Osso de mandíbula de Taiwan conectado às origens da humanidade, pode revelar espécies pré-históricas inteiramente novas

Osso de mandíbula de Taiwan conectado às origens da humanidade, pode revelar espécies pré-históricas inteiramente novas



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O primeiro fóssil humano antigo encontrado em Taiwan pode indicar a presença de uma espécie arcaica desconhecida de humanos que viveram na Ásia durante a era Pleistoceno, possivelmente centenas de milhares de anos antes da chegada dos humanos modernos.

O maxilar inferior direito e os dentes, encontrados nas águas profundas do Canal de Penghu, a oeste de Taiwan, foram puxados do fundo do mar por uma rede de pesca. O espécime surpreendentemente primitivo, datado por meio de análise como tendo se originado entre 10.000 e 190.000 anos atrás, pode vir a ser de uma espécie humana desconhecida. Na verdade, alguns o rotularam como tal.

Topografia marinha do Canal de Penghu, de onde a mandíbula e os dentes de Penghu 1 foram descobertos. De acordo com o estudo de Kaifu e colegas, os pinos representam localizações anteriores de fósseis. (Y. Kaifu et al./ CC BY NC SA 4.0)

“Durante a Época Pleistocena, que durou de cerca de 2,6 milhões de anos atrás até 11.700 anos atrás, os humanos geralmente desenvolveram mandíbulas e dentes menores, mas o novo fóssil de Taiwan parece maior e mais robusto do que o antigo Homo erectus fósseis de Java e do norte da China ”, relatou a LiveScience sobre a descoberta em 2015.

Um estudo analisando a descoberta, publicado na revista Nature Communications, sugeriu que várias linhagens de humanos desconhecidos, agora extintos, podem ter existido lado a lado na Ásia eons antes da chegada dos humanos modernos, aproximadamente 40.000 anos atrás.

O Penghu 1 mandíbula, mandíbula e dentes em várias orientações. Kaifu et al./ CC BY NC SA 4.0)

A mandíbula, apelidada de Penghu 1, é semelhante a um fóssil encontrado relativamente próximo, em Hexian, sul da China, datado de 400.000 anos atrás. Esses fósseis podem indicar uma nova espécie de humanos, mas os pesquisadores estavam relutantes em confirmar isso, dependendo de novas descobertas.

Yousuke Kaifu, paleoantropólogo do Museu Nacional da Natureza e Ciência do Japão e coautor do estudo disse ao LiveScience: “Precisamos de outras partes do esqueleto para avaliar o grau de sua singularidade. A questão das espécies pode ser efetivamente discutida após essas etapas. ”

No entanto, o paleontólogo Mark McMenamin afirmou que a natureza única dos dentes e mandíbula são suficientes para chamar Penghu 1 de uma espécie única - Homo tsaichangensis.

Conforme relatado em janeiro de 2015, os fragmentos de crânio e dentes descobertos em 1976 em uma caverna em Xujiayoa, China, também estavam levantando questões surpreendentes sobre as origens pré-históricas da humanidade. Restos dentários foram recuperados de quatro indivíduos diferentes e foram examinados quanto ao tamanho, formato e superfície dos dentes, bem como outras características definidoras. Quando os dentes foram comparados a um banco de dados de mais de 5.000 dentes de espécies conhecidas, María Martinón-Torres, do Centro Nacional de Pesquisa em Evolução Humana, descobriu que eles não correspondiam a nenhum dos hominídeos aceitos.

A BBC Earth relatou sobre os dentes de Xujiayoa: “Sabemos que havia até quatro outros humanos primitivos vivendo na Terra quando os humanos modernos ainda estavam confinados à África. Os neandertais viveram na Europa, os denisovanos na Ásia e o "hobbit" Homo floresiensis na Indonésia: além disso, havia um misterioso quarto grupo da Eurásia que cruzou com os denisovanos. ”

A questão é se todos esses fósseis asiáticos representam um híbrido de humanos pré-históricos conhecidos ou se os cientistas realmente tinham uma espécie humana inteiramente nova em mãos - ou várias!

A mandíbula e os dentes do Penghu 1, combinados com os exames dos Xujiayoa, dentes da China e fragmentos de crânio, somam-se a descobertas que desafiam a teoria estabelecida sobre a história dos humanos modernos. Essas descobertas significativas remodelam as percepções e mostram que a questão das origens da humanidade está longe de ser resolvida.

Kaifu disse ao LiveScience: “Esta é uma história muito diferente, complexa e emocionante em comparação com o que me ensinaram na escola”.


Evolução dos cetáceos

o evolução dos cetáceos Acredita-se que tenha começado no subcontinente indiano a partir de ungulados com dedos pares há 50 milhões de anos e que tenha continuado por um período de pelo menos 15 milhões de anos. Os cetáceos são mamíferos marinhos totalmente aquáticos pertencentes à ordem Artiodactyla e ramificados de outros artiodáctilos por volta de 50 mya (milhões de anos atrás). Acredita-se que os cetáceos tenham evoluído durante o Eoceno ou antes e compartilhem um ancestral comum mais próximo relativamente recente com os hipopótamos. Sendo mamíferos, eles vêm à tona para respirar. Eles têm 5 ossos de dedos (dedos iguais) em suas nadadeiras, eles amamentam seus filhotes e, apesar de seu estilo de vida totalmente aquático, eles mantêm muitas características esqueléticas de seus ancestrais terrestres. Uma pesquisa realizada no final dos anos 1970 no Paquistão revelou vários estágios na transição dos cetáceos da terra para o mar.

Acredita-se que as duas parvordens modernas de cetáceos - Mysticeti (baleias de barbatana) e Odontoceti (baleias dentadas) - tenham se separado uma da outra cerca de 28-33 milhões de anos atrás em uma segunda radiação de cetáceos, a primeira ocorrendo com os arqueocetos. [2] A adaptação da ecolocalização animal nas baleias dentadas as distingue dos arqueocetos totalmente aquáticos e das primeiras baleias de barbatanas. A presença de barbatanas nas baleias de barbatanas ocorreu gradualmente, com as variedades anteriores apresentando muito poucas barbatanas, e seu tamanho está ligado à dependência das barbatanas (e subsequente aumento na alimentação do filtro).


Os cientistas acabaram de descobrir um novo tipo de humano antigo?

Pesquisadores descobriram recentemente uma mandíbula fossilizada que poderia ter pertencido a um novo tipo de humano pré-histórico. A mandíbula, originalmente encontrada por pescadores no Canal de Penghu, perto de Taiwan, tem características que sugerem que é anterior aos hominídeos previamente descobertos. Pescadores taiwaneses encontraram a mandíbula fossilizada e a venderam para um antiquário local. Mais tarde, os pesquisadores descobriram a mandíbula e ficaram surpresos ao perceber o que o osso poderia indicar.

Com base em evidências de outros fósseis humanos antigos, os cientistas entendem que as mandíbulas e os dentes humanos tornaram-se menores à medida que evoluíram com o tempo. A mandíbula taiwanesa é lisa e espessa, com grandes molares, e os pesquisadores estimam sua idade em quase 200.000 anos. Essa combinação de detalhes sugere que a mandíbula pertencia a um tipo de humano diferente de outros já descobertos pela ciência. Isso significa que esta mandíbula pertencia a um antigo humano que viveu na Ásia antes da existência do Homo sapiens.

Relacionado: os humanos já podem estar evoluindo para uma nova espécie

Os cientistas já identificaram três outros hominídeos asiáticos antigos: o Homo erectus foi encontrado no Java moderno e na China, o Homo florensiensis na Indonésia e os neandertais nas montanhas Altai da Rússia. Esta descoberta indica que um quarto tipo de hominídeo existia antes de todos os três. Os pesquisadores já passaram cinco anos examinando e testando o osso taiwanês, que apelidaram de Penghu 1, em homenagem ao canal em que foi encontrado. Mas eles estão bastante confiantes em dizer que este fóssil é um alerta sobre o quão pouco sabemos sobre a origem de nossa espécie.


Osso de mandíbula de Taiwan conectado às origens da humanidade, pode revelar espécies pré-históricas inteiramente novas - história

Conforme relatado pelo jornal Mount St. Helens Area VALLEY BUGLER, dezembro de 2002 Uma névoa espessa e baixa cobriu o vale, sem o sinal de uma brisa farfalhando as folhas secas. A imobilidade e o silêncio eram assustadores, os pássaros nem cantavam. Pendurado nos galhos baixos do abeto de Douglas & # 8230 Leia mais & raquo

Pé-grande no Maine? "Homem selvagem" de 3 metros de altura foi morto em 1886, relataram jornais

Nas páginas de 8 de outubro de 1886, The Industrial Journal of Bangor é a história de um homem selvagem de 3 metros de altura & # 8220 & # 8221 com braços de 2,1 metros e cabelo por todo o corpo. O jornal histórico foi descoberto pelo residente de Bangor Donald Ricker, que se interessa por antiguidades. Ele encontrou o periódico dentro de uma capa de couro protegendo um pedaço de & # 8230 Leia mais & raquo

Assista: Beast of Bray Road relatado por Sean Hannity

Youtuber escreve & # 8220Relatórios de Sean Hannity sobre a teoria do dogman. Ele supostamente vive em Wisconsin e Michigan & # 8221 Em Wisconsin, avistamentos de criaturas relatadas como & # 8220werewolves & # 8221 datam de meados da década de 1930, primeiro no Condado de Jefferson. Na década de 1980, relatórios semelhantes surgiram no condado de Walworth, o próximo condado ao sul - principalmente em torno da pequena cidade de Elkhorn, & # 8230 Leia mais & raquo

1941, Happy Jack Logging Camp, Arizona: Bear Chased by Bigfoot

Os lenhadores Ezra Stretchan e Jack Fischer voltaram para sua cabana no acampamento Happy Jack. Eles estavam se preparando para o jantar, Stretchan estava do lado de fora fumando um cigarro quando chamou Fischer para sair o mais rápido possível. O irritado Fischer enfiou a cabeça para fora da porta da cabana para ver o que Stretchan era tão & # 8230 Leia mais & raquo

Assistir: Breakdown & # 8211 Horseback riders film bigfoot

Um olhar sobre o assunto filmado por um pequeno grupo de cavaleiros em 1º de dezembro de 2012. Vídeo original aqui. & # 8211 postado por Baron Fork Ridge Horse Camp no FaceBook que relatou & # 8220Acredito que temos outro piloto com filmagem, postarei assim que eu conseguir. & # 8221

Um Homem Selvagem das Montanhas

Do New York Times, 18 de outubro de 1879 Dois jovens caçadores de Vermont terrivelmente assustados POWNAL, Vermont, 17 de outubro & # 8211 Muita emoção prevalece entre os esportistas desta vizinhança com a história de que um homem selvagem foi visto na sexta-feira por dois jovens enquanto caça nas montanhas ao sul de Williamstown. Os jovens descrevem & # 8230 Leia mais & raquo

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Hoje à noite e # 8217s Mostrar anotações com Shannon

Hoje à noite às 17h PST, 20h EST Neste episódio de Show Notes with Shannon, estarei acompanhada por Linda Godfrey. Ela é autora de 16 livros sobre criaturas, fenômenos e pessoas estranhas. Ela é uma convidada frequente em programas nacionais de TV e rádio, incluindo Monsterquest (temporadas 1 e 4), Lost Tapes, Monsters e & # 8230 Leia mais & raquo

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Em 8-4-14, uma família acampada no acampamento principal ouviu vários gritos ao longo da noite enquanto estava sentada ao redor da fogueira. Depois que eles se retiraram para suas tendas por volta das 2h da manhã, um uivo alto levou o pai a sair da tenda e examinar a floresta com uma lanterna, onde percebeu um brilho verde nos olhos. O eyeshine então & # 8230 Leia mais & raquo

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Avistamento de um grande Yowie perto das Cavernas Jenolan, no coração das Blue Mountains, New South Wales.

Condado de Sussex, NJ Sighting

Compartilhado com permissão do homem que viu a criatura. Obrigado por permitir. Relatório de avistamento de Pé Grande # 75 Cidade: Condado de Montague: Sussex Tipo de encontro: Alcance médio avistado em 15 de novembro de 2006 17:00 Estrada mais próxima: Deckertown Tpk Condições meteorológicas: nublado Detalhes do avistamento: Foi a 2ª semana de caça ao carregador de focinho em alta apontar & # 8230 Leia mais & raquo

Próximo show esta noite para os membros

Temos um ótimo show esta noite para nossos membros. Estaremos falando com Dan de KY, que tem muitas atividades acontecendo em sua propriedade. Também estaremos revisando o incidente de Ruby Creek! Fique ligado!

A S & # 8217Klallam Bigfoot Story

Temos a honra de compartilhar uma história sobre a tribo Port Gamble S & # 8217Klallam e seeahtkch, ou sasquatch. A história é contada por Gene Jones, gravada por sua sobrinha, Francine Swift, ambos da tribo Port Gamble S & # 8217Klallam. Recebemos permissão para compartilhar com os membros da família de Jonathan Brown & # 8217s, Francine e Will Swift.

