Mary Fildes

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O Manchester Female Reform Group foi formado no verão de 1819. Uma das principais figuras do grupo foi Mary Fildes. Uma apaixonada radical Mary batizou seus dois filhos em homenagem a John Cartwright e Henry Hunt. Fildes também estava envolvida na campanha pelo controle da natalidade e quando tentou vender livros sobre o assunto foi acusada na imprensa local de distribuir pornografia.

Fildes foi um dos principais oradores na reunião do St. Peter's Field em 16 de agosto de 1819. Alguns relatórios afirmam que o Manchester & Salford Yeomanry tentou assassinar Fildes enquanto prendia os líderes da manifestação. Uma testemunha ocular descreveu como "a Sra. Fildes, pendurada suspensa por um prego que prendeu seu vestido branco, foi cortada em seu corpo exposto por um dos bravos cavalaria." Embora gravemente ferida, Mary Fildes sobreviveu e continuou sua campanha eleitoral.

Nas décadas de 1830 e 1840, Mary Fildes era ativa no movimento cartista. Fildes mais tarde mudou-se para Chester, onde dirigia o Shrewsbury Arms em Frodsham Street. Ela também adotou seu neto, Luke Fildes, que mais tarde se tornaria um dos artistas de maior sucesso da Grã-Bretanha.

Mary Fildes morreu em maio de 1875 enquanto visitava amigos em Manchester.

Em uma dessas reuniões, que ocorreu em Lydgate, em Saddleworth, e na qual Bagguley, Drummond, Fitton, Haigh e outros foram os principais oradores, eu, no decorrer de um discurso, insisti no direito e na propriedade também, de mulheres que estavam presentes em tais assembléias votando por braço no ar a favor ou contra as resoluções. Esta era uma ideia nova; e as mulheres, que participaram numerosamente daquela crista sombria, ficaram extremamente satisfeitas com isso. Quando a resolução foi colocada, as mulheres levantaram as mãos em meio a muitas risadas; e desde então as mulheres votaram com os homens nas reuniões radicais.

Entre os muitos esquemas que agora ameaçam a paz de nossa sociedade, estão alguns para a formação de associações políticas femininas, para inculcar nas mentes das mães e da nova geração o desrespeito pelo parlamento. Um destes, alega-se, foi formado em Blackburn, neste condado !!!

Um clube de Reformadoras Femininas, que somava em grande número, de acordo com nossos cálculos, 150 vieram de Oldham; e outro, não tão numeroso, de Royton. O primeiro trazia uma faixa de seda branca, de longe a mais elegante exibida durante o dia, com a inscrição 'Projeto do Major Cartwright, Parlamentos Anuais, Sufrágio Universal e Votação por Cédula'. As mulheres de Royton carregavam duas bandeiras vermelhas, uma com a inscrição "Vamos morrer como homens e não vendidos como escravos"; o outro, 'Parlamentos anuais e sufrágio universal'.

Um grupo de mulheres de Manchester, atraídas pela multidão, veio até a esquina da rua onde havíamos assumido nosso posto. Eles viram as Oldham Female Reformers por algum tempo com um olhar no qual compaixão e repulsa estavam igualmente misturados, e finalmente explodiram em uma exclamação indignada - "Voltem para casa, para suas famílias e partam sike como estese a seus maridos e filhos, que os entendem melhor. ”As mulheres que se dirigiam a eles eram de baixa classe.


Sobrenome: Fildes

Gravado em várias formas, incluindo: Filde, Fildes, Files e Fyldes, é um sobrenome inglês de origem medieval. É locacional e regional, derivando do distrito de Lancashire conhecido como & # 34The Fylde Coast & # 34, do qual a cidade de Blackpool é a maior parte constituinte. Onde o sobrenome aparece no plural, isso é genitivo e descreve alguém que é um morador daquele lugar, ao invés do que é mais comum com nomes de localização, uma pessoa que é daquele lugar. Sobrenomes locais e residenciais, como um grupo, formam o maior segmento nas listas de sobrenomes britânicos e são geralmente os mais antigos, datando já do século XII. -> Este sobrenome é um bom exemplo, com um Dike del Filde aparecendo no Assize Rolls do condado de Lancashire no ano de 1281. Exemplos posteriores retirados dos vários testamentos sobreviventes e registros de foral do período pós-medieval incluem: Alice Fyldes , dada como viúva na paróquia de Eccles em 1574, e Thomas Fildes, também registrado como Fyldes, de Pendlebury, Cheshire, no Wills Register na cidade de Chester em 1604. A palavra fylde origina-se do antigo inglês anterior ao 7º século gefilde, ou seja, uma planície, que dada a planura da área, é totalmente adequado.

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Peterloo Massacre

Em 1819, no dia 16 de agosto, um vasto aglomerado ordeiro de homens e mulheres trabalhadoras reuniu-se no campo de São Pedro em torno do que é hoje a Praça de São Pedro, nos arredores de Manchester. Fildes, junto com outras ativistas, incluindo Elizabeth Gaunt e Sarah Hargreaves, deveriam ser colocadas na plataforma ou na carruagem da Hunts segurando as bandeiras e estandartes dos representados pela sociedade. Os magistrados, temendo distúrbios e anarquia, deram ordens ao Manchester & Salford Yeomanry. Vários membros do grupo foram mortos e várias centenas ficaram gravemente feridos. Mary Fildes foi gravemente ferida enquanto cavalgava na carruagem de Henry Hunt. Na confusão do massacre, ela caiu do assento da carruagem. Relato de testemunha ocular 'Sra. Fildes pendurado por um prego na plataforma da carruagem tinha agarrado seu vestido branco. Ela foi cortada em seu corpo exposto por um oficial da cavalaria '.

Relatórios afirmam que o Manchester & Salford Yeomanry tentou assassiná-la enquanto prendia os líderes da manifestação. Embora gravemente ferida, Mary Fildes sobreviveu e continuou sua campanha eleitoral.

