Governo italiano pede sugestões de conserto da Torre Inclinada de Pisa

Governo italiano pede sugestões de conserto da Torre Inclinada de Pisa


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Em 27 de fevereiro de 1964, o governo italiano anuncia que está aceitando sugestões sobre como salvar a famosa Torre Inclinada de Pisa do colapso. O topo da torre de 180 pés estava pendurado 17 pés ao sul da base, e estudos mostraram que a inclinação aumentava uma fração a cada ano. Especialistas alertaram que o edifício medieval - uma das principais atrações turísticas da Itália - corria sério risco de tombar em um terremoto ou tempestade. As propostas para salvar a Torre Inclinada chegaram a Pisa de todas as partes do mundo, mas foi somente em 1999 que o trabalho restaurador bem-sucedido começou.

Em 9 de agosto de 1173, teve início a construção da Torre Inclinada, que abrigaria os sinos da vasta catedral da Piazza dei Miracoli, o “Lugar dos Milagres”. Na época, Pisa era uma grande potência comercial e uma das cidades mais ricas do mundo, e a torre do sino seria a mais magnífica que a Europa já tinha visto. No entanto, quando a torre tinha pouco mais de três andares de altura, a construção parou por um motivo desconhecido. Pode ter sido por causa de conflitos econômicos ou políticos, ou os engenheiros podem ter notado que, mesmo então, a torre começou a afundar em um dos lados.

Nos últimos anos, foi determinado que a inclinação da torre é causada pelos restos de um antigo estuário de rio localizado sob o edifício. O solo é composto em grande parte por água e areia lamacenta, e um lado da pesada construção de mármore começou a afundar gradualmente no solo assim que a fundação foi lançada.

A pausa de 95 anos na construção permitiu que o edifício se acomodasse um pouco, e o novo engenheiro-chefe procurou compensar a inclinação visível da torre tornando os novos andares um pouco mais altos no lado mais baixo. Em 1278, os trabalhadores alcançaram o topo do sétimo andar e a construção foi interrompida novamente. Naquela época, a inclinação para o sul era de quase um metro.

Em 1360, os trabalhos começaram na câmara do sino, o oitavo e último andar, e os trabalhadores tentaram compensar a inclinação construindo a câmara ligeiramente inclinada com o resto da torre. A torre foi oficialmente concluída por volta de 1370. Apesar de sua inclinação crescente, o edifício foi aclamado como uma maravilha arquitetônica, e as pessoas vinham de longe para admirar suas 200 colunas e seis arcadas externas.

A inclinação crescia um pouco a cada ano, mas isso só aumentava o interesse pela torre. Uma medição de 1550 mostrou que o topo estava a 3,6 metros ao sul da base. Em 1838, um arquiteto recebeu permissão para escavar a base da torre, uma parte da qual havia afundado no solo. Enquanto ele cavava, a água jorrou do solo e a torre inclinou-se mais alguns centímetros para o sul.

Em 1934, Benito Mussolini, o ditador da Itália, decidiu que a Torre Inclinada era um símbolo impróprio para a Itália fascista masculina. Em uma tentativa de reverter a inclinação, os engenheiros fizeram furos na fundação da torre e cerca de 200 toneladas de concreto foram despejadas. A torre deu uma guinada abrupta mais alguns centímetros para o sul.

Na década de 1950, os pesados ​​sinos medievais da torre estavam bem fechados. Em 1964, o governo italiano pediu publicamente sugestões sobre como salvar a torre do que eles acreditavam ser um colapso iminente. Dois anos depois, uma tentativa de restauração envolvendo perfuração foi abortada quando a torre inclinou outra fração para o sul. Em 1985, outra tentativa enfadonha também causou um aumento na magreza. Em 1990, o governo italiano fechou as portas da Torre Inclinada ao público por questões de segurança e começou a considerar propostas mais drásticas para salvar a torre.

Em 1992, em um esforço para estabilizar temporariamente o edifício, tendões de aço revestidos de plástico foram construídos ao redor da torre até o segundo andar. No ano seguinte, uma fundação de concreto foi construída ao redor da torre na qual contrapesos foram colocados no lado norte. O uso desses pesos diminuiu a inclinação em quase uma polegada. Em 1995, a comissão de supervisão da restauração procurou substituir os contrapesos feios por cabos subterrâneos. Os engenheiros congelaram o solo com nitrogênio líquido na preparação, mas isso na verdade causou um aumento dramático no empobrecimento e o projeto foi cancelado.

Finalmente, em 1999, os engenheiros iniciaram um processo de extração de solo sob o lado norte que dentro de alguns meses estava apresentando efeitos positivos. O solo foi removido em um ritmo muito lento, não mais do que um ou dois galões por dia, e um enorme chicote de cabos segurou a torre no caso de uma desestabilização repentina. Em seis meses, a inclinação havia sido reduzida em mais de uma polegada e, no final de 2000, quase trinta centímetros. A torre foi reaberta ao público em dezembro de 2001, após uma redução de 30 centímetros. Pensa-se que essas 18 polegadas darão mais 300 anos de vida à Torre Inclinada de Pisa.


Inclinando-se na Itália: agora o Coliseu também está se inclinando

Pessoas caminham durante uma forte nevasca em frente ao Coliseu, no centro de Roma, em 10 de fevereiro de 2012.

Relacionado

Talvez seja hora de examinarmos mais de perto a inclinação da Itália como um todo, porque agora os cientistas aprenderam que o antigo Coliseu de Roma também está inclinado.

Com Veneza afundando e a Torre Inclinada de Pisa, bem, inclinada, o solo na Itália claramente tem alguns problemas. E agora o Coliseu de Roma, sim, aquele corredor de pedra travertino, começou a mergulhar cerca de 40 centímetros mais abaixo em seu lado sul.

As autoridades notaram a queda no ano passado e examinaram mais de perto o salão dos gladiadores de 2.000 anos para encontrar a origem da inclinação. Eles pediram à Universidade La Sapienza de Roma para estudar a questão e, com sorte, descobrir um remédio para o Coliseu.

O professor Giorgio Monti disse à Reuters que a laje de concreto sob o edifício circular pode ter desenvolvido uma fratura. Se isso for verdade, as equipes podem precisar estabilizar a fundação para evitar mais inclinações, um processo que a torre em Pisa já experimentou e forçou o fechamento por mais de uma década (está aberta desde 2001).

Assim como Pisa, o antigo Coliseu teve sua cota de tempos difíceis, com grande parte da estrutura original já desaparecida e os funcionários precisando cuidar da atração popular para evitar que turistas felizes com fotos causem mais danos. Esta última descoberta, no entanto, pode forçar o fechamento total do prédio histórico. E possivelmente muito em breve. O estudo La Sapienza também examinará os efeitos do tráfego pesado próximo ao estádio.

Nesse ínterim, uma restauração planejada do Coliseu, a primeira em mais de 70 anos, terá início em dezembro e terminará em 2015. Junto com a limpeza, o projeto deve abrir algumas novas áreas para os visitantes.