LIsten: estudo do uivo de Iowa-abril de 2013

Áudio original e amplificado de um & # 8220Moan Howl & # 8221 capturado durante a expedição BFRO de abril de 2013 em Iowa.

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Encontro na Ponte de Ferro

Isso aconteceu com dois amigos meus em agosto de 2007, trinta quilômetros a nordeste da Rodovia 17, perto da cidade de Iron Bridge, Ontário. Provavelmente ajudaria a descrever a propriedade em que estávamos. É um terreno de 750 acres com um rio de 12 metros de largura passando por ele. Estendendo-se deste rio em & # 8230 Leia mais & raquo


Como eram os denisovanos? Uma nova abordagem epigenética pode nos fornecer algumas pistas.

Um dos detalhes mais surpreendentes da evolução humana revelado pelo sequenciamento de DNA de fósseis antigos é que alguns ossos que se pensava serem de Neandertais eram, na verdade, de um tipo inteiramente novo de humano. Os denisovanos foram identificados pela primeira vez quando os pesquisadores examinaram o genoma de 74.000-82.000 anos sequenciado de um osso mindinho encontrado em uma caverna da Sibéria. O genoma era obviamente humano, mas tão divergente dos Neandertais e anatomicamente moderno Homo sapiens que apontou para um terceiro grupo de humanos. Mais tarde, proteínas denisovanas foram recuperadas de uma mandíbula e genomas de dentes.

Embora tenhamos conhecimento íntimo de alguns dos genomas desses humanos, não sabemos virtualmente nada sobre sua morfologia física. Sem esse conhecimento, não conseguimos implantar toda a gama de ferramentas do kit de ferramentas de paleoantropologia. Os estudos da dieta, do comportamento, de sua trajetória evolutiva única e de muitas doenças presentes em populações antigas, todos dependem de ter ossos para estudar.

Os genomas denisovanos originais eram de restos que se pensava terem pertencido a neandertais. Quantos outros restos de Denisovan já foram encontrados, mas foram classificados incorretamente? Se pudéssemos identificar como os denisovanos podem diferir fisicamente de outros humanos, poderíamos ser capazes de identificar seus fósseis com mais eficácia. Esta é uma pergunta que possivelmente pode ser respondida agora, graças a um novo estudo inovador de David Gokhman e colegas, publicado esta semana na revista. Célula.

O professor israelense Liran Carmelof, da Universidade Hebraica, revela um modelo impresso em 3D do rosto de. [+] espécie humana pré-histórica Denisovan seguindo uma pesquisa usando dados de metilação de DNA, durante uma conferência de imprensa na Universidade Hebraica em Jerusalém em 19 de setembro de 2019. (Foto de MENAHEM KAHANA / AFP) (O crédito da foto deve ser MENAHEM KAHANA / AFP / Getty Imagens)

Gokhman e seus co-autores tentaram identificar características físicas exclusivas dos denisovanos usando pistas de seus genomas. Extrapolar as características físicas dos genomas não é nada simples; na verdade, existem muito poucas características que podem ser claramente identificadas apenas com base nos genes. No entanto, os autores deste estudo adotaram uma abordagem diferente e mais criativa: eles se concentraram na busca pelo gene diferencial regulamento- se um gene pode ou não ser usado para fazer proteínas - em linhagens denisovanas versus humanos modernos, neandertais e primatas não humanos.

Eles foram capazes de fazer isso procurando promotores - regiões do genoma que controlam a regulação dos genes - que são conhecidos por estudos experimentais por terem efeitos específicos na morfologia quando inativados. Gokhman e colegas procuraram metilação nesses locais, o que, se presente, indicaria que o gene provavelmente estava sendo silenciado. Eles excluíram cuidadosamente de seu estudo todos os locais de metilação conhecidos por serem afetados por idade, sexo, estado de saúde, ambiente ou o tipo de tecido em que foram encontrados.

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Com base nos promotores metilados que identificaram, eles construíram estimativas das consequências morfológicas para neandertais, humanos modernos, denisovanos e chimpanzés. Em seguida, comparou as previsões morfológicas com base nos perfis de metilação em humanos modernos, chimpanzés e neandertais com suas morfologias reais para verificar seu método, descobrindo que eles "alcançam precisão de 82,8% na reconstrução de características que separam os neandertais dos modernos Homo sapiense 87,9% na previsão da direção da mudança. No chimpanzé, alcançamos um desempenho semelhante, com 90,5% de precisão em prever quais características são divergentes e 90,9% em prever sua direção de mudança ”.

Após esta validação de seu método, eles compilaram uma lista de 32 características previstas pelos padrões de metilação de Denisovan. Muitos de seus traços previstos eram semelhantes aos que os paleontólogos usam para caracterizar os esqueletos de Neandertal, incluindo mandíbulas robustas, testas baixas e esmalte espesso nos dentes. Previu-se que outras características diferiam dos neandertais, incluindo aspectos da forma de suas mandíbulas e alargamento da região do crânio entre os ossos parietais.

Uma validação adicional - e notável - de seu método ocorreu enquanto o manuscrito para este artigo estava realmente em revisão: uma mandíbula do planalto tibetano foi identificada por meio de análise de proteína como pertencente a um denisovano. A morfologia da mandíbula correspondeu a sete das oito previsões que Gokhman e colegas inferiram de sua abordagem de metilação.

Perguntei ao Dr. Gokhman sobre o que ele vê como a importância do trabalho da equipe, e ele respondeu em um e-mail para mim:

“Vejo a importância deste trabalho em dois níveis. Em um nível mais específico, dá-nos um vislumbre da morfologia dos denisovanos. Está longe de ser um perfil completo: é uma previsão qualitativa, ao invés de precisa, e sua precisão é estimada em

85%, mas considerando o quão pouco sabemos sobre os denisovanos, acho que isso nos ajuda a entendê-los melhor. Em um nível mais geral (e mais importante na minha opinião), este trabalho sugere que olhar para as camadas reguladoras de genes pode nos ensinar mais sobre morfologia do que avaliamos anteriormente. Observar as mudanças regulatórias mais extremas, que abrangem milhares de bases, são fixas e estão em regiões regulatórias importantes e, em seguida, ligá-las a doenças monogênicas, onde a ligação gene-fenótipo está bem estabelecida, nos permite inferir quais órgãos são esperados a ser afetado pela mudança regulatória, e qual é a direção mais provável da mudança fenotípica. ”

O Dr. Gokhman observou que já houve algumas críticas ao estudo em bases metodológicas (veja aqui um exemplo), que são “baseadas em algumas interpretações errôneas de nosso objetivo e método. A questão que tentamos abordar e a abordagem que aplicamos não têm como objetivo prever informações fenotípicas precisas de uma única amostra. É uma abordagem comparativa, cujo objetivo é examinar a ligação entre as mudanças regulatórias mais extensas entre grupos humanos e a direção potencial de seu efeito anatômico. ”

O Dr. Rick Smith, um pós-doutorado em Dartmouth e um especialista em paleoepigenética que não esteve envolvido no estudo, ficou impressionado com ele. “Este artigo é emocionante! Há razões para considerar suas descobertas com um grão de sal, mas os próprios autores enfatizam cuidadosamente o fato de que esta é uma predicação e não deve ser tomada como "o rosto de um denisovano". Em vez disso, isso gera previsões para aspectos de Morfologia denisovana de uma forma inteligente, nos dando pistas sobre sua anatomia que não poderíamos obter antes. Esta abordagem pode nos ajudar a identificar outros fósseis denisovanos, pode nos ajudar a saber o que procurar. Agora, os paleontólogos e paleogeneticistas podem sair e testar essas previsões. ”

As previsões que a equipe gerou já sinalizaram vários fósseis como bons candidatos a denisovanos. Em particular, a ampla distância prevista entre os ossos parietais corresponde a dois crânios que datam entre 100.000 e 130.000 anos atrás de Xuchang, no leste da China, que de outra forma se assemelham a Neandertais. Se os genomas puderem ser recuperados desses restos, eles serviriam como um forte teste dos modelos preditivos dos autores.


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AS MAIORES MANDÍBULAS DE TODAS

Um antigo parente dos humanos foi apelidado de 'Homem Quebra-Nozes' por causa de suas mandíbulas poderosas e dentes enormes.

Paranthropus boisei viveu na África há mais de um milhão de anos e viveu lado a lado com ancestrais diretos dos humanos.

Há muito se supõe que essa espécie vivia de uma dieta de nozes, sementes e frutas duras por causa de seus poderosos músculos da mandíbula e dos maiores e mais planos molares de qualquer hominídeo conhecido no registro antropológico.

As pesquisas mais recentes compararam os dentes desses antigos parentes humanos com os das lontras marinhas modernas - conhecidas por sua capacidade de quebrar as cascas duras de mexilhões e outros moluscos.

O Dr. Adam van Casteren, pesquisador que liderou o estudo no Centro Max Planck Weizmann para Arqueologia e Antropologia Integrativa, descobriu que P. boisei tinha esmalte dentário que era notavelmente semelhante em estrutura ao das lontras marinhas.

Testes em dentes de lontra sugerem que os dentes desses humanos ancestrais podem ter resistido a pressões extremamente altas e podem significar que eles têm uma mordida poderosa, capaz de destruir ossos, nozes e outros alimentos duros.

Ele foi dragado em uma rede de pesca do canal do submarino Penghu, a cerca de 15 milhas (25 km) da costa oeste de Taiwan.

Durante o Pliestoceno, entre 2,5 milhões e 11.000 anos atrás, os períodos de baixo nível do mar significariam que a área fazia parte do continente asiático.

Antropólogos do Museu Nacional de Ciências Naturais de Taiwan e do Museu Nacional da Natureza e Ciência de Tóquio, que estudaram os fósseis recém-descobertos, dizem que eles são diferentes de qualquer outro homem antigo fossilizado que se espalhou pela Ásia.

O Homo erectus, cujos vestígios foram encontrados em Java, Indonésia e China continental, tendia a ter maxilares muito mais estreitos e dentes menores.

Os pesquisadores dizem que isso sugere que o 'homem Penghu' de mandíbula robusta teve uma origem evolucionária diferente do Homo erectus 'clássico' encontrado na área.

Isso pode significar que é uma espécie inteiramente nova ou um subgrupo raro do Homo erectus.

Dr. Yousuke Kaifu, um antropólogo do Museu Nacional da Natureza e Ciência de Tóquio que esteve envolvido no estudo, disse ao MailOnline: 'É uma mandíbula bem preservada - um pequeno fragmento, mas contém muitas informações úteis para avaliar sua evolução posição.

'O que podemos dizer é que é claramente diferente das populações conhecidas de Homo erectus do norte da China e Java, e provavelmente representa um grupo que até agora não era reconhecido assim.'

Ele acrescentou que a espécie seria muito diferente dos humanos modernos.

Ele disse: “A nova mandíbula de Taiwan é notavelmente diferente de nós na robustez, e não no tamanho, da mandíbula.

'A largura do osso na parte lateral da mandíbula é de 20,7 mm (0,8 polegadas) para Penghu, mas em média 14 mm (0,55 polegadas) para humanos modernos fósseis.'

O Dr. Chun-Hsiang Chang, que liderou a pesquisa no Museu Nacional de Ciências Naturais, disse que o fóssil parecia ter uma mandíbula bastante primitiva, mas pertencia a uma espécie agora extinta que provavelmente viveu em uma época em que existiam humanos mais anatomicamente modernos.

Ele disse que o fóssil pertencia a um novo tipo de hominídeo antigo não identificado anteriormente ou foi o resultado de imigrantes da África que se mudaram para a região.

Ele acrescentou que a descoberta também sugere que a visão tradicional do Homo erectus como a única espécie humana antiga vivendo no continente asiático oriental até a chegada do homem moderno é incorreta e pode de fato ter compartilhado a área com muitas outras linhagens humanas.

A mandíbula Penghu (centro) encontrada na costa de Taiwan é muito maior do que a mandíbula inferior do Homo erectus de Java (esquerda) e China (direita), apesar de sua idade muito mais jovem, de acordo com os pesquisadores

O Canal Penghu (visto acima), onde a mandíbula foi encontrada, já fez parte do continente asiático

O Dr. Chang disse que a maioria das mandíbulas do Homo erectus do início e do Pleistoceno médio na Ásia tinha ossos da mandíbula muito mais finos e molares menores.

Ele disse: 'Vários modelos diferentes podem ser propostos para explicar esta situação. Em primeiro lugar, essa morfologia pode ser a retenção primitiva do Homo asiático anterior.

“Essa hipótese implica a presença de outra linhagem de Homo de longa data na Ásia, que continuou desde o Pleistoceno Inferior.

“Caso contrário, pode ter havido uma migração de Homo de mandíbula robusta da África, possivelmente trazendo a tecnologia de ferramenta de pedra acheuliana ao redor do Pleistoceno Inferior terminal, que mais tarde desenvolveu alguma morfologia única localmente.

"Ambas as hipóteses lançam dúvidas sobre a visão tradicional de que H. erectus foi a única espécie de hominídeo no continente asiático do início ao início do Pleistoceno Médio."

