foch, no entanto, reconheceu Blücher como um beco sem saída operacional. Ao contrário de Michael ou Georgette, teria que culminar antes de atingir qualquer objetivo significativo. Assim, ele recusou o pedido de Pétain por enquanto.

Em 30 de maio, o XI Corpo de exército francês, que tinha sido continuamente empurrado para o sudoeste, ficava ao sul de Soissons. Às 11h45, Foch finalmente decidiu comprometer parte de sua reserva estratégica, o Décimo Exército, de quatro divisões, que naquele momento estava atrás do BEF, ao norte do Somme. Restava ainda o BEF na Flandres apoiado pelo Destacamento do Exército Francês do Norte, com nove divisões. Pètain pediu essas forças também, mas Foch recusou.

Embora os elementos de chumbo alemães tenham alcançado a margem norte do Marne em Château-Thierry em 1o de junho, o impulso alemão vacilou nos ombros do enorme saliente. Até agora, os Aliados conseguiram manter os importantes centros ferroviários de Reims no leste e Compiègne no oeste. Esses cruzamentos principais controlavam o acesso à única linha ferroviária importante para a saliência de Blücher. Sem acesso a essa linha, a logística alemã logo se tornaria problemática.

Pela manhã em 1 de junho os alemães haviam forçado a ala esquerda da 19ª Divisão britânica ao sul do rio Ardre, embora os britânicos ainda mantivessem ambas as margens abaixo de Bligny. Defendendo tenazmente, o dia 19 bloqueou o avanço alemão pelo Ardre, a principal via de acesso à Montagne de Reims. Se os alemães tivessem tomado aquele pedaço importante de terreno elevado ao sul de Reims, a cidade teria caído. Se isso tivesse acontecido, os alemães teriam sido capazes de abrir uma grande linha férrea em seu enorme saliente.

Entre os reforços que Foch deu a Pétain estavam as 2ª e 3ª divisões dos EUA. Em três dias de combates em torno de Château-Thierry, começando em 1º de junho, os americanos repeliram as repetidas tentativas alemãs de cruzar o rio, ganhando o título de “Pedra do Marne” que a 3ª Divisão ainda carrega. O pior pesadelo dos alemães havia acontecido: os americanos estavam marcando sua presença na Frente Ocidental muito mais cedo do que o previsto.

Finalmente, em 6 de junho, o grupo do exército do príncipe herdeiro Wilhelm deteve Blücher e ordenou que o Sétimo Exército se empenhasse. Embora Paris nunca tenha sido seu objetivo real, os alemães estavam a 72 quilômetros da capital francesa. Embora a situação para os Aliados parecesse desesperadora, os alemães não estavam em posição de explorar sua vantagem. Eles não tinham o poder de combate, mobilidade ou logística para chegar a Paris, mesmo que quisessem.

Ao longo de 11 dias de combate, os Aliados sofreram mais de 127.000 baixas. Os alemães haviam perdido menos homens, cerca de 105.000, mas tudo o que tinham para mostrar era outro enorme saliente para defender. Pior ainda, as linhas de comunicação para o saliente de Blücher eram deficientes e incapazes de suportar o fluxo logístico necessário para manter as tropas que o defendiam. Pior ainda, Ludendorff desperdiçou 13 das 26 divisões de ataque do Hagen em Blücher, e essas divisões tiveram que ser reconstituídas. Antes que ele pudesse sequer pensar em tentar lançar Hagen, Ludendorff teria que tomar o controle da linha férrea Compiègne-Reims, apreendendo o eixo em cada extremidade. Esse imperativo levou à quarta e quinta ofensivas de Ludendorff de 1918, Operações Gneisenau (9 a 13 de junho) e Marneschutz-Reims (15 a 18 de julho). Com o fracasso dessas operações, os alemães foram forçados a eliminar Hagen e, em 18 de julho, os Aliados lançaram um contra-ataque maciço contra a saliência de Blücher, que se estendia por cima dos alemães, abrindo a Segunda Batalha do Marne.

O que restou do IX Corps britânico unidades transferidas de volta para Flandres entre 19 e 30 de junho. As baixas do IX Corpo de Blücher chegaram a 1.298 oficiais e 27.405 outras patentes. Os remanescentes das divisões 8 e 25 foram reduzidos a dois batalhões compostos, e os sobreviventes das divisões 50 e 21 foram agrupados em duas brigadas compostas.