Embora seja muito cedo para saber quando ou se o Coliseu será fechado para uma correção, sabemos que será necessária uma força de gladiador para continuar a resistir.


Conteúdo

Tem havido controvérsia sobre a identidade real do arquiteto da Torre Inclinada de Pisa. Por muitos anos, o projeto foi atribuído a Guglielmo e Bonanno Pisano, [7] um conhecido artista residente de Pisa no século 12, famoso por sua fundição em bronze, particularmente no Duomo de Pisa. Pisano deixou Pisa em 1185 para Monreale, Sicília, apenas para voltar e morrer em sua cidade natal. Um pedaço de molde com seu nome foi descoberto ao pé da torre em 1820, mas isso pode estar relacionado à porta de bronze na fachada da catedral que foi destruída em 1595. Um estudo de 2001 [8] parece indicar que Diotisalvi foi o arquitecto original, devido ao tempo de construção e afinidade com outras obras de Diotisalvi, nomeadamente a torre sineira de San Nicola e o Baptistério, ambos em Pisa.


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É uma das atrações turísticas mais icônicas da Itália. Mas por que a Torre de Pisa se inclina e como ainda está de pé?

Saiba mais sobre a famosa torre, incluindo informações sobre os visitantes, faça um tour virtual ou leia o relato do soldado americano que por pouco a poupou do bombardeio. Para mais detalhes técnicos, confira esta linha do tempo da construção da torre, este relatório de engenharia civil sobre o trabalho de estabilização ou esta visão geral detalhada das tentativas históricas e modernas de estabilização.


Este dia na história: 27 de fevereiro de 1964: a torre inclinada precisa de ajuda

Em 27 de fevereiro de 1964, o governo italiano anuncia que está aceitando sugestões sobre como salvar a renomada Torre Inclinada de Pisa do colapso. O topo da torre de 180 pés estava pendurado 17 pés ao sul da base, e estudos mostraram que a inclinação aumentava uma fração a cada ano. Especialistas alertaram que o prédio medieval - uma das principais atrações turísticas da Itália - corria sério risco de tombar em um terremoto ou tempestade. As propostas para salvar a Torre Inclinada chegaram a Pisa de todo o mundo, mas foi somente em 1999 que o trabalho restaurador bem-sucedido começou.

Em 9 de agosto de 1173, teve início a construção da Torre Inclinada, que abrigaria os sinos da vasta catedral da Piazza dei Miracoli, o "Lugar dos Milagres". Na época, Pisa era uma grande potência comercial e uma das cidades mais ricas do mundo, e a torre do sino seria a mais magnífica que a Europa já tinha visto. No entanto, quando a torre tinha pouco mais de três andares de altura, a construção parou por um motivo desconhecido. Pode ter sido por causa de conflitos econômicos ou políticos, ou os engenheiros podem ter notado que, mesmo então, a torre havia começado a afundar em um dos lados.

Nos últimos anos, foi determinado que a inclinação da torre é causada pelos restos de um antigo estuário de rio localizado sob o edifício. O solo é composto em grande parte por água e areia lamacenta, e um lado da pesada construção de mármore começou a afundar gradualmente assim que a fundação foi lançada.
A pausa de 95 anos na construção permitiu que o prédio se acomodasse um pouco, e o novo engenheiro-chefe procurou compensar a inclinação visível da torre tornando os novos andares um pouco mais altos no lado mais baixo. Em 1278, os trabalhadores alcançaram o topo do sétimo andar e a construção foi interrompida novamente. Naquela época, a inclinação para o sul era de quase um metro.

Em 1360, os trabalhos começaram na câmara do sino, o oitavo e último andar, e os trabalhadores tentaram compensar a inclinação construindo a câmara ligeiramente inclinada com o resto da torre. A torre foi oficialmente concluída por volta de 1370. Apesar de sua inclinação crescente, o edifício foi aclamado como uma maravilha arquitetônica, e as pessoas vinham de longe para admirar suas 200 colunas e seis arcadas externas.

A inclinação crescia um pouco a cada ano, mas isso só aumentava o interesse pela torre. Uma medição de 1550 mostrou que o topo estava a 3,6 metros ao sul da base. Em 1838, um arquiteto recebeu permissão para escavar a base da torre, uma parte da qual havia afundado no solo. Enquanto ele cavava, a água brotou do solo e a torre inclinou-se mais alguns centímetros para o sul.

Na década de 1950, os pesados ​​sinos medievais da torre estavam bem fechados. Em 1964, o governo italiano pediu publicamente sugestões sobre como salvar a torre do que eles acreditavam ser um colapso iminente. Dois anos depois, uma tentativa de restauração envolvendo perfuração foi abortada quando a torre inclinou outra fração para o sul. Em 1985, outra tentativa enfadonha também causou um aumento na magreza. Em 1990, o governo italiano fechou as portas da Torre Inclinada ao público por questões de segurança e começou a considerar propostas mais drásticas para salvar a torre.

Em 1992, em um esforço para estabilizar temporariamente o edifício, tendões de aço revestidos de plástico foram construídos ao redor da torre até o segundo andar. No ano seguinte, uma fundação de concreto foi construída ao redor da torre na qual contrapesos foram colocados no lado norte. O uso desses pesos diminuiu a inclinação em quase uma polegada. Em 1995, a comissão que supervisionou a restauração procurou substituir os contrapesos feios por cabos subterrâneos. Os engenheiros congelaram o solo com nitrogênio líquido na preparação, mas isso na verdade causou um aumento dramático na magreza e o projeto foi cancelado.

Finalmente, em 1999, os engenheiros iniciaram um processo de extração de solo sob o lado norte que dentro de alguns meses estava apresentando efeitos positivos. O solo foi removido em um ritmo muito lento, não mais do que um ou dois galões por dia, e um enorme chicote de cabos segurou a torre no caso de uma desestabilização repentina. Em seis meses, a inclinação havia sido reduzida em mais de uma polegada e, no final de 2000, quase trinta centímetros. A torre foi reaberta ao público em dezembro de 2001, após uma redução de trinta centímetros. Pensa-se que essas 18 polegadas darão mais 300 anos de vida à Torre Inclinada de Pisa.


caminhando em direção à torre de Pisa

Piazza del Duomo, mais conhecido como Piazza Dei Miracoli, é uma área onde o Torre de Pisa está localizado . Outros edifícios importantes estão dentro desta praça murada. Estes são os Duomo ou Catedral, a Batistério e a Campo santo (cemitério).

Piazza dei Miracoli

o Catedral de Santa Maria da Assunção é construído em estilo românico, com influências bizantinas e islâmicas. O preço do bilhete é de € 2,00 ($ 2,36 USD). Se você comprar um ingresso para entrar em qualquer um dos outros monumentos, poderá entrar com o mesmo ingresso gratuitamente.