Os cientistas usaram tomografia computadorizada para criar a reconstrução virtual acima do osso maxilar descoberto em Pinghu

Os dentes, vistos aqui em tomografias, eram muito maiores do que aqueles vistos em outros fósseis, mas muito desgastados

O fóssil foi encontrado por pescadores locais quando puxavam suas redes, que o venderam para um antiquário local, onde o colecionador Kun-Yu Tsai o comprou.

Tsai doou sua coleção ao Museu Nacional de Ciências Naturais de Taiwan, onde o Dr. Chang trabalha.

A análise do fóssil, publicada na revista Nature Communications, mostra que é um lado direito quase completo da mandíbula, com muitos dos dentes molares e pré-molares ainda no local.

No entanto, os molares foram encontrados bastante desgastados e os cientistas esperam que isso possa ajudar a fornecer pistas sobre o que esta antiga espécie humana pode ter comido.

O desgaste também sugere que a mandíbula pertencia a um adulto mais velho.

As cavidades onde os dentes incisivos teriam ficado também puderam ser vistas.

Embora os cientistas tenham lutado para datar com precisão a idade da mandíbula fossilizada encontrada na costa de Taiwan, usando dados do nível do mar e informações sobre a vegetação, eles foram capazes de estimar sua idade usando isótopos encontrados no fóssil.

Dizem que não tem mais de 450.000 anos e provavelmente tem menos de 190.000 anos e pode ter até 10.000 anos.

Com uma faixa etária tão grande, é difícil determinar exatamente onde na árvore evolutiva o fóssil pode se encaixar e abre a possibilidade de que ele possa ter entrado em contato com o homem moderno, Homo sapiens, que se mudou para a Ásia por volta de 55.000-40.000. anos atrás.

Os cientistas ainda precisam obter DNA da mandíbula fossilizada, mas, se conseguissem, isso poderia ajudá-los a descobrir com quais espécies ele está mais intimamente relacionado.

Durante o estudo, os cientistas descobriram que os dentes são muito maiores do que outros fósseis de Homo erectus encontrados na Ásia na época em que se pensa que a nova espécie estava viva.

Em vez disso, eles se pareciam mais com os dentes de fósseis que tinham de 400.000 a 800.000 anos.

Em geral, as mandíbulas e os dentes da espécie humana antiga ficam menores com o tempo. No entanto, descobriu-se que essa mandíbula era muito maior do que as de outras espécies que viviam na época.

Este gráfico acima mostra como o fóssil Penghu 1 pode se encaixar na complexa linha do tempo da evolução humana

Os restos mortais do Homo erectus, como o anterior, foram datados entre 1,6 milhão e 500.000 anos atrás

Os cientistas afirmam que é semelhante a restos de outro fóssil de mandíbula robusta, identificado como um Homo erectus primitivo, em Hexian, na província de Anhui da China. A nova descoberta sugere que estes podem pertencer a outro ramo único da árvore humana.

Alguns antropólogos, no entanto, acreditam que podem ser os restos mortais de um grupo irmão dos Neatherthals conhecido como Denisovan, que viveu na Ásia Siberiana.

O professor Chris Stringer, líder de pesquisa em origens humanas no Museu de História Natural de Londres, que não esteve envolvido no último estudo, disse: 'Este fóssil enigmático é difícil de classificar, mas destaca a evidência crescente e não inesperada da diversidade humana no Extremo Oriente, com a aparente coexistência de diferentes linhagens na região antes, e talvez até mesmo contemporânea, da chegada dos humanos modernos há cerca de 55.000 anos. '

Ele acrescentou: 'A mandíbula também tem algumas semelhanças com fósseis de H. erectus ainda mais antigos da África, Java e Dmanisi (na Geórgia), e com alguns fósseis de Homo heidelbergensis da África e da Europa.

“Mas não se enquadra facilmente nas últimas amostras, nem em outros fósseis chineses arcaicos do Pleistoceno posterior, como Dali, Jinniushan e Xujiayao.

O novo fóssil tinha uma mandíbula maior e mais poderosa do que esta reconstrução forense do Homo erectus

'Uma comparação plausível é com os' denisovanos 'siberianos, conhecidos por DNA antigo recuperado de um osso de dedo fóssil fragmentário e dois dentes molares muito grandes.

"Se Penghu é de fato um maxilar denisovano há muito esperado, parece mais primitivo do que eu esperava."

Outros cientistas disseram que o fóssil poderia ser um exemplo incomumente ampliado de uma espécie existente, já que o tamanho do crânio varia consideravelmente dentro das espécies.

O Dr. Simon Underdown, professor principal de antropologia na Oxford Brookes University e vice-presidente do Royal Anthropological Institute, alertou contra a pressa em atribuir este fóssil a uma nova espécie.

Ele disse: 'A descoberta desta mandíbula nas redes de pesca de um navio ao largo de Taiwan, embora não seja uma forma normal de escavação arqueológica, é um achado emocionante.

'Embora os autores do artigo sugiram que ele pode representar uma nova espécie de Homo, porque seus dentes são diferentes de outros Homo erectus asiáticos, devemos ter cuidado antes de adicionar este fóssil a uma nova espécie e anexá-lo à árvore genealógica.

'A análise de vários crânios de Homo erectus de Dmanisi na Geórgia publicada em 2013 mostra que uma grande quantidade de variação pode existir em uma espécie e nos lembra que devemos sempre tomar cuidado ao lidar com fósseis individuais isolados.'


Esferas Klerksdorp

As esferas de Klerksdorp foram descobertas pela primeira vez em Ottosdal, África do Sul, durante escavações de depósitos minerais. As esferas tornaram-se uma intensa curiosidade entre os mineiros e geólogos à medida que mais esferas surgiam durante a escavação. Como o nome sugere, eles têm formato esférico e são feitos de uma mistura extremamente dura de metais.

A maioria das esferas tem uma ranhura ao redor de seu equador. As ranhuras dessas esferas datam de 3 milhões aC, o que rapidamente levou a teorias de conspiração sobre antigos alienígenas ou civilizações pré-históricas altamente avançadas. As esferas pareciam perfeitas demais para qualquer processo natural. Os teóricos dos antigos astronautas rapidamente perceberam a história e especularam que esses eram artefatos fora do lugar deixados por alienígenas.

Claro, geólogos desmancha-prazeres foram rápidos em derrubar a ideia. Eles apontaram que os fósseis podem ter ocorrido devido à atividade vulcânica natural. Certos tipos de metais vulcânicos tendem a formar formas esféricas, e o clima poderia ter criado os bosques equatoriais. Geólogos apontam que rochas esféricas não são incomuns, mas os teóricos da conspiração sustentam a ideia de que as esferas são parte do registro fóssil de contato alienígena antigo com a Terra.

Honestamente, nenhum dos grupos tem uma teoria incontestável sobre a origem das esferas. Os geólogos permaneceram céticos, mas ainda não encontraram uma explicação sólida, e os conspiradores alienígenas antigos ainda não conseguem explicar porque alienígenas viriam para a Terra apenas para desarrumar esferas de metal por toda a África do Sul. Essa é uma rota terrivelmente longa para viajar apenas para aliviar o tédio.


O rosto de uma criança ancestral

Não vamos morar no Poço dos Ossos.

As pessoas que lá estiveram têm muito a dizer sobre isso: um lugar onde 250.000 anos atrás, seres humanos arrastaram várias dezenas de cadáveres de outros seres humanos para uma caverna e - quem sabe por quê? - os jogaram em um poço de 14 metros . Com um baque surdo, os cadáveres devem ter caído, a base do poço sendo uma encosta lamacenta, braços e pernas se agitando como bonecos de pano, eles rolaram e se acomodaram em uma câmara baixa que é o verdadeiro fundo da cova - uma câmara sem saída. Mais tarde, ursos que pareciam hibernar entraram no poço e alguns sobreviveram à queda por tempo suficiente para roer os restos mortais. As raposas também sofreram a queda, assim como um ou dois leões. Ao longo de muitos séculos, uma rica camada de restos de animais foi construída sobre os humanos desordenados - e então a boca original da caverna se fechou de alguma forma, deixando todos os ossos intactos por muitos milênios. A argila úmida os preservou perfeitamente. Só na Idade Média, a julgar pelo grafite na caverna, a cova foi redescoberta pelos rapazes de Ibeas de Juarros, um vilarejo logo abaixo da colina e do outro lado dos campos de trigo.

Ibeas e a colina - uma linha de cristas baixas chamada Sierra de Atapuerca - estão no centro-norte da Espanha, alguns quilômetros a leste de Burgos. Eles não estão longe de Pamplona, ​​onde os jovens até hoje optam por ser perseguidos pelas ruas por touros furiosos. Em Ibeas, as ruas estão mais aptas a se encherem de ovelhas e, em algum momento, os meninos de lá começaram a provar sua masculinidade se aventurando no Poço dos Ossos - o Sima de los Huesos. A ideia era buscar dentes de urso para as meninas. Afinal, arrancar os dentes não foi fácil. Só para alcançar aquele poço de 46 pés, com a entrada original fechada, você tinha que cavar por mais de 500 pés de caverna, algumas centenas deles em suas mãos e joelhos, algumas dezenas em sua barriga. Eudald Carbonell i Roura, José María Bermúdez de Castro Risueño e Juan Luis Arsuaga Ferreras começaram a fazer essa jornada no início dos anos 1980 - mas no caso deles não era por amor, pelo menos não pelo comum. Carbonell é um arqueólogo de Tarragona Bermúdez e Arsuaga são paleoantropólogos de Madrid. Em 1976, um estudante graduado desceu ao Sima e emergiu com dentes de urso, sim, mas também com uma mandíbula humana muito antiga. Esse maxilar é o que começou tudo.

Hoje, porém, apenas Arsuaga extrai o Sima, junto com sua equipe da Universidade Complutense. Carbonell e Bermúdez preferem trabalhar ao ar livre. Carbonell tem memórias vivas de suas temporadas no fosso. Uma das primeiras coisas que ele e seus colegas tiveram que fazer foi carregar, nas costas, quatro toneladas de lama revolvidas por séculos de caçadores de dentes de urso. Foi horrível, diz ele. Foi muito, muito, muito difícil. Eu me lembro: foi muito, muito, muito difícil. Um dia, no Sima, ele se pegou cochilando - não de cansaço de cavar por horas em um espaço em que não conseguia se levantar, e não de tédio, mas de falta de oxigênio. Ele experimentou o isqueiro que não acendia. Seus companheiros também cochilavam. Ele os acordou e todos rastejaram para a luz do dia, ofegantes. Muitas vezes, continua Carbonell, os visitantes que não suportavam o confinamento tinham de ser puxados para fora do Sima, por uma passagem que se estreitava para menos de meio metro. Uma vez, um produtor de televisão teve um ataque cardíaco na caverna.

Mas não vamos morar no Poço dos Ossos.

Embora ofereça uma visão incomparável de um passado profundo - os ossos nele pertencem aos ancestrais dos neandertais -, recentemente o fosso foi substituído por um segundo local a algumas centenas de metros de distância. Em uma caverna cheia de sedimentos chamada Gran Dolina, uma caverna na qual você cava em vez de rastejar, Carbonell e seus colegas encontraram ossos três vezes mais velhos do que os de Sima - com 800.000 anos, são os restos humanos mais antigos da Europa . Sua anatomia revelou-se peculiar. Os dentes, especialmente os pré-molares, lembram dentes muito mais velhos da África. A mandíbula inferior é como a do povo Sima e seus descendentes de Neandertal. Mas o rosto - o rosto que emergiu do barro da Gran Dolina é o mais surpreendente de tudo. É tão surpreendente, devemos repensar a evolução humana para se adequar a essa cara, diz Arsuaga. A face da Gran Dolina tem 800.000 anos e ainda assim é distintamente nossa. É quase o de um ser humano moderno.

Os pesquisadores espanhóis acreditam que ele pertenceu a uma espécie humana até então desconhecida, próxima ao nosso último ancestral comum com os neandertais. Eles chamam a espécie Homo de antecessor - significando o Homem o Pioneiro, ou talvez o Homem o Escoteiro. Há cerca de um milhão de anos, dizem eles, o antecessor saiu da África, passou pelo Oriente Próximo e atravessou o sul da Europa até a Espanha. Lá ele encontrou seu caminho para Atapuerca, que deve ter sido um bom lugar para ficar.

Colinas como elefantes verdes emergem da névoa, à frente e à esquerda do velho Land Rover de Eudald Carbonell, enquanto ele ruge para o leste ao longo da estrada nacional de Burgos.Um desenvolvimento de casa geminada surge brevemente à direita. São 8h45 de uma manhã de segunda-feira em meados de julho, e Carbonell está alguns minutos à frente das vans que transportam sua equipe, os cerca de 60 jovens cientistas e estudantes que escavam em Gran Dolina. Ao sair da rodovia pavimentada em Ibeas, ele para no estacionamento de uma pousada chamada Los Claveles. Aproximando-se do bar, ele cheira um chico chica - uma mistura de dois licores, um deles claro e duro. É assim que os fazendeiros começam pela manhã, explica. Aqui, no sopé da Sierra de Atapuerca, no suave vale do Arlanzón, os homens cultivam há 6.000 anos. Carbonell vem aqui há 20 anos, da Universidade Rovira i Virgili em Tarragona. A garçonete coloca a bebida em sua conta.

