Garrison And His Liberator (183l) Por Goldwin Smith - História

Garrison And His Liberator (183l) Por Goldwin Smith - História


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Emancipação imediata, incondicional e sem compensação - tal era a plataforma sobre a qual Garrison agora tinha se firmado, e tais eram as doutrinas que o Libertador, assim que começou a funcionar, começou a pregar. O primeiro artigo seguia na crença na total ilicitude e pecaminosidade da escravidão, que era a base necessária do movimento moral e religioso, e na compreensão que Garrison havia jejuado a única e certa garantia de vitória. Se o homem não pudesse ter nenhuma propriedade no homem, ele não poderia mais ter propriedades por um dia do que para sempre. O escravo tinha imediatamente direito à sua liberdade; ele tinha o direito de se libertar, se pudesse, pela fuga ou pela insurreição. Se os escravos que foram embarcados na embarcação do Sr. Todd tivessem subido sobre a tripulação, caído no porão ou até mesmo matado aqueles que resistiram, e carregado a embarcação para uma parte livre, eles estariam agindo bem aos olhos, erg todos, exceto o proprietário de escravos e seus amigos. Pelo mesmo motivo, era lógico protestar contra qualquer condição não imposta no interesse do escravo. Mas as condições podem ser impostas no interesse do escravo, para suavizar e salvaguardar uma transição que nenhum homem razoável poderia acreditar estar livre de perigo. A política de aprendizagem provisória foi adotada para esse fim pelo Parlamento britânico, e embora sem sucesso prático, certamente sem erro moral.

Mas, ao se recusar a sancionar uma compensação ao proprietário de escravos, Garrison certamente teria se perdido. O que é ou não propriedade aos olhos da moralidade, a moralidade deve decidir. O que é ou não propriedade em uma determinada comunidade é decidido pela lei dessa comunidade. A lei da comunidade americana havia sancionado a posse de propriedade de escravos, e embora o escravo não fosse obrigado por essa lei, a própria comunidade estava. Os homens foram induzidos a investir seu dinheiro em escravos sob a garantia da fé pública, e a emancipação sem compensação, no que dizia respeito à república, teria sido uma violação da fé e um roubo. O dono de escravos não pecou mais ao manter escravos do que o Estado pecou ao sancionar sua posse, e se um sacrifício devia ser feito à moralidade pública, a equidade exigia que fosse feito por todos igualmente.

A legislatura britânica, ignorando as propostas extremistas, agiu de acordo com esse princípio; e funcionou direito. O que a consciência do proprietário de escravos individual poderia ditar a ele era outro assunto. Declarar que não deveria haver compensação e, assim, ameaçar um poderoso corpo de proprietários com a mendicância, teria sido tornar o conflito destruidor. Depois da Guerra Civil, foi lamentavelmente lembrado que o preço dos escravos teria sido de cerca de seiscentos milhões, o que teria sido um resgate barato de uma luta que custou oito bilhões de dólares, além do sangue e da destruição. Se o Libertador tivesse sido instrumental na prevenção de tal acordo, uma sombra escura de responsabilidade repousaria sobre suas páginas.

Mas não é provável que o acordo pudesse ter ocorrido. Não apenas o interesse comercial do proprietário de escravos, mas sua ambição política e seu orgulho social estavam ligados à instituição. Se ele estivesse disposto a se desfazer de suas safras de algodão e fumo, não estaria disposto a se desfazer de sua aristocracia. Tampouco teria sido fácil, quando o Estado pagou seu dinheiro, fazer cumprir o real cumprimento da barganha. Mesmo agora, quando o Sul foi humilhado pela derrota, não é fácil fazê-lo obedecer à lei. Nada mais do que a substituição da escravidão pela servidão provavelmente teria sido o resultado. Qualquer esquema desse tipo, entretanto, dificilmente teria sido viável para um governo como o da república americana. A redenção dos escravos nas Índias Ocidentais havia sido concebida e levada a efeito pelo governo imperial e pelo Parlamento, atuando sobre as dependências com poder autocrático. Um czar concebeu e levou a efeito a emancipação dos servos na Rússia. Mas uma medida desse tipo dificilmente poderia ter sido concebida, muito menos poderia ter sido executada, em meio às flutuações do sufrágio popular e as distrações dos partidos políticos. É provável que o conflito fosse realmente irreprimível e condenado a terminar em separação ou em guerra civil.

A saudação do Libertador reconheceu que seu editor pretendia falar abertamente. "Serei tão duro como a verdade e tão intransigente como a justiça. Sobre este assunto não quero pensar, nem falar nem escrever com moderação. Não! Não! Diga a um homem cuja casa está a arder para dar um alarme moderado; diga-lhe para resgatar moderadamente sua esposa das mãos do raptor; diga à mãe para libertar gradualmente seu bebê do fogo em que caiu, mas insista para que eu não use de moderação em uma causa como a presente. não me equivoque - não vou desculpar - não vou recuar um único centímetro - e serei ouvido! "

Essa promessa foi amplamente cumprida. Alguns dos melhores amigos de Garrison, e dos melhores amigos de sua causa, reclamaram da severidade de sua linguagem, e sua reclamação não pode ser considerada infundada. Acusações inflamadas são um erro, mesmo quando o delinquente é satânico. Uma linguagem não medida e indiscriminada nunca pode ser justificada. Washington herdou um tipo de propriedade perversa e uma moralidade imperfeita em relação a ela; mas ninguém poderia chamá-lo de ladrão de homens; e ainda havia donos de escravos aos quais o nome de pouco pertencia. As citações da controvertida invectiva de Lutero e Milton de nada nos valerão; a era de Luther e Mi! a respeito disso tudo era incivilizado. Um jovem que lida com um assunto que desperta seus sentimentos, certamente não será medido.

