Tempestade de areia se aproxima da Esfinge de Gizé ao pôr do sol

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Fișier: Tempestade de areia se aproximando da esfinge em Gîza ao pôr do sol, Egito. C Wellcome V0049386.jpg

Aproximação do Simoom, Deserto de Gizeh, a partir de Egito e Nubia. Litografia de Louis Haghe segundo David Roberts, 1846-1849. - Descrição na pág. 201, imagem da capa de A busca pelo Egito Antigo por Jean Vercoutter, série “Abrams Discoveries”, Harry N. Abrams, 1992.

Coleções iconográficas
Palavras-chave: David Roberts Louis Haghe

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Melhores locais históricos da África e # 8217s - Pirâmides de Gizé

Era o pôr do sol no meio do inverno no Cairo. A cidade de 23 milhões de almas era da cor do deserto, seu horizonte repleto de incontáveis ​​minaretes. Abrimos nosso caminho através do tráfego apocalíptico, através de um Nilo mercúrio, através de avenidas de arranha-céus em estilo soviético e entramos em Gizé, o antigo reino dos mortos. Virando uma esquina, eles estavam de repente diante de nós. Incongruente, opressor. Três triângulos monstruosos de pedra.

Um táxi corcunda espera por clientes em Gizé. Imagem: Justin Fox.

Nosso grupo tinha ido a Gizé para o show noturno de luz e som. Encontrando nossos lugares em uma praça ao ar livre com vista para o local, esperamos que escurecesse. Em seguida, com lasers e luzes, traçamos a história das pirâmides: a subida e a descida das águas do Nilo, das dinastias, das civilizações. Alexandre o Grande e Cleópatra, César e Napoleão, todos olharam para este lugar com admiração.

Brilhando em várias cores, os monumentos exalavam mistério. Aprendemos como eles foram construídos e quando, mas muitas questões permaneceram. ‘O homem teme o tempo, mas o tempo teme as pirâmides’, gritou a voz com sotaque da BBC nos alto-falantes.

Na manhã seguinte, nosso pequeno grupo de viajantes levantou cedo para uma viagem ainda mais longe no tempo: às origens do conceito de pirâmide. Nosso microônibus parou em um estacionamento deserto e varrido pelo vento ao sul da cidade.

Todo turista deve ter uma idéia da Esfinge e da Grande Pirâmide de Gizé. Imagem: Justin Fox.

Curvados contra o vento e a areia escaldante, entramos no complexo da pirâmide de degraus de Saqqara, perseguidos por insistentes vendedores de bugigangas e agenciadores (uma situação que persistiu durante nossas viagens ao Egito). Saqqara foi a necrópole da cidade de Memphis e permaneceu como cemitério por mais de 3.500 anos. É o maior sítio arqueológico do Egito.

A maior parte de Saqqara foi enterrada sob a areia até meados do século 19, quando o egiptólogo francês Auguste Mariette fez suas primeiras descobertas lá. O complexo da pirâmide de degraus não foi exposto até 1924 e ainda está em constante estado de restauração.

Entramos no complexo funerário do Faraó Zoser por meio de um salão hipostilo. O corredor era forrado com 40 "colunas de feixe", com nervuras para se assemelhar a hastes de palmeira ou papiro. O corredor nos levou ao Grande Tribunal Sul. Saímos para a luz do sol e contemplamos a pirâmide mais antiga do mundo.

A tumba em forma de degrau em Saqqara é a primeira pirâmide. Imagem: Justin Fox.

‘É aqui que tudo começa’, disse nosso guia, Mohamed ‘Dino’ Radwan. "No ano 2 650 aC, Zoser pediu a seu arquiteto-chefe, Imhotep, que construísse uma pirâmide em degraus. Tem 60 metros de altura e todo o complexo funerário está rodeado por uma parede de calcário com 1 645 metros de comprimento. '

Dino explicou como os templos anteriores foram construídos com materiais perecíveis, enquanto as tumbas reais eram geralmente salas subterrâneas cobertas com uma mastaba - uma estrutura de tijolos de barro em forma de banco. No entanto, Imhotep desenvolveu a mastaba em uma pirâmide colocando mastabas cada vez menores umas sobre as outras em degraus ... e ele a construiu em pedra lavrada envolta em pedra calcária branca e fina. De sua inovação fluem muitas das realizações arquitetônicas posteriores do Egito.

"É aqui que nasce a própria ideia de uma pirâmide", disse Dino. "Agora que você viu as origens, vamos revisitar os grandes."

Entramos no microônibus e rumamos para o norte, de volta a Gizé. Ao chegar ao local, a tempestade de areia havia acumulado uma grande quantidade de vapor e nos abrigamos atrás de um muro próximo à Grande Pirâmide de Khufu.

A Grande Pirâmide de Khufu é a maior e mais antiga das três pirâmides do complexo principal de Gizé.

Dino gritou contra o vento: "Tinha 146 metros de altura quando foi concluído por volta de 2 570 AC. Após 46 séculos, sua altura foi reduzida em nove metros. Construída com 2,3 milhões de blocos de pedra e pesando seis milhões de toneladas, a pirâmide de Khufu é realmente grande. O complexo de Gizé contém três pirâmides, todas elas tumbas para os faraós construídas por milhares de trabalhadores. Hoje eles são uma homenagem ao poder e à organização do Egito Antigo. '

Ficamos diante da estrutura colossal de Khufu. Antiga, autoritária, esnobando o nariz às vezes, a coisa monstruosa surgiu do deserto como a primeira grande conquista estrutural da humanidade. Despojado de seu calcário polido, arranhado com grafite e danificado por terremotos, ainda é magnífico. No que diz respeito às ideias radicais, isso dificilmente foi superado nos últimos 4.000 anos.

Vagamos pelo local enquanto o vendaval lançava rajadas de areia no ar. Os camelos se agacharam parecendo miseráveis, um cavalo se soltou e galopou sobre uma duna. Até mesmo os vendedores de bugigangas e Baksheesh (ponta) os caçadores foram subjugados.

Dino nos levou à segunda pirâmide, pertencente ao Faraó Khafre. Entramos em uma fila e entramos em um portal. Uma passagem longa e claustrofóbica conduzia para baixo e depois para o centro da estrutura. O ar ficou abafado, minha respiração mais curta. Chegamos à câmara mortuária. Todos os seus tesouros há muito haviam sido saqueados, mas o sarcófago do faraó ainda estava lá.

Pensei nas milhares de toneladas de pedra acima da minha cabeça, pressionando esta câmara, o local de descanso final da múmia de Khafre. Pensei, também, na promessa grandiosa da vida após a morte e nas riquezas que este lugar um dia conteve. Tudo se foi.

O show noturno de luz e som de Giza oferece uma viagem espetacular através dos tempos, traçando a história deste famoso local. Imagem: Justin Fox.

Sentindo-me tonto, voltei para a terra dos vivos e desci a colina até a Esfinge, a antiga guardiã das pirâmides. O enigma felino de Giza estava em sua cova, patas estendidas, corpo leonino musculoso esculpido em pedra e um rosto que tantos olharam e se maravilharam.