O Land Rover salta para o norte agora ao longo de uma estrada de terra, através de ondas de trigo dourado sopradas pelo vento que emitem um brilho quase subliminar de papoulas vermelhas. As colinas ficam bem à frente. Eles são muito mais antigos até do que as fazendas, é claro - a rocha-mãe é o calcário do Cretáceo, depositado em um mar raso que um dia separou a Espanha da Europa. Mais tarde, o calcário foi empurrado para cima no grande aperto tectônico que fez os Pireneus muito mais tarde, as águas subterrâneas comeram túneis por ele e mais tarde ainda o Arlanzón cortou seu vale, puxando assim o lençol freático para baixo das colinas. Os túneis tornaram-se cavernas ocas. Durante a Época Pleistocena, que começou há cerca de 1,6 milhão de anos, eles se encheram lentamente de sedimentos que sopraram ou lavaram por suas entradas. Durante grande parte da mesma época, eles estiveram disponíveis como abrigos para humanos e outros animais. As camadas empilhadas de sedimentos, cada uma delas um antigo piso de caverna, agora estão misturadas com restos.

Caves e Carbonell são antigos. Ele foi criado nos Pirenéus orientais, na Catalunha, e foi lá que encontrou seu primeiro fóssil aos cinco anos. Ele organizou sua primeira escavação arqueológica aos 12 anos, na boca de uma caverna - ele encontrou algumas cerâmicas da Idade do Bronze e algumas moedas romanas que ainda estão expostas em um museu. A caverna ficava perto de um internato católico quase fascista que Carbonell estava frequentando com pouco sucesso e muitas evidências da selvageria que levou sua mãe a mandá-lo para lá em primeiro lugar. As cavernas eram um refúgio para Carbonell - embora certa vez ele e alguns garotos sob sua influência quase tenham se afogado em uma, quando uma tempestade repentina encheu uma passagem apertada pela qual eles estavam se arrastando. Contos da juventude, ele diz agora, rindo, mas às vezes a vida faz sentido em retrospecto, algumas pessoas parecem ter nascido para desempenhar suas funções nela. Na Gran Dolina, os trabalhadores usam capacetes coloridos para protegê-los da queda de pedras, mas Carbonell - alto, bigodudo, robusto e bonito e robusto aos 44 anos, um homem que se destaca, mesmo em uma cultura física e extrovertida como a da Espanha, como alguém que nunca deixa as costas desamarradas ou os ombros desdobrados, um homem que canta em voz alta na multidão - Carbonell não usa capacete de plástico. Subindo pelo andaime até a escavação, ele usa seu capacete de medula.

A escavação onde o Homo antecessor fez sua primeira e até agora única aparição está entalhada alguns andares na parede de um cânion que é na verdade uma trincheira ferroviária abandonada, a Trinchera del Ferrocaril. No início do século, uma empresa de mineração britânica cortou a trincheira na encosta sudoeste da Sierra de Atapuerca, a ferrovia movia o minério de ferro de uma mina na Sierra de la Demanda, 30 milhas a sudeste, para uma junção perto de Burgos. Fotografias de época mostram como o Trinchera era uma mancha na paisagem quando era novo. Mas em alguns lugares agora - os lugares onde você não pode ver o andaime de Carbonell - parece quase orgânico, até mesmo bonito: as paredes do cânion foram desgastadas, arbustos e flores silvestres reivindicaram o chão, e azinheiras derramam sobre a borda. O vislumbre da trincheira ao subir de Ibeas e olhar para baixo, onde fica fora de vista, é uma imagem que fica com você. Parece um ícone do Caminho no Tempo: Clique aqui para inserir o passado.

Naturalmente, não foi tão fácil para Eudald Carbonell, as coisas começaram a clicar recentemente. Mas, agora de pé com ele no andaime, de frente para o corte de dois por dez metros nos sedimentos em camadas, você pode imaginar o lugar como deve ter sido antes. O andaime desmorona silenciosamente, o Trinchera se enche abaixo de você, as paredes de calcário e o teto da caverna se recompõem e o sedimento à sua frente derrete, até que finalmente você está na caverna de Gran Dolina, cerca de 800.000 anos atrás. O sol da manhã que queimava através da névoa e iluminava o Trinchera agora se foi, e a única luz é a que se filtra da pequena boca da caverna, 12 metros atrás de você, subindo uma encosta suave e coberta de escombros. Alguns metros à sua frente, um pequeno grupo de humanos está arrancando energicamente a carne dos ossos, empunhando ferramentas de pedra áspera. Eles estão quebrando e quebrando os ossos para chegar ao tutano. É o medo dos predadores que os fez recuar tanto no escuro? É uma vergonha? Seus sentimentos estão perdidos para nós, eles não se fossilizarão, apenas os ossos que estão massacrando, e esses ossos pertencem à própria espécie dos açougueiros - um menino de onze anos ou uma menina com dois filhos de três ou quatro. Mas mais sobre isso mais tarde.

Do chão do Trinchera você vê a caverna em seção transversal: as paredes e o telhado ondulado de calcário branco emoldurando um bulbo gigante de lama vermelha que preenche a caverna até o topo. Em alguns lugares, ossos de animais se projetam da lama. Outras pessoas os haviam notado antes mesmo de Carbonell chegar ao local em 1978, trabalhando sob a supervisão de um paleoantropólogo chamado Emiliano Aguirre. A mandíbula humana do Sima foi o que atraiu Aguirre e Carbonell para Atapuerca, mas eles começaram a cavar em Gran Dolina primeiro. Na época, parecia mais simples.

Alguns anos após o início do projeto, em 1982, Bermúdez veio visitá-lo. Ele e Carbonell beberam em Los Claveles e tornaram-se amigos para o resto da vida. Bermúdez era um jovem paleoantropólogo, sempre quis estudar as origens humanas, mas tinha um problema: quase não havia fósseis humanos na Espanha. Seu Ph.D. o conselheiro o havia orientado a estudar a origem dos canários em vez disso - a questão de quem havia colonizado as ilhas mil anos atrás - o que Bermúdez fizera, analisando dentes em uma coleção de museu. Sua experiência com dentes viria a ser útil mais tarde, mas arrancar dentes das gavetas do museu não era como Bermúdez havia retratado sua carreira. Sua primeira temporada de campo na Gran Dolina foi mais parecida. Era uma arqueologia muito forte, ele lembra, um sorriso se espalhando pelo rosto afável e ligeiramente rechonchudo. A palavra britânica britadeira o escapa, então ele a imita. Minha impressão foi: ‘Uau, isso é fantástico!’

Carbonell, no entanto, já estava cavando há cinco anos, e qualquer apelo que as ferramentas elétricas tivessem estava se esgotando. Foram tempos muito difíceis para a escavação, diz ele. Tempos difíceis. Não tínhamos muitos recursos - era uma equipe muito pequena. Durante anos, apenas escolhemos coisas do corte da ferrovia. Havia o problema de como atacar o site - era enorme e não sabíamos por onde começar. O único lugar razoável, realmente, era no topo - a única maneira de datar ossos e artefatos adequadamente e recriar seu contexto original é escavar um local camada por camada. É por isso que Carbonell e Bermúdez estavam no topo da Gran Dolina no verão de 1983, martelando através do telhado de calcário até a primeira camada de sedimento, com 150.000 anos de idade ou mais, britadeiras e picaretas e suando como touros na poeira e o sol castelhano - e não encontrando muito. Mesmo assim, Carbonell suspeitou, pelo que pôde ver na parede da trincheira - ele até havia encontrado algumas ferramentas de sílex - que sedimentos muito mais antigos no meio da pilha seriam os ricos. Mas chegar lá do topo era um trabalho que exigiria mais dinheiro e uma equipe maior.

No Sima de los Huesos, por outro lado, você não poderia encaixar uma equipe maior, mesmo que tivesse uma - cinco ou seis corpos vivos é tudo o que a cova aguenta. E embora o trabalho lá fosse dolorosamente difícil, era quase certo que seria pago com fósseis humanos. Então Carbonell e Bermúdez retardaram a escavação de Gran Dolina por um tempo e passaram a metade dos anos 80 atacando o Sima com Arsuaga. Em 1989, Arsuaga finalmente ultrapassou os ossos de urso e atingiu um nível em que encontrava quase que exclusivamente ossos humanos. Então, em 1992, ele e seus colegas retiraram do Sima o mais completo crânio de Homo já encontrado que não era o Homo sapiens moderno - mais completo do que qualquer um dos muitos crânios de Neandertal, e 200.000 anos mais velho que a maioria deles. O crânio de Sima logo apareceu na capa da Nature, o prestigioso jornal britânico. As coisas finalmente começaram a correr bem em Atapuerca. Carbonell cavava ali há 15 anos, Bermúdez e Arsuaga há 10.

Agora eles começaram a obter os recursos - o governo estadual de Castela e Leão aumentou seu apoio - para atacar a Gran Dolina de maneira adequada. Carbonell montou uma equipe para trabalhar em uma pequena escavação de teste, aquele entalhe de sete por dez pés na parede de Trinchera, com o plano de começar no topo da caverna e trabalhar até os sedimentos de um milhão de anos em o fundo. No final da temporada de campo de 1993, a equipe estava quase no nível que eles pensavam ter 500.000 anos. Eles estavam se movendo lentamente, mas com firmeza. Então eles receberam um pequeno estímulo da competição.

No início de junho de 1994, um mês antes do início da próxima rodada de escavações, Carbonell retirou seu exemplar da Nature da caixa de correio e, dessa vez, viu na capa, em letras grandes, as palavras o primeiro europeu? embaixo da foto de uma tíbia humana. A tíbia foi encontrada em Boxgrove, no sul da Inglaterra, e datava de cerca de 500.000 anos atrás. Isso fez com que tivesse a mesma idade de uma mandíbula famosa, a mandíbula de Mauer, que foi desenterrada perto de Heidelberg, Alemanha, em 1907. Embora seja difícil conectar uma mandíbula a uma tíbia, os pesquisadores de Boxgrove atribuíram as duas descobertas à mesma espécie- -Homo heidelbergensis - mais ou menos por padrão. Por quase um século, nenhum outro osso humano daquela idade foi encontrado na Europa, e certamente nenhum mais antigo. Um comentário que acompanha o artigo sugere fortemente que nenhum osso mais antigo jamais seria encontrado. Apesar de evidências claras de que uma espécie primitiva de humano, o Homo erectus, havia vagado para fora da África há um milhão de anos, no máximo, a Europa parecia ter permanecido um remanso não colonizado até 500.000 anos atrás. Como nós explicamos isto? perguntou o comentarista da Nature.

Isso deixou o sangue de Carbonell para cima. Ele sabia em seus próprios ossos que tinha europeus mais velhos na Gran Dolina - ele havia tirado algumas de suas ferramentas de pedra do Trinchera. Ele ligou para Bermúdez e Arsuaga. Os três, diretores conjuntos desde 1991 de todas as escavações de Atapuerca, concordaram em enviar imediatamente uma equipe especial para avançar mais rápido na escavação. Do contrário, eles poderiam ter passado uma frustrante temporada de campo inteira sem chegar à profundidade da história que os trabalhadores de Boxgrove já haviam alcançado. Quando Carbonell chegou à Gran Dolina no horário normal em 1o de julho, os homens da vanguarda haviam percorrido mais de um metro e oitenta de sedimento. A semana seguinte ficou gravada em sua memória.

Em 2 de julho, os escavadores encontraram dentes - os dentes do rato-d'água Mimomys savini. Esta foi uma notícia emocionante. O Mimomys é conhecido em locais de toda a Europa e foi extinto há cerca de 500.000 anos. Seus molares tinham raízes, o que os distingue dos molares desenraizados do arganaz que o sucedeu, Arvicola terrestris. A tíbia de Boxgrove foi datada pelo relógio do rato: veio logo após a transição de Mimomys para Arvicola. Nenhum artefatos ou restos humanos jamais foram encontrados em associação com Mimomys, em qualquer lugar da Europa. Até agora? Agora sabíamos que o roedor estava lá, disse Carbonell. Ainda tínhamos que encontrar ferramentas e hominídeos.

As ferramentas chegaram durante a semana. Então, em 8 de julho, uma escavadeira chamada Aurora Martín Nájera extraiu mais três dentes da terra, dentes que não eram de uma ratazana. Martín, com toda a razão, era o veterano da equipe, com 14 temporadas bisbilhotando a Gran Dolina - quase tantas quanto o próprio Carbonell. Talvez você precise passar por essa experiência de esforço longo e, na maioria das vezes, infrutífero para compreender a alegria pura que alguns dentes podem despertar. De qualquer forma, Martín se conteve. Ela sabia o que eram, mas Bermúdez, o especialista em dentes, foi convocado para confirmar. Ele confirmou. Eram dentes humanos, sim, e mais - eram dentes humanos muito antigos.