A primeira vítima do massacre foi William Fildes, de dois anos, filho de Charles e Ann Fildes, da Kennedy Street. Ann afirma ter feito recados na Cooper Street quando foi derrubada pela cavalaria que se aproximava e William foi atirado de seus braços. Embora no momento nenhuma conexão seja feita entre Ann, William e Mary, a proximidade da Cooper Street com St Peters Fields indica que o marido de Ann, Charles, pode ter sido parente do marido de Mary, William, conhecido por ter primos em Manchester na época, portanto, Ann pode ter sido presente para apoiar seu parente no comício, criando uma história alternativa quanto às suas razões para estar na área.

Richard Carlile, que estava presente no comício, descreve Maria como uma figura como "Joana d'Arc" escapando ilesa, seu relato é feito em "A BATALHA DA IMPRENSA" [1] por sua filha Theophila Carlile Campbell.


Transcrição

Adaptado da Petição de Mary Fildes, 15 de maio de 1821

Há muito tempo moro em Manchester e em 16 de agosto participei da reunião anunciada em St Peter’s Field. A reunião foi convocada com o objetivo de considerar a forma mais legal e eficaz de se obter a reforma da representação da Câmara dos Comuns.

Cheguei por volta de uma hora e subi para um terreno mais alto para que pudesse ouvir o processo com mais clareza. Para meu espanto absoluto, mal se passou um quarto de hora quando vi uma tropa da Cavalaria Yeomanry, sem a menor provocação ou causa por parte da multidão reunida, cavalgar furiosamente sobre o povo. Eles estavam cortando e cortando com seus sabres, à direita e à esquerda, homens, mulheres e crianças.

Em poucos minutos, depois que essa terrível destruição começou, fui rude e violentamente agredido por um policial especial de nome Heiffor. Ele me derrubou com um cassetete pesado, com o propósito de minha destruição, e mesmo quando eu estava deitado no chão, ele continuou a me bater.

Heiffor então arrancou à força de minha mão um lenço de bolso, com o qual eu limpava o sangue da testa, e fez o juramento mais terrível, antes de colocar o lenço no próprio bolso. Ele não o devolveu.

Em um estado de extrema exaustão, tentei escapar da horrível carnificina que se apresentava por todos os lados. Eu havia caminhado apenas alguns metros quando um violento golpe de sabre foi direcionado à minha cabeça. Isso só foi evitado pelo cassetete de um policial que por acaso me reconheceu.

Se fosse possível retratar os inúmeros atos de indignação que presenciei, a Casa estremeceria ao relatar a terrível tragédia. Não posso deixar de chamar a atenção da Câmara para uma pequena parte da crueldade deliberada que foi comovente testemunhar.

Abrindo caminho no meio da multidão, ouvindo com horror os gritos e gritos dos moribundos e feridos, vi um homem idoso cair sob um golpe de sabre infligido em sua cabeça calva por um dos Cavalaria Yeomanry de Manchester.

O nome do pobre homem era Scholefield. Os cabelos grisalhos na parte inferior de sua cabeça estavam encharcados de sangue.

Meus ouvidos foram então assaltados pela voz do trompetista da Cavalaria Yeomanry de Manchester, Meagher. Com os palavrões mais horríveis, ele ordenava a dois homens pertencentes à mesma tropa “que cortassem”.

Com dificuldade, voltei para casa após a cena do massacre e fiquei tão ferido que não pude deixar meu quarto por mais de duas semanas.

Oro humildemente para que a Câmara institua um inquérito solene sobre essas transações, pois somente isso pode acalmar os sentimentos de pessoas feridas e abusadas.


O Massacre de Peterloo & # 8211 algumas conexões de Cork

Peterloo, um filme de Mike Leigh foi lançado. Estrelado por Maxine Peake, Rory Kinnear, Neil Bell e Peter Quigley, e cerca de 150 outros atores junto com milhares de figurantes, o diretor Mike Leigh dá vida aos acontecimentos daquele dia infame em Manchester.

Em uma tarde ensolarada de segunda-feira, 16 de agosto de 1819, uma grande carruagem de quatro rodas adornada com bandeiras e faixas fez seu caminho lentamente entre os gritos da multidão em direção ao palco no St. Peters Field em Manchester. Sentada na frente ao lado do cocheiro estava uma pequena mas marcante figura em um vestido branco acenando uma bandeira branca retangular, retratando uma mulher segurando a balança da justiça, enquanto esmagava uma serpente, a bandeira da Manchester Female Reform Society (MFRS).

Cork, nascida Mary Pritchard (1789), agora Mary Fildes, presidente da recém-formada MFRS, representou uma figura impressionante ao exibir com orgulho o novo estandarte da sua Sociedade para a vasta multidão. Ela pretendia apresentar o estandarte e um endereço a um dos ocupantes da carruagem, Henry Hunt, o principal orador na reunião monstruosa da Reforma que estava prestes a começar. Chegando à pequena plataforma, os oradores junto com Mary Fildes aguardavam o silêncio da vasta multidão de homens, mulheres e crianças da classe trabalhadora que haviam caminhado e marchado das cidades próximas em Lancashire buscando a reforma do sistema eleitoral corrupto e de elite. .

Enquanto a multidão expectante se aproximava da plataforma e Henry "Orator" Hunt começou seu discurso, um bando de Yeomanry avançou pelas ruas próximas, liderado por um irlandês Edward Meagher.

O filme de Mike Leigh avança lentamente até uma reconstrução do massacre de Peterloo de 1819. Este pacífico comício pró-democracia, assistido por cerca de 60.000 pessoas que se reuniram para ouvir o orador carismático radical e fazendeiro cavalheiro Henry Hunt, foi então atacado pela cavalaria Yeomanry e Hussar britânica.

Usando sabres violenta e violentamente contra pessoas desarmadas, eles mataram quinze pessoas (incluindo uma criança de dois anos chamada William Fildes) e feriram mais de 600 neste massacre brutal e sangrento que ficou conhecido como Peterloo (após a recente batalha de Waterloo !). Posteriormente, muitos sofreram e morreram de infecções causadas pelos cortes violentos recebidos na reunião.

Jacqueline Riding em sua publicação abrangente Peterloo (com um prefácio de Mike Leigh) afirma que as mulheres foram muito proeminentes na assistência ao St Peters Field. Quatro estavam entre os mortos ou morreram depois, mais de um quarto dos feridos eram mulheres e muitos, incluindo Mary Fildes, foram especialmente visados ​​pela Yeomanry. A própria Mary foi atacada inicialmente na plataforma pela polícia especial e mais tarde sabreada por um yeoman. Ela conseguiu, no entanto, escapar do campo.

