O ônibus espacial dos EUA atraca com a estação espacial russa

O ônibus espacial dos EUA atraca com a estação espacial russa


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Em 29 de junho de 1995, o ônibus espacial americano Atlantis docas com a estação espacial russa Mir para formar o maior satélite feito pelo homem a orbitar a Terra.

Este momento histórico de cooperação entre antigos programas espaciais rivais também foi a 100ª missão espacial humana na história americana. Na época, Daniel Goldin, chefe da Administração Nacional de Aeronáutica e Espaço (NASA), chamou o início de “uma nova era de amizade e cooperação” entre os EUA e a Rússia. Com milhões de espectadores assistindo na televisão, Atlantis decolou do Centro Espacial Kennedy da NASA no leste da Flórida em 27 de junho de 1995.

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Pouco depois das 6h do dia 29 de junho, Atlantis e seus sete membros da tripulação se aproximaram Mir já que ambas as aeronaves orbitavam a Terra a cerca de 245 milhas acima da Ásia Central, perto da fronteira entre a Rússia e a Mongólia. Quando avistaram o ônibus espacial, os três cosmonautas Mir transmitir canções folclóricas russas para Atlantis para recebê-los. Durante as próximas duas horas, o comandante do ônibus espacial, Robert “Hoot” Gibson habilmente manobrou sua nave em direção à estação espacial. Para fazer a atracação, Gibson teve que conduzir o ônibus espacial de 100 toneladas a cerca de sete centímetros da Mir a uma taxa de fechamento de não mais do que 30 centímetros a cada 10 segundos.

A atracação foi perfeita e foi concluída às 8h, a apenas dois segundos do horário de chegada planejado e usando 200 libras a menos de combustível do que o previsto. Combinados, Atlantis e 123 toneladas Mir formou a maior espaçonave já em órbita. Era apenas a segunda vez que navios de dois países se conectavam no espaço; o primeiro foi em junho de 1975, quando um americano Apollo cápsula e um soviético Soyuz espaçonave brevemente entrou em órbita.

Assim que o encaixe foi concluído, Gibson e Mir ’O comandante Vladimir Dezhurov se cumprimentou de mãos dadas em uma celebração vitoriosa do momento histórico. Seguiu-se uma troca formal de presentes, com o Atlantis tripulação trazendo chocolate, frutas e flores e os cosmonautas Mir oferecendo os tradicionais presentes de boas-vindas russos de pão e sal. Atlantis permaneceu encaixado com Mir por cinco dias antes de retornar à Terra, deixando dois novos cosmonautas russos na estação espacial. Os três veteranos Mir membros da tripulação voltaram com o ônibus espacial, incluindo dois russos e Norman Thagard, um astronauta dos EUA que dirigiu um foguete russo para a estação espacial em meados de março de 1995 e passou mais de 100 dias no espaço, um recorde de resistência dos EUA. O programa Shuttle-Mir da NASA continuou por 11 missões e foi um passo crucial para a construção da Estação Espacial Internacional agora em órbita.

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29 de junho: colapso de edifícios e docas do ônibus espacial dos EUA

Neste dia da história, um teatro histórico totalmente queimado, os EUA viajam ao espaço e se encontram com a Rússia, e uma loja de departamentos desaba no chão.

1613: O Globe Theatre incendeia-se

Em 29 de junho de 1613, o famoso teatro onde a maioria das peças de Shakespeare foi estreada, queimou.

O Globe Theatre foi construído em 1599 pela companhia de atuação de Shakespeare. O teatro usou materiais do primeiro teatro permanente de Londres, o Burbage’s Theatre, construído em 1576.

Antes da construção do Burbage's Theatre, peças e apresentações dramáticas eram realizadas nas esquinas e nos pátios das pousadas. Porém, depois que essas apresentações se popularizaram, o Common Council of London, em 1574, passou a licenciar peças teatrais executadas nos pátios das pousadas nos limites da cidade.

Para escapar das restrições impostas, o Burbage's Theatre foi construído fora dos limites da cidade. Depois que o aluguel acabou, os homens de Lord Chamberlain moveram as madeiras da antiga estrutura para um novo local e criaram o Globe.

1995: Docas do ônibus espacial dos EUA com a estação espacial russa

Neste dia, em 1995, o ônibus espacial americano ‘Atlantis’ atracou com a estação espacial russa ‘Mir’, que formou o maior satélite feito pelo homem a orbitar a Terra.

Este foi um momento histórico porque foi considerado “um novo ouvido de amizade e cooperação” entre os EUA e a Rússia. A fusão não só trouxe cooperação entre os programas espaciais outrora rivais, mas também foi a 100ª missão espacial humana na história americana.

Por volta das 6h00 do dia 29 de junho, ‘Atlantis’ foi manobrado pelo comandante Robert “Hoot” Gibson para atracar na estação russa. Ele dirigiu o ônibus espacial de 100 toneladas a cerca de sete centímetros de ‘Mir’ a uma taxa de fechamento de 30 centímetros a cada 10 segundos.

De acordo com o history.com, “a doca funcionou perfeitamente e foi concluída às 8h, a apenas dois segundos do horário de chegada planejado e usando 200 libras a menos de combustível do que o previsto”.

1995: Colapsos de loja de departamentos de Seul

A loja de departamentos Sampoong em Seul, Coreia do Sul, desabou neste dia em 1995. Esta foi uma tragédia que matou mais de 500 pessoas.

A causa do desabamento do edifício foi uma série de erros cometidos pelos designers e empreiteiros que construíram a loja e a negligência criminosa do proprietário da loja.

Durante a construção da loja, ela teria originalmente cinco andares, mas o proprietário Lee Joon queria adicionar mais um andar com piscina. Embora os engenheiros o tenham alertado, ele os demitiu e subornou funcionários para que o prédio fosse aprovado pelos inspetores do governo.

Doze funcionários do governo negligenciaram o encobrimento das mudanças no projeto e os empreiteiros não usaram hastes de aço suficientes para apoiar a infraestrutura. Devido ao suborno e negligência dos inspetores, eles foram posteriormente condenados por aceitar subornos e colocados atrás das grades.