Catedral de Pisa

o Batistério de San Giovanni é a maior da Itália e um pouco mais alta que a torre. Eles encomendaram sua construção a um arquiteto conhecido como Diotisalvi. Mais tarde, Nicola Pisano fez alterações na construção e acrescentou esculturas. O interior não é muito decorado e dizem que tem uma acústica excelente.


Eventos importantes deste dia na história 27 de fevereiro

Comemorando Aniversários Hoje
Elizabeth Taylor
Nascido em: Elizabeth Rosemond Taylor em 27 de fevereiro de 1932, Hampstead, Londres, Inglaterra, Reino Unido
Morreu: 23 de março de 2011, Los Angeles, Califórnia
Conhecida por: Elizabeth Taylor é uma atriz nascida na Inglaterra que é considerada uma das grandes atrizes dos anos dourados de Hollywood. Ela teve sua grande chance como atriz infantil (11 anos) interpretando Priscilla em Lassie Come Home (1943) e no ano seguinte mudou-se para o status de uma estrela no filme National Velvet (Todays Video). Ao contrário de muitas estrelas infantis devido à sua beleza, presença e habilidade de atuação, ela fez a transição para papéis adultos estrelando em vários filmes, incluindo Gigante, Gato em um telhado de zinco quente, Cleópatra, Quem Tem Medo de Virginia Woolf? e A Megera Domada. Elizabeth Taylor não foi apenas um empate de bilheteria e ao mesmo tempo a atriz mais bem paga de Hollywood, ela também ganhou aclamação da crítica, incluindo 2 Oscars. Sua vida privada nunca foi verdadeiramente privada devido à atenção da mídia e ela é conhecida por seus nove casamentos, incluindo duas vezes com Richard Burton. Este webmaster tem o orgulho de compartilhar seu aniversário com um dos maiores nomes de Hollywood (felizmente, eu sou apenas uma galinha da primavera aos 66 anos)


"Queda da Torre Inclinada"

____: Durante o programa a seguir, procure os marcadores da NOVA na Web que levam você a mais informações em nosso site.

NARRADOR: No século 12, em uma Europa devastada pela guerra, fome e doenças, a rica cidade italiana de Pisa superou o horror ao erguer a torre mais magnífica que o mundo já viu. 800 anos depois, esse sonho arquitetônico arrojado produziu um pesadelo. Centímetro por centímetro, ano após ano, a Torre está tombando lentamente. O que antes era uma atração turística divertida agora é uma ameaça. O topo está a 5 metros ao sul da base - e a Torre Inclinada de Pisa está à beira do desastre.

JOHN BURLAND: Um colapso pode ser desencadeado por uma tempestade ou um terremoto.

JANE MORLEY: Estou surpresa que ainda esteja de pé.

NARRADOR: Pisa é abalada por vários tremores a cada ano. Se um terremoto sacudir o solo ou uma tempestade vier da costa próxima, uma das maravilhas do mundo estará perdida para sempre. A engenhosidade moderna pode evitar esse pesadelo e salvar Pisa?

____: O financiamento principal para NOVA é fornecido pela Fundação Parque, dedicado à educação e televisão de qualidade.

____: CNET, trazendo a era digital em foco. CNET.com, a fonte de computadores e tecnologia.

____: Este programa é financiado em parte pela Northwestern Mutual Life, que protege famílias e empresas há gerações. Você já ouviu falar da companhia silenciosa? Northwestern Mutual Life.

____: E pela Corporation for Public Broadcasting e espectadores como você.

NARRADOR: Na última década, equipes de engenheiros e cientistas trabalharam na cidade italiana de Pisa. Uma luta de US $ 20 milhões para salvar a Torre Inclinada está se aproximando de um estágio crucial. Construída há 800 anos para abrigar os sinos da vasta catedral da Piazza dei Miracoli, ou Lugar dos Milagres, a Torre Inclinada de Pisa é uma das maravilhas do mundo. E uma das principais atrações turísticas da Europa, com mais de seis milhões de visitantes por ano. Mas o risco de colapso agora é tão alto que os turistas estão proibidos de entrar na Torre. As pessoas ainda viajam milhares de quilômetros para ter um vislumbre. 180 pés de altura, com colunas, entalhes e tijolos, todos de mármore combinando, mesmo se fosse reto, este seria um edifício de tirar o fôlego. São quase 200 colunas sustentando os seis andares de arcadas externas. Essas passarelas no ar devem ter sido uma experiência emocionante para os pisanos medievais. Ainda hoje a vista é espetacular. O infame lean não é intencional. A gravidade desafiando a inclinação de cinco graus e meio é uma falha trágica, que pode acabar destruindo a Torre. As torres entram em colapso. Em 1989, em Pavia - algumas centenas de quilômetros ao norte de Pisa, uma torre do sino do século 14 desabou, matando quatro transeuntes. A torre de Pavia nem estava inclinada. O governo italiano reagiu, e aqui, à sombra da Torre de Pisa, um comitê de especialistas foi reunido. Ninguém recusou este convite. Salvar Pisa é o maior prêmio da engenharia civil. Entre as mentes brilhantes que aceitaram esse desafio estão Giorgio Macchi, de Pavia, e John Burland, do Imperial College de Londres.

JOHN BURLAND: Quando você entra pelo Portão Oeste e vê esta estrutura branca e brilhante pairando sobre a Catedral com sua adorável simetria, é lindo, mas é de tirar o fôlego, o fato de que não caiu, está apenas brilhando no borda.

NARRADOR: Burland, um engenheiro de solo, cava os problemas abaixo do solo, enquanto Giorgio Macchi, um engenheiro estrutural, ataca os pontos fracos da própria Torre.

GIORGIO MACCHI: Meu trabalho é sobre problemas estruturais, então vi imediatamente o risco estrutural. Na minha opinião, a Torre está em perigo real.

NARRADOR: Antes de o Comitê intervir, eles devem primeiro investigar. Com tantos dispositivos analíticos fixados na Torre, ela se torna o prédio mais monitorado do mundo. Um sensor circular, que pode registrar a vibração de um passo, percorre as paredes internas. Grampos de metal detectam qualquer deslocamento em 25 das maiores rachaduras da Torre. Três cabos de prumo estão pendurados no nível superior. Fios cruzados esticados medem as deformações nas paredes. Alguns segredos surpreendentes são expostos - a Torre reage às mudanças nos elementos. Todos os dias, o edifício inteiro balança em um círculo minúsculo, não mais do que centésimos de polegada de diâmetro. Esta câmera infravermelha mostra o porquê. A lente é sensível ao calor, que é exibido em branco. O sol aquece mais o lado sul do que o norte. O mármore ali se expande, criando um desequilíbrio e aumentando a magreza. À noite, ele encolherá. Movimentos maiores são registrados durante tempestades.

JOHN BURLAND: Temos essas tempestades extraordinariamente fortes em Pisa e o lençol freático sobe muito rápido, de fato, e sobe de um lado mais do que do outro e sobe daquele lado, acontece que é o lado norte. Ela levanta um pouco o lado norte, então a Torre vai para o sul quando o lençol freático sobe.