Após sua recuperação, Mary continuou a trabalhar pelos direitos das mulheres. Ela foi presa durante uma campanha pelo controle da natalidade na década de 1830 e mais tarde se tornou uma importante cartista e influenciou as sufragistas originais. Sempre o rebelde que ela chamou um de seus filhos de Henry Hunt Fildes. Um neto, Luke Fildes pintou várias imagens do realismo social de pobreza, falta de moradia e injustiça. Ela dirigia um pub em Chester e morreu por volta de 1875/76 em seus meados dos anos 80.

O massacre causou indignação na época e levou a uma mudança sísmica na opinião pública contra a camarilha governante e as elites. Contribuiu para a fundação do Manchester Guardian em 1821 e mais tarde encorajou outros jornais cartistas à medida que crescia o clamor por democracia e reformas. Em Livorno, na Toscana, o poeta Percy Shelley se enfureceu ao ser informado sobre Peterloo e escreveu o Máscara da Anarquia………. “Levante-se como Leões depois de dormir em número invencível - Sacuda suas correntes para a terra como o orvalho, que durante o sono caiu sobre você, - Vós sois muitos - eles são poucos. ”

Os eventos de 16 de agosto de 1819 influenciaram o desenvolvimento posterior do cartismo de base na década de 1830 e levaram à Carta do Povo. Henry Hunt, que morreu em fevereiro de 1835, foi considerado um herói por muitos no cartismo. Isso, por sua vez, estimulou o crescimento posterior dos sindicatos e a mobilização política da classe trabalhadora para o Partido Trabalhista.

De fato, os eventos em Peterloo podem muito bem ter despertado Feargus O’Connor, nascido em West Cork, a se candidatar à eleição pós-reforma em 1832, quando foi surpreendentemente eleito MP por Cork. Ao lado do reformador William Cobbett na Câmara dos Comuns, eles apoiaram o que acabou se tornando as demandas cartistas. Tanto Fergus O’Connor quanto Daniel O’Connell organizaram as "reuniões de monstros" com base no exemplo de Peterloo.

De acordo com o autor James Epstein em seu livro “O Leão da Liberdade ... Feargus O’Connor e o Movimento Cartista, 1832-1842, O líder cartista O'Connor considerou Henry Hunt como seu herói e se declarou um "Huntite".

“Ano após ano, ele viajou para Lancashire para comemorar o aniversário do nascimento de Hunt com radicais locais, e muitas vezes assumiu a plataforma na reunião anual em St Peters Field realizada para comemorar o 'nunca ser esquecido' 16 de agosto.”

Como acontece com grande parte da história, o massacre foi amplamente esquecido e a história de Peterloo desapareceu das salas de aula, escolas e universidades. Muitos nunca ouviram falar dos eventos que ocorreram no Campo de São Pedro. Poucos visitantes de Manchester e da Praça de São Pedro notam a placa vermelha no hotel próximo. A maioria passa por ali e não percebe que está pisando no próprio local de nascimento da democracia britânica e nas raízes do cartismo e do movimento trabalhista britânico.

Naquela época, apenas uma pequena minoria de pessoas, possivelmente 3%, tinha direito a voto. Dorothy Thompson, autora de Os cartistas estimou que mesmo mais tarde na década de 1830 apenas 653.000 homens de uma população inglesa e galesa de 13 milhões poderiam votar e apenas 80.000 homens na Irlanda de uma população de 7,8 milhões e isso foi após a Lei de Reforma de 1832. Todos tiveram que votar por votação aberta em público em que cada voto foi registrado.

À medida que nos aproximamos do dicentésimo aniversário de Peterloo, o filme dramático de Mike Leigh deve encorajar as pessoas a examinar a fonte das lutas por reforma e democracia e talvez perguntar novamente como uma pequena elite cada vez mais rica e poderosa pode controlar as estruturas políticas e tecnológicas em todo o planeta e pode ditam as condições de trabalho e de vida para incontáveis ​​milhões de pessoas comuns que mal sobrevivem sob a austeridade e a pobreza.

O filme chega a uma Grã-Bretanha amargamente dividida ... No entanto, a dura lição de história e política de Leigh para aqueles que remontam a uma gloriosa época passada na Grã-Bretanha podem se lembrar dos sacrifícios sangrentos feitos por pessoas inocentes naquele campo em Peterloo.


Protesto e Peterloo: a história de 16 de agosto de 1819

Em 16 de agosto de 1819, 60.000 pessoas se reuniram em St Peter’s Field em Manchester, com reivindicações pelo direito de voto, liberdade da opressão e justiça. Apesar de seu início pacífico, este foi um dia que terminaria com um desfecho sangrento.

Por que foi chamado de Peterloo?

De Waterloo a Manchester
Em 1789, a Revolução Francesa abalou o mundo e as idéias de liberdade, igualdade e fraternidade se espalharam rapidamente. Na Grã-Bretanha, menos de 3% da população podia votar e o sistema estava totalmente corrupto. As ideias da Revolução Francesa foram, portanto, recebidas com entusiasmo e expressas de forma mais poderosa no livro de Thomas Paine, os Direitos do Homem (1791). As palavras de Paine inspiraram pessoas comuns a questionar os sistemas sob os quais viviam, sistemas que foram desafiados por aqueles em todo o canal. O governo britânico se preparou para a guerra não apenas para derrotar a "ameaça" revolucionária na França, mas também para destruir a "ameaça" revolucionária na Grã-Bretanha que Tom Paine ajudou a desencadear. A Grã-Bretanha acabou vencendo as Guerras Napoleônicas (1803 - 1815) contra a França, mas a um custo elevado e com uma enorme dívida nacional. Além disso, as idéias militantes da França sobreviveram. Os soldados britânicos que retornavam, como John Lees, que era um veterano da batalha vitoriosa de Waterloo, agora viviam não na prosperidade do vencedor, mas na pobreza. Lee veio de Oldham e, quando voltou para casa, continuou seu comércio como fiador de algodão, mas agora com salários drasticamente reduzidos. Lees foi um dos que protestaram em Manchester em 16 de agosto de 1819 e, tendo sobrevivido ao campo de batalha, perderia a vida nas mãos de seu próprio exército no Massacre de Peterloo. Nos dias que se seguiram, o massacre foi chamado de "Peterloo" por um jornalista em uma referência zombeteira à celebrada vitória em Waterloo nas Guerras Napoleônicas que a Grã-Bretanha lutou. As últimas palavras de Lees para seu amigo foram, em & # 8216Waterloo havia homem para homem, mas em Manchester foi simplesmente assassinato & # 8217.

