O ônibus espacial explode na reentrada - História

O ônibus espacial explode na reentrada - História


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Da esquerda para a direita estão o especialista em missões David Brown, o comandante Rick Husband, o especialista em missões Laurel Clark, o especialista em missões Kalpana Chawla, o especialista em missões Michael Anderson, o piloto William McCool e o especialista em carga útil israelense Ilan Ramon.


Em 1 de fevereiro de 2003, o ônibus espacial Columbia se desintegrou durante a reentrada. Columbia completou com sucesso uma missão científica de 16 dias. O Columbia estava condenado poucos momentos após o lançamento, quando um grande pedaço de espuma que isolava o tanque de combustível se quebrou e atingiu a ponta da asa do ônibus espacial. No ônibus espacial foram mortos Rick D Husband, o comandante da missão, Laurel B Cool, o piloto do ônibus espacial, e especialistas da missão, David M Brown, Michael P Anderson, Laurel B Clark, Kalpana Chawal e Ilan Ramon, o primeiro astronauta israelense.


Em 16 de janeiro de 2003, a missão STS-107 com o ônibus espacial Columbia decolou do Cabo Canaveral. A bordo do ônibus espacial estavam sete astronautas. 81,7 segundos após a decolagem, um grande pedaço de espuma se soltou do tanque externo de combustível e atingiu a asa do ônibus espacial. A NASA usou um software preditivo simples para avaliar o possível impacto do ataque. O software previu que os resultados poderiam ser catastróficos. A NASA, no entanto, minimizou o impacto potencial. Eles se recusaram a solicitar que um satélite do DOD tentasse obter uma imagem de alta qualidade do ônibus espacial em vôo.

O especialista da NASA se convenceu de que tudo ficaria bem e, além disso, se não houvesse nada que pudesse ser feito, não havia ônibus espaciais de reserva disponíveis para uma missão de emergência, e melhor a tripulação cumprir sua tarefa e continuar trabalhando sem se preocupar com uma possível catástrofe. Em retrospecto, essa decisão é indefensável. Se realmente houvesse um problema potencial, as melhores mentes dos Estados Unidos e do mundo poderiam ter sido direcionadas para encontrar uma solução. Além disso, se não houvesse solução, os astronautas mereciam a possibilidade de se despedir de suas famílias.

Às 8:15 EST, o Columbia ligou seu motor para começar a sair da órbita. Às 8h44, o Columbia começou a entrar na atmosfera. Quando Columbia passou pela Califórnia, algo começou a dar errado. As primeiras placas de aquecimento começaram a cair do ônibus espacial quando ele passou pelo Texas. Às 8:59, as últimas palavras foram ouvidas da tripulação do ônibus espacial quando o ônibus começou a se desintegrar.


Explicação do desastre do ônibus espacial Columbia (infográfico)

Em 1º de fevereiro de 2003, o ônibus espacial Columbia estava retornando à Terra após uma bem-sucedida viagem de 16 dias à órbita, onde a tripulação conduziu mais de 80 experimentos científicos que vão da biologia à física dos fluidos. No entanto, o orbitador aparentemente saudável sofreu danos críticos durante seu lançamento, quando a espuma do isolamento do tanque de combustível caiu e atingiu a asa esquerda do Columbia, abrindo um buraco que uma análise posterior sugeriu que poderia ter sido tão grande quanto um prato de jantar.

O dano ocorreu logo após a decolagem do Columbia em 16 de janeiro, mas não foi detectado. Durante a reentrada, o buraco em um painel de carbono reforçado e resistente ao calor no bordo de ataque da asa esquerda do Columbia permitiu que gases atmosféricos superaquecidos entrassem na asa do orbitador, levando à sua destruição.

Mortos no desastre do ônibus espacial Columbia estavam o comandante da missão STS-107, Rick Husband, e incluía o piloto Willie McCool, os especialistas da missão Kalpana Chawla, Laurel Clark e David Brown, o comandante de carga útil Michael Anderson e o especialista em carga útil Ilan Ramon, o primeiro astronauta de Israel. [Compartilhe suas ideias sobre a Columbia]

Uma investigação subsequente do Conselho de Investigação de Acidentes de Columbia (CAIB) culpou a cultura interna da NASA tanto quanto a queda da espuma como causa do desastre do ônibus espacial. O acidente do Columbia levou o então presidente George W. Bush a anunciar planos para aposentar a frota de ônibus espaciais da NASA (que tinha mais de 20 anos na época) assim que a construção da Estação Espacial Internacional fosse concluída. Uma nave espacial com base em cápsula foi planejada para substituir os ônibus espaciais. [Fotos: A tragédia do ônibus espacial Columbia]

A frota de ônibus espaciais da NASA retomou os lançamentos em julho de 2005, depois de passar mais de dois anos desenvolvendo melhorias de segurança e ferramentas e técnicas de reparo para evitar uma repetição do desastre do Columbia. Em 2011, a NASA lançou a missão final do ônibus espacial, STS-135, para completar o papel da frota do ônibus espacial na construção da estação espacial.

Em 2012, os três ônibus espaciais restantes da NASA - Discovery, Atlantis e Endeavor - foram entregues a museus em Washington, D.C., Flórida e Califórnia, enquanto o ônibus espacial de teste Enterprise foi entregue à cidade de Nova York. Sob o presidente Barack Obama, a NASA foi orientada a contar com espaçonaves privadas para lançar americanos à Estação Espacial Internacional e devolvê-los à Terra. Enquanto isso, a NASA está desenvolvendo um novo foguete gigante - o Sistema de Lançamento Espacial - e a cápsula espacial Orion para futuras missões no espaço profundo a um asteróide, a Lua e Marte.

História instantânea: nosso primeiro relatório - 1 ° de fevereiro de 2003
Columbia ausente na reentrada, tripulação presumida perdida


Sobre Kalpana Chawla

Kalpana Chawla nasceu em 17 de março de 1962 em Karnal Haryana. Ela estudou em Karnal & rsquos Tagore Baal Niketan Sr. Sec. Escola e depois foi estudar engenharia aeronáutica na Chandigarh & rsquos Punjab Engineering College.

Depois de obter um mestrado em engenharia aeroespacial pela Universidade do Texas em 1984, ela obteve o doutorado em filosofia em engenharia aeroespacial pela Universidade do Colorado.