NARRADOR: Quando a chuva parar, a Torre se moverá para trás. O membro do comitê, Carlo Viggiani, estudou a Torre por 35 anos.

CARLO VIGGIANI: Neste momento a Torre fica muito triste e aumenta sua inclinação, mas quando o sol voltar, ela - eu digo ela, provavelmente devo dizer, voltará novamente.

NARRADOR: A sensibilidade ao lençol freático sugere que há um problema no solo abaixo da Torre. Esta será uma parte importante da investigação. Mas primeiro o Comitê enfrenta um perigo mais imediato. O engenheiro estrutural Giorgio Macchi deve lidar com uma série de grandes falhas na estrutura da Torre. A Torre é um cilindro oco de 15 metros de diâmetro. Na maioria dos lugares, as paredes têm quase três metros de espessura. Mas nas paredes há uma escada larga o suficiente para dois pisanos subirem lado a lado. Isso reduz a espessura das paredes a quase um metro em alguns lugares. Isso seria adequado se essas paredes fossem de mármore sólido - como parecem ser. Mas as sondas revelam o contrário.

GIORGIO MACCHI: Este revestimento de mármore tem apenas 25 centímetros de espessura e atrás dele há um conglomerado de pedras e cal de baixíssima resistência.

NARRADOR: Os pedreiros medievais muitas vezes enchiam as paredes com pedras e cal, mas isso enfraquece gravemente a estrutura. Além disso, existem vários orifícios no conglomerado, criados pelo andaime de madeira do construtor original.

GIORGIO MACCHI: Os furos têm cerca de 40 centímetros de altura, por isso reduzem consideravelmente a área de resistência da parede.

NARRADOR: Acontece que esta elegante fachada de mármore é o principal suporte da Torre. O estresse criado pela magra recai principalmente sobre essa fachada fina. É por isso que muitos dos tijolos estão quebrados. Um pode ser o início de um colapso. Para localizar essa catástrofe potencial, Macchi deve localizar a zona de tensão máxima da Torre. Medições detalhadas e dados dos monitores são alimentados em um computador que calcula a tensão estrutural e a realça em azul. As maiores tensões estão no lado sul, abaixo da encosta, no segundo andar, onde uma porta encontra a escada. É aqui que o colapso começará.

GIORGIO MACCHI: Por cálculo, descobrimos que esse é o ponto realmente crítico.

NARRADOR: Se o mármore aqui ceder, a Torre de 14.000 toneladas não irá simplesmente desmoronar. As tensões acumuladas ao longo dos séculos serão desencadeadas com força imensa e repentina. Felizmente, essa bomba-relógio sempre foi bem mantida. Ainda hoje, pequenos reparos são realizados por pedreiros pisanos, que substituem parte do mármore danificado por blocos recém-cinzelados.

GIORGIO MACCHI: Houve muitas substituições de pedras nesta área. Você pode ver aqui está a pedra original, e estas são pedras completamente substituídas aqui e ali, e completamente substituídas nesta área.

NARRADOR: Mas a manutenção tradicional não conterá mais o estresse crescente do enxuto. Em 1992, uma dúzia de tendões de metal revestidos de plástico estão enrolados firmemente em torno da segunda história crítica. As rachaduras são mantidas fechadas e o colapso evitado, ou pelo menos retardado. Este é um dos grandes monumentos da Europa medieval. Portanto, os tendões feios não podem permanecer aqui indefinidamente. Com a estrutura fortalecida, o Comitê começa a buscar uma solução permanente. A missão leva os engenheiros a um território estranho - nas profundezas dos antigos mistérios da Torre. A Itália medieval estava louca por torres. Skylines como esta em San Gimignano, ao sul de Pisa, eram comuns. Para os príncipes e mercadores, quanto maior a torre, mais riqueza e poder você projeta. Hoje Pisa é uma pacata cidade universitária. Mas a Pisa medieval era uma potência comercial agressiva e uma das cidades mais ricas do mundo. Piero Pierotti é historiador da Universidade de Pisa. Embora não faça parte do Comitê, ele é um especialista na Torre.

PIERO PIEROTTI: Diz-se que as famílias mais importantes de Pisa comiam placas de ouro, então não há dúvida de que algumas ficaram muito ricas com o comércio marítimo. E essa riqueza deve ter inspirado a tentativa de fazer algo notável pela cidade.

NARRADOR: Em 1064, apenas dentro da parede norte da cidade, as obras começaram em uma enorme Catedral. As camadas de colunas de mármore em forma de bolo de casamento foram uma das primeiras expressões do estilo que mais tarde embelezaria a Torre. Dentro há mais colunatas. Camadas horizontais de mármore preto e branco parecem atrair os adoradores para o clímax artístico - a abside - com seu mosaico assustador, Cristo em majestade. Os pisanos pegaram emprestado ideias de outras culturas. Existem mosaicos bizantinos - e uma cúpula islâmica. E reciclaram o mármore de edifícios clássicos, convidando a comparações com a glória da Roma antiga. Eles construíram o que ainda é um dos maiores batistérios da Itália. Aqui, os cidadãos mais ricos foram batizados em grande estilo. Esta bizarra mistura arquitetônica tem pináculos góticos brotando das colunatas românicas, sua marca registrada. Ainda assim, os pisanos medievais não estavam satisfeitos. Eles decidiram dar à sua nova catedral a torre do sino mais extravagante que o mundo já tinha visto. Mas sua ambição excedeu as boas práticas de construção.

PIERO PIEROTTI: Enquanto todos os outros monumentos da Piazza foram assinados por seus arquitetos, o arquiteto da Torre é um mistério. Ninguém colocou seu nome na Torre. Os construtores devem ter achado que o plano para a Torre era ambicioso demais, porque sabiam que o solo em Pisa tendia a ceder facilmente.

NARRADOR: Esta pintura revela que os pedreiros de Pisan tiveram muita experiência na construção de torres. Quais eram as condições do solo que os preocupavam há 800 anos? Entre Pisa e a costa próxima existe um pântano aluvial. Talvez seja assim que o terreno ao redor da Torre era antes do início da construção. O engenheiro de solo John Burland viaja até a costa para avaliar o efeito que esse solo pode ter tido sobre a Torre.

JOHN BURLAND: Bem, cerca de 10.000 anos atrás, a localização da Torre era na verdade um estuário de um rio. E a maré subia e descia e as enchentes baixavam a cada ano e eles depositavam areia e lodo. E o solo abaixo da Torre era na verdade muito parecido com esta praia - é macio - você afunda nela. E é sobre isso que eles construíram a Torre.