O que os manifestantes em Peterloo queriam?

Representação
No contexto da pobreza e do grande número de trabalhadores empurrados para os centros industriais dentro e ao redor de Manchester, um movimento de reforma exigindo o direito de representação capturou as mentes de um grande número de pessoas comuns. Apesar da população crescente de Manchester, não havia nenhum MP para representar exclusivamente a área. Uma manifestação foi convocada em Manchester, que ao ser adiada para segunda-feira, 16 de agosto de 1819, significava que as pessoas estavam prontamente preparadas para ela. Uma segunda-feira parece um dia estranho para escolher, mas para os tecelões de teares manuais, que ainda eram a maioria no comércio de algodão na área, depois de trabalhar todo o fim de semana, tradicionalmente tiravam as segundas-feiras. Esses trabalhadores, que temiam por seus empregos e padrão de vida, constituíam uma grande parte dos manifestantes.

O que aconteceu em Peterloo?

Preparando-se para o protesto
As cidades industriais ao redor de Manchester colocaram grandes esforços nos preparativos nas semanas anteriores e os contingentes de cada área tiveram diferentes respostas criativas. A peça central de Oldham eram 200 mulheres em vestidos brancos e um estandarte de pura seda branca, adornado com inscrições que incluíam "Sufrágio Universal", "Parlamentos Anuais" e "Eleição por Cédula". Eles marcharam para Manchester através dos pântanos, juntando-se ao grupo Saddleworth, cujo banner estava totalmente escuro com a inscrição ‘Equal Representation or Death’ sobre duas mãos unidas e um coração. Essas palavras seriam usadas pelos magistrados após o massacre para justificar suas ações. A bandeira, argumentaram os magistrados, era um sinal claro da intenção revolucionária.

Como um protesto pacífico encontrou violência
Os manifestantes estavam pacíficos e desarmados. O tecelão e líder reformista Samuel Bamford escreveu mais tarde como a formação do contingente de Middleton na preparação para a manifestação significava que, naquele dia, cada cem homens e mulheres tinham um líder cuja ordem deviam obedecer e cada líder tinha um raminho de louro em seu chapéu como um 'símbolo de amizade e paz'. Ao chegar em St Peter’s Field, um observador descreveu & # 8216grandes corpos de homens e mulheres com bandas tocando e bandeiras e banners & # 8230Havia multidões de pessoas em todas as direções, cheias de humor, rindo e gritando e se divertindo. Parecia ser um dia de gala com o povo do campo, que em sua maioria estava vestido com suas melhores roupas e trazia com eles suas esposas & # 8230 & # 8217. A multidão esperava ansiosa para ouvir o principal orador do dia, Henry Hunt. De acordo com testemunhas, dezenas de milhares de pessoas esperaram na praça, tão juntas que & # 8216seus chapéus pareciam tocar & # 8217. Em um prédio com vista panorâmica, olhando para a cena, estavam os magistrados. Depois de duas horas de observação, eles deram ordens aos aplicadores da lei em torno da multidão que os manifestantes deveriam ser dispersos, enquanto os líderes reformistas radicais deveriam ser presos. Ao ouvir essas ordens, o recém-formado Manchester e Salford Yeomanry puxaram seus sabres e atacaram a multidão a cavalo. A primeira vítima do ataque foi uma criança de dois anos, William Fildes, que foi arremessado dos braços de sua mãe quando ela fugiu da cavalaria. Pelo menos 18 pessoas foram mortas, das quais três eram mulheres, e quase 700 ficaram feridas, 168 delas eram mulheres, embora em números representassem apenas 12% dos presentes.

Havia muitas mulheres em Peterloo?

Mulheres em Peterloo
Os historiadores observaram que as mulheres eram desproporcionalmente visadas em Peterloo, sua presença chocou o sistema, desafiando as idéias predominantes das mulheres como esposas subservientes e domesticadas. Enquanto o movimento reformista clamava pelo voto dos homens (sob o slogan "Sufrágio universal"), as mulheres estavam começando a se organizar e até mesmo a assumir a liderança dentro do movimento, com grupos reformistas femininos surgindo em Lancashire. Como presidente da Manchester Female Reform Society, Mary Fildes era a mulher mais proeminente. No dia do massacre, ela subiu ao palco como uma figura chave ao lado de Henry Hunt. Quando o yeomanry atacou, ela foi cortada em seu corpo e gravemente ferida. Mary Fildes continuaria a ter um papel no movimento cartista emergente, mas muitas outras mulheres que também tiveram um papel de liderança no movimento de reforma deste período são pouco discutidas em nossa história.

O que aconteceu depois de Peterloo?

Legado do Massacre
O governo britânico fez questão de encobrir o massacre, prendendo os líderes reformistas e reprimindo aqueles que se manifestaram contra o governo. Em poucos dias, o massacre estava sendo relatado nacional e internacionalmente. No entanto, com a implementação da nova legislação dos Seis Atos, tornou-se extremamente perigoso até publicar palavras que discutiam o Massacre de Peterloo, e os impostos sobre os jornais foram aumentados para que a classe trabalhadora tivesse menos probabilidade de lê-los. Quando Percy Bysshe Shelley soube do massacre, ele escreveu o poema A Máscara da Anarquia, acusando fortemente os responsáveis. No entanto, Shelley não conseguiu encontrar um editor corajoso o suficiente para publicar suas palavras, com a ameaça genuína de prisão pairando sobre os radicais neste período. Foi apenas em 1832, após a morte de Shelley, que o poema foi publicado pela primeira vez, e o novo movimento cartista pegaria suas palavras com gosto.