Sua passagem pela NASA começou em 1988, quando ela começou a trabalhar no Ames Research Center.


O ônibus espacial Columbia se desintegra após a reentrada

& # 8220Estes homens e mulheres assumiram um grande risco no serviço a toda a humanidade & # 8221 disse Bush. & # 8220É fácil ignorar os perigos da viagem de foguete & # 8230 Esses astronautas conheciam os perigos e os enfrentaram de boa vontade, sabendo que tinham um propósito elevado e nobre na vida. & # 8221

& # 8220A causa pela qual morreram continuará. A humanidade é conduzida para as trevas além de nosso mundo pela inspiração da descoberta e o desejo de compreender, & # 8221 acrescentou o presidente. & # 8220Nossa jornada ao espaço continuará. & # 8221

Falando às famílias da tripulação, o presidente disse: “Nossa nação inteira sofre com você. E aqueles que você amou sempre terão o respeito e a gratidão deste país. & # 8221

O administrador da NASA, Sean O & # 8217Keefe, disse que uma equipe de resposta rápida foi enviada para o nordeste do Texas, onde os destroços do voo foram descobertos. O & # 8217Keefe também disse que as informações da missão foram protegidas e uma comissão externa composta por pessoal da Força Aérea, Marinha e Departamento de Transporte, entre outros, irá investigar o incidente.

O & # 8217Keefe disse que alertou o presidente Bush logo depois que funcionários da NASA perderam contato com o Columbia logo após 9h, horário do leste. Ele disse que o presidente desde então falou com os membros da família da tripulação do ônibus espacial e ofereceu à NASA o apoio total e imediato do governo.

A Federal Emergency Management Agency chefiará os esforços para recuperar os destroços do ônibus espacial, disse O & # 8217Keefe.

Funcionários da NASA não discutiram o que pode ter causado a quebra do ônibus espacial, no entanto, O & # 8217Keefe disse que não havia & # 8220 indicação de que o acidente foi causado por algo ou alguém no solo. & # 8221

No sábado, o porta-voz do Departamento de Segurança Interna, Gordon Johndroe, disse a repórteres que não havia indicação de crime ou terrorismo envolvido no desastre do ônibus espacial.

& # 8220Obviamente, a investigação está apenas começando, mas essa é a informação que temos agora, & # 8221 Johndroe disse.

Mais tarde no sábado, o Diretor de Voo Milt Heflin disse que um sinal de problema foi a perda de dados dos sensores de temperatura no sistema hidráulico da asa esquerda do # 8217s. O gerente do programa de ônibus espaciais, Ron Dittemore, disse que os combates estão suspensos enquanto uma investigação sobre o incidente continua.

& # 8220Ainda não podemos dizer o que causou a perda de Columbia & # 8221 Dittemore disse a repórteres. & # 8220Levaremos algum tempo para analisarmos. & # 8221

Alguns residentes do Texas disseram ter visto chamas no céu e ouvido um & # 8220big bang & # 8221 sobre a área leste do estado por volta das 9h, mesmo horário em que as autoridades perderam contato com a nave. Estava programado para pousar na Flórida às 9h16.

Reportagens da imprensa citaram residentes em Nacogdoches, Texas, uma cidade a cerca de 135 milhas ao norte de Houston, dizendo que partes de máquinas e outros destroços foram encontrados lá.

Oficiais da NASA alertaram os residentes para ficarem longe de quaisquer restos do ônibus espacial por causa dos propelentes tóxicos & # 8220 usados ​​a bordo do ônibus espacial & # 8221 e para relatar quaisquer destroços às autoridades.

A tripulação incluía seis americanos e o primeiro astronauta israelense, cuja missão havia despertado entusiasmo em seu país natal.

& # 8220O estado de Israel e seus cidadãos são um só neste momento difícil, & # 8221 o gabinete do primeiro-ministro Ariel Sharon & # 8217 disse em um comunicado no sábado.

O & # 8217Keefe elogiou a tripulação como & # 8220 um extraordinário grupo de pessoas & # 8221 e disse & # 8220 que a perda desta valente tripulação é algo que nunca seremos capazes de superar. & # 8221

A tripulação completou mais de 80 experimentos de pesquisa científica enquanto estava em órbita. O desastre é o primeiro acidente em 42 anos de voo espacial tripulado durante a descida à Terra ou pouso.

O último grande desastre no programa espacial foi a explosão de 1986 do Ônibus Espacial Challenger. O Challenger explodiu 72 segundos após a decolagem do Cabo Canaveral. Todos os sete membros da tripulação, incluindo um professor, morreram no incidente.

Columbia era o ônibus espacial mais antigo da NASA & # 8217 e este havia sido seu 28º vôo. A missão foi o 113º vôo na história do programa de ônibus espaciais & # 8217s.


Desastre do ônibus espacial Columbia: o ônibus se desintegra na reentrada, matando sete astronautas em 2003

O ônibus espacial Columbia explodiu em chamas e se partiu no céu azul do Texas ontem, enquanto voltava para a Terra com seis americanos e o primeiro astronauta de Israel a bordo.

Rasgando a atmosfera a 20.000 km / h, o ônibus espacial estava a 16 minutos do local de pouso na Flórida quando algo deu terrivelmente errado.

Cerca de 38 milhas acima da Terra, o Columbia explodiu.

Segundos antes, o comunicador do Controle da Missão da NASA, Charlie Hobaugh, havia transmitido um aviso por rádio sobre um pequeno problema com a pressão dos pneus do trem de pouso.

"Roger", o comandante da missão Rick Husband respondeu pelo rádio por volta das 9h da manhã, "Uh buh..."

Enquanto o céu sobre o leste do Texas estava listrado com plumas brancas de destroços caindo e testemunhas no solo relataram ter ouvido um big bang, no Controle da Missão em Houston reinou um silêncio assustador.

À medida que a tensão crescia, Hobaugh tentou falar com a tripulação pelo rádio. "Columbia, Houston", disse ele. "Verificação de comunicação.

"Columbia, Houston", Hobaugh tentou novamente, usando outro canal de rádio. "Verificação de comunicação UHF [ultra-alta frequência]."

Novamente, não houve resposta. Então Hobaugh tentou de novo, e de novo e de novo - até que não havia sentido em tentar.