Em 27 de junho, um vazamento de gás foi relatado, mas Joon se recusou a fechar as portas da loja. Dois dias depois, em 29 de junho, o quinto andar do prédio começou a apresentar sinais de desabamento do teto. Mesmo depois que o prédio começou a desabar, Joon decidiu apenas tirar mercadorias caras do caminho.

Às 18h, toda a estrutura desabou em cima de centenas de pessoas jantando. Os incêndios começaram a causar estragos nos escombros do edifício. Esses incêndios acabaram durando dias.

Conforme os dias se transformavam em semanas, os esforços de resgate ainda estavam sendo organizados para ver se havia sobreviventes. Um sobrevivente foi encontrado 16 dias após o desabamento do prédio. Mais de 500 pessoas morreram com 900 gravemente feridas.


Cooperação EUA-Soviética no Espaço Exterior, Parte 2: do Shuttle-Mir à Estação Espacial Internacional

Uma versão técnica de 1993 da STS-71 / Mir Expedition 18, uma missão conjunta EUA-Rússia em junho de 1995. A versão mostra a atracação do ônibus espacial Atlantis com a Estação Espacial Russa Mir. Crédito da foto: NASA

STS-60, comandado por Charles Bolden Jr. e transportando o primeiro cosmonauta russo a voar no ônibus espacial dos EUA, é lançado do Kennedy Space Center em 3 de fevereiro de 1994. Foto: NASA

O cosmonauta Valeriy V. Ployakov observa o ônibus espacial dos EUA Discovery atracar na estação espacial russa Mir em 6 de fevereiro de 1995. Foto: NASA no Flickr Commons

Washington, D.C., 7 de maio de 2021 - A cooperação EUA-Soviética no espaço foi uma característica regular, embora menos notada, dos anos finais da URSS e continuou bem depois do surgimento da Rússia independente, uma compilação de documentos desclassificados e entrevistas postadas hoje pelo Arquivo de Segurança Nacional ressalta. Na segunda de uma postagem de duas partes, registros de arquivos russos e americanos destacam os sucessos de operações conjuntas que vão desde o programa Shuttle-Mir até a Estação Espacial Internacional.

Ao mesmo tempo, os documentos deixam claro que obstáculos políticos de vários tipos intervêm rotineiramente para criar obstáculos ao progresso. Mesmo enquanto os presidentes Ronald Reagan e Mikhail Gorbachev promoviam a colaboração no espaço sideral, a Strategic Defense Initiative (SDI) de Reagan, muitas vezes conhecida como Star Wars, que ele se ofereceu para compartilhar com Moscou, gerou profunda desconfiança nas intenções dos EUA no lado soviético e preocupações dos americanos oficiais sobre transferências de tecnologia e vitórias de propaganda acumuladas para seus rivais da Guerra Fria.

Complementando o material escrito na postagem de hoje está uma entrevista em duas partes com o ex-administrador da NASA Charles Bolden, Jr. e trechos de outra entrevista com Ellen Stofan, ex-cientista-chefe da NASA e recentemente nomeada subsecretária de Ciência e Pesquisa do Smithsonian. Ambos participaram de programas conjuntos com colegas soviéticos ou russos nas décadas de 1980 e 1990 e aprenderam lições extremamente importantes com as experiências.

Após o sucesso do Projeto de Teste Apollo-Soyuz de 1975, a colaboração EUA-Soviética no espaço continuou na década de 1980 com o compartilhamento de informações científicas e a perpetuação de grupos de trabalho bilaterais. A documentação publicada hoje pelo National Security Archive inclui vários registros importantes que narram essas atividades comuns em andamento.

O primeiro documento publicado, a Diretiva de Decisão de Segurança Nacional número 42, assinada pelo presidente Ronald Reagan em 1982, estabeleceu sua política espacial, que incluía especificamente a promoção de "atividades cooperativas internacionais". (Documento 1) A ascensão ao poder do secretário-geral soviético Mikhail Gorbachev em 1985 trouxe novas oportunidades para negociações entre as superpotências, como as reuniões de cúpula entre Gorbachev e Reagan em Genebra e Reykjavik. [1] [2] Em 1986, o Comitê Central votou em uma resolução sobre a cooperação com os EUA "no campo da exploração espacial pacífica", incluindo potencialmente a "exploração coordenada e colaborativa de Marte". (Documento 5) Um relatório da CIA em 1987 cobriu as perspectivas soviéticas sobre um novo acordo de cooperação científica entre os dois países, bem como os objetivos e preocupações soviéticos para o acordo. (Documento 6) O relatório observou que os esforços cooperativos melhoraram “como consequência do entendimento geral sobre as trocas alcançadas pelo Presidente Reagan e o Secretário-Geral Gorbachev” em Genebra e em Reykjavik, e devido a Gorbachev tomar medidas para lidar com questões de direitos humanos.

Apesar desses sucessos, as questões políticas continuaram a ameaçar atrapalhar os esforços cooperativos. Talvez o obstáculo mais sério tenha sido a Iniciativa de Defesa Estratégica dos EUA (SDI), anunciada pelo presidente Ronald Reagan em 1983 e frequentemente chamada de "programa Guerra nas Estrelas". SDI era um sistema de defesa antimísseis proposto que apresentava estações de interceptação de mísseis baseadas no espaço e na Terra. Os soviéticos se opuseram vigorosamente porque o viam como um passo em direção ao desdobramento de armas no espaço e, assim, dar aos Estados Unidos uma capacidade potencial de primeiro ataque. Reagan escreveu a Gorbachev em abril de 1985, justificando o programa contra as preocupações soviéticas, mas continuaria sendo um fator irritante entre os líderes por muitos anos. [3] Reagan estava até disposto a compartilhar a tecnologia SDI com a União Soviética, incluindo opções como laboratórios abertos e controle conjunto de sistemas implantados, conforme discutido em uma carta do Diretor da CIA Casey ao Secretário de Defesa Caspar Weinberger. (Documento 3) Mas muitos oficiais soviéticos estavam profundamente desconfiados. Alguns acreditaram que Gorbachev cometeu um erro em seu foco em SDI durante as cúpulas Reagan-Gorbachev, enquanto alguns de seus colegas americanos sentiram que ele errou em não perseguir a oferta de Reagan para compartilhamento de tecnologia. [4]