Por que Peterloo é importante?

2019 marca 200 anos desde o Massacre de Peterloo, um grande evento na história de Manchester e um momento decisivo para a democracia britânica. Um momento em que as pessoas comuns se manifestaram para protestar de uma forma que deixou sua marca na história e com um legado que permanece até hoje.

Perturbe? Peterloo e Protest A exposição está no People & # 8217s History Museum (PHM) de sábado, 23 de março de 2019 até domingo, 23 de fevereiro de 2020. A exposição é apoiada por The National Lottery Heritage Fund.

O PHM está aberto sete dias por semana, das 10h00 às 17h00, e a entrada é gratuita com uma doação sugerida de £ 5. O Radical Lates acontece na segunda quinta-feira de cada mês, das 10h00 às 20h00.


O Massacre de Peterloo: o que alcançou?

Tudo começou como um apelo pacífico por uma reforma política, mas terminou com 18 mortos e centenas de feridos. Stephen Bates descreve como os eventos de 16 de agosto de 1819 se tornaram um momento marcante na luta pela democracia

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Publicado: 7 de agosto de 2019 às 16h

O que foi o massacre de Peterloo?

O Massacre de Peterloo, ocorrido em 16 de agosto de 1819, foi a pior violência já ocorrida em uma reunião política na Grã-Bretanha. A cavalaria dispersou brutalmente uma multidão de 60.000 manifestantes em Manchester, que participavam de um apelo pacífico por reformas políticas. Os muitos milhares de tecelões e comerciantes e suas famílias reuniram-se para considerar “a conveniência de adotar os meios mais legais e eficazes para obter uma reforma”.

A única coisa que eles não esperavam ao caminharem a pé para Manchester naquela manhã fatídica de segunda-feira era um massacre. Eles vinham dos subúrbios e das cidades e vilas vizinhas vestidas de maneira respeitável, segurando seus filhos pela mão, marchando em colunas disciplinadas atrás de faixas e bandeiras, com bandas tocando músicas patrióticas, para ter um dia divertido e ouvir discursos clamando por uma reforma parlamentar .

Foi um belo dia de verão e a reunião foi totalmente legal. Tinha sido chamada a considerar - não a exigir - “a oportunidade de adotar os meios mais legais e eficazes para obter uma reforma”. E os manifestantes foram avisados ​​para não serem provocados pelo que certamente seria uma forte presença de policiais e milícias locais. Eles deveriam, foi-lhes dito, trazer “nenhuma outra arma senão a de uma consciência que se auto-aprova”.

“Havia uma multidão de pessoas em todas as direções, cheias de bom humor, rindo, gritando e se divertindo”, relembrou John Benjamin Smith, um empresário de 25 anos que testemunhou a reunião. “Parecia ser um dia de gala com as pessoas do campo, que em sua maioria estavam vestidas com suas melhores roupas e trouxeram suas esposas.”

Mas o que aconteceu com eles naquele dia foi a pior violência já ocorrida em uma reunião política na Grã-Bretanha, um evento que chocou a nação e foi fundamental na longa luta pelo voto. Pelo menos 18 pessoas foram mortas e mais de 600 feridas quando o Manchester e Salford Yeomanry e a cavalaria regular dos 15º Hussardos atacaram a multidão reunida em St Peter’s Fields para interromper a reunião por ordem dos magistrados locais.

As tropas limparam o campo em 20 minutos, mas o que aconteceu naquele dia reverberou por quase 200 anos desde então. Isso se deve, pelo menos em parte, à inspiração do jornalista local James Wroe, que o descreveu como o Massacre de Peterloo, em um trocadilho com a batalha de Waterloo quatro anos antes. Wroe, aliás, acabou preso por um ano e seu jornal foi fechado pelas autoridades em retaliação. O evento, no entanto, deu origem à fundação de outro jornal progressista, o Manchester Guardian (agora O guardião) por um empresário local indignado, John Edward Taylor, dois anos depois.

Por que o protesto aconteceu?

Na época de Peterloo, Manchester estava crescendo rapidamente. Ele quadruplicou de tamanho nos 50 anos anteriores como resultado da revolução industrial e da expansão do comércio de algodão. Em 1819, a população era de mais de 100.000, com pessoas chegando do interior de Lancashire e Cheshire e da Irlanda em busca de trabalho melhor pago. A mecanização nas fábricas estava transformando os tradicionais tecelões de teares manuais em uma força de trabalho em declínio. Mais urgentemente, a depressão econômica que se seguiu ao fim das Guerras Napoleônicas estava levando a uma redução da metade dos salários dos tecelões bem na época em que uma sucessão de colheitas ruins (causada em parte, embora eles não soubessem, pelas mudanças climáticas resultantes de uma erupção vulcânica na Indonésia) estava aumentando o preço dos alimentos.

A insatisfação sob essas condições precárias levou à pressão por uma reforma parlamentar, para tornar os legisladores mais receptivos às necessidades dos cidadãos - e, de fato, para garantir uma representação mais justa em Westminster, de modo que sua situação não pudesse mais ser ignorada. Manchester, agora a maior e mais importante das novas cidades do norte, não elegeu deputados, ao contrário de alguns bairros podres (com seus minúsculos eleitorados) no sul, e por isso sua influência na política foi limitada.

Os ativistas que queriam mudar o sistema nos anos após Waterloo se dividiram em aqueles que pressionaram pacificamente por uma reforma constitucional para alargar a franquia a todos os homens (apenas alguns achavam que as mulheres deveriam ter direito a voto, embora ligas de sufrágio feminino estivessem começando a surgir) e um Uma pequena minoria revolucionária que desejava uma revolta violenta. Os manifestantes de Peterloo estavam na primeira categoria.