NARRADOR: Uma equipe de cientistas realiza um experimento engenhoso para reconstruir a história geológica de Pisa. Um modelo de alumínio de três pés de altura da Torre é colocado em pé na areia que foi cuidadosamente arranjada para imitar o lodo abaixo da Torre. Silte arenoso e torre de metal são então baixados para uma centrífuga que simulará o efeito de centenas de anos de gravidade. Séculos são comprimidos em poucas semanas. Quando retirada da centrífuga, esta Torre inclina-se exatamente como a verdadeira. Não apenas o modelo afundou, mas também afundou de maneira irregular - assim como a Torre real, que foi construída em um solo não mais sólido ou consistente do que uma praia.

JOHN BURLAND: E a razão pela qual ele está inclinado é porque o solo no lado sul é um pouco mais compressível do que no lado norte.

NARRADOR: Então a Torre se acomodou mais profundamente no lodo mais macio do lado sul. Os cientistas explicaram a Torre Inclinada de Pisa. Agora eles devem salvar a Torre, encontrando uma maneira de interromper - até mesmo reverter - a inclinação. As propostas chegam a Pisa de todas as partes do mundo. Alguns planejados por engenheiros qualificados, outros por crianças em idade escolar. Mas a maioria depende de alguma versão de um enorme suporte. Esteticamente, isso seria inaceitável e provavelmente destruiria a torre.

JOHN BURLAND: Muitas pessoas dizem, por que não podemos apenas apoiá-lo ou simplesmente empurrá-lo de volta? E esse experimento mostra por que essa é a coisa mais perigosa que você pode fazer, na verdade. A alvenaria é representada por este cilindro de acrílico, e este peso aqui aplica peso ao topo da Torre. Vamos aumentar a inclinação da Torre e sustentá-la ou empurrá-la. E você pode ver o que acontece - ele literalmente entra em colapso.

NARRADOR: A busca por uma solução leva os engenheiros de volta à história. A Torre sempre foi cuidada por uma organização chamada Ópera, cujos presidentes representam uma linha ininterrupta de artesãos que remonta ao século XI. Os arquivos do Opera contêm um tesouro inestimável de informações. Um relatório de 1550 mostrou que o topo já estava 12 pés ao sul da base. A primeira medição científica foi feita por dois arquitetos britânicos, Edward Cresy e George Taylor. Mas esta foi uma observação estática. Pesquisas regulares têm sido feitas desde 1911. E elas revelam que a Torre parou de se assentar no lodo. O solo endureceu. A Torre não está mais afundando - está virando.

JOHN BURLAND: E assim que descobrimos isso, pensamos, ah, se esse lado está subindo, então é como se sentar em um barco à vela, se você se inclinar para fora, pode puxá-lo um pouco para trás. Certamente seria seguro colocar temporariamente alguma carga aqui para reduzir a tendência de queda da Torre.

NARRADOR: Em julho de 1993 os engenheiros começam a atuar. Eles carregam 600 toneladas de lingotes de chumbo no lado norte ascendente. À medida que a liderança se acumula, sempre existe o perigo de o chão ceder novamente. Assim, a reação da Torre é examinada pelos monitores eletrônicos.

JOHN BURLAND: Eles podem nos dizer em um centésimo de milímetro quanto a Torre está se movendo no topo. Então, fizemos isso muito gradualmente ao longo de um período de quatro ou cinco meses. Colocando o peso de chumbo, deixando por um dia, fazendo medições, colocando outro e assim por diante.

NARRADOR: A inclinação está sob controle pela primeira vez em 800 anos, mas a bela Torre se tornou uma monstruosidade. Portanto, uma solução permanente é concebida, sem pesos de chumbo. Baseia-se na remoção de solo debaixo da Torre.

JOHN BURLAND: Este modelo demonstra a técnica de extração de solo. Perfuramos embaixo da Torre com uma furadeira especialmente projetada que não perturba o solo. E quando estiver no local que desejamos, podemos retirar a furadeira com cuidado. Então, se olharmos para isso, o solo se fechará na cavidade e veremos a Torre girando de volta para o lado norte conforme escavamos por baixo. Uma redução de 10% na inclinação irá reduzir as tensões em 10% na alvenaria, e isso é um valor bastante razoável.

NARRADOR: Reduzir a inclinação em 10% deslocará a Torre para o norte em meio grau. Na praça, um experimento é feito em uma torre de teste de concreto que é mais alta e mais pesada no lado sul e simula as forças sob a torre inclinada assimétrica.

JOHN BURLAND: E estávamos extraindo solo em uma extensão desse tipo. E você pode ver aqui como o solo diminuiu, e isso trouxe toda a base experimental para o norte em cerca de meio grau.

NARRADOR: Mas alguns têm dúvidas sobre a extração do solo.

GIORGIO MACCHI: Essa intervenção foi testada em um espécime e funciona muito bem. Mas para estender esta intervenção sob a Torre nesta situação especial que se formou em 700 anos, existe ainda um risco residual e a Comissão está a pensar nisso.

NARRATOR: At tense Committee meetings, Carlo Viggiani becomes the first apostle of soil extraction.

CARLO VIGGIANI: If we go back by half a degree, then even if the worst happens - which is that the Tower starts to move again as soon as we leave it - it will take 300 years to get back to the position it's in now.

NARRATOR: But some have no faith in this time machine.

__: I'm a bit puzzled by what Carlo's saying. Are you suggesting we can go back in time 300 years?

NARRATOR: There is so much at stake, it's hard to reach an agreement - especially with so many experts.

CARLO VIGGIANI: What is very peculiar about this Committee is that it is a multi-disciplinary committee. There are people from the side of history of art, of restoration and engineers, geo-technical engineers, structural engineers, and it is not easy to work together for such differently minded people.

NARRATOR: Before approving soil extraction, the fractious Committee demands conclusive evidence that this intervention will not damage the Tower. The soil engineers must establish precisely how this fragile structure reacts to changes in the ground below it. Yet again, the answer lies in the past. Jane Morley is an architectural historian who has studied the Tower extensively.

JANE MORLEY: I don't think anyone short of God will understand what it took to build this Tower, and why it's doing what it's doing now. The people that built this were not scientists or engineers. They probably had very little formal education - they were builders. They had a lot of knowledge, knowledge that isn't quantified or codified. It's what you learn by doing, it's what you learn by being a builder.

NARRATOR: Perhaps something the medieval builders did will give modern engineers useful insights into the mysterious interaction between this structure and the soil. The first clue is in the impressive craftsmanship of the exterior marble.

CARLO VIGGIANI: Each stone layer is precise within less than a millimeter, and this is the reason why we can get so many information just by measuring these stones. You can see that, in most of the stones there is no mortar at all at the contact between two stones. It depends on the high quality of workmanship.

NARRATOR: These stones reveal an extraordinary history. Construction of the Tower began in 1172. After about six years the masons had reached the fourth level, but then they stopped. The Tower was abandoned for almost a century. Probably this was due to political and economic strife. But perhaps the delay was really a brilliant strategy.