"Foi quando começamos a saber que tivemos um dia ruim", disse o diretor de vôo Milt Heflin.

Chuva de destroços

Fragmentos de metal choveram em uma ampla área do Texas e tão a leste quanto Shreveport, Louisiana. Alguns dos destroços eram horríveis. Na cidade de Hemphill, no Texas, um torso carbonizado, um osso da coxa e um crânio foram encontrados ao longo de uma estrada rural. Em Chinquipin, um braço e uma mão foram recuperados.

Em um flash assustador, o marido, o piloto William McCool, os especialistas da missão Kalpana Chawla, Laurel Clark, Mike Anderson e David Brown e o astronauta israelense Ilan Ramon foram perdidos.

Foi a presença de Ramon na missão que imediatamente levantou as suspeitas de que não foi um acidente. Mas as autoridades americanas descartaram o terrorismo e observaram que o ônibus espacial estava fora do alcance dos mísseis terra-ar.

Em vez disso, os investigadores da NASA se concentraram no que inicialmente se acreditava ter sido um pequeno dano ao ônibus espacial de US $ 2 bilhões no lançamento, quando um pedaço de isolamento de espuma se soltou do tanque de reforço externo do ônibus espacial e atingiu as telhas de proteção de calor na asa esquerda.

"Meus pensamentos estão no que perdemos, no que eu perdi, para permitir que isso acontecesse", disse Ron Dittemore, o gerente do programa do ônibus espacial. "Em algum lugar ao longo da linha, perdemos algo."

O Columbia explodiu quase exatamente 17 anos depois que o ônibus espacial Challenger explodiu na decolagem do Cabo Canaveral com sete a bordo.

Mesmo antes de a NASA declarar os sete astronautas mortos, as bandeiras do lado de fora da Casa Branca e em instalações federais em todo o país foram reduzidas a metade do quadro. Buquês de flores foram colocados na entrada do Centro Espacial Johnson em Houston. E as luzes fortes no topo do Empire State Building ficaram escuras ontem à noite.

O presidente Bush encurtou seu fim de semana em Camp David e voltou à Casa Branca, onde tentou consolar a nação.

"Este dia trouxe notícias terríveis e grande tristeza para nosso país.... O Columbia está perdida. Não há sobreviventes... Nas palavras do profeta Isaías: 'Levante os olhos e olhe para o céu'" ele disse.

Israel mergulhou na dor quando ficou claro que Ramon, um herói de guerra e filho de um sobrevivente do Holocausto, estava morto.


"Ele quebrou! O ônibus espacial quebrou!": Lembrando o Columbia

Como alguns podem imaginar, o início do fim do programa do ônibus espacial da NASA veio há dez anos, sexta-feira, às 8:48:39 EST no sábado, 1º de fevereiro de 2003.

Foi quando o medidor de tensão V12G9921A, um sensor na asa esquerda do ônibus espacial Columbia, começou a registrar um aumento pequeno, mas incomum, na tensão enquanto o avião espacial descia da órbita para encerrar sua 28ª missão. Vinte segundos depois, um sensor de temperatura seguiu o exemplo.

Nos minutos seguintes, um gravador de dados do ônibus espacial capturou uma cascata de leituras alarmantes de sensores e falhas no lado esquerdo da espaçonave que indicavam claramente uma catástrofe que se desenrolava rapidamente.

Foi uma corrida brutal. Apenas 10 minutos e 53 segundos após a leitura inicial do medidor de tensão, enquanto o ônibus espacial cruzava o coração da América, o comandante Rick Husband foi cortado no meio da transmissão, provavelmente quando o avião espacial saiu do controle em Mach 18, partindo em menos de um minuto depois.

Eram 9h59min32s. Levaria mais dois minutos e meio ou mais para que a dura realidade da morte de Columbia chegasse ao Centro Espacial Kennedy, onde parentes, gerentes da NASA, equipe de apoio terrestre, repórteres e fotógrafos estavam aguardando o retorno do ônibus espacial.

Eu estava cobrindo a reentrada de Columbia do escritório da CBS News no espaçoporto da Flórida, polindo uma história de encerramento da missão pós-pouso que planejava postar na web alguns minutos após o pouso.

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Ouvindo a televisão da NASA na Flórida, não fazia ideia de que o ônibus espacial estava com problemas. Eu tinha ouvido a transmissão interrompida do Marido, mas as quedas ar-solo não foram inesperadas durante as entradas do ônibus espacial. Ainda assim, este parecia estar durando mais tempo do que o normal e eu estava começando a me sentir um pouco ansioso.

Então, às 9h02, Justin Ray, um repórter do Spaceflight Now, encaminhou uma mensagem instantânea de Stephen Clark, um entusiasta do espaço (agora um veterano repórter espacial) que estava assistindo o Columbia sobrevoar a sudeste de Dallas.

Nunca esquecerei aquela mensagem e o calafrio repentino que se apoderou de mim enquanto a lia:

Clark: O ônibus espacial quebrou!

Por um momento, não consegui me mover. Clark era um observador veterano e não duvidei de sua observação. Eu simplesmente encarei a tela do computador por alguns segundos, tentando entender o que essas palavras significavam, pensando no Marido e sua tripulação, me perguntando se eles ainda estavam vivos, mas temendo o pior.

Como se viu, os astronautas quase certamente já estavam mortos, mortos por descompressão rápida quando o módulo da tripulação se separou da fuselagem e se desintegrou bem acima do centro do Texas.

Ao longo dos dias, semanas e meses que se seguiram, o Conselho de Investigação de Acidentes de Columbia descobriu uma história agora familiar de problemas de isolamento de espuma de tanque externo, erros de gerenciamento e comunicação interna deficiente que contribuíram para o acidente.

Como saberíamos durante o curso da investigação, o Columbia sofreu seu ferimento fatal 16 dias antes, quando um pedaço de espuma isolante do tamanho de uma pasta caiu de uma chamada rampa bi-pod no tanque externo do navio 81,7 segundos após a decolagem.

A espuma leve diminuiu rapidamente no fluxo supersônico e o ônibus espacial, correndo em direção ao céu a mais de 1.500 mph naquele ponto, bateu nele a uma velocidade relativa de cerca de 545 mph. O impacto abriu um grande buraco, possivelmente com 15 centímetros de diâmetro ou mais largo, em um dos painéis de proteção contra calor que compõem a borda dianteira da asa esquerda.