O governo conservador de Lord Liverpool da época sabia que o sistema parlamentar estava desequilibrado, mas não estava disposto a ceder até mesmo a militantes pacíficos. A Revolução Francesa estava bem na memória - Liverpool e seu secretário do Exterior, Visconde Castlereagh, estiveram em Paris para testemunhar como estudantes 30 anos antes - e eles temiam que qualquer concessão levaria a algo semelhante na Grã-Bretanha. Os ministros e seus partidários temiam particularmente os Spenceans, seguidores do radical Thomas Spence, que defendia a propriedade comum da terra, o sufrágio universal e a abolição da aristocracia. Mas o governo tinha apenas meios limitados para conter os distúrbios: nenhuma polícia ainda, apenas policiais especiais para alistar, ou milícias locais e tropas regulares para convocar - e eles dependiam de informantes para mantê-los a par do que estava acontecendo.

Nos quatro anos anteriores, houve uma série de revoltas em pequena escala e facilmente contidas, algumas transformando-se em violência. A Inglaterra, em particular, estava muito longe da terra pacífica retratada nos romances de Jane Austen. Muito antes do fim da guerra, os luditas, temendo por seus empregos, destruíram aleatoriamente o novo maquinário que os substituiria nas fábricas no norte e em Midlands. Em 1817, Blanketeers famintos (assim chamados por causa dos cobertores que carregavam) haviam tentado, sem sucesso, marchar de Manchester a Londres para pedir comida ao rei, mas foram afastados por tropas montadas antes de passarem de Stockport. Na zona rural de Derbyshire no final daquele ano, uma tentativa de levante armado fracassou com violentas represálias das autoridades contra os líderes, três dos quais foram enforcados e decapitados. Muito mais perto de Westminster, uma reunião de reforma em Spa Fields, Clerkenwell, em dezembro de 1816, havia se voltado para a violência enquanto agitadores tentavam liderar uma facção para invadir o Banco da Inglaterra antes de serem repelidos pelas tropas da Torre de Londres.

A dificuldade do governo era distinguir entre protestos pacíficos e violentos, sem a ajuda de alguns reformistas flertando com retórica violenta. O visconde Sidmouth, o ministro do Interior, discretamente prometeu oferecer proteção legal aos magistrados se a violência explodisse e as tropas fossem chamadas.

Uma série de reuniões públicas de reforma em grande escala ocorreram pacificamente em todo o país em 1819, incluindo uma anterior em St Peter’s Fields, um espaço aberto de três acres nos arredores de Manchester. No entanto, os magistrados locais e apoiadores do governo, incluindo proprietários de fábricas e empresários, estavam nervosos antes da reunião de 16 de agosto de 1819, que prometia ser a maior reunião até então.

Grupos daqueles que planejavam comparecer estavam perfurando publicamente no sopé dos Peninos, como um meio de manter a ordem no grande dia. Infelizmente, as autoridades não viram dessa forma, e havia a preocupação de que a reunião seria dirigida por Henry ‘Orator’ Hunt, o principal orador extra-parlamentar dos reformistas, a quem eles consideravam um agitador de turba. Hunt tinha falado em reuniões em todo o país naquele verão, incluindo o comício anterior em Manchester, sem ser preso e, alguns dias antes da reunião de St Peter’s Fields, ele verificou com os magistrados locais se era legal e poderia prosseguir. Eles disseram que sim.

Por que o massacre de Peterloo aconteceu?

Talvez os magistrados tenham entrado em pânico naquela manhã de segunda-feira quando viram o tamanho da multidão enchendo o espaço, de Manchester e das cidades e vilas vizinhas. Estimativas posteriores estimaram que havia cerca de 60.000 pessoas por volta das 13h, quando Hunt deveria chegar. Eles estavam tão embalados que os observadores disseram que seus chapéus pareciam se tocar.

Os magistrados que assistiam do primeiro andar de um prédio vizinho não se arriscaram. Os recém-formados Manchester e Salford Yeomanry, uma força de cavalaria de meio período, orgulhosos de seus novos uniformes azuis e brancos, composta por empresários locais, proprietários de fábricas e seus filhos, estavam enfurnados em ruas secundárias próximas. Muitos deles passaram a manhã bebendo em tabernas locais, até que uma testemunha disse que eles estavam tão embriagados que rolavam nas selas. Havia também um contingente de cavalaria regular do 15º Hussardos, bem como um destacamento de 400 infantaria com dois pequenos canhões e policiais especiais alistados para o dia e equipados com longos cassetetes de madeira.

Os magistrados - todos homens de propriedade locais, empresários aposentados, advogados, até mesmo um clérigo, nenhum deles provavelmente simpático à reforma política - também tomaram a precaução de chamar alguns conservadores leais locais que poderiam ter jurado depor que acreditavam a cidade pode estar em perigo se necessário. Eles assim o fizeram, mesmo quando a multidão se reuniu abaixo. Mais tarde, os magistrados afirmariam que também leram o Riot Act, a rubrica formal ordenando que a multidão se dispersasse, embora, se o fizessem, ninguém os ouvisse e certamente não permitiram a hora regulamentar para a reunião sair.

O temido fiandeiro

Hunt chegou ao limite da multidão em uma carruagem aberta às 13h15, acompanhada por outros membros da festa da plataforma, incluindo Mary Fildes, a organizadora do movimento sufragista feminino local recém-formado, e John Tyas, um correspondente cobrindo a reunião para o The Times. Hunt subiu na plataforma do prédio - duas carroças amarradas juntas - e mal começou a falar, os magistrados ordenaram que o policial adjunto de Manchester, um corrupto e temido ex-fiandeiro chamado Joseph Nadin, fosse prendê-lo. Para ajudá-lo a fazer isso, eles também enviaram a yeomanry.

Era exatamente o que a cavalaria de meio período estava esperando: eles avançaram ruidosamente pelas ruas laterais, derrubando uma mulher e matando seu filho de dois anos, e avançaram contra a multidão. As pessoas estavam amontoadas com tanta força em torno dos palanques que os yeomanry logo estavam atacando com seus sabres e ficando submersos na massa aterrorizada de curiosos.

O reverendo Edward Stanley, reitor de Alderley e futuro bispo, que havia cavalgado até Manchester a negócios naquela manhã, foi uma testemunha do que aconteceu: “Quase sem aparência de linha, seus sabres brilhavam no ar, eles iam direto para os palanques ... À medida que a cavalaria se aproximava da densa massa de pessoas, eles usaram seus melhores esforços para escapar, mas tão perto foram pressionados ... que a fuga imediata era impossível ... uma cena de terrível confusão se seguiu. ”

No meio de tudo isso, Nadin alcançou a plataforma e prendeu Hunt, que foi empurrado de volta para o prédio dos magistrados por meio de uma fila de policiais zombeteiros e foi espancado na cabeça ao chegar aos degraus da casa. Os próprios policiais foram atacados, provavelmente acidentalmente, pelos soldados no corpo a corpo, com dois sendo mortos.