Conhecido em árabe como Abu al Hol (Pai do Terror), esta escultura de um homem com corpo de leão foi apelidada de Esfinge pelos antigos gregos porque se assemelhava ao seu monstro alado mítico que criava enigmas e matava qualquer um que não pudesse respondê-los. Uma pesquisa geológica mostrou que provavelmente foi esculpido na rocha na parte inferior da ponte durante o reinado de Quéfren, então a cabeça provavelmente retrata suas características.

Em primeiro plano, havia hordas de turistas enlouquecidos por selfies, segurando seus telefones no alto e fazendo poses impressionantes. Alguns simulavam beijar a Esfinge, abraçá-la ou fazer cócegas em seu queixo. Eles estavam tão obcecados por seu Instagramming que não conseguiram apreciar, ou mesmo perceber, o homem-gato gigante atrás deles. A criatura implacável tinha, é claro, visto tudo antes e continuou a nos ignorar com o desdém que merecíamos, como fez por quatro milênios.

Depois de visitar as pirâmides, reserve pelo menos meio dia para explorar o Museu Egípcio do centro do Cairo (a entrada é R122 * pp). Este vasto repositório abriga mais de 120.000 artefatos do Antigo Egito (estátuas, múmias, joias, utensílios para comer, brinquedos), incluindo os tesouros e a máscara de ouro de Tutankhamon. A maioria dos objetos ainda está em exibição, embora alguns estejam em processo de transferência para o Grande Museu Egípcio de Gizé, com inauguração prevista para este ano.

Planeje sua viagem

Eu voei para o Cairo com a Egypt Air (compartilhamento de código com a SAA) de Joburg. De R7.000 * retorno. egyptair.com

Eu viajei para o Egito com On the Go Tours. Os passeios são acompanhados por guias qualificados em egiptologia e as estadias são em estabelecimentos de quatro ou cinco estrelas. Minha excursão de nove dias, "Rei Tutancâmon", incluiu Cairo, as pirâmides de Step e Gizé, a Esfinge, o Museu Egípcio e um cruzeiro no Nilo de Aswan a Luxor. Estão incluídos no preço oito cafés da manhã, dois almoços e três jantares e todos os traslados. De compartilhamento de R14.900 * pp. 0800-990-311, onthegotours.com

Visite as pirâmides no início da manhã ou no final da tarde para evitar as multidões. A entrada é R122 * (mais há uma taxa para alguns dos museus e pirâmides dentro). Siga a estrada passando pelas pirâmides para chegar a um platô para a melhor vista panorâmica do local. Alugue um camelo ou uma carroça puxada por cavalos para ver as pirâmides do deserto acertar um preço antes de partir. Cuidado, os touts e terroristas de bugigangas são mercenários aqui!

Os portadores de passaporte SA precisam de visto. Consegui o meu na Embaixada do Egito em Pretória usando a Solicitação de Visto (taxa de serviço R350 *, correio R240 *). visarequest.co.za.

* Preços sujeitos a alterações

Esta postagem foi adaptada de um artigo publicado pela primeira vez na edição de abril de 2019 da Fugir revista.
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Fotos assustadoras mostram uma enorme tempestade de areia do Saara cobrindo as Ilhas Canárias com poeira laranja

No fim de semana, ventos de 120 km / h sopraram uma tempestade de areia do deserto do Saara através do Oceano Atlântico até as Ilhas Canárias.

O fenômeno é chamado de "calima" e não é a primeira vez que acontece. Mas na televisão nacional espanhola, o presidente regional, Angel Victor Torres, disse que foi a pior tempestade de areia que ele viu em 40 anos. Ele o chamou de "fim de semana de pesadelo".

Além de interromper centenas de voos, os ventos fortes também agravaram os incêndios florestais na região. Na Gran Canaria, uma das ilhas, relatos locais afirmam que a qualidade do ar é a pior do mundo.

Um local, chamado Manuel Campos, disse ao The New York Times: "Tenho idade suficiente para saber tudo sobre a calima, mas não me lembro dela tão forte. Tudo ficou vermelho".


Gizé, Memphis, Saqqara

GIZA, MEMPHIS e amp SAQQARA: Gizé é O local para onde a maioria dos turistas (senão todos) vêm ao visitar o Cairo. Esta é a imagem icônica do Egito e um dos símbolos mais famosos de todas as maravilhas antigas. As pirâmides e a esfinge de Gizé, um Patrimônio Mundial da UNESCO, dão um vislumbre real da civilização egípcia primitiva, seu estilo de vida, crenças e talentos. Olhar para algo tão antigo (de 2500 aC) literalmente me deu arrepios.

O deserto na Necrópole de Gizé, Egito

Memphis é mais como “um museu ao ar livre”, como disse nosso guia turístico Haisam. Esta foi a primeira capital do Egito unificado durante o Império Antigo por volta de 3000 aC e outro Patrimônio Mundial da UNESCO junto com o complexo da pirâmide em Gizé.

O museu ao ar livre de Memphis e # 8211 1ª capital do Egito unificado

Saqqara também é uma necrópole que abriga a primeira e a mais antiga pirâmide do Egito. Acho que realmente me lembraria da beleza do deserto de Saqqara por muito tempo. Era quase o pôr do sol, estávamos em uma pequena colina olhando outras pirâmides ao longe. A visão de areia com pirâmides ao fundo durante aquele momento vai ficar comigo enquanto eu viver ... este foi um dia memorável no geral.

Um antigo corredor para passar antes de chegar à pirâmide de degraus em Saqqara

Role para baixo até “Lugares que visitamos” para obter informações detalhadas sobre esses três lugares.

TIME of TRAVEL: Voamos para o Cairo durante as férias de Natal de 2012. Embora Gizé esteja a cerca de 45 minutos de carro do centro do Cairo, levamos pouco mais de uma hora para chegar lá devido às condições de tráfego e alguns bloqueios de estradas. Novembro a março é a melhor época para explorar o Egito, quando o tempo está bom e você pode aproveitar o sol do deserto sem enlouquecer com o calor extenuante.

NOSSO HOTEL: Ficamos no Cairo Moon Hotel, no coração do Cairo, a apenas 10 minutos a pé do Museu do Cairo e da Praça Tahrir. Honestamente falando, este era um hotel abaixo da média com elevadores minúsculos (para apenas 3 pessoas) e assustadores, grandes formigas vermelhas andando por todo o chão, muito barulho tarde da noite e alguns outros problemas. Mas o proprietário deste hotel, Mohamed, é um cavalheiro excepcionalmente amigável e útil. Todos os funcionários aqui são da mesma forma também, o que supera todos os outros problemas deste hotel. Mohamed organizou algumas viagens para nós aqui e ali, incluindo a viagem a Gizé.