O carbono de carbono reforçado que compõe a tampa do nariz do ônibus espacial e os painéis da borda dianteira da asa experimentam o aquecimento mais extremo durante a reentrada, cerca de 3.000 graus Fahrenheit durante a zona de 15 minutos de "pico de aquecimento" logo após o orbitador cair de volta na atmosfera discernível .

Simplificando, o buraco na asa do Columbia não tinha sobrevivência. Dessa perspectiva, o começo do fim foi a batida da espuma e não sua conseqüência inevitável.

Mas alguns acreditam que a tripulação do Columbia poderia, de fato, ter sido salva se a administração da NASA tivesse reconhecido a gravidade do problema logo o suficiente para montar um vôo de resgate de emergência.

Controle da missão no Centro Espacial Johnson mais ou menos na época em que o Columbia deveria ter pousado no Centro Espacial Kennedy. Os números na tela esquerda são seguidos por um S, indicando uma exibição estática. Os números pararam de ser atualizados 15 minutos antes, quando o ônibus espacial saiu de controle sobre o centro do Texas. NASA

Os engenheiros que analisaram as fotografias de lançamento viram claramente a espuma cair do tanque. Mas eles não puderam ver onde ele atingiu. Da perspectiva da câmera de rastreamento, os destroços desapareceram abaixo da asa esquerda e emergiram como uma nuvem de pó branco. Não havia dúvida de que havia atingido a asa. A questão era onde? E quanto dano isso causou?

Alguns alarmados engenheiros do ônibus espacial pressionaram a gerência da NASA para que pedisse à Força Aérea ou ao National Reconnaissance Office que apontasse um satélite espião no ônibus espacial para uma inspeção fotográfica detalhada. Mas os gerentes da NASA na Flórida e no Texas rejeitaram esses esforços e optaram por uma análise interna baseada em modelos de computador e experiências anteriores.

Os engenheiros designados para a tarefa concluíram que o impacto da espuma não representava um problema de "segurança de vôo". A equipe de gerenciamento de missão da NASA, embora preocupada com os reparos ou modificações que podem ser necessários para os tanques externos a jusante, descartou o incidente como uma preocupação para o Columbia.

Além disso, segundo o senso comum, sem um braço de robô e algum tipo de kit de reparo, não havia opções viáveis ​​para reparar danos sérios no escudo térmico. Como a presidente do MMT, Linda Ham, disse em um ponto, "não é realmente um fator durante o vôo porque não há muito que possamos fazer sobre isso."

Detritos do ônibus espacial Columbia estão no chão do Hangar RLV em 15 de maio de 2003 no Centro Espacial Kennedy, Flórida. NASA / Getty Images

Ham mais tarde foi criticado intensamente durante o curso da investigação do acidente por sua aceitação rápida e aparentemente acrítica da análise do impacto da espuma.

Mas Ham não agiu em um vácuo e havia muitos engenheiros e gerentes em toda a cadeia de comando que tiveram a oportunidade de apresentar uma objeção. Embora preocupações tenham sido levantadas em alguns setores, ninguém se levantou e contestou publicamente as conclusões da análise de engenharia.

E nesse ponto, como uma análise da NASA mostraria mais tarde, não havia nada que Ham ou o MMT pudessem ter feito para salvar a tripulação.

Embora fosse teoricamente possível lançar o ônibus espacial Atlantis em uma missão de resgate, seria necessário uma consciência quase instantânea da gravidade do problema com o Columbia, uma decisão de colocar um segundo ônibus espacial em vôo antes que a causa da primeira falha fosse conhecida e uma vontade de cortar caminhos para tirar Atlantis do chão antes que o Columbia ficasse sem energia e ar.

E mesmo assim, teria exigido muita sorte, sem atrasos devido a empecilhos técnicos ou mesmo mau tempo.

Mas era teoricamente possível, e muitos dentro do programa lamentam até hoje que a NASA pelo menos não tenha feito uma tentativa. Não acredito que tivesse nenhuma chance realista de sucesso, mas como outros já disseram antes de mim, nem mesmo tentar garantiu.

Em qualquer caso, focar no MMT erra o alvo. O problema subjacente era a compreensão equivocada da administração da NASA sobre a gravidade da ameaça geral representada pelo isolamento do tanque externo.

E eles tiveram muitos avisos.

Como documentou a investigação do Columbia, todos os voos do ônibus espacial incluíram golpes de espuma no escudo térmico do orbitador, embora a agência tivesse uma regra bem definida proibindo ataques de destroços. A regra nunca foi aplicada com rigor e a NASA acabou por considerar o derramamento de espuma um "risco aceitável".

Neste quadro de uma câmera de rastreamento, um pedaço de fragmentos de espuma do tamanho de uma pasta atingiu a parte inferior da asa esquerda do Columbia, se espatifando em uma nuvem de partículas brancas visíveis saindo abaixo da asa. NASA

Mas a preocupação com a espuma aumentou em outubro de 2002, apenas dois voos antes do Columbia, quando um pedaço de isolamento do tamanho de uma caixa de correio se separou do tanque externo do ônibus espacial Atlantis segundos após a decolagem. Os detritos se chocaram contra o isolamento cobrindo um anel de fixação na base de um propulsor de combustível sólido, deixando uma cratera com 10 centímetros de largura e 7,6 centímetros de profundidade.

Foi uma decisão difícil. A espuma atingiu apenas 15 centímetros de distância de uma caixa de eletrônicos crítica usada para transmitir comandos para o impulsionador dos computadores de vôo do ônibus espacial.

Os engenheiros rapidamente rastrearam a espuma que faltava em uma das duas rampas bi-pod onde o isolamento foi construído ao redor das bases de duas escoras usadas para manter o nariz do orbitador no tanque.

Em 31 de outubro de 2002, os gerentes da NASA se reuniram no Kennedy Space Center para uma revisão de prontidão de voo para discutir o lançamento planejado do ônibus espacial Endeavour na próxima missão de montagem da estação espacial. Com a presença de gerentes seniores e engenheiros, o FRR era uma avaliação formal do processamento em solo do ônibus espacial, do planejamento da missão e de quaisquer problemas técnicos que precisassem ser resolvidos antes de prosseguir com o lançamento.