Ao mesmo tempo, o lado americano tinha seus próprios céticos sobre a sabedoria da ideia de Reagan. Uma nota da CIA comentando sobre uma proposta do Departamento de Estado de março de 1985 para a cooperação espacial EUA-Soviética apresenta uma série de objeções severas de analistas seniores da Agência, que vão desde preocupações sobre desistir de segredos de tecnologia até embotar a "força de negociação SDI" de Washington. (Documento 2)

Ambos os lados dos Estados Unidos e da União Soviética anteciparam a utilização de esforços cooperativos como propaganda para seus objetivos relacionados à SDI. A proposta do Departamento de Estado revela alguns dos objetivos de relações públicas do governo no que diz respeito ao espaço sideral - argumentando que "as atividades espaciais cooperativas poderiam atuar como um contraponto para a propaganda soviética anti-SDI." (Documento 2) Do lado soviético, uma carta para Mikhail Gorbachev de conselheiros próximos Lev Zaykov, Eduard Shevardnadze, Anatoly Dobrynin e Alexandr Yakovlev em julho de 1986 relata uma conversa entre a embaixada soviética na Alemanha Ocidental e o físico alemão Hans-Peter Dürr sobre suas propostas para uma iniciativa liderada por cientistas contra as IDE e para o uso pacífico do espaço, da qual se propunham participar ativamente. (Documento 4)

Apesar dessas preocupações e impedimentos políticos, a cooperação continuou. Esforços cooperativos em menor escala foram uma parte importante do processo. O trabalho colaborativo intensivo e as frequentes visitas mútuas passaram amplamente sob o radar político, com resultados significativos. Entre outros resultados, a experiência afetou profundamente a vida dos cientistas soviéticos e americanos e, assim, contribuiu para a melhoria das relações entre os dois países individualmente. Como uma jovem cientista, a mãe da autora, Dra. Ellen Stofan, usou dados da espaçonave soviética (Venera 15/16) de Vênus para sua pesquisa de doutorado na Brown University por meio de um programa de ciências planetárias entre Brown e o V.I. Instituto Vernadsky em Moscou. O Dr. Stofan, um ex-cientista-chefe da NASA e agora subsecretário de Ciência e Pesquisa do Smithsonian, visitou a União Soviética várias vezes na década de 1980 e passou um tempo trabalhando com cientistas soviéticos. Em seu tempo no programa, a Dra. Stofan disse:

[O] relacionamento entre a Brown University e o Vernadsky Institute permitiu uma maior cooperação científica - levando não apenas a uma maior compreensão de como planetas como Vênus e Marte podem nos ajudar a entender como a Terra funciona, mas também demonstrando que a ciência cooperativa internacional significa mais e ciência de maior qualidade. A cooperação entre a então União Soviética e os Estados Unidos ajudou a fornecer um caminho a seguir, embora pequeno, para mostrar que os dois países podiam e deveriam encontrar um terreno comum. Tendo crescido em uma era de tensão entre os EUA e a União Soviética, interagir com os cientistas russos, visitar suas casas e conhecer suas famílias, me lembrou dos valores comuns que tínhamos, além de nossa paixão compartilhada por entender como nosso sistema solar sistema funciona. Esses programas podem parecer insignificantes em comparação com programas de grande escala como o Projeto de Teste Apollo-Soyuz, mas a oportunidade para os cientistas trabalharem juntos e encontrarem um terreno comum tem um grande impacto tanto no trabalho produzido quanto nas atitudes dos envolvidos. [5 ]

Na década de 1990, após o colapso da URSS, a cooperação espacial era vista como uma das áreas mais promissoras para a construção da nova parceria entre os Estados Unidos e a recém-democrática Rússia. Também ajudaria os cientistas russos que perderam seus empregos ou financiamento durante a crise de transição pós-soviética. É notável que quando o vice-presidente Al Gore visitou Boris Yeltsin em dezembro de 1994 (o presidente russo recebeu seu visitante no hospital onde ele estava se recuperando após uma pequena cirurgia), eles compararam o processo de construção de uma parceria entre a Rússia, os Estados Unidos e uma OTAN em expansão para espaçonaves atracando no espaço. Gore empregou a metáfora usando as mãos para mostrar o quão cuidadosamente deveria ser feito e Yeltsin, claramente gostando da demonstração, também usou as mãos para mostrar como deveria ser feito - simultaneamente e mutuamente, e não com uma estação perseguindo a outra. [ 6]


História surpreendente do ônibus espacial soviético esquecido

O ônibus espacial Buran da União Soviética está no topo de seu enorme sistema de lançamento de foguetes Energia.

O avião espacial Buran nunca atingiu seu potencial depois de ser superado por forças políticas e econômicas além do controle de seus projetistas.

O programa do ônibus espacial da NASA ficou famoso mundialmente por seus triunfos e tragédias. De 1981 a 2011, os ônibus espaciais Columbia, Descoberta, Empreendimento, Atlantis e Desafiador Colocou mais de 800 astronautas e incontáveis ​​cargas úteis em órbita ao longo de 135 voos. Mas o programa também foi notável pela perda catastrófica de duas naves e suas tripulações. Muitos entusiastas do setor aeroespacial não sabem que havia um segundo programa de ônibus espacial em operação durante a maior parte do mesmo período - o ônibus espacial soviético, conhecido como Buran.

Buran ("nevasca" ou "tempestade de neve") está agora quase esquecido no Ocidente, mas foi uma peça central dos esforços espaciais soviéticos dos anos 1970 até o início dos anos 1990. Oficialmente denominado Programa VKK ("nave espacial aérea"), o esforço soviético foi concebido como um contraponto e competidor do ônibus espacial da NASA. Embora os dois ônibus espaciais compartilhassem muitas semelhanças, eles eram veículos fundamentalmente diferentes.

Os ônibus espaciais da NASA foram projetados principalmente para aplicações espaciais civis, transportando apenas cargas úteis para o Departamento de Defesa em um pequeno número de voos. Não obstante, os soviéticos estavam convencidos de que uma agenda militar oculta estava por trás do programa americano. A grande capacidade de carga útil dos ônibus espaciais da NASA preocupou os engenheiros soviéticos, que estavam preocupados que o compartimento de carga pudesse ser usado para transportar armas. Os soviéticos estavam especificamente preocupados com lasers baseados no espaço que poderiam desativar seus ICBMs e satélites. Como tal, os projetistas de Buran tinham claras intenções militares ao desenvolver seu próprio ônibus espacial.