JOHN BURLAND: If they'd built the Tower in one go, it literally would have fallen over as this one is. You can just see it settling down. It's just collapsed. And that's what would have happened if they'd built it all in one shot. So what they actually did was, they built the Tower up to a little above the third story and then they stopped. And the weight of that Tower in that state squeezed the underlying ground, and over the years the ground became stronger. So when they came back 100 years later it could take the full weight of the Tower.

NARRATOR: When construction did resume, the masons must have noticed a slight lean to the north. So they tried to straighten the Tower.

CARLO VIGGIANI: What they did is to have slightly higher stones on the side where the Tower was leaning.

NARRATOR: The corrections are so small they cannot be seen with the naked eye and were only discovered recently by detailed surveys. But as the masons straightened the Tower, it lurched in the opposite direction. When it reached the seventh story, work stopped again. Over the next 90 years the southward lean grew to over one and half degrees, a severe inclination that did not deter the masons from adding a heavy bell chamber.

CARLO VIGGIANI: When they started again to construct the bell tower, they had to make a substantial correction and they did this by changing the number of steps according to the direction. In this side - we are on the north side - we have only four steps. We will see that on the opposite side we have six steps. Now we are on the south side where the steps are six, just to correct for the inclination. I feel this Tower personally as a challenge. I cannot conceive the men constructing it knowing that it was obviously leaning and going on and finishing it.

NARRATOR: As a result of the delays and corrections over generations, the Tower appears banana-shaped. This deformity provides the vital clue to the relationship between the soil and the structure - and is the basis of Burland's computer model.

JOHN BURLAND: We've been through a period of about three years of very, very intense study using our computer models studying soil extraction. All the results have been positive. We've learnt what we can do and what we can't do.

NARRATOR: But some believe the computer model oversimplifies the construction of the Tower.

JANE MORLEY: You had different people working on it at different times with different states of knowledge about what structures like this can do, what they can't do, what happens to them over time. And you've got different sections of the Tower that are different geometries. So to right it any degree, you may not get the predicted structural action that you would want.

NARRATOR: The proof the Committee demands remains elusive. In the meantime, its deliberations are complicated by yet another proposal, a plan to replace the unsightly tendons. In his lab, structural engineer Giorgio Macchi experiments on a three-quarter inch thick steel bolt that fits inside the marble blocks - stiffening them from within. But there is a risk the bolt might actually weaken the marble. On a test rig, a marble block is forced upwards, while the bolt is held in a vice. Eventually one will break. But Macchi has calculated it will not be the marble. The force builds up to 12 tons. Then the bolt snaps, leaving the marble unharmed, suggesting a way to strengthen the Tower without defacing it.

GIORGIO MACCHI: We should do something very quickly. We know which are the problems of the Tower and I think that further research could not improve very much our knowledge now.

NARRATOR: So, there are two long term solutions for the Tower. One would stabilize the structure with internal bolts, the other would reverse the lean through soil extraction. Faced with this choice, the Committee hesitates, their indecision fueled by a frightening history. There have been many previous interventions. All have failed. The disastrous meddling began with the digging of this trench around the base of the Tower.

JOHN BURLAND: This is called the Catino. It's a walkway, and it was excavated by an architect called Gherardesca in 1838. Now it's important to remember that the Tower has settled about three meters since it was built.

NARRATOR: As a result, the elegant carvings at the base of the columns on the ground floor had sunk below ground.

JOHN BURLAND: And Gherardesca argued that it would be lovely to reveal them so that people walking around the Piazza could view the base of the columns as the original architect had intended them to be. So he just came in and dug this out. And he dug down about one and a half, two meters down. And this is the wall of the Catino. What he didn't realize was that the water table is about here. So there's a lot of water behind this wall and under the foundations. And as he dug this Catino out, the water came spouting out of the ground. And the Tower moved, the top of the Tower moved about half a meter. It lurched literally this way. It's amazing that it didn't fall over.

NARRATOR: There was more agony in the 1930s. Benito Mussolini, leader of the Fascists, had become dictator of Italy. His regime rejected the drooping Tower as an inappropriate symbol. Engineers were ordered to sort out the troublesome lean. A plumb line was installed to measure it in thousandths of a degree. But below ground the engineers wreaked havoc. They drilled holes through the floor of the Tower, and almost 200 tons of concrete were poured into the foundations. The new plumb line recorded a southward lurch of nearly a tenth of a degree. The work had destabilized the delicate Tower. In the 1950s, the seven swaying medieval bells were locked tight. Their vibrations had been shaking the Tower apart. So precarious was the condition of the Tower that even its bells could tip the balance. An object lesson that even today must be taken to heart.

JOHN BURLAND: When anybody has tried to do anything on the south side, the Tower has always said, don't touch me, I'm very, very delicate, and it's moved. So the Tower has actually spoken to us through the way that it's moved.

NARRATOR: Caution is wise, but visitors grow impatient. Pisa's tourist industry appears to be struggling. Eventually, the continuing threat of an earthquake and the hideous lead ingots trigger a major political shift and the green light is given to a high risk proposal.

GIORGIO MACCHI: The Committee would like first to remove the lead weights and to substitute them with invisible cables in the soil, giving the same effect.

NARRATOR: In this plan, anchors will be attached to a concrete ring wrapped around the base of the Tower. The engineers will drill through the soft soil and secure the anchors in the solid bedrock 130 feet down. The pull from the anchors will replace the push of the unattractive lead weights. This operation will not reverse the lean, but should halt and stabilize it. The contractors first attempt to install the ring through which the anchors will be connected to the Tower. Made of reinforced concrete, the ring is positioned under the floor of the Catino - well beneath the water table. This is a major gamble.

GIORGIO MACCHI: Now we are very nervous. We have always been very nervous when we did any intervention on this Tower because the Tower is reacting in a way which is not always the way you expect.

NARRATOR: As the contractors burrow down, they inject liquid nitrogen, at a temperature of about 200 degrees below zero, into the ground. This freezes the surrounding ground water so that it cannot flood the excavation. During the freezing, Opera president Ranieri Favilli, all too familiar with the consequences of past interventions, gets carried away by an overactive imagination.

RANIERI FAVILLI: There was a period in which, to tell the truth, I imagined I heard some noises that were a little strange during the night. I can't say I didn't worry about this. Unfortunately it's inevitable, because first of all I'm a Pisan. Secondly I would frankly be very unhappy to go down in history as the Opera president under whom the Tower fell.

NARRATOR: As the freezing moves to the sensitive south side, the monitors watch the Tower closely. At 3:30 a.m. on the 6th of September 1995, the Tower reacts. The top lurches a 16 th of an inch south.

JOHN BURLAND: In one night it moved what it normally moved in a year. And that worried us because if that had continued that would have been very large, and the Tower's stability may have been in jeopardy.

GIORGIO MACCHI: We knew that the Tower was moving, was responding in a special way and we decided to stop the work.

NARRATOR: Contractors scramble to restabilize the Tower by loading on more lead ingots. The lurch is halted, but the Committee's attempt to remove the ugly lead has resulted in an even larger pile around the Tower's base.