A perda de espuma durante o lançamento do Atlantis no início de outubro foi apenas uma das várias questões técnicas sobre a mesa e o presidente da reunião, Bill Readdy, um ex-comandante do ônibus espacial servindo como administrador associado da NASA para voos espaciais, alertou a todos para ficarem vigilantes.

Mas durante a discussão subsequente, os gerentes e engenheiros do tanque argumentaram que os problemas com o tanque do Endeavour não eram nem mais nem menos prováveis ​​do que com os tanques anteriores construídos da mesma maneira. Não havia nenhuma evidência clara de que algo estava errado com o próximo tanque na sequência e, embora o derramamento de espuma fosse comum, a perda de peças grandes era rara.

Embora eles não pudessem garantir esse derramamento durante o vôo seguinte, a equipe do tanque externo concluiu que o ET do Endeavour era "seguro para voar sem novas preocupações (e sem risco adicional)".

Apesar do que alguns consideraram uma "lógica de vôo" um tanto suspeita, o FRR terminou com a liberação formal para o lançamento. O vôo da Endeavour não sofreu nenhum dano grave de espuma e quando os gerentes da NASA se reuniram em 9 de janeiro de 2003, para o FRR do Columbia, o derramamento de espuma não estava na agenda.

Nesse contexto, então, o começo do fim veio no Halloween de 2002, quando os participantes do FRR do Endeavour concordaram em continuar voando com os ônibus antes de obter um entendimento completo da questão da espuma bi-pod.

Em "Comm Check: The Final Flight of Shuttle Columbia", o co-autor Mike Cabbage e eu ficamos impressionados com os argumentos, crenças e boas intenções de engenheiros e gerentes inteligentes e bem-intencionados que, no entanto, perderam algo que parecia dolorosamente óbvio com 20- 20 retrospectiva.

Isso não significa uma crítica à equipe do ônibus espacial. O sistema era extremamente complexo e distinguir a floresta das árvores nem sempre era trivial. Certamente não posso dizer que teria chegado a uma conclusão diferente com as mesmas informações.

Mas para mim, esse FRR é onde o destino do programa de ônibus espaciais foi selado.

"Eu olho para trás agora e digo que foi uma das coisas que realmente sentimos falta como agência", citamos o então gerente do programa de transporte, Ron Dittemore, em "Comm Check". “Fizemos uma apresentação que não discutiu completamente o risco. E quatro diretores de centro, gerenciamento de programa, empreiteiros e NASA - o administrador associado para voos espaciais e o administrador associado para segurança da agência - disseram que estava tudo bem.

"Olhando para trás, esse foi um momento crítico em que nós, como uma agência - nos níveis mais altos da gestão da nossa sede e da nossa gestão do programa e da nossa gestão de contratados e nossa equipe sentada naquela sala - tínhamos um problema que não era totalmente discutido. E seguimos em frente. "

Os astronautas do Columbia, posando para uma foto em grupo durante sua missão científica de 16 dias. Fileira de trás, da esquerda para a direita: David Brown, piloto William McCool, Michael Anderson. Primeira fila, da esquerda para a direita: Kalpana Chawla, comandante Rick Husband, Laurel Clark, aviador israelense Ilan Ramon. NASA

O impacto da destruição do Columbia ainda reverbera por todo o programa espacial.

Na recomendação nº 27, o Columbia Accident Investigation Board disse à NASA que deve "realizar uma recertificação do veículo nos níveis de material, componente, subsistema e sistema" se a agência quisesse voar com o ônibus após 2010, um empreendimento que teria sido enormemente caro.

Em vez disso, em janeiro de 2004, o presidente Bush disse à NASA para retirar a frota de ônibus espaciais após completar a Estação Espacial Internacional. A ideia era liberar dinheiro para novos foguetes e espaçonaves necessários para construir bases lunares no estilo da Antártica no início da década de 2020.

Mas o programa da lua Constellation nunca foi financiado de forma adequada e o governo Obama decidiu que não era viável. Em vez disso, uma mudança brusca de curso foi ordenada.

A NASA foi instruída a ajudar a indústria privada a desenvolver táxis espaciais com fins lucrativos para transportar astronautas de e para a estação espacial. Ao mesmo tempo, a NASA deveria continuar o desenvolvimento da cápsula da tripulação Orion do programa Constellation, focando em uma variedade de alvos no espaço profundo em vez de bases na lua.

A NASA espera lançar um vôo de teste não tripulado da espaçonave Orion no próximo ano. O primeiro táxi espacial comercial pode decolar já em 2015, com voos fretados da NASA de e para a estação começando por volta de 2017.

Mas tudo isso depende de financiamento e apoio político no atual clima focado no déficit é, na melhor das hipóteses, incerto. Enquanto isso, a NASA está pagando aos russos mais de US $ 60 milhões por assento para lançar astronautas americanos à estação.

É uma situação que eu nunca poderia ter imaginado quando dirigi para a Flórida em 1981 para cobrir o lançamento do Columbia na segunda missão do ônibus espacial para o Daily Beacon da Universidade do Tennessee.

Passei a cobrir 129 das 135 missões do ônibus espacial da NASA, primeiro com a United Press International e depois com a CBS News. E como muitos que vieram a conhecer os meandros do ônibus espacial, as pessoas que o fizeram voar e os homens e mulheres que arriscaram suas vidas para pilotá-lo, fiquei impressionado com a realização técnica que representava.

Eu entendi que havia pouca margem para erro. Cobri o vôo final do Challenger há 27 anos e, como todos os associados ao programa, sabia que o ônibus espacial era uma máquina perigosa de operar.

Mas eu amei a majestade absoluta do empreendimento.

Eu ainda posso imaginar Atlantis desaparecendo em nuvens baixas enquanto disparava na 135ª e última missão do ônibus espacial, sentindo nosso prédio vibrar enquanto a onda de choque e uma parede de som rolavam pelo local da imprensa a 3 milhas da plataforma.

Ainda me lembro de ter concordado com um colega de trabalho depois que Atlantis chegou à órbita de que a América precisava de uma espaçonave mais segura, menos cara e mais atualizada.

E ainda me lembro de ter acrescentado: "Mas, por Deus, vamos sentir falta dele quando acabar".