A aeronave orbital piloto experimental em escala reduzida MiG-105 precedeu Buran. (Biblioteca de imagens FoxbatGraphics)

O programa Buran foi formalmente autorizado em fevereiro de 1976. Equipes especiais de cosmonautas foram selecionadas e começaram o treinamento. Os planos iniciais previam o desenvolvimento do MiG-105 (que era semelhante ao Boeing X-20 Dyna-Soar) em um avião espacial completo. Versões em escala reduzida do MiG-105 e seu sucessor, o avião-foguete orbital não tripulado BOR, foram lançados para teste. Um BOR foi recuperado no mar e uma imagem da nave secreta foi publicada em Geografia nacional.

Apesar desses esforços, os soviéticos finalmente decidiram que seu avião espacial iria imitar de perto o ônibus espacial dos EUA. A espionagem foi, portanto, empregada para obter o máximo possível de informações técnicas sobre o programa do ônibus espacial americano. Embora a maioria dos dados de desenvolvimento da NASA não fossem classificados, a grande quantidade de informações para filtrar era assustadora. Os soviéticos dependiam da Comissão Militar-Industrial (VPK) e da KGB para obter informações confidenciais e colocá-las nas mãos de seus cientistas aeroespaciais. No final, eles foram capazes de obter enormes quantidades de informações de estudos financiados pela NASA e acessando bancos de dados em universidades dos EUA, como Stanford, Princeton, Caltech e MIT, todos com equipes engajadas em pesquisas de ônibus espaciais. Essa coleta de dados salvou os soviéticos anos de desenvolvimento e milhões em financiamento para pesquisa.

NASA usou o ônibus espacial Empreendimento (que nunca voou no espaço) como uma base de teste para estudos aerodinâmicos pilotados, culminando no chamado programa Approach and Landing Test (ALT). O programa ALT estudou o ônibus espacial quando ele foi acoplado a um Boeing 747, em vôo livre e durante o pouso. Analogamente, o ônibus espacial soviético poderia ser carregado na parte traseira de uma enorme aeronave Antonov An-225 Mriya. A bancada de testes aerodinâmica soviética, conhecida como OK-GLI (Buran Aerodynamic Analogue), foi utilizada tanto para voos livres quanto pousos, semelhantes aos realizados por Empreendimento durante o ALT. Ao contrário de seu homólogo americano, no entanto, o OK-GLI tinha quatro motores turbofan e podia decolar e voar com sua própria força.


Buran pega carona na traseira de um enorme avião de carga Antonov An-225 Mriya. (SPUTNIK / Alamy)

Quando finalmente entregue em 1988, o artigo de voo Buran (OK-1K) era assustadoramente semelhante em aparência ao ônibus espacial dos EUA, mas tinha muitas diferenças importantes. Os ônibus espaciais da NASA transportavam sete ou oito astronautas, enquanto o Buran podia acomodar uma tripulação de 10. O mais impressionante é que o Buran foi projetado para voar sem tripulação se necessário, uma façanha que os ônibus americanos não podiam igualar. E, ao contrário do ônibus espacial americano, Buran não tinha motores para auxiliar em seu lançamento. O avião espacial foi levado para uma órbita baixa da Terra por um foguete enorme Energia, capaz de levantar quase 250 mil libras.

Buran voou sua única missão em 15 de novembro de 1988. A nave soviética foi lançada do Cosmódromo de Baikonur por um foguete Energia sem nenhum cosmonauta a bordo para um vôo totalmente automatizado. Buran orbitou a Terra duas vezes e fez um pouso preciso na pista de pouso em seu local de lançamento. O vôo foi um sucesso absoluto, mas seria o ponto alto do programa.


Buran pousa em Baikonur, Cazaquistão, em 15 de novembro de 1988, para completar seu único voo espacial. (TASS / AFP via Getty Images)

A subsequente separação e dissolução da União Soviética em 1991 levou a problemas de financiamento para Buran. Duas órbitas irmãs nunca foram concluídas. Em 1993, o presidente russo Boris Yeltsin cancelou o programa. Buran, projetado em parte para ser acoplado à estação espacial soviética Mir, nunca teve a chance de realizar essa missão. Mir acabou sendo visitado por Atlantis.

Após a queda da União Soviética, o Buran voado e outros componentes-chave do programa chegaram ao que só pode ser considerado um fim ignominioso. O OK-1K, junto com um foguete Energia, foi destruído e oito trabalhadores foram mortos em 12 de maio de 2002, quando o telhado de seu hangar abandonado desabou após uma forte tempestade. Os navios irmãos incompletos foram exibidos em torno da ex-União Soviética e posteriormente desativados. Outros artigos de teste foram armazenados em hangares, exibidos em museus, deixados ao ar livre expostos aos elementos, convertidos em atrações (incluindo um restaurante em um parque de diversões) ou, no caso de um elaborado modelo de teste de madeira em grande escala para o vento estudos de túnel, simplesmente descartados. Hardware verificado do programa de transporte soviético, mais notavelmente telhas térmicas Buran, pode ser comprado no eBay.

Em retrospecto, o programa Buran parece ter sido uma conquista técnica incrível que se concretizou na hora errada. Os soviéticos tinham o know-how e a experiência para construir e operar tal maravilha, mas o fim subsequente dos EUA garantiu que o programa nunca atingiria seu potencial, ao contrário de sua contraparte americana.

Este artigo apareceu na edição de novembro de 2020 da História da aviação. Para se inscrever, clique aqui!


O ônibus espacial e a estação espacial atracam e correm o risco de colisão com o antigo foguete soviético

Dois navios, agora atracados, podem chegar perto do antigo foguete soviético.

Ônibus espacial: uma breve história

JOHNSON SPACE CENTER, HOUSTON, 10 de julho de 2011 & # 151 - (Atualizar: Segunda-feira de manhã, a NASA disse que observou a órbita dos destroços espaciais por um período mais longo e determinou que perderia o ônibus espacial e a estação.)

O ônibus espacial Atlantis, que ancorou com segurança na Estação Espacial Internacional hoje, lembrou que 50 anos após o primeiro voo de uma órbita de Yuri Gagarin, o espaço ainda pode ser um negócio arriscado.