Pagamos 45 dólares por um carro particular com motorista e 15 dólares por um guia turístico, Haisam (por favor, clique na minha guia Guia de turismo se você ou alguém que você conhece precisa de um guia turístico no Cairo). Por um total de 60 dólares, eu acho, nós temos um ótimo negócio para viajar por Gizé, Memphis e Saqqara. Felizmente, o irmão Haisam foi um excelente guia que sabia MUITO sobre o Egito desde seu passado antigo, recente e moderno. Ele era muito humilde, gentil, bom e, finalmente, alguém em quem podíamos depender absolutamente para qualquer coisa.

COMER e COMPRAS: Paramos em um restaurante local à beira da rua para almoçar naquele dia. Foi mais como um shwarma de pick-up rápido entre Giza e Memphis. Não há absolutamente nenhum lugar para comer ou almoçar dentro dos limites das pirâmides, pelo menos eu não vi nenhum.

Para lembranças, vimos muitos vendedores individuais vendendo itens baratos aqui e ali em Gizé e Saqqara. Memphis tem mais lojas onde você pode comprar pequenos presentes e algo para você. AVISO: não compre nenhum produto de papiro deles, pois eles não são papéis de papiro reais. Nosso guia Haisam nos levou a um grande showroom de papiros, Golden Eagle Papyrus na Sakkara Road. Esta é uma loja aprovada pelo governo e, portanto, você sabe que está comprando a coisa real. Tem centenas de decorações de parede de papiro para escolher em várias faixas de preço e com diferentes temas. O cara que estava nos mostrando o lugar realmente levou 10 minutos para nos mostrar como um pedaço de papiro era feito de suas árvores… isso foi absolutamente fascinante e muito educativo para nossos pequeninos. Aqui está o número de telefone, se você precisar - +2037719585.

LOCAIS QUE VISITAMOS: Nosso táxi partiu para Gizé pouco antes das 9h e chegamos ao local onde íamos alugar camelos perto da entrada das pirâmides por volta das 10. Gizé é o lugar onde passamos a maior parte do tempo & # 8211 cerca de 3:30 horas . Memphis fica a cerca de meia hora de carro de Gizé e passamos, acho, pouco mais de uma hora. Então, nosso destino final do dia, Saqqara, era outra meia hora de carro e, novamente, passamos cerca de uma hora perto da hora do pôr do sol. Nosso guia, Haisam, nos manteve entretidos com todos os segredos encantadores dessas pirâmides e dos antigos egípcios durante todo o dia.

Pirâmides de Gizé e nosso passeio no deserto do Egito

1) GRANDES PIRÂMIDES de GIZA e amp SPHINX: Depois de chegar à cidade de Gizé, fomos primeiro ao local onde íamos alugar nossos camelos, outra opção era andar a cavalo (mas quem faria ...?). Fizemos o passeio mais longo que nos levou ao redor dos desertos, ao ponto panorâmico, às pirâmides e depois à esfinge.

Aí vem um de nossos passeios para ir às pirâmides de Gizé

Perdoe minha ignorância, mas todo esse tempo pensei que houvesse um total de 3 pirâmides na necrópole de Gizé. Mas quando estávamos nos aproximando do "ponto panorâmico" perto das pirâmides, Haisam explicou que existem 3 pirâmides principais que são os locais de sepultamento de 3 faraós (Khufu, Khafre e Menkaure) e 6 pequenos (3 com a pirâmide de Khufu e os outros 3 com a pirâmide de Menkaure) para suas mães, filhas e esposas. O ponto panorâmico é um local no alto de uma colina de onde você pode ver todas as 9 pirâmides alinhadas. Este lugar não só nos deu uma vista magnífica das Grandes Pirâmides, mas daqui também poderíamos ser fascinados pela natureza selvagem do deserto. Assistir homens montando seus cavalos rápido, voando areia branca no ar parecia sultões árabes perseguindo seus inimigos em alguns filmes de Hollywood. Não estou exagerando, mas foi uma verdadeira beleza que apreciei nas costas do meu camelo.

As Grandes Pirâmides de Gizé

Depois do local panorâmico, estávamos novamente nos camelos e partimos para ficar bem perto dessas pirâmides. Então, tocamos o calcário antigo dessas estruturas de relíquias, tiramos algumas fotos e voltamos no camelo em direção à esfinge. Você pode realmente entrar na câmara mortuária dessas pirâmides, o que não foi feito por nós. Em um determinado dia, pelo menos duas das três grandes pirâmides terão a câmara mortuária aberta aos visitantes. E você paga separadamente por essas visitas.

No camelo novamente e fomos em direção à Esfinge. A Esfinge de Gizé, a maior do Egito, está localizada em frente à pirâmide do meio, que era para o Faraó Quéfren. O corpo da Esfinge é uma combinação da cabeça de um homem, representando a sabedoria humana e o corpo de um leão, significando a força e o poder de um leão. Esta foi nossa última parada antes de devolver nossos camelos aos seus donos e começar a dirigir em direção a Memphis.

Esfinge de Gizé, a maior esfinge do Egito

Uma coisa que devo dizer aqui é que, se você nunca andou de camelo antes, FAÇA em Gizé ... você não vai se arrepender. Eu não posso descrever a sensação real de olhar por cima da areia e para as pirâmides surpreendentes de um dorso de camelo enquanto ele lentamente se arrasta para o coração do deserto ... nada supera isso. Foi um pouco assustador quando o camelo se levantou ou se sentou comigo nas costas… Sempre tive vontade de gritar. Ah, e sem falar na dor que senti nas pernas no dia seguinte por causa da cavalgada. O truque de montar um camelo é que você tem que relaxar e apenas deixar seu corpo se mover para frente e para trás com o movimento do camelo, o que demorou um pouco para eu me acostumar. Senti que ia cair daquela altura e quebrar uma perna se soltasse meu corpo.

Aqui estão algumas informações / precauções necessárias ao visitar Gizé. Em primeiro lugar, se você está pensando em andar de camelo / cavalo no deserto, veja se seu hotel / guia turístico pode providenciar isso para você antes de chegar a Gizé. Você pode sempre entrar em contato e levar nosso guia Haisam, se ele estiver disponível (clique na minha guia Guias de turismo). Em segundo lugar, nunca, jamais alugue camelos depois de já estar dentro do perímetro do complexo da pirâmide. Muitas histórias horríveis aconteceram em que eles não apenas cobram uma grande quantidade de dinheiro, mas também pegam seu dinheiro primeiro por 1 hora e não dão o camelo por mais de 10 minutos. Pagamos 400 LE por 2 camelos com 2 ajudantes por cerca de 2 horas e meia e um cavalo grátis para o irmão Haisam, nosso guia. Lembre-se também que os ajudantes esperam algumas dicas depois que você terminar a viagem ... eles se esforçam muito para caminhar a pé no deserto por um longo tempo sob o sol, seja um pouco generoso. A taxa de entrada para entrar no portão principal das pirâmides de Gizé é de 60 LE para adultos e 30 LE para crianças. Se você quiser entrar em uma das 3 pirâmides, é 100 LE para adultos e 60 LE para crianças. Normalmente, a maior pirâmide, “Pirâmide de Khufu” está aberta todos os dias para os visitantes, além de outra menor. Outra coisa é - não use roupas chiques no dia em que for para Gizé. Você vai desertar, estará coberto de poeira quando terminar de ver essas pirâmides e outros locais. Vista algo muito confortável, um chapéu, e leve algumas garrafas de água com você, principalmente se for viajar no verão. Finalmente, não tente escalar as pirâmides ... é proibido e extremamente perigoso.