Tripulação do ônibus espacial Columbia não foi informada de sua desgraça

Cerca de três minutos depois que todos os dados pararam, o astronauta Charlie Hobaugh, que era o capcom no Controle da Missão, começou a transmitir às cegas para o Columbia no sistema de rádio de backup UHF. "Verificação de comunicação de Columbia, Houston, UHF", ele repetia a cada 15 a 30 segundos, mas sem resposta. No centro do Texas, milhares de pessoas naquele momento estavam observando o orbitador quebrar a Mach 18,3 e 207.000 pés.

Poucos minutos depois, Cain ordenou que as portas fossem trancadas e os dados do computador salvos.

A dolorosa investigação no ano que se seguiu a determinada espuma foi a causa física do acidente. Um pedaço de espuma do tamanho de uma pasta - pesando 1,67 libras - bateu na asa esquerda do Columbia durante a decolagem, abriu um buraco nas telhas de proteção, o que deixou o ônibus espacial vulnerável às temperaturas brutais de reentrada na atmosfera da Terra.

Mas os investigadores logo descobriram que a culpa era mais do que apenas espuma. Durante anos, a espuma saiu do tanque externo e atingiu o ônibus espacial, e durante anos a NASA passou a aceitar os detritos de espuma normalmente.

Wayne Hale é a única pessoa na NASA que aceitou publicamente a culpa pela "normalização do anormal". Ele passou a liderar o retorno da NASA ao vôo para o programa do ônibus espacial. E ele jurou que a agência espacial nunca mais deixaria ninguém para trás.

"Depois do acidente, quando estávamos reconstituindo a Equipe de Gerenciamento da Missão. Minhas palavras para eles foram 'Nunca vamos dizer que não há nada que possamos fazer'", disse Hale. Isso é retrospectiva.


Ônibus espacial desintegra sete astronautas mortos

CAPE CANAVERAL, Flórida - O ônibus espacial Columbia explodiu e se desintegrou em chamas a 39 milhas sobre o Texas na manhã de sábado, matando todos os sete astronautas a bordo e espalhando destroços em até quatro estados e no Golfo do México.

A visão do ônibus espacial se partindo acima da Terra e enviando uma rajada meteórica de destroços pelo céu era horrivelmente reminiscente do desastre do Challenger quase exatamente 17 anos atrás.

Os sete tripulantes - seis americanos e o primeiro israelense a ir ao espaço - estavam programados para pousar em apenas 16 minutos no Cabo Canaveral, Flórida, quando o ônibus espacial quebrou a 207.135 pés. Os astronautas orbitaram a Terra por 16 dias.

"Columbia está perdida. Não há sobreviventes", disse o presidente Bush em um discurso transmitido pela televisão na Sala do Gabinete. Ele disse que o dia trouxe "notícias terríveis" e "grande tristeza" para o país, e que "toda a nossa nação está de luto".

O presidente ordenou que as bandeiras fossem baixadas para metade do quadro de funcionários em todos os prédios do governo.

Uma comissão independente foi nomeada para investigar a causa da tragédia, que não foi imediatamente conhecida.

A sonda focou imediatamente em possíveis danos às telhas térmicas de proteção na asa esquerda do ônibus espacial. Um pedaço de espuma isolante se soltou do tanque externo de combustível durante a decolagem em 16 de janeiro e pode ter batido contra a asa.

Leroy Cain, o principal diretor de voo do Controle da Missão, garantiu aos repórteres na sexta-feira que os engenheiros concluíram que qualquer dano à asa foi considerado menor e não representava risco à segurança.

A NASA disse que a primeira indicação de problema no sábado foi a perda de sensores de temperatura no sistema hidráulico da asa.

A espaçonave havia acabado de entrar na atmosfera e chegado ao ponto em que foi submetida às mais altas temperaturas.

Authorities said there was no indication of terrorism at 207,135 feet, the shuttle was out of range of any surface-to-air missile, a senior government official said. Security was extraordinarily tight on the mission because Ilan Ramon, Israel's first astronaut, was among the crew members.

Television footage showed a bright light followed by white smoke plumes streaking diagonally through the brilliant, blue sky. Debris appeared to break off into separate balls of light as it continued downward.

Military satellites with infrared detectors recorded several flashes as Columbia broke apart, according to a defense official who spoke on condition of anonymity. It was unclear whether those "spikes" of heat indicated an explosion, the burning of pieces of debris re-entering the atmosphere or something else.

"We saw it coming across the sky real bright and shiny and all in one piece. We thought it was the sun shining off an airplane," said Doug Ruby, who was driving with his father along a Texas highway, headed for a fishing trip. "Then it broke up in about six pieces -- they were all balls of fire -- before it went over the tree line."

Pieces of the spacecraft were found in several east Texas counties and in Louisiana. There also were unsubstantiated reports of debris in New Mexico and Arkansas. Among the items found: An astronaut's charred patch, and a flight helmet.

There was at least one report of human remains recovered. In Hemphill, Texas, near the Louisiana line, a hospital employee on his way to work reported finding what appeared to be a charred torso, thigh bone and skull on a rural road near what was believed to be other debris.

The FAA issued a notice to airmen because the National Weather Service radar picked up a debris cloud about 95 miles long and 13 to 22 miles wide over Lake Charles, La.

The Army's 1st Cavalry Division sent a helicopter search-and-rescue task force from Fort Hood, Texas. NASA also asked members of the public to help in its search for debris, but warned people not to touch the pieces because they might be contaminated with toxic propellants.

The shuttle flight was the 113th in the shuttle program's 22 years and the 28th flight for Columbia, NASA oldest shuttle.

The horrific end of shuttle mission STS-107 was a devastating blow to the nation's space program the Challenger explosion led to a 2-year moratorium on launches, and Saturday's accident could bring construction of the international space station to a standstill.

The shuttle delivers components of the space station to be installed it also carries crews to and from the station. The three astronauts now on board the station could return to Earth at a moment's notice via a Russian vehicle attached to the space station.

The loss of the seven astronauts -- shuttle commander Rick Husband, Michael Anderson, David Brown, Kalpana Chawla, Laurel Clark, William McCool and Ramon -- brought a new round of grief to a nation still in mourning after the terrorist attacks of Sept. 11, 2001, and to a NASA program that will never forget the 1986 Challenger disaster.