PIERO PIEROTTI: This Committee, what has it done? Intervened, basically, in that same highly delicate zone where Gherardesca had intervened. And all they did is bring the Tower closer to collapse. So there you are. They've been working for several years, which is too long, and now they've left the Tower in a worse condition than they found it in.

JANE MORLEY: One would believe if one were of a late 20 th century technocratic mentality or just simply have a faith in science, well, we know so much, why can't we come up with a solution to the problem? But there may be in fact no solution.

NARRATOR: The building site around the Tower lies quiet for a year after what becomes known as Black September. Then in late 1996, because of a dispute within the Italian government, the Committee is disbanded. Burland's extensive research now looks like it has been a wasted effort.

JOHN BURLAND: It's been very frustrating. A lot of my friends say to me, how can you possibly stand the way this has gone on and on and on, why don't you just resign? It would be so much easier. But it's so important to the life of the Tower that we do something soon.

NARRATOR: The Committee remains out of action until the fall of '97. Just north of Pisa, the area around Assisi - birthplace of St. Francis - is hit by an earthquake measuring almost six on the Richter scale. Thousands are left homeless. Unique historic buildings are damaged beyond repair. And it soon emerges that although this earthquake was no surprise, little was done to prepare for it. The resulting scandal inspires a new dynamic attitude in Italian restoration and conservation. In Pisa, the Committee reconvenes, and approves soil extraction.

JOHN BURLAND: Now we're faced with the reality of doing something on the Tower for the first time. Something very delicate, and something that we hope will provide the final solution.

NARRATOR: But there is no margin for error. So the engineers on the Committee devise one of the strangest contraptions in this bizarre story. 100 yards north of the Tower, just behind the Opera, contractors begin work. This is one of two tripods designed to hold steel cables that will run right across the Piazza to brackets on the Tower's second story. The cables will form a massive harness to support the Tower.

JOHN BURLAND: A harness is a temporary safeguard structure. It's there to make quite certain that if something goes wrong we can control it. It's only temporary. It'll only be there when we're operating on the Tower.

NARRATOR: During an unsettling deluge, the first cable of the harness is craned into position. Although only temporary, this is a huge project. Just ten yards of this cable weighs half a ton. If it lashes out from the crane, it could kill the workmen and damage the fragile Tower. At a critical moment, the cable slips and jams into a marble arch. Locals come out to watch and hope that the Tower will not overreact. Hours later, the struggle to free the cable is successful. That night the first component of the harness is secured. The completed harness is carefully balanced and adjusted. It looks like heavy engineering, but there's only enough force exerted on the Tower to resist a minor mishap.

JOHN BURLAND: The harness is not intended to stop a catastrophic failure, it's not for that at all. It's simply to hold the Tower gently if the movements of the Tower are unexpected.

NARRATOR: The scene is set and the soil extraction is put to the test.

JOHN BURLAND: We have just started soil extraction. The drill is about five meters below ground level. And then the soil extraction takes place beneath the floor of the Catino. And the effect extends out, as we take the soil out, the effect of it extends under the Tower.

NARRATOR: The success of soil extraction hinges on the assumption that the ground below the Tower is mainly silt. On day one, soil begins to spew out of the extractor casing. But it looks like clay, not silt. Burland is eager to make an on-the-spot analysis.

JOHN BURLAND: An experienced soil engineer can tell exactly what the soil material is. If you just put a grain or two against your teeth, you can tell straight away that this is actually a sandy silt. It feels like clay but it's actually a sandy silt. So it's total confirmation of what we were expecting.

NARRATOR: The Tower has been creeping south for centuries, so the lean will not be reversed in a few hours. Right now, the main fear is that the drilling will trigger a catastrophic lurch further south. But the Tower is quiet, and the operation continues.

JOHN BURLAND: We have started what could well turn out to be the final stabilization measures. The result will be that the Tower will be leaning at 10% less than it is now and we will have added 300 years to its life at least, and we will have reduced the stresses in the masonry. And these have been our prime objectives right from the start of the whole project.

NARRATOR: After one month of soil extraction the top of the Tower has moved a fifth of an inch north. But the stable position of 300 years ago lies another foot away. Even if the operation goes well, it will take about two years to coax the Tower that far north. Until then, the Leaning Tower of Pisa will remain wired-in and strapped-up like a patient on the operating table. Its progress will be anxiously watched, lest this enigmatic structure confronts us with an unwelcome surprise.

____: The Leaning Tower. The Statue of Liberty. Windsor Castle. And the Parthenon. On NOVA's Website, find out what it takes to rescue the world's most famous monuments.

____: Next week on NOVA: can we take a shortcut through outer space? Or a thrill ride back in time? It's more than just fantasy, it's real science. The secrets of time travel.

____: To order this show or any other NOVA program for $19.95 plus shipping and handling, call WGBH Boston Video at 1-800-255-9424. NOVA is a production of WGBH Boston. Major funding for NOVA is provided by the Park Foundation, dedicated to education and quality television.

____: This program is funded in part by Northwestern Mutual Life, which has been protecting families and businesses for generations. Have you heard from the quiet company? Northwestern Mutual Life.

____: CNET, bringing the digital age into focus. CNET.com, the source for computers and technology.

____: And by the Corporation for Public Broadcasting and viewers like you.


Milan is a major metropolis in northern Italy’s Lombardy region. It is well-known as the global capital of design and fashion and for its high-end restaurants and shops. It is the financial “hub” for the country, has the most amazing Gothic Duomo, and home to Leonardo da Vinci’s fresco mural The Last Supper.

Gary and I have only visited Milan once – and that was just an overnight stay. We were staying in Venice and headed to the Cinque Terre. Our overnight visit was enough time to only walk on the roof of the Duomo and visit the Galleria Vittorio Emanuele.

An important lesson from our trip to Milan. If you are headed to a city for a particular reason – to visit an exhibit – make sure you research ahead of time. You might ask, “Why am I sharing this information?” The reason we stopped in Milan was to see The Last Supper but we neglected to find out that it was closed on Mondays – the day we were supposed to visit.

Galleria Vittorio Emanuele II

The Galleria is Italy’s oldest active shopping mall and a major landmark in Milan. It is a beautiful piece of architecture boasting a four-story double arcade located in the center of town, next to the Duomo. It is named after Victor Emmanuel II, the first king of the Kingdom of Italy, and was built by architect Giuseppe Mengoini between 1865 and 1877.

Inside the Galleria

Gary and I enjoyed lunch in the Galleria. We did walk around a bit and I just could not focus that we were not in some fancy government building but a shopping mall. This mall is filled with high-end designer shops with names very familiar as Prada, Versace, and Luis Vuitton. The epicenter of Italian fashion and design, Milan is home to the biggest names in the industry. Just to name a few: Valentino, Versace, Prada, and Dolce & Gabbana.

If you are a bargain shopper – this is not the place for you. I didn’t even dare go inside one of the stores. Well, I could have gone in but Gary would have certainly made me leave my wallet in his care!