A NASA foi notificada que os detritos espaciais passarão perto da estação / ônibus espacial na terça-feira, quando a única caminhada espacial desta missão está programada. O Diretor da Equipe de Gerenciamento da Missão, Leroy Cain, diz que é muito cedo para dizer quais manobras evasivas são necessárias, se houver. Eles têm equipes trabalhando 24 horas por dia para determinar se há uma ameaça real para a espaçonave

O ônibus espacial usaria seus propulsores para mover a estação espacial para fora do caminho de perigo.

Os gerentes da missão têm uma zona de segurança imaginária em torno das duas espaçonaves. Tem a forma de uma caixa de pizza, 25 quilômetros por 25 quilômetros por 2 milhas.

"Há muito lixo em órbita, muitos objetos sendo rastreados", disse Cain. "Felizmente, temos um bom processo para lidar com isso, temos vários corpos de foguetes gastos e, com o tempo, essas coisas se arrastam de suas órbitas originais."

Esta notícia veio após um encontro emocionante e complicado de Atlantis com a estação, o último que os dois estão programados para fazer. Com o comandante do ônibus espacial Christopher Ferguson nos controles, o Atlantis parou embaixo da estação, deu um lento salto para trás para que os astronautas da estação pudessem fotografar seu escudo térmico para possíveis danos e, em seguida, veio para a atracação.

O trabalho dos astronautas foi complicado por uma falha no computador. Um dos cinco computadores principais do Atlantis desligou-se inesperadamente durante o encontro. A NASA disse que não ameaçou a missão, mas pode haver problemas se um segundo computador parar.

"Atlantis chegando", gritou o astronauta da estação espacial Ron Garan. "Bem-vindo à Estação Espacial Internacional pela última vez."

"E é ótimo estar aqui", disse Ferguson.

Lixo espacial: antigo foguete dos anos 1970

Não há nenhuma palavra ainda sobre o tamanho do objeto, ou se está relacionado a um acidente ocorrido duas semanas atrás, quando a tripulação da ISS teve que se abrigar em suas cápsulas russas de retorno Soyuz. Esses destroços chegaram a cerca de 300 metros da estação espacial.

A NASA espera que qualquer manobra seja feita na noite de segunda-feira e não sabe ainda como isso afetará a caminhada espacial de terça-feira.

O item que a NASA está rastreando é de um foguete soviético dos anos 1970 - seu número de catálogo de destroços orbitais é 4664. O incidente de duas semanas atrás pegou a NASA de surpresa - e os gerentes de missão estão preocupados por ter 10 pessoas a bordo da estação espacial com apenas dois Veículos de fuga Soyuz que acomodam três tripulantes cada.

O ônibus espacial não pode desencaixar e escapar tão rapidamente e seu tamanho e escudo de calor sensível o tornam um alvo vulnerável.

É uma bagunça lá em cima em órbita - existem aproximadamente 19.000 objetos maiores que 10 cm e cerca de 500.000 partículas entre 1 e 10 cm de diâmetro. O número de partículas menores que 1 cm está provavelmente na casa das dezenas de milhões.

Sucatas maiores que 10 cm são rastreadas rotineiramente pela Rede de Vigilância Espacial dos EUA. Objetos tão pequenos quanto 3 mm podem ser detectados por radar terrestre, fornecendo uma base para uma estimativa estatística de seus números. A maior parte do lixo espacial orbitando ali veio de explosões e colisões de satélites.

Antes de 2007, a maioria dos destroços eram antigos estágios de foguetes deixados em órbita, alguns com sobras de combustível e fluidos de alta pressão.

Quando a China destruiu seu satélite meteorológico Fengyun-1C para prática de tiro ao alvo em 2007, aumentou dramaticamente a quantidade de lixo espacial, e uma colisão de satélites de comunicação americanos e russos em 2009 adicionou pedaços maiores aos destroços em órbita.


Como os soviéticos roubaram um ônibus espacial

Quando os ônibus espaciais dos EUA começaram a se conectar com a estação espacial russa Mir em 1995, ambos os lados tinham uma pequena dívida com a velha polícia secreta soviética, a KGB. De acordo com documentos obtidos pela NBC News, foi a KGB que roubou com sucesso o design do ônibus espacial dos EUA nos anos 70 e 80.

Esse roubo permitiu que a União Soviética construísse sua própria cópia carbono do sistema dos EUA, chamada de Buran, lançando assim, sem querer, as bases para a compatibilidade entre os sistemas dos EUA e da Rússia.

Embora o ônibus espacial soviético tenha voado apenas uma vez em 1990, ele foi planejado em parte como uma balsa espacial para se conectar com a Mir. Essa ligação totalmente soviética nunca aconteceu, e a nave soviética foi finalmente abandonada em 1994. Mas como a nave soviética era tão semelhante à versão dos EUA, projetar uma ligação Mir para Atlantis e outras naves americanas provou ser simples e eficiente. Na verdade, a primeira ligação entre o Mir e o ônibus espacial Atlantis em 1995 usou o mesmo sistema que os russos projetaram para seu próprio ônibus espacial.

A história do ônibus espacial soviético é realmente a história da competição entre as duas grandes potências espaciais no microcosmo, completa com intrigas e paranóia da Guerra Fria, competição de imagens espelhadas e todos os tipos de espiões, tanto humanos quanto eletrônicos. Também pode ser o primeiro exemplo registrado de espionagem online.

Paranóia de Brejnev
A história começa em 1974 com um encontro secreto no Kremlin. Vladimir Smirnov, chefe da poderosa Comissão Militar-Industrial da União Soviética, ou VPK, estava definindo as prioridades para o próximo ano para o líder soviético Leonid Brezhnev. O VPK era o órgão que dirigia não só os projetos militares, mas também traçava estratégias para a obtenção das tecnologias.

Foi uma grande vantagem para a VPK - como suas contrapartes privadas nos Estados Unidos - exagerar qualquer ameaça nos Estados Unidos. E isso, segundo relatos revelados anos depois, foi exatamente o que Smirnov fez.