No entanto, era à consciência da nação que Garrison apelava; e um apelo à consciência é inevitavelmente severo. Nada justificará o recurso, exceto o que exige severidade. A própria voz da consciência dentro de nós é severa. Em resposta aos clérigos que se esquivaram dele, ou protestaram para se afastar dele, por causa da violência de sua língua, Garrison poderia ter apontado, não apenas para as passagens dos profetas hebreus, mas para as passagens dos discursos de Cristo. Ele poderia tê-los lembrado da língua em que eles próprios se pronunciavam, todos os domingos no púlpito, advertindo os homens a abandonarem todo pecado, exceto a escravidão. Com muita força, ele alegou que havia icebergs de indiferença ao seu redor e que seria necessário muito fogo para derretê-los. Odiar e denunciar o pecado de forma abstrata ou como de uma classe ou comunidade não é odiar ou denunciar o pecador individual. Para um proprietário de escravos que tivesse mostrado qualquer disposição para ouvi-lo, Garrison teria sido todo cortesia e gentileza. Podemos ter certeza de que ele teria agarrado imediatamente ao coração qualquer dono de escravos que se arrependesse. Tendo que usar sua própria figura, tomado na mão a trombeta de Deus, ele resolveu soprar forte. Ele não podia acreditar que havia pecado sem pecador, nem podia separar o pecador do pecado. Havia muita ira, mas nenhum veneno no homem. Se houvesse veneno nele, isso desmentiria seu semblante e comportamento. Miss Martineau, não uma observadora acrítica, ficou profundamente impressionada com a expressão de santo e a doçura de seus modos. Em privado e em família, ele era todo gentil e afetuoso. Que seja dito, também, que ele deu um exemplo nobre aos editores controversos em seu tratamento justo para com seus oponentes. Não só ele sempre inseriu as respostas deles, mas copiou as críticas de outros periódicos para o seu próprio. Lutando pela liberdade de discussão, ele sempre foi leal aos seus próprios princípios.

O certo é que o Libertador, apesar da pequenez de sua circulação, que mal dava para mantê-lo vivo, logo contou. O Sul foi movido para o seu centro. Os editoriais provavelmente não teriam causado muito alarme, pois os escravos não sabiam ler. O que provavelmente causaria mais alarme era o frontispício, que falava claramente aos olhos do escravo. Representava um leilão em que "escravos, cavalos e outro gado" estavam sendo colocados à venda e um poste de açoite em que um escravo era açoitado. No fundo estava o Capitólio em Washington, com uma bandeira com a inscrição "Liberdade" flutuando sobre a cúpula. Poderia ter sido adicionado o lema da Virgínia, Sic semper tyrannis e talvez alguns trechos das orações republicanas com as quais o Sul celebrava a vitória da liberdade francesa sobre Carlos X.

Ao ver o Libertador, o reino da escravidão se agitou. Uma Associação de Vigilância cuidou do assunto. Primeiros editoriais de canoa ardentes e sanguinários; depois ameaças anônimas; em seguida, tentativas por decreto legal de impedir a circulação do Libertador no sul. O Grande Júri da Carolina do Norte encontrou um verdadeiro projeto de lei contra Garrison para a circulação de um jornal de tendência sediciosa, cuja pena era açoitamento e prisão para a primeira ofensa e morte sem benefício do clero para a segunda. A Assembleia Geral da Geórgia ofereceu uma recompensa de cinco mil dólares a qualquer pessoa que, segundo as leis desse Estado, prendesse o editor do Liberator, o levasse a julgamento e o processasse até a condenação. O Sul censurou Boston por permitir que uma bateria fosse plantada em seu solo contra as muralhas das instituições sulistas.

Boston sentiu a reprovação e mostrou que teria com prazer suprimir a impressão incendiária e talvez ter entregado seu editor; mas a lei era contra ela, e a massa do povo, embora vacilasse em sua fidelidade à moralidade na questão da escravidão, ainda era leal à liberdade de opinião. Quando um governador do sul apelou ao prefeito de Boston para iniciar o processo, o prefeito de Boston só conseguiu balançar a cabeça e garantir a seu amigo sulista que o artigo de Garrison tinha pouca importância. A recompensa oferecida pela Assembleia Geral da Geórgia parecia muito um incitamento ao sequestro. A justiça ao sul exige que seja dito que nada desse tipo jamais foi tentado, nem a mão de um governo do sul foi visível em qualquer ultraje cometido contra os abolicionistas no norte, embora sulistas individuais pudessem participar, e o espírito do sul comedor de fogo sempre esteve lá.


Assista o vídeo: William Lloyd Garrison editor of The Liberator Blasts the US Constitution 1854


Comentários:

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