Um deles era um pré-molar, o tipo de dente que fica entre os molares na parte posterior e os caninos nos cantos anteriores da boca. De pé no andaime próximo à escavação, virando esse pré-molar na mão, Bermúdez percebeu logo que ele tinha uma raiz complexa, com três canais para a polpa - os nervos e o sangue que mantêm um dente vivo. Canais de polpa em um dente podem parecer um pequeno recurso para enfocar em um momento como este, e ridiculamente pequeno sobre o qual construir uma grande declaração sobre a evolução humana. Mas aí está: todos os pré-molares já encontrados na Europa, desde aqueles associados à mandíbula de Mauer até aqueles ligados aos humanos modernos, tinham uma única raiz, não três. O pré-molar Gran Dolina parecia velho e positivamente africano: Homo erectus, pensou Bermúdez.

A presença dos dentes de Mimomys na mesma camada de sedimento mostrou que os dentes humanos tinham mais de 500.000 anos - mais velhos do que a tíbia de Boxgrove, certamente - mas não muito mais. Enquanto os arqueólogos estavam cavando, no entanto - e encontrando 36 fragmentos de ossos humanos ao todo, incluindo a maior parte de uma testa, pedaços de maxilar inferior e superior, bem como dentes, dedos das mãos e dos pés - dois geólogos, Josep Parés, da Universidade de Michigan e Alfredo Pérez-González da Universidade Complutense, estavam colhendo pequenas amostras de todas as camadas de sedimentos de Gran Dolina. Eles estavam procurando por um segundo marcador de tempo: a fronteira entre o Pleistoceno Inferior e o Pleistoceno Médio. Esse limite é definido como a última vez que o campo magnético da Terra mudou de direção, cerca de 780.000 anos atrás. Antes disso, o campo magnético tinha polaridade negativa: apontava para o sul em vez de para o norte. Uma equipe anterior de geólogos colocou a chave bem no fundo da pilha de sedimentos em Gran Dolina, bem abaixo de onde a equipe de Carbonell estava cavando. Mas Parés e Pérez tinham motivos para acreditar que o estudo não havia sido feito com o devido cuidado.

Alguns meses depois da temporada de campo, de volta a Tarragona, Carbonell recebeu uma ligação. Parés disse: ‘Escute, encontramos polaridade negativa em torno de seus hominídeos’, lembra Carbonell.

'O que eu disse. Estou convencido de que seus hominídeos estão em polaridade negativa. E isso significa que esses hominídeos têm mais de 780.000 anos. '

Lembro-me muito bem do que disse a ele então. _ Ouça, isso não é brincadeira. Se você não tiver certeza, pode descer e levar toda a equipe com você. Porque essa é uma declaração forte. Esta seria a primeira vez que alguém encontraria hominídeos no Baixo Pleistoceno na Europa. Você fica com toda a responsabilidade. '

E ele disse: ‘Sim, sim, ok, vou assumir a responsabilidade’. E repetiu a análise. E sem dúvida estávamos com 780.000 anos.

Às vezes, o estudo da evolução humana parece avançar mais ou menos no mesmo ritmo de seu assunto. Os debates se arrastam por décadas, muitas vezes tediosamente. Cento e quarenta anos após a descoberta dos primeiros fósseis de Neandertal, o evento que deu origem à paleoantropologia, ainda não há consenso sobre quem foram os Neandertais - foram eles nossos ancestrais, ou outra espécie de humano que desapareceu sem deixar vestígios ? As evidências recentes parecem favorecer a última hipótese apenas neste ano, por exemplo, o DNA foi extraído de um dos ossos originais do Neandertal e foi considerado bastante diferente do DNA humano moderno. Mas isso não encerrará o debate. Há uma subjetividade irredutível na paleoantropologia, tendo a ver em parte com a escassez de fósseis, que permite que os argumentos permaneçam sem solução - e em nenhum lugar essa escassez é mais pronunciada do que quando você tenta voltar além dos Neandertais para o Pleistoceno Médio e Inferior. Entre os clássicos Neandertais de 100.000 anos atrás e os primeiros fósseis de Homo na África, existe uma lacuna de cerca de 1,5 milhão de anos polvilhada com apenas alguns ossos.

Na última década, o debate sobre os neandertais se tornou parte de uma discussão mais ampla. As pessoas que acreditam que os Neandertais evoluíram para humanos modernos na Europa acreditam que o mesmo processo aconteceu em outros lugares. Os humanos modernos evoluíram simultaneamente em várias regiões do mundo, dizem eles, a partir de populações de Homo erectus, depois que se espalharam da África. Por outro lado, as pessoas que acreditam que os Neandertais foram extintos após serem substituídos na Europa por humanos modernos também acreditam que o mesmo processo aconteceu em outros lugares do mundo, dizem eles, os humanos pré-modernos foram substituídos pelo moderno Homo sapiens, que evoluiu apenas na África e então se espalhou daquele continente - uma segunda migração - cerca de 100.000 anos atrás. O defensor mais proeminente dessa teoria dos Out of Africa Two é Chris Stringer, do Museu de História Natural de Londres. (Stringer também é uma das pessoas que analisou a tíbia de Boxgrove e a chamou de Homo heidelbergensis.) Nessa questão, os pesquisadores da Gran Dolina estão no campo de Stringer - mas suas descobertas não resolvem a discussão.

Por outro lado, a partir do momento em que Aurora Martín arrancou dentes humanos da terra de Atapuercan, outro debate terminou, mais ou menos. Esse foi o debate sobre quando os humanos chegaram à Europa. Muitas pessoas pensaram, como o comentarista da Nature, que a colonização da Europa não havia começado antes de 500.000 anos atrás. Essa visão estava errada. Era uma daquelas hipóteses precipitadas, incomuns na paleoantropologia, que são prontamente falsificadas. O estrato Aurora, agora delineado na parede do Trinchera por alfinetes vermelhos, fica a cerca de um metro dentro do Pleistoceno Inferior - isto é, abaixo do nível do sedimento onde o campo magnético começou a apontar para o norte, 780.000 anos atrás. Esses três pés poderiam ter se acumulado em 20.000 anos ou em 200.000, é impossível dizer. Mas os ossos arrancados do estrato Aurora em 1994 mostraram que seres humanos estiveram em Atapuerca pelo menos 800.000 anos atrás.

Eles não revelaram, entretanto, quem eram aqueles seres humanos. Após a temporada de campo de 1994, Bermúdez e seus colegas não tinham certeza. Os dentes eram Homo primitivos, e não apenas nas raízes dos pré-molares, as coroas tortuosas e enrugadas também eram antigas. Mas essas raízes complicadas, Bermúdez decidiu depois de refleti-las em sua casa no Museu Nacional de Ciências Naturais de Madri, eram mais especificamente primitivas. Nada parecido com eles havia sido descrito no Homo antes. O Homo erectus não os tinha, ou pelo menos os fósseis de erectus da Ásia não.Bermúdez encontrou a semelhança mais próxima em fósseis africanos com mais de 1,6 milhão de anos, incluindo o conhecido como Garoto Turkana. Esse esqueleto espetacular, encontrado em 1984 no Lago Turkana, no norte do Quênia, pela equipe de Richard Leakey, é ou é o Homo erectus primitivo ou uma espécie diferente e mais primitiva, o Homo ergaster - outro debate não resolvido. Os pesquisadores espanhóis o chamam de Homo ergaster e dizem que tem dentes como os dos hominídeos Gran Dolina.

Primitiva também era a sobrancelha que saíra do estrato Aurora. Todas as sobrancelhas parecem primitivas para nós, é claro, mas em seu apogeu elas vieram em estilos diferentes, como óculos de sol. O Homo erectus na Ásia tinha uma única plataforma quase horizontal - que provavelmente evoluiu depois que deixou a África - que protegia os dois olhos. O menino Turkana, mais primitivo, tinha arcos duplos mais graciosos - assim como o fóssil Gran Dolina, e também, curiosamente, os crânios de Sima de los Huesos, assim como os neandertais. Já em 1994, uma linha parecia estar surgindo, uma linha conceitual, que se estendia do Lago Turkana através da Gran Dolina até o Sima e novamente para o vale do Neander. Antonio Rosas, mandíbula da equipe de Atapuerca e colega de Bermúdez no Museu Nacional, poderia traçar a mesma trajetória. O fragmento da mandíbula que havia sido encontrado em Gran Dolina era mais delgado - gracil - do que o do Garoto Turkana, mas menos do que o dos fósseis de Sima que ele havia estudado. Até os detalhes de sua superfície interna pareciam intermediários.

Como chamar tal espécime? Quem exatamente eram esses europeus pioneiros? Naquela época não sabíamos o que estava acontecendo, diz Rosas. Ainda estávamos definindo nossa criatura. Assim, no final de seu primeiro relatório sobre a descoberta, a equipe de Atapuerca fez o que Stringer havia feito em Boxgrove e jogou sua criatura no Homo heidelbergensis - um receptáculo cômodo que já continha praticamente todos os fósseis do Pleistoceno Médio da África e da Europa, incluindo o aqueles do Sima de los Huesos. Os pesquisadores espanhóis sugeriram que o Gran Dolina Man de 800.000 anos pode ser o Homo heidelbergensis primitivo. Mas então, tendo rasgado seis pés de sedimento para chegar ao estrato Aurora, eles gastaram três Julys, de 1994 a 1996, peneirando lentamente 25 centímetros de lama marrom-avermelhada.

Quando o Homo antecessor mostrou o rosto na Gran Dolina, em 1995, foi um momento menos emocionante do que o do ano anterior. Os dentes por si só estabeleceram o princípio dos primeiros colonizadores na Europa, e o rosto não parecia tão promissor. Quando os escavadores o extraíram, ele ainda estava coberto de argila. Juan Luis Arsuaga lembra de ter pensado que não haveria muito osso intacto que sobreviveria à remoção da rocha. Mas depois foi limpo pelos técnicos do Museu Nacional, diz ele. Eles fizeram um milagre. A limpeza demorou mais de um ano. Para Arsuaga, o momento da descoberta não foi quando o rosto saiu da Gran Dolina, mas em dezembro passado, em Madrid, quando o viu pela primeira vez como era.

Era apenas uma face parcial, cobrindo a região abaixo dos olhos até os dentes superiores. Alguns daqueles dentes ainda estavam no lugar, o que permitiu a Bermúdez determinar que era o rosto de um hominídeo jovem, com cerca de 11 anos - mais ou menos a mesma idade do Garoto Turkana. Em seu artigo de maio passado na Science, os trabalhadores espanhóis tentaram transmitir o impacto daquele rosto em termos técnicos, falaram da depressão da superfície óssea infraorbital, da acentuada flexão da maxila, da horizontalidade da crista zigomaticoalveolar. Mas a impressão que Arsuaga teve ao ver o fóssil pela primeira vez foi mais simples: foi o choque do novo. Esperávamos algo grande, algo grande, algo inflado - você sabe, algo primitivo, diz ele. Nossa expectativa de um menino de 800.000 anos era algo como o menino Turkana. E o que encontramos foi um rosto totalmente moderno.

O rosto humano moderno é, acima de tudo e apesar das variações individuais, um rosto pequeno e delicado. O cérebro humano moderno, como todos orgulhosamente sabemos, é grande e volumoso. Essa é a história da evolução humana em poucas palavras: expansão do cérebro, redução da face, explica Arsuaga. O trabalho foi transferido de uma parte do corpo para outra. Com cérebros grandes o suficiente para conceber ferramentas inteligentes, não precisávamos mais de mandíbulas e dentes gigantescos e poderosos para processar nossa comida. Por outro lado, precisávamos de espaço para esses cérebros. E eles cresceram para a frente e para cima, criando testas altas que se avolumaram sobre nossas características faciais e se aglomeraram mais abaixo na frente de nossos crânios. Em comparação com nossos ancestrais africanos, nossos rostos são encolhidos, achatados e vazios. Em vez de se projetar para a frente, o osso sob nossos olhos - a superfície do osso infraorbital - desce e desce em uma depressão, dando a todos nós, não apenas as supermodelos, faces encovadas. (Às vezes, são mascarados por carne.) Para conectar essas bochechas com nossos narizes finos e salientes, a mandíbula superior - a maxila - precisa se flexionar acentuadamente para dentro. Esqueça a crista zigomaticoalveolar, não é tão importante.

Até a descoberta da Gran Dolina, a face moderna mais antiga estava em um crânio de 120.000 anos de Israel. O rosto da Gran Dolina tinha todas as características certas e tinha 800.000 anos de idade. Era muito mais antigo do que qualquer fóssil de heidelbergensis, mas tinha uma face muito mais moderna. Como poderia ser entendido como heidelbergensis primitivo? Este hominídeo tinha o rosto de um sapiens, uma mandíbula se aproximando de heidelbergensis e pré-molares como ergaster. Como chamar esse hombre? Se você disser que não é heidelbergensis, deve ser uma espécie nova, diz Arsuaga. E se você não nomeá-lo, outra pessoa o fará. Tendo mais de 40 anos de idade, que tiveram o latim imposto na escola, os pesquisadores espanhóis recorreram a seus dicionários de latim. O Homo antecessor parecia capturar a essência do primeiro africano intrépido que explorou a Europa.