“Smirnov, de VPK, em seu relatório regular para Brezhnev, mencionado no final de seu relatório: os americanos estão trabalhando intensamente em um veículo espacial alado”, de acordo com uma história do programa de 1991 impressa em “Kuranty”, uma revista de Moscou . “Esse veículo é como uma aeronave. É capaz, por meio de uma manobra lateral, de mudar sua órbita de forma que se encontre no momento certo sobre Moscou, possivelmente com cargas perigosas. A notícia perturbou muito Leonid Illyich [Brezhnev]. Ele refletiu intensamente e então disse: ‘Não somos caipiras aqui. Vamos fazer um esforço e encontrar o dinheiro. ’”

Também apoiando o plano estava o homem no centro das forças armadas soviéticas, o marechal Dmitri Ustinov, um guerreiro frio sem paralelo na antiga União Soviética. O homem que dirigiu a indústria de munições soviética durante a Segunda Guerra Mundial, ele agora era o membro do Presidium responsável pela defesa da nação e alguém que poderia facilmente ver o valor de um "bombardeiro espacial" - apesar do fato de que a União Soviética e os Estados Unidos estavam prestes a assinar um tratado proibindo armas nucleares no espaço sideral.

De acordo com alguns relatos, não houve unanimidade entre os líderes soviéticos. O marechal Georgi Grechko, o ministro da defesa, se opôs ao monstruoso desembolso de dinheiro necessário, mas o VPK e outros líderes militares haviam assustado Brezhnev, então com quase 70 anos.

“Eles começaram a usar o ônibus espacial para assustar Leonid Illyich Brezhnev e explicaram a ele que o maldito ônibus espacial poderia se aproximar de Moscou a qualquer minuto, bombardeá-lo em pedacinhos e voar para longe”, escreveu um jornalista russo no inverno de 1991, pouco antes a União Soviética deixou de existir. “Brezhnev entendeu, sim, claro, uma arma alternativa é necessária.”

Projeto autorizado em segredo
Em fevereiro de 1976, um decreto autorizando o projeto foi finalmente assinado, em segredo, no Comitê Central do Partido Comunista e no Conselho de Ministros Soviético. Dois outros decretos estabelecendo os usos militares de um ônibus espacial foram assinados posteriormente, em maio de 1977 e dezembro de 1981. Embora os soviéticos tenham inicialmente instalado VP Glushko e Gleb Lozino-Lozinskiy, dois de seus principais cientistas espaciais, à frente do programa, Col O general Alexander Maksimov, um oficial de alto escalão do Ministério da Defesa que dirigia programas militares espaciais e de mísseis, recebeu o comando do desenvolvimento do ônibus espacial.

Com a necessidade estabelecida e o patrocínio firmemente estabelecido, as agências de projeto do enorme programa espacial soviético se espalharam. Ninguém nesses escritórios tinha dúvidas sobre quem estava no comando.

“Não é segredo para ninguém do nosso setor. que o sistema Energia-Buran foi encomendado de nós pelos militares ”, disse Yuri Semenov, desenvolvedor do programa de reforço Energia. “It was said at meetings on various levels that American shuttles, even on the first revolution, could perform a lateral maneuver and turn to be over Moscow, possibly with dangerous cargo. Parity is needed, we needed the same type of rocket-space system.”

Choosing a design
At that point, though, a design had not been settled on. The Soviets had developed, like the United States, a pilot program in the 1960s aimed at building a reusable space plane. Called the “Spiral,” it was much like the U.S. “Dyna-Soar,” a small but efficient design that could, its designers hoped, fly off into space and return to the ground. Many in the Soviet space program thought the “Spiral” could be resuscitated as the model on which “Buran” would be built . but that was not to be.

“When the decision on the development of the Soviet aerospace system was made, the Molniya Scientific Production Association, which Lozino-Lozhinsky heads, and which had been assigned the project, proposed to use its ‘ancient’ (13 years had been lost) Spiral design,” wrote a Soviet military historian in “Red Star,” the nation’s leading military journal. “However, it was rejected with a quite strange explanation: ‘This is not at all what the Americans are doing.’”

Georgi Grechko, the Soviet cosmonaut, later told an American space historian that the decision both to kill “Spiral” and then decide to choose a U.S. design said a lot about the Soviet government.

“The Spiral was a very good project but it was another mistake for our government. They said Americans didn’t have a space shuttle [back then] and we shouldn’t either and it was destroyed. Then, after you made your space shuttle, immediately they demanded a space shuttle. . It was very crazy of our government.”

And yet the Soviet space program in 1976 was definitely in need of some fresh challenges. That same year, the Soviets quietly ended their manned lunar landing program, and the Apollo-Soyuz link-up, having succeeded the year before, was completed as well. The huge facilities and launch pads built for the N-1 moon rockets stood abandoned at the Baikonur Cosmodrome in Kazakhstan. Something was needed to stand in their place.

Getting the goods
And something else was needed as well — a shortcut to help the Soviets catch up with the United States. The contract for the first two American shuttles had been let four years earlier in 1972, and the Enterprise, a full-scale model which would test the shuttle’s mettle in atmospheric tests, was nearly complete. And so the VPK was put to work, this time, to gather the technologies and materials needed.

The Soviets had two great advantages: Their own space program was world class, with tens of thousands of top scientists and engineers who could be put to work on the program and, to the Soviets’ great surprise, the United States decided not to classify its program. All the technology that would go into the shuttle would be unclassified — that is, open to the world. The only problem was a management challenge: the United States was turning out reams of material both in hard copy and in database form. The VPK was given the job of managing it.

The United States had long known that the VPK was in the technology transfer business. A classified analysis of Soviet Intelligence Services in 1974 warned of its use of KGB and GRU military intelligence agents to gather critical pieces of military and even commercial projects in the West. It had succeeded in the 1960s in gathering data critical to another failed aerospace project — the TU-144 supersonic transport, whose design had been helped by spying on the British-French Concorde and the Boeing 2707 SST as well.

But what the United States didn’t know at the time — and wouldn’t know until 1981— was the extent of the VPK’s operations and the huge amounts of money it was spending on espionage. A 1985 CIA report noted: “The VPK program . involves espionage by hostile intelligence officers, overt collection, by East Bloc officials, acquisition by scientific exchange program participants and illegal trade-related activity.”