Embora um notável sucesso tático alemão, a Operação Blücher (a Terceira Batalha do Aisne) não só negou a Ludendorff mais sucesso em Flandres, mas também estabeleceu as condições para a vitória decisiva em nível operacional dos Aliados no Marne, dando-lhes uma saliência estendida demais para atacar , um mal defendido por tropas exaustos e inadequadamente abastecidos.

Se Reims tivesse caído, a situação operacional no início de junho de 1918 teria sido muito diferente. Ao evitar que os alemães capturassem o terreno importante da Montagne de Reims, os restos do IX Corpo de exército britânico lutando sob sua 19ª Divisão provavelmente impediram Reims e seu centro ferroviário vital de cair nas mãos dos alemães. No processo, os alemães perderam sua última possibilidade operacional viável de qualquer tipo de vitória no campo de batalha - ou mesmo um impasse no campo de batalha - em 1918. Seu fracasso em tomar Reims provou ser o prego final no caixão estratégico da Alemanha. Se o fracasso dos alemães em tomar Amiens em março foi seu equivalente estratégico de Stalingrado na Primeira Guerra Mundial, então o fracasso em tomar Reims foi seu Kursk. MH

O major-general aposentado do Exército dos EUA David T. Zabecki é o principal historiador militar da Historynet. Para leitura adicional, ele recomenda seu próprio The Generals ’War: Operational Level Command on the Western Front em 1918, bem como The Décima nona Divisão, 1914-1918, por Everard Wyrall.

Este artigo foi publicado na edição de maio de 2021 da História Militar revista. Para mais histórias, inscreva-se aqui e visite-nos no Facebook:


Informações do cemitério

Horário de visitas

Entre em contato conosco

Belleau Wood
Belleau
França

Instruções

Belleau Wood está localizado em um terreno elevado, atrás do Cemitério e Memorial Americano Aisne-Marne, ao sul da vila de Belleau (Aisne), França.

Viagem de carro:
De Paris, viaje pela autoestrada A-4 com portagem. Pegue a saída Montreuil-aux-Lions (# 19), depois viaje pela N-3 (também chamada D1003), seguindo as placas do cemitério para “Lucy-le-Bocage” e prossiga pela D82 até Belleau Wood.

De Reims, viaje pela autoestrada A-4 com portagem. O cemitério pode ser alcançado pela saída Château-Thierry (# 20). Prossiga para o centro de Château-Thierry e depois siga as placas para o Cemitério Americano Aisne-Marne na direção de Meaux / La Ferté sous Jouarre via D1003. Cerca de uma milha depois de Château-Thierry, haverá placas para Belleau via D9 à sua direita, no topo da colina. Uma vez na vila de Belleau, pegue a primeira estrada à sua esquerda para Bouresches e siga as placas para Belleau Wood.

Viagem de trem:
Existe serviço ferroviário de Paris (Gare de l'Est) para a estação ferroviária de Château-Thierry. A viagem dura cerca de uma hora. De Château-Thierry a Belleau, a viagem leva 15 minutos de táxi. (Não há transporte de ônibus disponível)

Viagem de avião:
Paris fica a cerca de 60 milhas do cemitério.

Viagem via transporte público:
O transporte público para o cemitério não está disponível.


Rescaldo

Os combates ao longo do Marne custaram aos alemães cerca de 139.000 mortos e feridos, bem como 29.367 capturados. Mortos e feridos aliados: 95.165 franceses, 16.552 britânicos e 12.000 americanos. A última ofensiva alemã da guerra, sua derrota levou muitos comandantes alemães seniores, como o príncipe herdeiro Guilherme, a acreditar que a guerra estava perdida. Devido à severidade da derrota, Ludendorff cancelou sua ofensiva planejada em Flandres. O contra-ataque no Marne foi o primeiro de uma série de ofensivas aliadas que acabariam com a guerra. Dois dias após o fim da batalha, as tropas britânicas atacaram em Amiens.


Assista o vídeo: Battlefield 1 Ottomans vs British


Comentários:

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