"We trust the prayers of the nation will be with them and with their families. A more courageous group of people you could not have hoped to know," said NASA Administrator Sean O'Keefe.

Columbia had been scheduled to land at Kennedy Space Center at 9:16 a.m.

Shuttle program manager Ron Dittemore said "there was no indication of any impending threats to the vehicle." Then there was a loss of data from temperature sensors on the left wing, followed by a loss of data from tire pressure indicators on the left main landing gear.

The final radio transmission between Mission Control and the shuttle, at 9 a.m., gave no indication of any trouble.

Mission Control radioed: "Columbia, Houston, we see your tire pressure messages and we did not copy your last."

Columbia's commander, Rick Husband, calmly responded: "Roger, buh . "

For several seconds, the transmission went silent.

Texas Sen. Kay Bailey Hutchison, in her Dallas neighborhood, said she heard a "boom, which I thought was the breaking of the sound barrier" -- and it may have been just that, because the shuttle was traveling at 12,500 mph, 18 times the speed of sound.

"The barn started shaking and we ran out and started looking around," said Benjamin Laster of Kemp, Texas. "I saw a puff of vapor and smoke and saw big chunk of material fall."

On the edge of downtown Nacogdoches, 135 miles northeast of Houston, a National Guardsman stood watch over a steel rod with silver bolts that landed in the grass outside a yard. People streamed up to take photos of the debris.

Jeff Hancock, a dentist, said a metal bracket about a foot long had crashed through his office roof.

"It's all over Nacogdoches," said James Milford, owner of a downtown barber shop. "There are several little pieces, some parts of machinery. . There's been a lot of pieces about 3 feet wide."

In 42 years of U.S. human spaceflight, there had never been an accident during descent or landing.

Two hours after the shuttle had been expected to land, the giant screen at the front of Mission Control showed a map of the southwestern United States and what should have been Columbia's flight path. The American flag next to the center's countdown clock was lowered to half-staff.

O'Keefe met with the astronauts' families, who had been waiting at the landing site for the shuttle's return. Six of the seven astronauts were married, and five had children.

Former astronaut John Glenn, the first American to orbit the Earth, and his wife were watching on television at their home in Maryland.

"Anytime you lose contact like that, there's some big problem. Of course, once you went for several minutes without any contact, you knew something was terribly wrong," Glenn said.

The shuttle is essentially a glider during the hour-long descent from orbit toward the landing strip. It is covered by about 20,000 thermal tiles to protect against temperatures as high as 3,000 degrees.

Columbia's crew had completed 80-plus scientific research experiments during their time in orbit. It was a relatively inexperienced crew only three -- Husband, Anderson and Chawla -- had ever flown before.

The others were rookies, including Ramon, the 48-year-old Israeli Air Force colonel. A former fighter pilot who survived two wars, he carried into space a small pencil drawing titled "Moon Landscape" by Peter Ginz, a 14-year-old Jewish boy killed at Auschwitz.

"The government of Israel and the people of Israel are praying together with the entire world for the safety of the astronauts on the shuttle Columbia," Prime Minister Ariel Sharon's office said in a statement. "The state of Israel and its citizens are as one at this difficult time."

Dr. Yael Barr of the Israeli Aerospace Medicine Institute was waiting at the landing strip for the astronauts' return.

"When the countdown clock, when it got to zero and then started going, instead of counting down, counting up and they were still not there, I told my friend, 'I have a bad feeling. I think they are gone.' And I was in tears," Barr said.

Just in the past week, NASA observed the anniversary of its only two other space tragedies, the Challenger explosion on Jan. 28, 1986, and the Apollo spacecraft fire that killed three on Jan. 27, 1967.


Timeline: The New Millennium - 2000 -

April 1

7 de novembro

  • No clear winner is declared in the close presidential election contest between Vice President Al Gore and Texas governor George W. Bush.

December 12

  • More than a month after the presidential election, the U.S. Supreme Court rules against a manual recount of ballots in certain Florida counties, which it contends would violate the Constitution's equal protection and due process guarantees. The decision provokes enormous controversy, with critics maintaining that the court has in effect determined the outcome of the election.

13 de dezembro

  • Bush formally accepts the presidency, having won a slim majority in the electoral college but not a majority of the popular vote.

Jan. 20

September 11

  • Two hijacked jetliners ram twin towers of World Trade Center in worst terrorist attack against U.S. a third hijacked plane flies into the Pentagon, and a fourth crashes in rural Pennsylvania. More than 3,000 people die in the attacks.

October 7

  • U.S. and Britain launch air attacks against targets in Afghanistan after Taliban government fails to hand over Saudi terrorist Osama bin Laden, the suspected mastermind behind the Sept. 11 attacks.

December 9

  • Following air campaign and ground assault by Afghani opposition troops, the Taliban regime topples however, the hunt for bin Laden and other members of al-Qaeda terrorist organization continues.

January 29

  • In his first State of the Union address, President Bush labels Iran, Iraq, and North Korea an ?axis of evil? and declares that U.S. will wage war against states that develop weapons of mass destruction.

25 de novembro

  • President Bush signs legislation creating a new cabinet department of Homeland Security.

February 1

  • Space shuttle Columbia explodes upon reentry into Earth's atmosphere, killing all seven astronauts on board.

19 de março

28 de maio

June 28

  • The U.S. returns sovereignty to an interim government in Iraq, but maintains roughly 135,000 troops in the country to fight a growing insurgency.

August and September

April 22?June 17

  • The U.S. engagement in Iraq continues amid that country's escalating violence and fragile political stability.

Aug. 29?30

  • Hurricane Katrina wreaks catastrophic damage on Mississippi and Louisiana 80% of New Orleans is flooded. All levels of government are criticized for the delayed and inadequate response to the disaster.

1 de julho

3 de setembro

29 de setembro

October 17

  • The U.S. Census Bureau estimates that the population of the United States has reached 300 million.

January 4

  • California Democrat Nancy Pelosi becomes the first woman Speaker of the House of Representatives.

13 de março

  • Attorney General Alberto Gonzales admits that the Justice Department made mistakes and exercised poor judgment in firing nine federal prosecutors in late 2006.

16 de abril

  • Male student kills two in a Virginia Tech dorm. Two hours later, he kills 30 more in a classroom building before committing suicide. The shooting rampage is the most deadly in U.S. history. Fifteen others are wounded.