Os magistrados ordenaram que os hussardos se juntassem à multidão para resgatar os camponeses, que podiam ser vistos boiando no meio da multidão, cortando as bandeiras que carregavam. Os hussardos podem ter sido um pouco mais disciplinados do que os yeomanry, mas nenhum deles tinha qualquer experiência em controle de multidão e se as tropas realmente tentassem, como seus oficiais alegaram mais tarde, tentar usar a parte plana de seus sabres para mover as pessoas, eles também estavam logo cortando para qualquer pessoa ao seu alcance.

A multidão fugiu o melhor que pôde na multidão, caindo uns sobre os outros em suas tentativas de fuga, tentando evitar as lâminas piscantes e os cascos dos cavalos. Alguns correram para o terreno de uma capela quacre próxima e encontraram a cavalaria cavalgando atrás deles, outros caíram dos degraus do porão de edifícios próximos ou foram pressionados contra paredes e grades. John Benjamin Smith, o jovem empresário, relatou: “Foi um dia quente e empoeirado, nuvens de poeira (…) obscureceram a vista. Quando diminuiu, uma cena surpreendente foi apresentada. Muitos homens, mulheres e crianças estavam deitados no chão, que foram derrubados e atropelados pelos soldados. ”

Em 20 minutos o campo foi esvaziado e o que restou foram pilhas de corpos e os destroços do rali: roupas, sapatos e chapéus, faixas e instrumentos musicais abandonados pelas bandas. As tropas se reuniram em frente ao prédio dos magistrados e deram três vivas. Eles foram parabenizados pelo Rev. William Hay, um dos magistrados que receberiam a comenda dos conservadores locais em uma reunião no dia seguinte e seriam enviados posteriormente uma mensagem do Príncipe Regente elogiando sua “preservação da tranquilidade pública”. O magistrado chefe William Hulton escreveu a Sidmouth elogiando “a extrema paciência dos militares”.

Escondendo suas feridas

Não foi assim que os sobreviventes na multidão viram. As estradas para fora de Manchester estavam congestionadas com os feridos.Além dos 18 que agora se acredita terem morrido no dia ou de seus ferimentos nos dias seguintes, a análise moderna das listas de vítimas elaboradas nas semanas seguintes por ativistas reformistas indica que pelo menos 654 pessoas ficaram suficientemente feridas para necessitar de tratamento médico . Outros podem ter curado suas feridas em particular, com medo das consequências para seus empregos se seus empregadores descobrissem como eles foram feridos.

Surpreendentemente, muitos dos feridos eram homens casados ​​e com filhos, os irlandeses presentes foram particularmente destacados (provavelmente foram identificados por meio de seus estandartes distintos) e um quarto das vítimas eram mulheres, pisoteadas ou pisoteadas pelos cavalos. Margaret Downes sangrou até a morte após ser cortada no peito Elizabeth Farren recebeu um corte de 7 centímetros do topo de sua cabeça até a testa. O pulso de Alice Heywood foi quase cortado e Sarah Howarth foi ferida em 20 lugares. As tropas e seus defensores alegaram que foram atacados por manifestantes atirando pedras, mas os ferimentos infligidos - 48 por cento feridos por sabres, 26 por cento por cavalos e 26 por cento no esmagamento da multidão - indicam que os feridos devem ter foram os mais próximos do caminho da cavalaria, não os atiradores de pedra.

Como uma das mortes, James Lees, de 25 anos, um ex-soldado que lutou em Waterloo, mas agora era um tecelão, disse a seus parentes antes de morrer devido a dois ferimentos de sabre na cabeça três semanas depois: “Em Waterloo lá era de homem para homem, mas aqui era puro assassinato. " Lees foi impedido de receber tratamento na enfermaria de Manchester depois de se recusar a prometer que não compareceria às reuniões de reforma no futuro.

Um fundo foi levantado para os feridos, mas a maior parte das £ 3.408 que foi contribuído foi para os advogados que representaram Hunt - acusados ​​de assembléia sediciosa - e quatro outros no tribunal de York na primavera seguinte. Condenado a dois anos e meio, o grande orador resolveu escrever suas memórias. Ele mais tarde se tornaria, brevemente, um MP.

Seis meses depois de Peterloo, veio a Cato Street Conspiracy, liderada pelo Spencean Arthur Thistlewood, o homem que tentou invadir o Banco da Inglaterra após a rebelião de Spa Fields. Ele agora queria assassinar o gabinete enquanto os ministros jantavam, mas foi encurralado em um loft perto da Edgware Road. Ele foi julgado e executado com cinco de seus associados. Descobriu-se que o governo sempre soube da trama por meio de um informante e pode até ter incentivado seu desenvolvimento. Foi a última tentativa de derrubar o estado pela força.

As reformas que a multidão em Peterloo buscava seriam gradualmente implementadas ao longo do século seguinte, embora demorasse 99 anos para as mulheres obterem o voto. Desta distância, é difícil saber o que o rali de Manchester teria alcançado se tivesse terminado de forma pacífica, como pretendiam os organizadores. Mas o ataque brutal da cavalaria contra manifestantes desarmados e pacíficos garantiu que se tornasse um marco na luta pela democracia e nunca fosse esquecido.

Stephen Bates é um ex-correspondente sênior da O guardião e o autor de 1815: Regência da Grã-Bretanha no ano de Waterloo (Chefe da Zeus 2015)

O filme Peterloo, sobre o massacre de 1819, escrito e dirigido por Mike Leigh, foi lançado nos cinemas em novembro de 2018.


O confronto sangrento que mudou a Grã-Bretanha

Na manhã de 16 de agosto de 1819, uma imensa multidão invadiu Manchester, talvez a maior que a cidade já vira. Eles vieram de uma forma ordeira e pacífica. Banners com slogans como “Liberdade e Fraternidade” e “Tributação sem representação é injusta e tirânica” balançavam na brisa, e as bandas tocavam músicas patrióticas, incluindo Rule Britannia e God Save the King. Era um dia lindo e ensolarado.