Um poser aleatório em Gizé, que mais tarde pediu dinheiro já que posou para minha câmera e era ele quem insistia para que eu fotografasse ele e seu camelo

2) MUSEU MEMPHIS OPEN-AIR: Esta é uma pequena área aberta para explorar em comparação com o vasto deserto de Gizé e as pirâmides. Há uma área fechada onde repousa uma enorme estátua de calcário do rei mais importante do Egito, Faraó Ramsey II, do Novo Império. A pesquisa indicou que provavelmente foi o Faraó Rei Remses II que expulsou Moisés do Egito e se afogou no Mar Vermelho. A estátua tem cerca de 10 metros de comprimento e está deitada de costas. Do lado de fora, há muitas ruínas junto com algumas outras esculturas menores do Faraó Ramsey II. A esfinge de alabastro, chamada Esfinge de Memphis, no meio do pátio está em seu local original de 1200 aC.

Uma estátua de pedra calcária do Faraó Remses II do Novo Reino em Memphis, os pesquisadores acreditam que ele seja o Rei Faraó que expulsou Moisés do Egito e se afogou no Mar Vermelho

A taxa de inscrição aqui é de 30 LE para adultos e 20 LE para crianças. Existem poucas lojas de souvenirs alinhadas em um dos lados deste museu ao ar livre.

Uma esfinge de alabastro no museu ao ar livre de Memphis, conhecida como Esfinge de Memphis & # 8211, também do Novo Reino

3) SAQQARA NECROPOLIS: Como mencionei acima, a Necrópole de Saqqara é um vasto cemitério que possui a primeira e a mais antiga pirâmide do Egito. Possui a famosa pirâmide de degraus do Rei Zoser ou Djoser do século 27 aC. Há um corredor que você deve passar para chegar ao complexo da pirâmide de degraus. Não me lembro o que Haisam disse, mas a passagem também é uma antiga arquitetura semelhante a um estábulo, com muitos pilares de pedra e pequenas salas. Depois de subir a escada oposta à pirâmide, chegamos a uma pequena colina, de onde vimos outras duas pirâmides famosas ao longe de Dahshur, chamadas pirâmide curvada e pirâmide vermelha. A pirâmide curvada foi construída sob o Reino Antigo por volta de 2600 aC pelo filho de Djoser. Este é um exemplo de uma forma transicional de pirâmide entre a pirâmide escalonada e as pirâmides regulares regulares. Como a pirâmide Bent não saiu da maneira esperada, nunca foi usada. Em vez disso, a pirâmide vermelha foi construída ao lado dela com ângulos piramidais corretos e esse é o local do sepultamento do rei. Estava quase anoitecendo e olhar para aquelas pirâmides de longe no deserto empoeirado era mágico.

Pirâmide de degraus da necrópole de Saqqara e # 8211 a primeira e mais antiga pirâmide do Egito

A taxa de entrada para a pirâmide Saqqara é 60 LE para adultos e 30 LE para crianças. Este também é um Patrimônio Mundial da UNESCO, juntamente com as pirâmides de Dahshur.

Pirâmide curvada (de volta à esquerda) de Dahshur e pirâmide vermelha (à direita) à distância, vista de Saqqara


Você quer saber Nós viajamos não para escapar da vida, mas para que a vida não nos escape

O tempo aqui passa como areia por seus dedos, e você ainda não satisfez a fome de uma pequena parte do culto ao exotismo, que você confessa secretamente e que construiu lendo o & quotLivro dos Mortos & quot, ou enquanto absorve o misticismo dos hieróglifos egípcios. Se você não tem medo da maldição de Tutancâmon, do poder dos amuletos egípcios ou das orações sussurrantes do escaravelho sagrado, faça as malas e atravesse o portal do tempo para tocar um mundo antigo de mais de 5000 anos. Por mais antigo que seja, o universo egípcio ainda continua girando, preservado como uma múmia envolta em bandagens de areia e no sol escaldante. Sim, a areia está quente, mas você vai se acostumar. Você nem prestará atenção quando estiver enfrentando o milagre do mundo. Isso mesmo, as Pirâmides de Gizé. Você tem o privilégio de conhecer as majestosas estruturas de granito e calcário, de espiar e sentir o frio que brota das tumbas egípcias, de desfrutar os últimos resquícios de decorações de mármore, ou de libertar o papiro de suas emoções e de mergulhar nos abraços do desconhecido em alguns dos túneis infinitamente longos.
Uma dica - deixe algo para sua imaginação para mantê-lo vivo! Depois de desfrutar de cada uma das três pirâmides de Gizé e ndash de Khufu, Hefren e Mikerin, você pode completar sua jornada piramidal em Gizé com a estátua da Grande Esfinge. Se você sempre ouve, embora baixinho, os sussurros e os feitiços dos reis egípcios, considere isso como um chamado para dissolver os enormes portões de ouro do Vale dos Reis, na cidade de Luxor. Embora você tenha a chance de se familiarizar com uma pequena parte de todos os mais de 60 túmulos, isso não significa que este seja o feitiço do Egito. Ao contrário, sua consciência se perderá na paixão flutuante da antiga civilização e ressurgirá somente quando você terminar sua jornada histórica. E isso não vai acontecer antes de você visitar o Cairo, capital do Egito. A primeira coisa que chamará sua atenção são as inúmeras maravilhas arquitetônicas.

Para onde quer que vá, ficará maravilhado com as majestosas mesquitas e antigos minaretes, desde as gravuras centenárias das culturas que residiram nestas terras. Certamente você deve absorver a atmosfera dos templos religiosos & quotAl Azhar & quot, & quotAl Hakim & quot, & quotIbn Tulun & quot, & quotSinan Pasha & quot, & quotAmir & quot e da Mesquita de Muhammad Ali. Sabemos que você mal pode esperar para perguntar se consegue ver uma múmia? O museu egípcio do Cairo pensou nesse seu capricho. Tumbas, sarcófagos, trajes dos faraós, máscaras e joias egípcias e múmias primorosamente preservadas adicionam aquele glamour com que você sempre sonhou desde sua chegada. Você deve completar seu livro com as memórias do Egito com as estátuas de pedra do faraó Amenhotep, a Pirâmide de Djoser, a Cidadela de Saladino, a antiga fortaleza da Babilônia e a Igreja Copta Suspensa. Se você tiver algum tempo, você terá que mergulhar em um dos maiores bazares do mundo - Han El Khalil. Só aqui você se sentirá como o Deus Osíris, navegando de barco no Rio Nilo, estudando as riquezas subaquáticas do Mar Vermelho, rasgando as dunas durante uma emocionante aventura de safári ou cavalgando um camelo enquanto aprende os tesouros exóticos. Se você é um ávido fã de esportes aquáticos, o Egito é a sua chance de se tornar um campeão mundial de pipa ou windsurf. No Egito também há um lugar para os fãs das ondas e de praias imaculadas. Respire e tome um gole dessa beleza, porque este momento será uma realidade uma vez na sua vida. E se você estiver curioso sobre o sabor da cozinha tradicional egípcia, não hesite em experimentar ku & scaronari e falafel. Apenas para que você saiba que os egípcios endeusam os temperos, e você pode experimentar a eficácia de suas papilas gustativas degustando seus alimentos. Você está pronto para ir?