Milan Vs Other Cities

Milan has such much to offer. If you like an active nightlife, this is a great city for you. If you like to wander away from the beaten path while still having lots of options – Milan is for you. Milan is a busseling city populated by working-class professions who still find time for balance. Work and friends and family – balancing life as most Italians do.

Transporte

This major city boasts a fantastic trainline and a just as excellent underground subway that connects to every suburb. You can travel by train from Milan to Venice in about two hours and 15 minutes. To Florence in approximately two hours while it will be about three and a half to Rome. The prices for these excursions are very reasonable too!

The Masterpiece

Home to one of the most famous Renaissance paintings in history – Leonardo da Vinci’s The Last Supper dated from 1494–1498. As I mentioned, our poor planning did not enable us to see this masterpiece, but it is something to return to see. You must book in advance and you are only allowed to stay in the room for a brief period of time before the next group is allowed in for their allotted time.

photo credit: mymodernmet.com

Eattiamo is a great gift idea for someone. You can purchase one box or a subscription. Shipped free to USA directly from Italy! You could also just enjoy purchasing for yourself – we do!

Walk on the Roof of the Duomo

Every major city has its famous site. Whether it be the Leaning Tower in Pisa, the Colosseum in Rome – Milan has the majestic Duomo. The Gothic cathedral is the largest and most elaborate in all of Italy. Constructed from pink-hued white marble from the quarries of Lake Maggiore, the church began construction in 1386 and took nearly six hundred years to complete.

Gary and me on the roof in 2010

Visitors to the Duomo are granted a unique and rare opportunity to climb all the way up onto the rooftop. From here, you can view almost the entire city. While on the way to the roof, take a close-up look at the menacing gargoyles and intricate spires surrounding you. It will take your breath away.

The interior is just as incredible as the exterior. The decorative and beautiful stained-glass windows burst with color and the paintings are with the extra look. Take time to explore the inside as there are many statues, artwork and frescoes to be discovered.

Piazza del Duomo

As the central Piazza in Milan, the Piazza del Duomo is a huge open public space that features some impressive architecture and sculptures. In the center of the square stands a glorious statue of the first King of united Italy – Vittorio Emmanuel.

View of Piazza del Duomo from the roof of the Duomo

10 Best Things to Do in Milan:

  • AC Milan San Siro Stadium (Gary’s favorite futbol (soccer) team!
  • Archaeology Museum
  • Castello Sforzesco
  • Duomo
  • Galleria Vittorio Emanuele II
  • La Scala Opera House
  • Leonardo da Vinci National Museum of Science and Technology
  • Parco Sempione
  • Piazza del Duomo
  • Santa Maria delle Grazie

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Leaning Tower of Niles

Brief History

Robert Ilg, a successful businessman, built a 22-acre park, Ilgair Park, during the 1920s with two large outdoor pools, which needed to be supplied by a large outdoor water tank. Ilg was concerned about preserving the natural beauty of the area and decided to build a replica of the Leaning Tower of Pisa to conceal the water tower.

The tower would be half the size of the original in Pisa: 94 feet tall, 28 feet in diameter, leaning 7.4 feet, and would be built with reinforced concrete. Construction began in 1931 and was completed in 1934.

In 1960, the descendants of Robert Ilg donated part of the park for the construction of the Leaning Tower YMCA. Arrangements were made to turn over the tower to the Niles YMCA with the condition that the YMCA would spend a minimum of $500 annually to upkeep the tower and surrounding area until the year 2059.

The tower soon showed signs of aging. Cracks in the concrete widened with every freeze-thaw cycle, and the $500 annual budget to upkeep the tower and grounds proved inadequate.

In 1991, the Village of Niles established a sister city pact with Pisa, Italy, and in 1995, after leasing the area and tower from the YMCA, the Village of Niles began a $1.2 million renovation project. Concrete was repaired, new lights were added to each of the eight floors, and a plaza was developed around the tower with four fountains, a 30-foot reflecting pool, a "telefono" booth, and landscaping. The Leaning Tower Plaza was formally dedicated June 26, 1997.

The Leaning Tower sits in Niles at 6300 W. Touhy Avenue.
(Niles Centennial History, 1999)


The Leaning Tower of Niles Gains Federal Recognition

On the week of April 12, 2019, the National Park Service took action on certain properties to be considered for the National Register of Historic Places.

The Village of Niles is proud to announce the addition of the Leaning Tower of Niles to the National Register of Historic Places. The Village Manager’s Office prepared and sponsored the National Register application.

The National Register of Historic Places is the official list of the Nation's historic places worthy of preservation. Authorized by the National Historic Preservation Act of 1966, the National Park Service's National Register of Historic Places is part of a national program to coordinate and support public and private efforts to identify, evaluate, and protect America's historic and archeological resources.

Over the years, the Leaning Tower of Niles has attained National prominence as a roadside attraction. The Leaning Tower of Niles is “a half-size replica of the Leaning Tower of Pisa” in the world and is significant in the area of architecture for its unique construction. It continues to foster culture in our community and will soon be once again accessible to visitors in the coming year to further its mission centered on building community.

The Leaning Tower of Niles nomination was unanimously approved by the Illinois Historic Sites Advisory Council on February 22, 2019, adding the site to the Illinois State Historic Sites. On the week of April 12, 2019, the Keeper of the Register listed the Leaning Tower of Niles on the National Register of Historic Places. The designation received numerous letters of support from individuals including U.S. Senator John Mulroe and State Representative Michael McAuliffe.

The benefits of this designation are the potential stopping of damage or destruction of the Tower by requiring State or Federally permitted/funded/licensed projects to examine alternatives it may also offer federal income tax incentive for rehabilitation income-producing places, and most importantly, increase awareness and appreciation as a registered place.

The Future of the Tower

The Leaning Tower of Niles is getting closer to being open to the public. The historic bells have been restored and reinstalled on December 2. Two of the bells, that could not be repaired, will be on display. There are seven bells installed atop the tower, creating a full scale of notes, musically expanding the possibilities when ringing the bells. The bells on display at ground level will have a plaque which provides information on each bell, including the weight, pitch, casting date and foundry for each bell.

In addition, work has been completed on the installation of new railings along the outdoor walkways of the tower, providing improved safety for people climbing to the top of the tower. The new railings extend higher and also have additional tines, thus reducing the space between tines. Prior to the bell restoration and railing installation, the Village had significant concrete restoration performed to the exterior of the tower improving aesthetics and safety.

The Village is planning a grand opening ceremony in the spring of 2020 to showcase the significant improvements to this historic part of Niles. While details are still forthcoming, plans include a significant celebration for all to enjoy, including possible opportunities to be the first to climb to the top of the tower in decades.


Assista o vídeo: Tour Na Italia - Torre De Pisa


Comentários:

  1. Hanomtano

    Opção de ganha :)

  2. Kigul

    Ótimo, esta é uma resposta muito valiosa.



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