Online espionage
The key in terms of the shuttle program was “overt collection” and specifically the use of commercial databases. In effect, the massive effort directed at the U.S. space shuttle program was among the first cases of Internet espionage, if not the first case. With all the critical documents online, it was left to the VPK, under the auspices of the KGB, to gather it all up and then circulate it to those in the space program who needed it.

The 1985 CIA analysis on “Soviet Acquisition of Militarily Significant Western Technology” described the shuttle project as the best example of the KGB’s exploitation of U.S. government databases:

“From the mid-1970s through the early 1980s, NASA documents and NASA-funded contractor studies provided the Soviets with their most important source of unclassified material in the aerospace area. Soviet interests in NASA activities focused on virtually all aspects of the space shuttle. Documents acquired dealt with airframe designs (including the computer programs on design analysis), materials, flight computer systems, and propulsion systems. This information allowed Soviet military industries to save years of scientific research and testing time as well as millions of rubles as they developed their own very similar space shuttle vehicle.”

The CIA noted that “individual abstracts or references in government and commercial data bases are unclassified, but some of the information, taken in the aggregate, may reveal sensitive information.”

Moreover, said the CIA, the VPK had laid out “general guidance to collectors to acquire selected information on . the U.S. space shuttle.” In terms of priority, in fact, the report noted that “documents on systems and heat shielding of the U.S. space shuttle” was the VPK’s top need in the “Space and Anti-satellite Weapons” arena. The CIA also detailed how much the KGB had budgeted for several of the shuttle-related projects and what academic institutions were targeted by the Soviets’ shuttle effort.

A half-million rubles — then worth roughly $140,000 — had been budgeted for “documents on the U.S. shuttle orbiter control system,” the CIA noted. And shuttle-related research projects at Caltech, MIT, Brooklyn Poly, Princeton, Stanford, Kansas, Penn State and Ohio State were also listed as targets of the KGB.

So thorough was the online acquisition, the National Security Agency learned, that the Soviets were using two East-West research centers in Vienna and Helsinki as covers to funnel the information to Moscow, where it kept printers going “almost constantly.” The Reagan administration had cut the Soviets off from making direct purchases of reports through the Department of Commerce’s National Technical Information Service and the Pentagon’s Defense Technical Information Service.

“Prior to that, they simply went from the Soviet embassy on 16th Street to the Government Printing Office on North Capitol and H Streets, provided the GPO with the name and number of the document they had gotten off the database, paid their money and took the documents back to the embassy,” said one intelligence official.

The computer center through which much of the intelligence then flowed, according to another CIA report, was located at the Soviet Chamber of Commerce and Industry in Moscow, which it identified as having strong “links” to the KGB. The report noted it was “reasonable to assume” that the chamber’s computer center tapped into western online information services.

Information bonanza
The shuttle program provided an online bonanza for the KGB. By the time of the launch of Columbia in 1981, there were 3,473 documents online related to the shuttle in general, 364 on shuttle wind-tunnel tests, 103 on the shuttle’s booster rockets, 124 on heat-resistant tiles, 605 on the shuttle’s computers and even 10 on its military applications.

Intelligence officials told NBC News that the Soviets had saved “billions” on their shuttle program by using online spying. “They didn’t have to put their orbiter through all the wind tunnel tests and computer simulations we did because our test data was available to them,” said Edward Aldridge, secretary of the Air Force during the Reagan administration.

Walter Deeley, who ran the NSA’s counter-intelligence operations, described the Soviet acquisition of documents via commercial databases as “shift work,” meaning it required round-the-clock monitoring.


Timeline: U.S. Space Program History

Milestones and other notable events in the U.S. history of human space exploration:

— May 5, 1961: U.S. launches first American, astronaut Alan Shepard Jr., into space, on a 15-minute, 22-second suborbital flight.

— May 25, 1961: President Kennedy declares the American national space objective to put a man on the moon.

— Feb. 20, 1962: John Glenn becomes first American to orbit Earth.

— Jan. 27, 1967: Three U.S. astronauts die when a fire sweeps the Apollo I command module during a ground test at Kennedy Space Center.

— Dec. 21, 1968: First manned spacecraft to orbit moon, Apollo 8, comes within 70 miles of lunar surface.

— July 20, 1969: Neil Armstrong and Edwin Aldrin of Apollo XI spend 21 hours on the moon, 2 of those outside the capsule.

— Dec. 7-19, 1972: Apollo 17 mission that includes the longest and last stay of man on the moon — 74 hours, 59 minutes — by astronauts Eugene Cernan and Harrison Schmidt.

— May 14, 1973: Skylab I, first U.S. orbiting laboratory, launched.

— July 17-19, 1975: U.S. astronauts and Soviet cosmonauts participate in Apollo-Soyuz Test Project, docking together in space for two days.

— April 12, 1981: Shuttle Columbia becomes first winged spaceship to orbit Earth and return to airport landing.

— June 18, 1983: Sally Ride becomes first American woman in space.

— Feb. 7, 1984: Astronaut Bruce McCandless performs man's first untethered spacewalk with a Manned Maneuvering Unit off the Challenger space shuttle.

— Jan. 28, 1986: Challenger shuttle explodes 73 seconds after launch, killing its crew of seven.

— March 14, 1995: Norman Thagard becomes first American to be launched on a Russian rocket. Two days later, he becomes first American to visit the Russian space station Mir.

— June 29, 1995: Atlantis docks with Mir in first shuttle-station hookup.

— Sept. 26, 1996: Shannon Lucid returns to Earth after 188-day Mir mission, a U.S. space endurance record and a world record for women.

— Oct. 29, 1998: Glenn, now 77, returns to space aboard shuttle Discovery, becoming the oldest person ever to fly in space.

— May 29, 1999: Discovery becomes first shuttle to dock with the international space station, a multinational, permanent, orbiting research laboratory.

— Nov. 2, 2000: An American and Russian crew begins living aboard the international space station.

— Feb. 1, 2003: Shuttle Columbia breaks apart over Texas, 16 minutes before it was supposed to land in Florida.


Smoke and mirrors

A flock of eight-year-olds is fluttering around me as we enter a long, low building behind Tommy Bartlett’s Exploratory, a hands-on children’s museum and tourist destination in Wisconsin Dells, Wisconsin. As my eyes adjust to the darkness, I’m struck by the hulking, weirdly incongruous presence of Mir lying on its side, its long body disappearing into the distance.