Um dia inteiro no deserto de Gizé, Memphis e Saqqara

GIZA, MEMPHIS e amp SAQQARA: Gizé é O local para onde a maioria dos turistas (senão todos) vêm ao visitar o Cairo. Esta é a imagem icônica do Egito e um dos símbolos mais famosos de todas as maravilhas antigas. As pirâmides e a esfinge em Gizé, um Patrimônio Mundial da UNESCO, dão um vislumbre real da civilização egípcia primitiva, seu estilo de vida, crenças e talentos. Olhar para algo tão antigo (de 2500 aC) literalmente me deu arrepios.

Memphis é mais como “um museu ao ar livre”, como disse nosso guia turístico Haisam. Esta foi a primeira capital do Egito unificado durante o Império Antigo por volta de 3000 aC e outro Patrimônio Mundial da UNESCO junto com o complexo da pirâmide em Gizé.

Saqqara também é uma necrópole que abriga a primeira e a mais antiga pirâmide do Egito. Acho que realmente me lembraria da beleza do deserto de Saqqara por muito tempo. Era quase o pôr do sol, estávamos em uma pequena colina olhando outras pirâmides ao longe. A visão de areia com pirâmides ao fundo durante aquele momento vai ficar comigo enquanto eu viver ... este foi um dia memorável no geral.

Role para baixo até “Lugares que visitamos” para obter informações detalhadas sobre esses três lugares.

TIME of TRAVEL: Voamos para o Cairo durante as férias de Natal de 2012. Embora Giza esteja a cerca de 45 minutos de carro do centro do Cairo, levamos pouco mais de uma hora para chegar lá devido às condições de tráfego e alguns bloqueios de estradas. Novembro a março é a melhor época para explorar o Egito, quando o tempo está bom e você pode aproveitar o sol do deserto sem enlouquecer com o calor extenuante.

NOSSO HOTEL: Ficamos no Cairo Moon Hotel, no coração do Cairo, a apenas 10 minutos a pé do Museu do Cairo e da Praça Tahrir. Honestamente falando, este era um hotel abaixo da média com elevadores minúsculos (para apenas 3 pessoas) e assustadores, grandes formigas vermelhas andando por todo o chão, muito barulho tarde da noite e alguns outros problemas. Mas o proprietário deste hotel, Mohamed, é um cavalheiro excepcionalmente amigável e útil. Todos os funcionários aqui são da mesma forma também, o que supera todos os outros problemas deste hotel. Mohamed organizou algumas viagens para nós aqui e ali, incluindo a viagem a Gizé.

Pagamos 45 dólares por um carro particular com motorista e 15 dólares por um guia turístico, Haisam (por favor, clique na minha guia Guia de turismo se você ou alguém que você conhece precisa de um guia turístico no Cairo). Por um total de 60 dólares, eu acho, nós temos um ótimo negócio para viajar por Gizé, Memphis e Saqqara. Felizmente, o irmão Haisam foi um excelente guia que sabia MUITO sobre o Egito desde seu passado antigo, recente e moderno. Ele era muito humilde, gentil, legal e, finalmente, alguém de quem podíamos depender absolutamente para qualquer coisa.

COMER e COMPRAS: Paramos em um restaurante local à beira da rua para almoçar naquele dia. Foi mais como um shwarma de pick-up rápido entre Giza e Memphis. Não há absolutamente nenhum lugar para comer ou almoçar dentro dos limites das pirâmides, pelo menos eu não vi nenhum.

Para lembranças, vimos muitos vendedores individuais vendendo itens baratos aqui e ali em Gizé e Saqqara. Memphis has more stores where you can get some small gifts and something for yourself. WARNING: do not buy any papyrus products from them as they are not real papyrus papers. Our guide Haisam took us to a big showroom of papyrus, Golden Eagle Papyrus on Sakkara Road. This is a government approved store, and therefore you know you are buying the real thing. It has hundreds of papyrus wall decors to choose from at various price ranges and with different themes. The guy who was showing us around actually took 10 minutes to show us how a piece of papyrus was made from its trees…thatwas absolutely fascinating and very educational for our little ones. Here is their phone number if you need it – +2037719585.

PLACES WE’VE VISITED: Our taxi left for Giza little before 9am and we reached the place where we were going to rent out camels from near the entrance to the pyramids around 10. Giza is the place where we spent most of the time – about 3:30 hours. Memphis is about half an hour drive from Giza and we spent, I think, about little more than an hour. Then our final destination of the day, Saqqara, was another half an hour drive and again, spent about an hour near the sunset time. Our guide, Haisam, kept us entertained with all the charming secrets of these pyramids and ancient Egyptians all day.

1) GREAT PYRAMIDS of GIZA & SPHINX: After arriving at Giza city, we first went to the place where we were going to rent our camels from another option was to ride a horse (but who would…?). We took the longest ride which took us around the deserts, to the panoramic spot, to the pyramids, and then to the sphinx.

Pardon my ignorance, but all this time I thought there were total of 3 pyramids in Giza necropolis. But as we were approaching the “Panoramic spot” near the pyramids, Haisam explained that there are 3 main pyramids which are the burial sites for 3 pharaohs (Khufu, Khafre, and Menkaure) and 6 small ones (3 with the pyramid of Khufu and the other 3 with the pyramid of Menkaure) for their mothers, daughters, and wives. Panoramic spot is an up-hill site from where you can see all the 9 pyramids lined up. This place not only gave us magnificent view of the Great Pyramids, but from here we could also be fascinated by the wilderness of the desert. Watching men riding their horses fast, flying white sand in the air looked like Arabian Sultans chasing their enemies in Hollywood movies. I am not exaggerating, but it was a true beauty that I enjoyed from the back of my camel.

After the panoramic site, we were on the camels again and off to get up-close and personal with these pyramids. So, we touched the old limestone of these relic structures, took some pictures, and back on the camel headed towards the sphinx. You can actually go inside the burial chamber of these pyramids which we didn’t do. At any given day, at least two of the three big pyramids will have the burial chamber open to visitors. And you pay separately for these visits.

On the camel again and we headed towards the Sphinx. Sphinx of Giza, the biggest one in Egypt, is located in front of the middle pyramid, which was for Pharaoh Khafre. The Sphinx’s body is a combination of head of a man, representing the wisdom of human and the body of a lion, meaning the strength and power of a lion. This was our last stop before returning our camels to their owners and start driving towards Memphis.