Uma nova espécie complica a história da evolução humana em certo sentido, mas também pode organizar as coisas. Certamente, o cenário que Arsuaga e seus colegas imaginam - um complemento à teoria Fora da África de Stringer - é bem organizado. O ancestral de toda a humanidade, nesse cenário, foi o Homo ergaster, que viveu na África Oriental entre 1,5 e 2 milhões de anos atrás. Em algum momento durante esse período, o ergaster migrou para a Ásia, tornando-se erectus pelo caminho. Datas que ainda são controversas colocaram erectus em Java já em 1,8 milhão de anos atrás, e ainda mais controversas na China 2 milhões de anos atrás. As datas são uma bagunça, mas o conceito é simples: o Homo erectus era essencialmente uma espécie asiática. Ao contrário da crença de longa data, não descendemos dela.

Quando aqueles que se tornariam erectus deixaram a África, o resto da população de ergaster ficou para trás. Depois de mais 500.000 anos de evolução, eles deram origem ao Homo antecessor. Há cerca de um milhão de anos, talvez um pouco antes, o antecessor também se retirou, seguindo os passos do ereto. Mas no Oriente Próximo ele virou à esquerda para a Europa, finalmente alcançando a Espanha depois de muitos milênios. Por que não teria cruzado em Gibraltar? Porque não havia ponte, diz Bermúdez. Atravessar o estreito de Gibraltar é difícil - as correntes são muito perigosas. Hoje, os marroquinos tentam atravessar o estreito em pequenos barcos para a Europa e, há alguns meses, havia 40 mortos. Ele e seus colegas acham difícil imaginar hominídeos do Pleistoceno Inferior fazendo a travessia em números grandes o suficiente para estabelecer uma cabeça de ponte de sucesso na Europa.

E foi bem-sucedido, na opinião deles: a população européia do Homo antecessor deu origem ao heidelbergensis, que se espalhou por toda a Europa e até por Boxgrove, na Inglaterra. Por volta de 300.000 anos atrás, era um clã heidelbergensis que jogava corpos no Poço dos Ossos. Talvez 100.000 anos depois, os heidelbergensis evoluíram, em completo isolamento de seus antepassados ​​africanos, em neandertais - com seu rosto grande e totalmente distinto projetando-se para fora da frente do crânio e seu grande cérebro de potencial incerto projetando-se para trás. Enquanto isso, na África, as populações do antecessor que nunca partiram embarcaram em um caminho evolutivo muito diferente - que acabou levando ao moderno Homo sapiens.

Depois disso, a história vem direto da África. Os humanos modernos deixaram aquele continente há pouco antes de 100.000 anos e colonizaram a Europa e a Ásia, substituindo gradualmente os neandertais e o Homo erectus. O processo demorou bastante. Há apenas 25.000 ou 30.000 anos, de acordo com evidências relatadas no ano passado, pode ter havido três espécies de seres humanos na Terra, com erectus pendurado em Java e Neandertais no sul da Espanha. Mas essas datas ainda são muito debatidas.

Como o cenário do antecessor do Homo, sem dúvida será, por algum tempo. Até agora, não foi aceito por muitos dos pares dos trabalhadores espanhóis. Chris Stringer, por exemplo, ainda acredita que a criança Gran Dolina tem maior probabilidade de ser heidelbergensis precoce. Essa espécie, argumenta ele, exibe traços anatômicos que a identificam como o verdadeiro ancestral comum dos neandertais e humanos modernos - a divergência evolutiva entre os dois - que no cenário espanhol teria começado há cerca de 800.000 anos, após o antecessor ter deixado a África - é realmente menos de 400.000 anos, a idade do fóssil de heidelbergensis mais jovem encontrado. Estou apenas sendo cauteloso, diz Stringer. Existe o perigo de dar um nome de espécie a tudo o que surge. Eu mesmo fui acusado de fazer isso - muitas pessoas não acreditam que heidelbergensis seja uma espécie.

O que mais preocupa Stringer e outros paleoantropólogos sobre o cenário do Homo antecessor é que ele depende muito do rosto de uma criança. As crianças são notórias por mudar à medida que crescem. Talvez, diz Stringer, aquele rosto murcho fosse estritamente uma característica juvenil que não distingue o antecessor do heidelbergensis posterior. Talvez uma criança heidelbergensis da mesma idade - nenhum ainda foi encontrado - teria o mesmo tipo de rosto. Arsuaga reconhece a possibilidade de que ele e seus colegas possam estar errados sobre o papel evolucionário central do antecessor. É um grande erro ser fanático por isso, diz ele. Mas ele não vê o rosto daquela criança como um ponto fraco de sua história. Para ele, é a melhor parte.

O que acreditamos, explica ele, é que o rosto humano moderno representa um caso de neotenia. A ideia não é totalmente nova. Na década de 1920, um anatomista holandês chamado Louis Bolk argumentou que a neotenia - a retenção, nos adultos de uma espécie, de características juvenis de um ancestral - poderia explicar quase toda a anatomia humana. Bolk pensava que éramos essencialmente macacos retardados, interrompidos em nosso desenvolvimento por uma simples mudança hormonal ocorrida durante nossa evolução. Vinte anos atrás, Stephen Jay Gould tentou resgatar o cerne da ideia de Bolk desse exagero ingênuo - argumentar que a neotenia poderia ser um mecanismo importante na evolução humana, mesmo que não fosse o principal. O rosto da criança na Gran Dolina, pensa Arsuaga, mostra que Gould estava certo.

Nosso rosto, nosso rosto adulto, é muito pequeno e delicado se comparado ao rosto de nossos ancestrais, explica Arsuaga. Nossos ancestrais tinham um rosto grande, alcançado após um longo período de crescimento. Mas nosso rosto não é novo - a seleção natural não funcionava assim. Se você quisesse reduzir o esqueleto facial, poderia continuar a cultivá-lo até a morfologia adulta de nossos ancestrais e depois reduzi-lo. Mas existe uma outra maneira mais sábia. E isso é parar o crescimento quando ainda estiver reduzido.

O que aconteceu com os Neandertais? Os neandertais fizeram uma careta para o outro lado. Seu rosto não se parece com nada que tenha sido produzido antes. Eles tiveram que fazer uma nova cara - exatamente como fizemos com nossa caixa craniana, nossa caixa craniana é um novo design - porque a cara que eles precisavam não estava no mercado. Então, eles fizeram uma nova cara ao adicionar novas etapas ao processo de crescimento. Mas no nosso caso foi mais fácil, foi mais eficiente, mais seguro, apenas parar de crescer o rosto e reter a forma juvenil. Ficamos assim com um rosto delicado e pequeno - que era o dos filhos dos nossos antepassados. É o rosto dos filhos do antecessor Homo.

Para mim, isso é mais espetacular - esses são os tipos de coisas que abalam você. Encontrar algo totalmente inesperado assim. Não encontrar fósseis, encontrar fósseis também é inesperado, e está tudo bem. Mas o mais espetacular é encontrar algo que você pensava pertencer ao presente, ao passado. É como encontrar algo como - como um gravador na Gran Dolina. Isso seria muito surpreendente. Não esperamos cassetes e gravadores no Pleistoceno Inferior. Encontrar um rosto moderno há 800.000 anos - é a mesma coisa. Ficamos muito surpresos quando o vimos.

Arsuaga gosta de encontrar fósseis humanos, é claro. Mas se tornou um pouco rotineiro para ele. Dos três líderes da equipa de Atapuerca, Arsuaga é o mais forte, pelo que é adequado que seja ele a entrar no Sima todos os dias de Julho. Não gosto muito de cavernas, diz ele. Acabei de passar para chegar ao local. E todos os dias ele e seus colegas saem com dezenas de pedaços de ossos humanos. Os ossos não são todos crânios e rostos - muitas vezes são as pontas dos dedos das mãos ou dos pés ou até mesmo martelos e bigornas do ouvido interno. Foram esses ossos minúsculos - ossos que normalmente não são preservados nem mesmo em esqueletos medievais - que mantiveram Arsuaga e sua equipe cavando durante os anos de pagamento de dívidas da década de 1980. Se esses pedaços estivessem lá, eles imaginaram, eles eventualmente encontrariam os crânios e mandíbulas que fariam seus colegas prestarem atenção em Atapuerca. Qualquer pessoa interessada em hominídeos do Pleistoceno precisa prestar atenção agora. Mais de três quartos de todos os restos mortais encontrados no período entre 100.000 e 1,5 milhão de anos atrás foram encontrados no Sima. Se você tomar como exemplo apenas os ossos da mão, há um fragmento da China e outro do sul da França - e mais de 300 do Sima. É paleoantropologia como loja de doces, embora a loja seja um pouco difícil de chegar.

Arsuaga e seus colegas ainda não sabem ao certo o que aconteceu no Sima há 300 mil anos. Eles acreditam que os corpos estavam mortos quando caíram na cova porque alguns dos ossos mostram evidências de doenças fatais. Mas eles não encontraram artefatos, o que os faz duvidar que estejam olhando para os restos de um rito fúnebre. Talvez os cadáveres - pelo menos 32 deles e provavelmente muitos mais - tenham sido jogados na cova por razões sanitárias pelos sobreviventes de algum tipo de desastre. Os humanos faziam parte da natureza e existem ciclos na natureza, diz Arsuaga. Há anos que são bons e os animais se espalham, e há anos que as coisas vão mal e os animais morrem em grande número. Isso é o que eu acredito - que houve uma catástrofe ecológica, como uma seca ou algo assim. Os ossos em Sima de los Huesos podem ser todos da mesma época de matança e provavelmente não mais do que dois ou três anos.

Isso significa que vêm de uma única população: essas pessoas se conheciam. Todos eram jovens e adolescentes, o que aprofunda o mistério de sua morte. Um deles, o dono do crânio mais espetacularmente completo, aparentemente morreu de uma infecção óssea que se espalhou de um dente quebrado e provavelmente doeu bastante. Outro estava com problemas de audição, a julgar pelas protuberâncias que bloqueavam seus canais auditivos. A maioria deles tinha pequenos orifícios nas órbitas dos olhos - cribra orbitalia, como a condição é chamada, e isso sugere que foram desnutridos quando crianças. A maioria também apresentava artrite nas articulações da mandíbula, talvez devido ao ranger de seus molares, e todos palitavam os dentes o suficiente para apresentar sulcos. Finalmente, e talvez o mais importante, os homens e mulheres não eram mais diferentes em tamanho do que os homens e mulheres de hoje - o que contradiz a visão convencional de que os caçadores do Pleistoceno tinham que ser muito maiores do que suas esposas no acampamento para trazer. casa o bisão. É como se fôssemos exploradores e conhecemos uma nova tribo humana, uma nova cultura, diz Arsuaga. Temos acesso direto às suas vidas e mortes e podemos estudá-los como faríamos com uma população moderna. Há cerca de um ano, ele pediu a um artista que pegasse todas as informações anatômicas e pintasse um retrato do povo Sima, de pé sob uma árvore em dias mais felizes, como se estivesse em uma reunião de família.

O mesmo ainda não pode ser feito para as pessoas que viveram - ou, mais provavelmente, pararam por um tempo - na Gran Dolina 500.000 anos antes. Carbonell e sua equipe arqueológica analisaram as ferramentas, cerca de 200 delas, que foram encontradas no estrato Aurora ao lado dos ossos do antecessor. As ferramentas são arcaicas até para a época. Há 1,5 milhão de anos, antes que o antecessor supostamente partisse para a Europa, os hominídeos na África estavam fabricando as chamadas ferramentas acheulianas: machados de mão simétricos, elegantemente trabalhados em ambos os lados para produzir uma lâmina afiada e regular. O antecessor Homo, por razões desconhecidas, estava preso à tradição de Olduwan anterior. Eles pegaram seixos de quartzito do Arlanzón e os carregaram de volta para a caverna para usar como martelos, às vezes eles arrancaram apressadamente grandes flocos de um seixo ou de um pedaço de sílex, usando os flocos como facas simples e o núcleo como um cortador descartável para quebrar o osso em mãos.

Eles quebraram muitos ossos. Eles comeram veados, bisões, talvez um pouco de elefante e rinoceronte - e também seres humanos. Yolanda Fernandez-Jalvo, uma jovem de fala mansa, agora no Museu Britânico de História Natural, que fez da carnificina pré-histórica uma de suas especialidades, examinou sob um microscópio todos os 86 ossos humanos encontrados em Gran Dolina de 1994 a 1996. Metade deles, diz ela, incluindo os restos mortais de todos os seis indivíduos encontrados no local, exibem marcas feitas pelo homem - incisões afiadas, por exemplo, que só poderiam ter sido feitas por ferramentas de pedra, não pelos dentes ou garras de um carnívoro . Com certeza, os humanos no passado mais recente eram conhecidos por massacrar outros humanos para fins rituais, sem comer a carne. Mas na Gran Dolina, diz Fernandez, os ossos humanos foram encontrados misturados com ossos de animais que foram cortados da mesma maneira - desmembrados e despojados de qualquer coisa comestível. A clavícula de uma criança de quatro anos foi tratada dessa forma. Se você tem respeito pela pessoa, quebrar os ossos tão pesadamente, descascá-los - é procurar a medula, que é a parte mais rica em proteínas do corpo, diz Fernandez. Todas as vértebras estão quebradas assim. Eles gostaram das vértebras.