This is no mock-up. It’s an actual Mir central node, one of three base station units built by the Soviets (the other survivor is stashed in a Russian warehouse). Its route to Wisconsin began when someone representing a Russian dealer offered to sell a rare automobile to the late Tommy Bartlett, owner of the Exploratory. Bartlett didn’t take the car, but he bought something else the guy was selling: this piece of Russian space history.

In its heyday Mir was the largest human-made object in space. This central node is about the size of a school bus, with a porthole leading to a chamber that has five ports, each of which would have led to a separate module. (This astronaut has some advice on surviving in a cramped space.)

On one wall is mounted a guitar that was launched with Mir to provide homegrown, on-board entertainment. Hanging nearby, looking like a pair of scuba tanks, are Mir’s oxygen generators, which burned cartridges of lithium perchlorate to produce oxygen. That’s right: burned. In a tight, cluttered area. In the vacuum of space. What could go wrong?

On February 23, 1997, Linenger and his comrades found out. One of these generator canisters burst into flames, filling Mir with acrid smoke. The crew members could barely see their hands in front of their faces, and they struggled to don gas masks—some of which didn’t work. They went to pull fire extinguishers from the walls and found them strapped so tightly in place they were virtually immovable.

“Russia reported that the fire lasted 90 seconds,” says Gutheinz. “It actually went for 14 minutes. Also, Russia said the cosmonauts doused the fire. It actually burned out on its own.”

Linenger, a Navy-trained physician, treated his comrades’ burns. He filed an incident report with NASA, and was distressed to hear the U.S. space agency pretty much repeat the Russians’ storyline.

“The NASA view was this incident was no big deal, and it was excellent training for the ISS,” says Gutheinz. “The Russians never told them there had been [other] fires before that one.”


On this day in 1995, the American space shuttle Atlantis docks with the Russian space station Mir to form the largest man-made satellite ever to orbit the Earth. - História

Cover Photo: Space Shuttle Atlantis – A view of the new Mir Docking Module, positioned in Atlantis ‘s payload bay on STS-74, ready to be docked to the Space Station.

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Shuttle Atlantis docks with space station

(CNN) -- The space shuttle Atlantis docked at the international space station on Sunday morning after officials decided there would be no need to perform a maneuver to avoid a piece of debris.

NASA's Mission Control Center in Houston, Texas, had considered the maneuver to bypass the debris, whose track would take it close to the space station on Sunday.

However, officials later determined the object would remain a safe distance away.

Atlantis docked with the station about 220 miles over the South Pacific shortly before 10:30 a.m., NASA reported.

Video: Space shuttle Atlantis' final voyage Video: Crew preps for final Atlantis launch

Its six-member crew plans to deliver an integrated cargo carrier and a Russian-built mini research module to the station and bring a set of batteries for the station's truss and dish antenna, along with other replacement parts, NASA said.

This week's mission is the 32nd for Atlantis and its last scheduled flight as the U.S. space agency prepares to retire its aging shuttle fleet.

Atlantis, which lifted off Friday afternoon from Kennedy Space Center, made its maiden voyage in 1985.

NASA has plans for two other missions before the space shuttle program ends -- one for Discovery in September and the other for Endeavour in November.

During its career, Atlantis carried into orbit the Magellan spacecraft, which went on to map 98 percent of the planet Venus.

It also sent the Galileo spacecraft on its way to collect data about Jupiter and its moons for eight years.


US-Russian crew docks with space station

The Soyuz TMA-14M rocket launches from the Baikonur Cosmodrome in Kazakhstan for the International Space Station on Friday, Sept. 26, 2014 carrying NASA astronaut Barry Wilmore and Russians Alexander Samokutyaev and Elena Serova. Serova will become the fourth Russian woman to fly in space and the first Russian woman to live and work on the station. (AP Photo/NASA, Aubrey Gemignani)

(AP)—A U.S.-Russian crew docked early Friday with the International Space Station, about six hours after launching from Russia's manned space facility in Kazakhstan.

The Russian Soyuz-TMA14M spacecraft joined up with the space laboratory as it orbited 226 miles (364 kilometers) above the earth. It was carrying space veterans Alexander Samokutayev of Russia and American Barry Wilmore along with Elena Servova of Russia, making her first journey.

The capsule launched at 2:25 a.m. Friday (2025 GMT Thursday, 4:25 p.m. EDT) from the Russian-leased Baikonur launch facility in Kazakhstan.

The new crew is beginning a planned six-month deployment on the ISS, joining three others already on board.

Serova is the first Russian woman to fly to space since 1997, and the fourth woman in the history of the Soviet and Russian space programs. Valentina Tereshkova became the first woman in space in 1963.

Since the retirement of the U.S. space shuttle fleet in 2011, Russian Soyuz spacecraft have served as the only means to ferry crew to and from the space outpost, the latest price tag being $71 million per seat.

Earlier this month, NASA made a major step toward ending the period of expensive dependence on Russian spacecraft, picking Boeing and SpaceX to transport astronauts to the station in the next few years. The California-based SpaceX, led by billionaire Elon Musk, has indicated its seats will cost $20 million apiece.

NASA has set a goal of 2017 for the first launch from Cape Canaveral.

SpaceX is already using its unmanned Dragon capsule to deliver supplies to the space station, and is developing its manned version.

  • Member of expedition to the International Space Station Russian cosmonaut Elena Serova waves during farewell ceremony as they get up into the spacecraft Soyuz TMA-14M before the launch at the Baikonur Cosmodrome, Kazakhstan, Thursday, Sept. 25, 2014. (AP Photo/Yuri Kochetkov, Pool)
  • Members of expedition to the International Space Station Russian cosmonaut Alexander Samokutyaev, bottom, Russian cosmonaut Elena Serova, top, and NASA astronaut Barry Wilmore, center, wave during a farewell ceremony as they enter the spacecraft Soyuz TMA-14M before the launch at the Baikonur Cosmodrome, Kazakhstan, Thursday, Sept. 25, 2014. (AP Photo/Yuri Kochetkov, Pool)

Assista o vídeo: Nave russa bate recorde com viagem de 3 horas à Estação Espacial