One thing I must say here is that, if you haven’t ridden a camel before, DO IT in Giza…you won’t regret it. I cannot describe the royal feeling of looking over the sand and to the astonishing pyramids from a camel-back as it slowly makes it trails into the heart of the desert…nothing beats that. It was a bit scary when the camel got up or sat down with me on its back…I felt like screaming every time. Oh, and not to mention the pain I had in my legs the next day from that ride. The trick of riding a camel is that you have to relax and just let your body move back and forth with the movement of the camel, which took some time for me to get used to. I felt like I was going to fall from that height and break a leg if I let my body loose.

Here are some necessary information/precautions when visiting Giza. First of all, if you are thinking about riding camel/horse in the desert, see if your hotel/tour guide can arrange that for you before arriving in Giza. You can always contact and take our guide Haisam, if he is available (please click on my Tour Guides tab). Second, never, ever rent camels once you are already inside the perimeter of the pyramid complex. Lots of horrible stories have happened where they not only charge you sky amount of money, but also takes your money first for 1 hour and won’t give you the camel for more than 10 minutes. We paid 400 LE for 2 camels with 2 helpers for about 2 and half hours and a free horse for brother Haisam, our guide. Also keep in mind that, the helpers expect some tips after you are done with the trip…they work really hard walking on foot on the desert for a long time under the sun, be a little generous. The entrance fee to enter the main gate to Giza pyramids is 60 LE for adults and 30 LE for kids. If you want to go inside one of the 3 pyramids its 100 LE for adults and 60 LE for kids. Usually the biggest pyramid, “Pyramid of Khufu” is open every day for the visitors in addition to another smaller one. Another thing is – don’t wear any fancy clothes on the day you are going to Giza. You are going to desert, you will be covered in dusts by the time you are done seeing these pyramids and other sites. Wear something very comfortable, a hat, and take few water-bottles with you, especially if you are traveling in summer. Finally, don’t try to climb the pyramids…its forbidden and extremely dangerous.

A random poser in Giza, who later asked for money since he posed for my camera and he was the one who kept insisting that I take picture of him and his camel

2) MEMPHIS OPEN-AIR MUSEUM: This is rather a small open area to explore compared to Giza’s vast desert and the pyramids. There is an enclosed area where an enormous limestone statue of Egypt’s most important king Pharaoh Ramsey II from New Kingdom rests. Research has indicated that most likely it was Pharaoh King Remses II who chased Moses out of Egypt and drowned in Red Sea. The statue is about 10 meters long and laying on its back. Outside, there are many ruins along with couple other smaller sculptures of Pharaoh Ramsey II. The alabaster sphinx, called Sphinx of Memphis, in the middle of the yard is in its original spot from 1200 BC.

A limestone statue of Pharaoh Remses II from New Kingdom in Memphis, researchers believe that he is the Pharaoh King who chased Moses out of Egypt and drowned in Red Sea

Entry fee here is 30 LE for adults and 20 LE for children. There are few souvenir shops lined up in one side of this open air museum.

An alabaster sphinx in the open air museum of Memphis, known as Sphinx of Memphis – also from the New Kingdom

3) SAQQARA NECROPOLIS: As I have mentioned above, Saqqara Necropolis is a vast burial ground which has the first and the oldest pyramid in Egypt. It features the famous Step pyramid of King Zoser or Djoser from the 27 th century BC. There is a corridor that you have to pass to come to the Step pyramid complex. I can’t remember what Haisam said, but the passageway is also an ancient stable-like architecture with many stone pillars and many rooms. After climbing the stairs opposite of the pyramid, we came up to a small hill, from where we saw another two famous pyramids in the far distance of Dahshur, called Bent pyramid and Red pyramid. Bent pyramid was built under Old Kingdom from around 2600 BC by the son of Djoser. This is an example of a transitional form of pyramid between Step pyramid and regular smooth pyramids. As the Bent pyramid did not come out the way expected it was never used. Instead the Red pyramid was built next to it with correct pyramidal angles and that is the burial site of the king. It was almost dusk and looking at those pyramids from afar on the dusty desert was magical.

Entrance fee to Saqqara pyramid is 60 LE for adult and 30 LE for children. This is also a UNESCO World Heritage Site along with the pyramids in Dahshur.

Bent pyramid (back on the left) of Dahshur and Red pyramid (on the right) in far distance, seen from Saqqara

Menkare

Menkaure north face The lower part of Menkaure was cased in granite

The entrance to this pyramid is in the north face, equidistant from the corners and in the fifth masonry course – so that it is several metres above the level of the pyramid-pavement, now largely hidden under mounds of rubble and dislodged blocks. The polar passage is rectangular in cross-section and, because it is only 1.2 metres in vertical height, one is forced to ‘bow low’ when entering. This passage is granite-lined to the point where it enters the bedrock and then, after proceeding a short distance, the sloping passage terminates in a sort of ‘ante-chamber’ the walls of which are decorated with typical Old-Kingdom ‘palace-facade’ panelling. (This feature is applied to the exteriors of many tombs of earlier dynasties and is thought to represent in stone the appearance of Egyptian buildings of the time).

At the far (southern) end of this ante-chamber there are three portcullises made from thin slabs of granite and now in a raised position. After passing under these the height of the passage increases to 1.8 metres (one and a half times the height of the polar passage) and becomes ‘horizontal’ (actually the floor slopes down to the south at an angle of 4°) and, after arriving at a point below the centre of the pyramid, opens into a ‘large apartment’.

Menkaure rock-cut chambers

This apartment extends towards the west and has been cut out from the living rock – there are three exits. The first lies immediately above the entrance to the apartment and leads to a passage (having the same cross-section as the polar-passage) which slopes back up towards the north-face. This second sloping passage is ‘blind’ and terminates within the masonry, and this has led scholars to conclude that there was a ‘change of plan’ in the construction of this pyramid. It is at least certain that this ‘blind passage’ was constructed first because tool-marks in the horizontal passage show that this was constructed from the ‘inside-outwards’ – therefore the lower passage system was designed and cut before the major bulk of the pyramid was built.

The second exit from the large apartment leads to a chamber to the west with a very low ceiling – this is evidently a ‘construction-chamber’ because the floor is composed of beams of granite tightly fitted together and actually comprising the roof of the ‘sepulchral-chamber’ below. How these massive granite beams were manhandled in this confined space is a mystery.

To enter the ‘sepulchral-chamber’ one passes through the third exit, situated in the middle of the floor of the large apartment. A short sloping passage leads into a chamber lined with granite and the roof beams, mentioned above, have been cut in a curve on their undersides so that the ceiling has the appearance of being vaulted. This chamber contained, at the date of its discovery, a basalt sarcophagus decorated with palace-facade panelling but this was lost at sea when it was being shipped off to Britain – whether this coffer was original we shall probably never know.

The lost sarcophagus of Menkaure

There is one last feature of the passage-system which appears almost to have been added as an afterthought. In the passage to the ‘sepulchral-chamber’ there is a short side passage, with uneven steps, which branches off to a rough-hewn chamber at a lower level. In the walls of this chamber there are six deep niches, all empty.