24 de julho

  • The minimum wage in the U.S. increases to $5.85, up from $5.15. It's the first increase in 10 years. The wage will increase 70 cents each year through 2009, when it reaches $7.25 an hour.

Aug. 1

  • An eight-lane interstate bridge in Minneapolis, Minnesota, that is packed with cars breaks into sections and falls into the river, killing 13 people.

27 de agosto

  • The White House announces that Alberto Gonzales, the beleaguered attorney general, has submitted his resignation to President Bush.

10 de setembro

  • In highly anticipated testimony, Gen. David Petraeus tells members of the House Foreign Affairs and Armed Services committees that the U.S. military needs more time to meet its goals in Iraq. Petraeus rejects suggestions that the U.S. shift from a counterinsurgency operation to training Iraqi forces and fighting terrorists. Instead, he says the U.S. must continue all three missions.

June 3

  • After months of campaigning and primary races, Barack Obama and John McCain are finally chosen as the presidential nominees for the Democratic and Republican parties, respectively.

Setembro

  • After months of unraveling, the economy finally comes crashing down in 2008, with the Dow Jones Industrial Average tumbling 4.4% in one day, Lehman Brothers filing for bankruptcy, and Bush putting mortgage giants Fannie Mae and Freddie Mac under government conservatorship.

Novembro

  • Democrats perform well across the board in the November elections. Barack Obama becomes the first African-American to be elected President, with 52.8% of the vote. In Congress, Democrats retain majorities in both the House and the Senate, with 57 Senators and 178 Representatives.

30 years ago, NASA’s Space Shuttle Challenger exploded on live television

On January 28th, 1986, the Space Shuttle Challenger lifted off from Cape Canaveral in Florida, and then exploded exactly 73 seconds later — taking with it the lives of all seven astronauts on board. It was one of the defining moments of the 1980s and arguably the first historic tragedy to take place on live television as many thousands watched, in large part because of the presence of Christa McAuliffe, the first teacher and regular citizen to fly into space.

It wasn’t until President Ronald Reagan formed the Rogers Commission to investigate the accident, coupled with the work of the physicist Richard Feynman, that we learned exactly why the Shuttle exploded. After interviewing various engineers at NASA to find out the problem, Feynman famously demonstrated on TV (at 2:34 in the video below), using a glass of ice water, that an O-ring seal in the right solid rocket booster failed on that fateful cold morning. That let pressurized burning gas escape and breach the external fuel tank, and led to the breakup of the spacecraft.

Eventually, we learned NASA had no test data indicating the O-ring would survive a launch in such low temperatures, and that a series of giant failures at the management level led NASA to go ahead with the launch on a rushed schedule despite a slew of warning signs.

Many of us remember exactly where they were when the first Space Shuttle disaster occurred, much the same as with other terrible events in recent American history like 9/11 and the assassination of JFK. Here’s my version: I was in seventh grade in Catholic elementary school in Brooklyn, NY. Since it was only two blocks from my house, I had walked home for lunch, as was often the case then. I was playing with my Atari 800, checking the BBS I was running at the time to make sure it was still online and not frozen up, which happened a lot.

When the news broke, a special report news segment interrupted the soap opera my mother and grandmother were watching on our 25-inch wooden console television — I’m going to guess here and say it was Os jovens e os inquietos, because that’s the one that used to run at 12:30 in the afternoon. The breaking news report said NASA had lost contact with the Shuttle. They were replaying murky video of smoke and a fireball in the sky it seemed like it was still being determined, or maybe they were in denial, that the shuttle had exploded. I remember the radio announcer quote saying “obviously a major malfunction,” which stuck in my head at the time as an odd and obvious thing to say.

Anyway, I remember walking back to school, kind of stunned, but also not really knowing how to process it. I went back to school and told some of my friends what had happened. And as was typical, some of them didn’t believe me they thought I was making it up to get attention. (Surprise! I was a nerd with a bowl haircut that was into computers in the 1980s and got made fun of a lot.) At any rate, by the time we made it over to church rehearsal an hour or so later — this was about a quarter to two — the priest spoke to everyone from the pulpit and said that a terrible event had occurred, and that the Shuttle had exploded. I don’t remember who it was, as his face is lost to time, but one of those students looked back at me from the pew on the left and mouthed the words “sorry” for not believing me earlier.

We didn’t have cable TV, but CNN had captured the event on live television nonetheless, it was broadcast on many regular TV channels at the time because of McAuliffe. I’m embedding the CNN video here, and I double checked to make sure it’s the right one. But I didn’t watch it all the way through, because the last time I watched a replay of this about 10 years ago I couldn’t handle it. It’s still too much for me.

Many lessons were learned from the Challenger disaster, and the space program took quite a long time to really get going again. It was maybe the mid 1990s that things really started to kick into overdrive again, with the launch of the Pathfinder and Sojourner Mars mission and new Shuttle missions that renewed interest and faith in the space program. But unfortunately tragedy struck once more with the Shuttle program, in 2003 with Space Shuttle Columbia upon its reentry into Earth’s atmosphere.

At that point, the dream of reusable spacecraft died for a while, and NASA eventually wound up its remaining Shuttle missions and ended the program in 2011. Meanwhile, in the past decade, private companies like Virgin Galactic and SpaceX have since taken up the mantle of developing lower-cost, safer, reusable spacecraft.

As Tom Wolfe wrote in The Right Stuff, about the first seven Mercury astronauts in 1959, “it took the form of a blazing patriotic passion for the seven test pilots who had volunteered to go into space.” And referring to the right stuff, “a man either had it or he didn’t! There was no such thing as having most of it.” I know I wouldn’t have the stuff for repeatedly going up into space using brand new and barely tested technology, be it to crack the speed of sound in the 1940s or to orbit the Earth for over a week in the 1980s. It takes a certain, amazing kind of person to do that.


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Comentários:

  1. Bainbrydge

    Lamento não poder participar da discussão agora - não há tempo livre. Voltarei - definitivamente vou expressar minha opinião sobre esse assunto.

  2. Zulumi

    Quero dizer, você permite o erro. Entre, vamos discutir isso. Escreva para mim em PM, vamos lidar com isso.

  3. Tlanextic

    Que pensamento gracioso

  4. Naughton

    Agree with you



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