Nenhum dos ossos em Gran Dolina, ao que parece, é de hominídeos que acamparam lá, todos eles são de hominídeos que foram comidos lá. Quem comeu saiu depois e não morreu na caverna - ou pelo menos não na parte que foi escavada. Os predadores poderiam ter sido um clã antecessor rival, vitoriosos na batalha eles poderiam ser membros da mesma família comendo parentes que já haviam morrido de fome.A hipótese de Carbonell, não amplamente compartilhada em Atapuerca porque ainda há poucas evidências a favor, é que não foi canibalismo de forma alguma. Em Ceprano, Itália, uma única caixa craniana foi descoberta em 1994, pouco antes dos fósseis de Gran Dolina, que podem ser tão antigos quanto esses fósseis, e seus descobridores a chamaram de Homo erectus. (Isso é controverso.) Se o erectus estava em Ceprano, Carbonell argumenta, poderia ter sido em Atapuerca comendo o antecessor. Minha grande hipótese é que havia várias espécies de humanos na Europa naquela época, diz ele. Sempre está tudo na África e nada na Europa! Porque? Isso não é lógico.

O pequeno poço de teste que produziu o antecessor está agora a mais da metade da parede do Trinchera. Mas Carbonell e Bermúdez começaram no topo da caverna novamente, escavando uma área muito maior desta vez, cerca de 800 pés quadrados ao redor da escavação original. No final de julho passado, as duas ou três dúzias de escavadores haviam terminado a camada relativamente estéril de sedimento no topo da caverna. No próximo mês de julho, eles devem penetrar nos sedimentos que datam da época do povo Sima, há 300 mil anos. Carbonell espera encontrar seu acampamento: suas ferramentas, incluindo raspadores para transformar peles de animais em roupas, uma lareira, talvez até uma obra de arte - evidência, em suma, de que o povo Sima levava vidas complexas, como nós. Nós cavamos para encontrar as coisas que são básicas para nos conhecermos, diz Carbonell. Esse é o ponto principal desta pesquisa: autoconhecimento.

Voltar ao estrato Aurora e talvez encontrar as pessoas que comeram o antecessor - se esse é o tipo de autoconhecimento de que precisamos - vai demorar muito mais. Onze anos, calcula Carbonell. Arsuaga diz, estou impaciente. Não vamos esperar até nos aposentarmos. Talvez seis anos. Vinte anos, diz uma das pessoas que está realmente cavando. Sempre - Carbonell já está planejando as próximas escavações. Havia muita gente na Sierra de Atapuerca em determinados momentos, diz ele. E acho que ainda não encontramos os grandes depósitos. O Trinchera é fragmentário. Nas grandes cavernas, encontraremos sequências contínuas de ocupações e mostraremos a atração exercida pela Sierra. O Ebro e o Duero são as duas grandes bacias que ligam todo o norte da Espanha - e Atapuerca está bem no meio delas.

Uma dessas grandes cavernas fica a alguns quilômetros de Gran Dolina, no extremo sul da Sierra e perto do topo da colina. Sua boca larga, como uma concha entreaberta, leva a um abrigo fresco e espaçoso. Na frente há uma espécie de terraço, ensolarado e coberto com grama alta e flores silvestres, que dá para o vale do Arlanzón, e para a Sierra de la Demanda ao longe. O vale tem a estrada de Burgos e uma base militar agora, mas 800.000 anos atrás - quando o clima era semelhante ao de hoje - deve ter sido pontilhada por carvalhos e oliveiras e pastada por bisões, veados e elefantes. Até mesmo um nômade como o Homo antecessor, pode-se imaginar, teria tido o bom senso de parar aqui por um tempo. Carbonell e seus colegas têm grandes esperanças de uma escavação desta caverna. Eles a chamam de Cueva Mirador - que, traduzido livremente, significa Caverna com Vista.


Humanos denisovianos: DNA revela vestígios remanescentes da tribo alienígena que o tempo esqueceu

UM FINGERBONE. Dois dentes. Um fragmento de uma pulseira de 40.000 anos. Isso é tudo o que resta de uma raça alienígena de hominídeos que habitou a Sibéria.

A análise de DNA de um osso de dedo encontrado em uma caverna da Sibéria revela que ele veio de uma jovem que não era humana, nem de Neandertal. Aqui, as mulheres de Ergaster são mostradas em uma cena do programa de TV Walking with Cavemen. Foto: BBC Fonte: News Limited

UM FINGERBONE. Dois dentes. Um fragmento de uma pulseira de 40.000 anos. Isso é tudo o que resta de uma raça alienígena de hominídeos que habitou a Sibéria - exceto alguns traços em nosso próprio DNA.

Em 2008, uma equipe de antropólogos que examinava uma caverna remota na montanha Altai encontrou um osso fossilizado e alguns dentes extraordinariamente grandes.

Era exatamente o que eles procuravam: evidências dos primeiros habitantes humanos da região.

No início, os restos mortais não pareciam tão fora do comum.

Mas o sequenciamento de DNA de alguns filamentos recuperados de um molar e do osso apresentou alguns resultados surpreendentes.

Em vez disso, era algo totalmente novo.

Uma réplica do osso do dedo mínimo que, quando testado, revelou ser proveniente de um tipo de humano até então desconhecido. Foto: Academia Russa de Ciências Fonte: Fornecido

À primeira vista, os dentes foram pensados ​​para pertencer a um urso das cavernas. Eles eram grandes, com raízes enormes e espalhadas.

Não é como se restos de animais fossem incomuns. Os achados documentados dentro da caverna incluem 66 tipos diferentes de mamíferos & # x2014 incluindo mamutes lanosos & # x2014 e 50 tipos de pássaros.

Afinal, raízes tão grandes exigiriam uma mandíbula enorme.

Mas uma análise dentária mais próxima revelou que eles eram dentes do siso hominídeos

Nenhum Homo sapiens ou Neandertal conhecido tinha uma mandíbula grande o suficiente para segurá-los.

Em seguida, há o osso pertencente a um dedo mínimo. Cientistas russos dizem que pertencia a uma mulher jovem e a apelidaram de & # x201CX-woman & # x201D.

A datação por radiocarbono foi inconclusiva: ela nos diz que os restos mortais têm pelo menos 50.000 anos & # x2014 a figura mais antiga que a técnica pode detectar.

Descartar a contaminação cruzada não é um processo fácil. Demorou.

Mas, eventualmente, uma fita de DNA limpa & # x2014 confirmada & # x2014 estava em mãos.

Tinha que ser uma nova espécie de hominídeo.

Foi nomeado homo altaiensis, ou Denisovian & # x2014, devido ao distrito em que a caverna foi encontrada.

A partir desses três fragmentos, os antropólogos conseguiram extrapolar mais algumas pistas.

Cada fóssil veio de um indivíduo separado.

Um deles, um dente denisovano, foi datado por meio de técnicas de mutação de DNA como sendo 60.000 anos mais velho que os outros.

Isso mostra que eles pertenciam a um grupo que & # x2014 pelo menos esporadicamente & # x2014 habitou a área por um longo tempo.

A reconstrução de um artista da pulseira de clorito Denisovan e, inserção, fotos do remanescente quebrado com uma pulseira de ouro moderna como comparação. Foto: Academia Russa de Ciências Fonte: Fornecido

O único objeto até agora fortemente ligado aos denisovanos é uma peça verde translúcida de pedra polida encontrada na mesma camada de destroços que os fósseis.

Feito de um material chamado clorito, ele é parte de uma pulseira pré-histórica cuidadosamente moldada com um orifício finamente perfurado em seu meio.

É potencialmente o mais antigo já encontrado.

Estudos de isótopos de oxigênio do solo ao redor da joia datam de cerca de 40.000 anos atrás.

& # x201A pulseira é impressionante & # x2014 sob a luz do sol brilhante ela reflete os raios do sol, à noite perto do fogo ela lança um tom profundo de verde, & # x201D Anatoly Derevyanko, do Ramo Siberiano da Academia Russa de Ciências, disse ao local meios de comunicação.

Um mapa que mostra as distribuições do DNA de Denisovan, variando do preto (muito baixo) ao vermelho (alto). Fonte: Fornecido

& # x201CIP é improvável que tenha sido usado como uma peça de joalheria do dia a dia. Acredito que esta linda e muito frágil pulseira foi usada apenas em alguns momentos excepcionais. & # X201D

& # x201Cestudando-os, & # x201D ele disse, & # x201Cscientistas descobriram que a velocidade de rotação da broca era bastante alta, flutuações mínimas e que havia perfuração aplicada com um implemento & # x2014 tecnologia que é comum para mais eras recentes.

& # x201O mestre antigo era hábil em técnicas anteriormente consideradas não características do período Paleolítico, como furação com um implemento, ferramenta de perfuração tipo grosa, esmerilhamento e polimento com couro e películas de vários graus de curtimento. & # x201D

O buraco em si parece ter sido excepcionalmente bem polido, possivelmente devido ao desgaste de segurar uma pulseira de couro com um pingente pesado.

& # x201A localização da seção polida tornou possível identificar o & # x2018top & # x2019 e & # x2018bottom & # x2019 da pulseira e estabelecer que ela foi usada na mão direita, & # x201D Dr. Derevyanko disse.

Acredita-se que a própria pedra de clorito tenha vindo de uma fonte a cerca de 200 km de distância.

E então havia três: os genomas denisovanos nos contam sobre a evolução dos hominíneos arcaicos https://t.co/CpUq29wGdV pic.twitter.com/MAgHQMcPfo

- PaleoAnthropology + (@Qafzeh) 25 de novembro de 2015

& # x201CNa mesma camada, onde encontramos um osso denisovano, foram encontradas coisas interessantes até então, que se acreditava ser a marca registrada do surgimento do Homo sapiens, & # x201D o vice-diretor do instituto, Mikhail Shunkov, disse ao Siberian Times. & # x201CPrimeiro de tudo, havia itens simbólicos, como joias & # x2014, incluindo a pulseira de pedra, bem como um anel, esculpido em mármore. & # x201D

O anel ainda não foi descrito em qualquer literatura científica, no entanto.

Antes dos resultados do teste de DNA no osso, entretanto, estes eram considerados pertencentes a uma forma & # x201C progressiva & # x201D do ser humano moderno.

& # x201Como isso estava fundamentalmente errado, & # x201D disse o diretor do Instituto de Arqueologia e Etnografia de Novosibirsk, Mikhail Shunkov. & # x201Cobviamente foram os denisovanos que deixaram essas coisas. & # x201D

Tudo o que resta de uma raça misteriosa de humanos é uma pulseira, dois dentes, um osso de dedo - e traços genéticos entre as populações de Papua Nova Guiné, Bogainvaille, algumas ilhas do Pacífico e partes da Austrália. Foto: Caminhando com Cavemen / BBC Fonte: News Corp Australia

Eles não são intimamente relacionados aos Neandertais. Eles não são intimamente relacionados a nós. Portanto, a que ramo da árvore evolutiva humana eles pertencem permanece um mistério.

Mas eles também não parecem ter sido um bolso isolado. Os antropólogos agora acham que percorreram as estepes da Sibéria até o sudeste da Ásia.

O DNA mitocondrial denisovano distintamente tem aparecido em lugares distantes e inesperados.

Agora, a ciência o mapeou.

Um novo estudo publicado na revista Current Biology mostra que a herança genética denisovana continua forte no sudeste da Ásia.

Escavando DNA de Neandertal e Denisovan a partir de genomas de indivíduos da Melanésia https://t.co/LWG5BhxmQJ pic.twitter.com/qQcw3asbMu

- PaleoAnthropology + (@Qafzeh) 18 de março de 2016

Cerca de 5 por cento de um melanésio moderno & # x2014 os povos indígenas de Papua Nova Guiné e partes das ilhas do Pacífico & # x2014 são denisovanos.

Em contraste, o DNA do Neandertal representa apenas 1 a 4 por cento da composição genética da Eurásia.

Os denisovanos, ao que parece, eram um tanto perdulários.

Outro fóssil encontrado na mesma caverna siberiana foi identificado como o dedo do pé de uma mulher de Neandertal.

O DNA foi extraído com sucesso.

Ele revelou que ela também tinha um denisovano em sua linhagem.

A Importância Evolutiva das Introgressões Denisovan em Papua Nova Guiné e Australianos http://t.co/0RfZ8fzQZV pic.twitter.com/f5su9MUtCM

- PaleoAnthropology + (@Qafzeh) 20 de julho de 2015

Mas havia um traço ainda mais tentador neste Neandertal & # x2019s DNA & # x2014 os restos genéticos de outra espécie misteriosa. Homo erectus, talvez?

Parece que houve uma grande quantidade inesperada de promiscuidade entre provavelmente pequenas populações de hominídeos extremamente diversos, afirmam os pesquisadores do Instituto Max Plank.