In conclusion, if this pyramid ever contained any original remains – mummy-wrappings, stone, pottery, or wooden objects and so on – then all evidence of them must have been removed very carefully. (Actually some coffin-boards inscribed with the name ‘MENKAURE’ were found within the pyramid but on examination these turned out to be part of an ‘intrusive-burial’ of late date).


Sunset land

ASCENDING the gateway to the other world is not, quite literally, for the weak-kneed. You have to bend in half and crawl your way first down and then up, groping the walls on the sides of the very narrow passageway. There is no stairwell, just a wooden board with slats on it to break your fall should you slip. Apart from your joints, your lungs also need to be in perfect condition to be able to draw in any oxygen molecules that might still be lingering in this alleyway. The passage is just every bit as eerie as you might have imagined dark, dingy and somewhat claustrophobic despite a diffuse light whose source is invisible. There is a faint musty smell that is mildly nauseating. The passage goes on and on, seemingly interminable, so much so that you come to believe that anytime now you will ascend to the heavens straightaway. Não tive essa sorte. Eventually you reach a chamber, about 10 metre long and 5 metre wide.

We are inside Cheops, the largest of the three Great Pyramids of Giza, the only ancient wonder of the world still standing, defying the ravages of time and the devastation wrought by a quaking earth that might have dislodged structures less majestic. A diffuse light from an indeterminate source lights up the cell to reveal a damaged alabaster coffin. It is open and empty as if inviting you to step into it and lie down, the nearest you can come to being a pharaoh yourself. Should you venture to attempt this, you are bound to jump out of your skin not so much out of fright, but because the cold and clammy alabaster makes your skin crawl.

The cell is bare without any murals that embellish the tombs of pharaohs in the Valley of Kings near Luxor. There are two tiny square holes on the walls. Peering into them brings you face to face with discarded plastic water bottles. Actually, these holes stretch right up to the surface of the pyramid on either side. They have been built at a precise angle to capture the rays of two specific stars in the sky. Ancient Egyptians believed that the soul of the deceased king would ascend directly to these stars through this shaft.

The Cheops pyramid, or Khufu as it is known in Egypt, was completed around 2560 B.C. to house the mummy of King Khufu, who reigned for 23 years. Recorded Egyptian history dates back to 3000 B.C., and Khufu belonged to the fourth dynasty. Early history was first recorded in Greek by Manetho, an Egyptian priest, at the behest of King Ptolemy I. Manetho culled facts and figures out of funerary temples, monuments and other archaeological records. These have been corroborated by subsequent archaeologists and historians.

A staggering 137-metre-high Khufu was built with over two million limestone blocks, each weighing 4.5 tonnes and quarried from a nearby mine in Giza on the outskirts of todays Cairo. How on earth did they lug all these stones up in an age without Komatsu cranes? Your Egyptologist guide tells you how ancient Egyptians fashioned a ramp around the pyramid as it was being built and just rolled these blocks on pieces of wood. Of course, they employed an army of slaves to do that. Khufu and his two sons, who built the other two pyramids at Giza, virtually emptied the treasury for their grandiose funerary monuments and famines stalked their kingdom soon after. No wonder subsequent rulers abandoned building pyramids and settled for less extravagant mortuary structures.

Khufus pyramidal tomb was a departure from the usual box-shaped tombs of the earlier emperors. This is because Khufu, whose mothers mummy had been stolen by tomb-raiders, was paranoid about encountering a similar fate. In ancient Egyptian belief, perfect preservation of the mummy was critical to afterlife. Mummification of royal bodies is a recurring theme in Egyptian art, sculpture and mythology. Anubis the jackal god presides over mummification. The loss of a pharaonic mummy would be a fate worse than death itself. So, Khufu commissioned Hem Iwno, the royal architect who first designed the step-pyramids of Sakkara, to build him an impregnable stone fortress where his mummy would lie safely until escorted by god Osiris and goddess Isis to join them in paradise. (It was customary for royal tombs to be constructed and completed during the lifetime of the king, under his supervision.)

The Giza necropolis, close to modern Cairo, consists of the pyramids of the fourth dynasty pharaohs Khufu, Khafre and Menkaure. Along with the Sphinx, they are the only surviving wonders of the ancient world.-

Where, then, was Khufus own mummy? Why was the sarcophagus empty? The guide tells you how Khufu contrived to dodge the tomb-raiders by building a secret passage deep into the entrails of the pyramid. The entrance to this chamber is in the adjacent Giza village, under the three smaller pyramids that were built beside Khufu to entomb his queen and sisters. Khufus real resting place was found accidentally in 1920 when the tripod of a photographer adjusting his camera for a shot of the Great Pyramid slipped right through the dirt and dropped 20 feet below with a faint thud. Khufus own coffin was in a crypt fortified with granite blocks, virtually impregnable except with dynamite.

There is a tiny statue of Khufu in the Egyptian Museum in Cairo, which was brought there from the Temple of Osiris at Abydor in upper Egypt. King Khufu may have been eclipsed by the overwhelming allure of his own pyramid, but he was an eminent emperor. There are extensive records of his life and times from his own tomb as well as those of his family and courtiers buried in the vicinity of the great monument. Adjacent is the pyramid built by Khafre, Khufus son, standing on an elevated plane and wearing a shimmering limestone crown. Originally, all three pyramids were covered in limestone plaster, which gave them a brilliance visible for miles around. Perhaps they even sported a golden crown. But the plaster was chipped away and carted to embellish mosques and palaces that were built more than 2,000 years later. The third pyramid on the site is that of Menkaure, not inconsiderable in girth, but dwarfed by its neighbour, Khufu. The three pyramids belonged to the Old Kingdom, fourth dynasty that ruled from 2625-2500 BC. There are over 110 other pyramids in Egypt scattered over the Nile delta.

Our next stop is the inscrutable Sphinx, majestically overlooking the necropolis. Called Abu al Hol in Arabic, the Sphinx was so named by the ancient Greeks, who believed it resembled a mythical winged monster with a lions body and womans head, one that killed anyone unable to solve the riddles it set. Carved at the bedrock of the causeway to the Khafre pyramid, it is believed to resemble Khafre himself. Its nose has been blown away, though, and many stories abound on the provocation for the maiming. Framed by two pyramids on either side, the Sphinx is perhaps the single spectacular symbol of all that was grand and awe-inspiring in ancient Egypt.

Impressive as they are, the three Great Pyramids pale into insignificance beside the grandeur and opulence of the necropolis on the west bank of the Nile in Luxor, 679 kilometres upstream. Ancient Egyptians reserved the westerly direction for afterlife, associating death with sunset. Just as the sun reappears the next day, so would the interred monarch, albeit sapped of all his juices and desiccated to brittleness in his mummified form. Death seems to have been a pervasive theme in ancient Egypt. Exotic funerary practices and elaborate tombs painstakingly embellished may give the impression that ancient Egyptian civilisation was morbid and death-obsessed. On the contrary, this fascination with afterlife could be viewed as a life-affirming practice where death was viewed merely as a transitional state. Egyptian theology entails neither a rejection of earthly life nor a willing martyrdom in the name of an ideal paradise. Death is just another state where the social trappings of status and rank as well as material possessions continue to provide comfort and support. No other civilisation in recorded history is, perhaps, known to have celebrated death as ancient Egyptians did.