O membro da equipe de análise de DNA Montgomery Slatkin disse: & # x2018Se um Neandertal veio e se sentou ao seu lado em um ônibus, você & # x2019d provavelmente se levantaria e mudaria de lugar. Mas se um Homo erectus vier e se sentar ao seu lado em um ônibus, você & # x2019d provavelmente descerá do ônibus. & # X2019 & # x201C

E então havia três . Um terceiro tipo de humano caminhou nesta Terra ao lado do Homo sapiens e dos Neandertais, a pesquisa genética confirmou. Foto: Caminhando com Cavemen / BBC Fonte: News Corp Australia

Com apenas os dois dentes e o osso do dedo, os pesquisadores simplesmente não têm nada a dizer sobre a aparência de nossos ancestrais denisovanos.

Dentes grandes, entretanto, parecem ter sido uma característica da espécie.

A análise dos dois dentes encontrados na caverna siberiana mostra que seu tamanho era inerente, e não uma aberração casual.

Dentes grandes significam mandíbulas grandes. Mandíbulas grandes indicam crânios grandes. Crânios grandes precisam de corpos grandes para sustentá-los.

O polimento fino do amuleto quebrado também indica um grau de destreza nas mãos & # x2014 e uma mente criativa.

Mas mais pistas podem já ter sido encontradas e # x2014 apenas não reconhecidas.

Antropólogos estão vasculhando museus em busca de fragmentos que possam ter sido identificados ou etiquetados incorretamente.

Também houve uma descoberta recente no sul da China onde os dentes & # x2014 datados entre 80.000 e 120.000 anos & # x2014 parecem ter características denisovanas.

O teste genético necessário para provar tal ligação ainda não foi realizado.

Que sua herança genética perdura, no entanto, não há dúvida.

& # x201Chá certas classes de genes que os humanos modernos herdaram dos humanos arcaicos com os quais cruzaram, o que pode ter ajudado os humanos modernos a se adaptarem aos novos ambientes em que chegaram, & # x201D diz o geneticista David Reich da Harvard Medical School em seu papel mapeando o DNA de Denisovan.

& # x201 Por outro lado, houve seleção negativa para remover sistematicamente a ancestralidade que pode ter sido problemática para os humanos modernos. Podemos documentar essa remoção ao longo dos 40.000 anos desde que essas misturas ocorreram. & # X201D


Homo Ergaster / Erectus: Abaixo das árvores

Morando inteiramente no chão e o primeiro a se aventurar fora da África, Homo ergaster / erectus criou a ferramenta de maior sucesso já inventada por qualquer hominídeo e pode ter sido o primeiro a viver em bandos de caçadores coletores e usar o fogo para cozinhar alimentos.

Homo erectus ou "homem ereto / em pé" evoluiu de H. habilis. H. erectus tornou-se bípede há pelo menos 3 a 4 milhões de anos e saiu da África pela primeira vez há cerca de 1,8 milhão de anos.

H. erectus é o que os biólogos chamam de cronospécie, uma espécie que muda com o tempo. Homo ergaster é o nome dado à sua fase anterior, que viveu principalmente na África, na última Homo erectus viveu principalmente na Eurásia.

Homo erectus ficava de pé e tinha um cérebro maior do que vários de seus antepassados, com média entre 780 a 1225 cc, consideravelmente maior do que H. habilis, o primeiro do gênero Homo. Nosso cérebro humano moderno tem cerca de 1500 cc. O adulto H. erectus tinha cerca de 5 pés de altura, com ossos grandes e pesados, um nariz grande e um crânio longo e achatado.

H. erectus foi o primeiro ser humano a se aventurar fora da África e se espalhar pelo Velho Mundo. Seu corpo estava bem adaptado para correr, com pernas longas e tendões de Aquiles longos. Embora os hominídeos anteriores passassem um tempo considerável nas árvores e também no solo, H. erectus parece ter sido totalmente terrestre. Ele viajou por longas distâncias, ao longo das costas da África e da Eurásia. A idade do gelo fez com que o nível do mar caísse, o que pode muito bem ter facilitado a obtenção de alimentos para os grupos, à medida que se deslocavam ao longo da costa. Mariscos e outras fontes de alimentos aquáticos, ricos em ômega-3, ferro e outros nutrientes benéficos para o desenvolvimento do cérebro, seriam abundantes. H. erectus chegou até a China no leste e norte da Europa no oeste.

Um estudo recente de 2004 descobriu que uma variante do gene MC1R, que é conhecido por ser importante para a cor da pele mais escura, já estava presente 1,2 milhão de anos atrás.

Essa adaptação sugere que, a essa altura, nossos ancestrais estavam a caminho de se tornarem calvos. Os cabelos da nossa cabeça permaneceram, pois ajudavam a combater o superaquecimento, protegendo o cérebro do sol. A perda de pelos corporais está associada à nossa propensão ao suor, que é uma forma ideal de regular a temperatura corporal. Isso era importante porque, embora estar de pé significasse que nosso corpo ficasse menos exposto à luz solar direta, precisávamos correr longas distâncias para caçar animais de caça de grande porte. A perda de pelos corporais nos ajudou a perder calor pelo suor, ajudando a possibilitar uma dieta rica em proteínas necessárias para alimentar nosso cérebro em crescimento, o que, por sua vez, preparou o terreno para tarefas cada vez mais complexas, como o pensamento simbólico e a linguagem.

H. erectus foram provavelmente os primeiros a viver em bandos organizados como caçadores-coletores, o que significaria que eles eram capazes de coordenar seu comportamento de caça e provavelmente tinham alguma capacidade para a linguagem. Eles cuidaram de seus parentes feridos e, já em 1,7 milhão de anos atrás, criaram a ferramenta de maior sucesso já inventada por qualquer hominídeo: o machado de mão bifacial. Conhecido como Acheuliano, essas ferramentas de pedra são a evidência de nossa indústria mais antiga, com mais de um milhão de anos, com exemplos encontrados do sul da África ao norte da Europa e da Europa ocidental ao subcontinente indiano.

Descobertas recentes abrangendo 1,2 milhão de anos da Bacia de Olorgesailie no Vale do Rift confirmam que cerca de 900.000 anos atrás erectus usava grandes machados de mão acheuleanos e raspadores para abater carne. 100.000 anos depois, à medida que o clima começou a flutuar mais intensamente de úmido para seco, o ambiente tornou-se mais árido e relvado. Com a possibilidade de movimento mais livre, veio a criação de ferramentas acheuleanas de basalto menores que podiam ser carregadas por longas distâncias. O último machado de mão neste local data de 499.000 anos atrás, antes de uma lacuna causada pela erosão antiga ter removido as evidências até cerca de 320.000 anos atrás. A essa altura, as ferramentas acheulianas haviam desaparecido, e havia muitas ferramentas com lâminas e pontas mais precisas que poderiam ser fixadas em lanças. Muitas das ferramentas foram feitas de uma rocha vulcânica negra chamada obsidiana, que pode muito bem ter sido trazida para o local e processada em fontes a até 100 quilômetros de distância. Mas “São distâncias em linha reta que, em alguns casos, ultrapassam o topo de uma montanha”, diz Alison Brooks da George Washington University. Portanto, eles podem indicar os primeiros exemplos de comércio de longa distância, estendendo essa data em 80.000 a 100.000 anos.

Em um local de 400.000 anos em Jaljulia, no centro de Israel, os arqueólogos também encontraram ferramentas de sílex que foram produzidas usando a técnica de Levallois, mais complexa. Em vez de simplesmente martelar até que a forma exigida seja alcançada, esta técnica exigia que o fabricante concebesse com precisão a ferramenta dentro do núcleo de sílex selecionado antes de começar a criá-la. Indica que H. erectus tinha habilidades cognitivas mais avançadas do que se pensava anteriormente.

Um artigo na edição de março / abril de 2018 da Arqueologia , “Imaging the Past,” mostra como abordagens multidisciplinares podem nos ajudar a entender mais sobre nossa evolução:

As ferramentas Archeuleanas de Erectus foram moldadas deliberadamente a partir de pedaços crus de sílex, aplicando pressão na pedra.Esses fabricantes de ferramentas precisavam ter uma ideia da forma geral que desejavam antes de começar. Um tipo de planejamento, aprendizado e controle que provavelmente contribuiu para dobrar o tamanho do nosso cérebro humano.

De acordo com o arqueólogo e pederneira Alex Woods, da Colorado State University, “Você pode ver uma ferramenta, mesmo que tenha milhões de anos, com quatro ou cinco erros consecutivos que fazem parte de um processo de pensamento. É a única vez na arqueologia em que você pode dar um salto quântico de volta no tempo para a mente de uma pessoa ... é a solução de problemas, fossilizada. ”

O antropólogo evolucionário Dietrich Stout, da Emory University, treinou os participantes para fazer knap flint. Foi tudo menos fácil: seus voluntários precisaram de uma média de 167 horas de prática para produzir machados de mão acheulianos transitáveis. Eles foram então submetidos a exames de ressonância magnética enquanto assistiam a vídeos de outra pessoa fazendo as ferramentas, enquanto Stout e sua equipe observaram as áreas precisas do cérebro que estavam particularmente ativas durante a fabricação de ferramentas acheuleanas. Um exemplo interessante foi a ativação nas academias frontais inferiores direitas, uma região que é conhecida por ajudar no controle dos impulsos e na execução de múltiplas tarefas.

Os experimentos de Stout mostraram que quanto mais uma pessoa praticava a pedra, mais matéria cerebral se acumula nas regiões responsáveis ​​- fornecendo evidências poderosas de que a fabricação de ferramentas ajudou a moldar o cérebro humano moderno. Mas acontece que isso não significa que erectus tinha linguagem. Outros experimentos mostraram que, na ausência de instrução verbal, o cérebro confiava em uma combinação de memória de trabalho e controle motor para fazer essas ferramentas. Como tocar piano, você pode fazer um machado de mão sem linguagem ... coordenando suas mãos enquanto mantém em mente todos esses objetivos secundários.

Uma grande coleção de conchas, muito semelhantes entre si, datada de cerca de 500.000 anos parece ser H. erectus'Ferramentas de shell. Alguns deles têm gravuras geométricas que se pensa terem sido feitas por H. erectus. Estas são anteriores às primeiras gravuras conhecidas encontradas nas Cavernas de Blombos na África do Sul em pelo menos 300.000 anos!

Pensa-se que H. erectus foram os primeiros a controlar o fogo e cozinhar alimentos. Richard Wrangham, Pegando fogo: como cozinhar nos tornou humanos, sente que isso pode muito bem ter ocorrido com o anterior Homo habilis e deu origem a H. erectus. Ele baseia sua teoria em seu cérebro e corpo maiores, intestinos, mandíbulas e dentes menores e músculos da mandíbula mais fracos - mudanças consistentes com uma dieta mais macia e energeticamente rica de alimentos cozidos.

H. erectus espalhou-se até a China e Java. Nessa época, eles compartilharam o planeta com outros hominídeos: australopitecinos e com duas espécies de Paranthropus todos usavam ferramentas, andavam eretos, hominídeos de grande cérebro.

Os resultados das escavações em Kalinga, no vale Cagayan, no norte de Luzon, nas Filipinas, revelam que os primeiros hominídeos, (Homo erectus / ergaster) chegou lá há mais de 770.000 anos. Recuperado de um leito de argila, descobertas datadas entre 777 e 631 mil anos atrás incluem 57 ferramentas, um esqueleto desarticulado de uma espécie extinta de rinoceronte com marcas de ter sido atingida por humanos primitivos e restos fósseis de várias outras espécies extintas. Locais semelhantes com evidências de marcas de carnificina são conhecidos em Choukoutien, na China, e em Ngebung, no Domo Sangiran de Java, na Indonésia.

Antes desta descoberta de Kalinga, os únicos primeiros vestígios humanos das Filipinas eram um osso de um pé encontrado na caverna Callao na ilha de Luzon, que tinha apenas 67.000 anos de idade. Parece ter vindo de um indivíduo que tinha alguma forma de nanismo, semelhante aos "hobbits" (com um tamanho corporal de cerca de 3,2 pés), na Ilha das Flores, (ou seja, Homo floresiensis).

A distância entre as ilhas Luzon e Flores é de cerca de 1700 milhas. Portanto, as questões são de onde eles vieram - Norte ou Oeste - e como eles viajaram? Uma possibilidade é a travessia do mar, talvez usando jangadas naturais de manguezais flutuantes que ocasionalmente são quebrados por tufões.

H. erectus viveram nove vezes mais que nossa própria espécie, e não sabemos por que eles eventualmente se extinguiram - eles ainda estavam na China até cerca de 300.000 anos atrás e, possivelmente, um pouco mais recentemente, cerca de 143.000 anos atrás.

Homo erectus começou a se mudar da África há cerca de 2 milhões de anos e rapidamente povoou a África, a Ásia e a Europa. É hipotetizado que o início das idades do gelo, cerca de 950.000 anos atrás, dividiu o Homo erectus populações e contribuíram para sua evolução divergente antes de morrerem cerca de 150.000 anos atrás.

Outra hipótese é que Homo erectus alcançaram o Oriente Próximo cerca de 125 KYA e de lá eles se moveram pela Ásia e para a Europa em torno de 43 KYA em uma direção, e do leste para o Sul da Ásia, alcançando a Austrália por volta de 40 KYA na outra direção. O Leste Asiático foi atingido por 30 KYA.


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