A mural in the temple of Hatseshpsut, who was the pharaoh in the 15th century B.C., the second woman in ancient Egypt to assume power.-

Approaching the Valley of Kings by road, we pass the massive Colossi of Memnon, the two statues believed to be those of the Ethiopian king and the son of the dawn goddess Eos. These statues are the only two things that remain of a flood plain that once supported a large temple complex. Not far away is the glorious Temple of Hatseshpsut, a pharaonic regent who crowned herself queen. Standing amidst a sandy wilderness, this temple is one of the finest examples of Egyptian architecture of the time.

You would be forgiven for dismissing the expansive Valley of Kings as yet another desolate stretch of desert. Not even a blade of grass grows on the barren hillsides. Had not Lord Carnarvon and Howard Carter, British Egyptologists, unearthed the splendid tombs in this sprawling necropolis in the first quarter of the 20th century, humanity might not have known about this incredibly vivid and most ancient royal heritage. The valley is ringed by barren hills, one of which, al Qurn, is shaped like a pyramid.

The Valley of Kings has 62 tombs that have been excavated so far, albeit long after tomb-raiders had carried away everything portable and valuable. The only tomb that was found intact by Howard Carter in 1922 was that of young Tutenkhamun who, by the age of 19, had already been monarch for nine years and had died of a mysterious disease in 1327 B.C. Even modern archaeologists almost missed this tomb, buried as it was, under the rubble from an adjacent tomb. Its presence was revealed when a donkey in Carters excavation team just vanished through loose lands into the bowels of the earth.

Though he was a relatively insignificant pharaoh, King Tut had been buried with priceless treasures such as an exquisitely engraved golden mask and cartloads of dazzling gold jewellery encrusted with precious stones, an indication of what might have been buried in the tombs of the greater monarchs like Ramses II who had ruled for 63 years. Much of his reign is considered to be the golden years of ancient Egypt. Unfortunately, these seem to have been lost forever to humanity since no one knows when these tombs were raided by robbers and where they removed their priceless contents. Fortunately, the robbers have left the tombs intact without vandalising them.

The Tutenkhamun regalia is on display at the Egyptian Museum in Cairo. In fact, King Tuts mummy had been encased in three sarcophagi, one inside the other, and these in turn contained three coffins. The first coffin was made of gilded wood the second, of coloured glass and inlaid with precious stones the third, made of solid gold. Archaeologists also found a treasury protected by Anubis the jackal god, and containing calcite Canopic jars that might have held the boy kings liver, lungs and kidneys. The tomb at Valley of Kings now has his mummy, fairly well-preserved for someone who died 4,000 years ago. The murals on the walls retain their bright colours.

Of the 62 royal tombs that have been unearthed, only 12 are open to visitors, and of these, your ticket entitles you to visit just three. Tombs of King Tut and Ramses VI require additional tickets. But, as you would find out, they are worth every Egyptian piastre. The tomb of Ramses VI is probably the most glamorous of the lot with dazzling murals and seemingly never-ending corridors. Most tombs follow a set pattern with four passages, each symbolising a specific stage on the journey to afterlife. You pass through long passages constructed east to west, to first the Hall of Waiting to the Chariot Hall and finally to the burial chamber situated at right angle.

The tombs were decorated with pictures from the Book of the Dead with colourful scenes to guide the pharaoh on his journey. Others have scenes from the Book of Caverns, Book of Gates, Book of Heavens and Book of Earth.

A visit to the Egyptian Museum in Cairo is indeed a chastening experience. From the fashionable footwear and garments on display to the furniture, vehicles and household objects, the stuff used in pharaonic times is not very different from what we use today in our modern homes. Only the pillow seems to have evolved from a curved wooden headrest to todays eiderdown-filled cushion. There is little doubt that the Egyptian civilisation was indeed a very advanced and refined one, on which subsequent generations spanning five millennia have improved little.

An obelisk at the Karnak temple complex.-

Our journey through Egypt takes us to other spectacular archaeological sites, too. The temples of Abu Simbel far in the Nubian desert, Philae Temple dedicated to goddess Isis in Aswan, Kom Ombo, Edfu, Karnak and Luxor, temples all on the banks of the Nile. Many of these temples bear the unmistakeable evidence of Greco-Roman influence in their architecture. You almost develop a crick in your neck, gazing at the towering columns of Karnak Temple in Luxor. Karnak is a spectacular complex of sanctuaries, pylons, pillars and obelisks, all engraved with scenes from Egyptian mythology interspersed with history and a wonderful place to get lost in the past!

Egypt has had its fair share of foreign rulers leaving their indelible mark on the lands customs, rituals, art and architecture through the ages. After a series of ethnic Egyptian and Saite kings spread over three kingdoms Old, Middle and New spanning over 2,000 years, Egypt fell to Nubian kings from 760 B.C. to 656 B.C. The Nubians were not ethnically very different from the Egyptians themselves. Persians ruled over Egypt from 525 B.C. The Macedonians led by Alexander the Great liberated Egypt from the Persians in 332 B.C. and went on to found Alexandria. The Macedonian Greeks, led by Alexanders general, Ptolemy I, invaded Egypt in 305 B.C. and held sway for three centuries, leaving their lasting mark on the architecture of the period even while assimilating Egyptian gods into the Greek pantheon. Queen Cleopatra was the last of the Ptolemies. As intelligent as she was beautiful, Cleopatra kept her hold over Egypt by marrying Julius Caesar, the Roman emperor who might otherwise have posed a threat to her kingdom. When Caesar was assassinated, she married Mark Antony. During this period, Alexandria became the centre of unparalleled scholarship and culture. Eventually, the Greeks made way for the Romans, who came in around 30 B.C. Islam came to Egypt in A.D. 640. The capital, accordingly, shifted from Memphis to Thebes (Luxor) to Alexandria to Cairo.

We wrap up our tour of Egypt with a visit to Abu Simbel on the banks of the Nile in Nubia. From Aswan, we speed through 280 kilometres of featureless desert to Lake Nasser, the largest man-made lake in the world created by the construction of Aswan High Dam. The dam was Gamal Abdel Nassers pet project to harness the Nile to feed his countrymen, conceived in an era when big dams had not yet become a bad word. Two majestic temples one for Ramses II and another for his queen Nefertari keep silent vigil over the turquoise blue expanse of the lake. The temples were relocated to the present location when the lake threatened to submerge the original temple site. At the entrance are four mammoth statues of Ramses II, one of them damaged, in a seated posture depicting him as king of this world.

After all, his reign of 66 years was perhaps the longest for any Egyptian monarch and was considered the golden era of ancient Egypt. As you enter, you find more of his statues in funerary posture hands crossed over chest and finally, in the pantheon, he is depicted as god, seated alongside Ra-Harakhti, Amun and Ptah. The sheer magnitude of the statues is stunning. Could a civilisation of such splendour and grandeur have left anything less dazzling for posterity to marvel at?


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