Eles vieram com bom humor, contingentes organizados de Bolton e Bury 6.000 marchando de Rochdale e Middleton outros de Saddleworth e Stalybridge 200 mulheres vestidas de branco de Oldham, junto com famílias trazendo seus filhos e piqueniques com eles.

Se as estimativas posteriores de que 60.000 pessoas se reuniram no St Peter's Field naquele dia estiverem corretas, isso significa que praticamente metade da população de Manchester e das cidades vizinhas (uma multidão um pouco maior do que nos jogos em casa do Manchester City hoje) veio para participar de uma reunião convocando para a reforma parlamentar. Tendo a votação importante, eles acreditavam que mudaria tudo e forçaria os políticos a ouvir suas opiniões e necessidades - e responder.

Um jovem empresário, John Benjamin Smith, de 25 anos, estava assistindo com sua tia de uma janela com vista para o espaço aberto na periferia da cidade perto da Igreja de São Pedro. Mais tarde, ele escreveu: “Havia uma multidão de pessoas em todas as direções, cheias de bom humor, rindo e gritando e se divertindo ... Parecia ser um dia de gala com o povo do campo, que em sua maioria estava vestido com suas melhores e trouxeram com eles suas esposas , e quando vi meninos e meninas segurando a mão de seu pai na procissão, observei para minha tia: 'Estas são as garantias de suas intenções pacíficas - não precisamos ter medo.' ”

O povo esperava discursos e um bom dia de folga. O que eles não previam era a violência, realizada por tropas enviadas para dispersá-los, de forma tão agressiva que 18 pessoas seriam mortas e mais de 650 feridas no confronto político mais sangrento da história britânica. O que aconteceu no Campo de São Pedro ficaria conhecido como o Massacre de Peterloo - um nome cunhado por um jornalista local chamado James Wroe em um trocadilho com referência à Batalha de Waterloo quatro anos antes. Wroe pagou pela piada vendo seu jornal radical, o Manchester Observer, fechado e ele próprio foi condenado a um ano de prisão por difamação sediciosa.

Diante disso, uma manhã de segunda-feira de agosto foi uma época estranha para realizar um comício político. A maioria dos trabalhadores da fábrica estaria em suas máquinas - a ensurdecedora, incessante e barulhenta máquina de fiar algodão que funcionava nas fábricas dia e noite. Uma indústria estava decolando: havia 2.400 teares elétricos localmente em 1813, 14.000 em 1820 e 115.000 em 15 anos. Mas os tecelões de teares manuais, que trabalhavam em casa e tradicionalmente tiravam folga às segundas-feiras depois de trabalhar durante todo o fim de semana, estavam disponíveis. Eles ainda eram a maioria no comércio de algodão de Lancashire: 40.000 só em Manchester, em comparação com 20.000 operários de máquinas de fiar nas fábricas - mas temiam por seus empregos, habilidades, estilos de vida e padrões de vida. Os salários haviam caído pela metade desde o fim da guerra napoleônica: 12 xelins por semana durante dias de 16 horas; se você pudesse conseguir o trabalho uma década antes, seriam 21 xelins por semana.

Como em muitas outras cidades durante a revolução industrial, a população de Manchester estava se expandindo rapidamente: de 24.000 em 1773 para 108.000 meio século depois. O Times noticiou da área de New Cross, no centro da cidade, na semana de Peterloo: “É ocupada principalmente por fiandeiros, tecelões e irlandeses da mais baixa descrição ... sua situação atual é verdadeiramente comovente e opressora. As ruas são confinadas e sujas, as casas abandonadas e as janelas muitas vezes sem vidros. Pelas janelas, os miseráveis ​​trapos da família ... pendurados para secar os móveis da casa, a roupa de cama, as roupas dos filhos e do marido eram vistos na casa de penhores. ”

Mas não neste dia: eles estavam usando suas melhores roupas de domingo. Muitos na multidão eram alfabetizados e articulados, e onde antes haviam lutado por melhores salários e feito petições ao rei por comida, agora também queriam uma mudança política. Eles queriam um sistema parlamentar reformado no qual Manchester teria representação pela primeira vez, e um bairro podre como Old Sarum, uma colina varrida pelo vento nos arredores de Salisbury em grande parte abandonada desde a Idade Média, não enviaria mais dois parlamentares para Westminster.

Se era para haver representação, eles queriam uma parte dela, com os operários votando ao lado das classes proprietárias. Sociedades reformistas femininas também surgiram recentemente no noroeste, pedindo votos para mulheres. Já haviam sido ridicularizadas, retratadas por cartunistas como George Cruickshank como vadias e prostitutas, abandonando suas famílias para se intrometer em coisas que não tinham em que pensar. Foi por isso que as mulheres se vestiram de branco neste dia - para simbolizar pureza de caráter e motivação. Era também por isso que a cavalaria os escolheria para o ataque: se desejassem os mesmos direitos que os homens, poderiam receber o mesmo tratamento.

Uma tapeçaria criada pelo Peterloo Memorial Campaign Group em 2017. Fotografia: Christopher Thomond / The Guardian

O que aconteceu com a multidão naquele dia marcou a política britânica desde então. Para o Guardian, os eventos daquele dia, há 198 anos, têm um significado especial. Eles levaram John Edward Taylor, um empresário de Manchester de 28 anos e testemunha do massacre, a começar seu próprio jornal, dois anos depois, a fazer campanha pela reforma. As raízes do Manchester Guardian, e seu caráter liberal e reformista duradouro, estão no que aconteceu lá em 1819.

O massacre de Peterloo se tornou uma honra de batalha para a esquerda, sua memória foi reproduzida em mil reuniões em massa, em uma linha direta de agosto de 1819 aos comícios de campanha de Jeremy Corbyn hoje. A visão de autoridade desajeitada, autoritária e irracional reagindo com violência a manifestantes pacíficos se repetiria no Domingo Sangrento em Derry em 1972 e na batalha de Orgreave durante a greve dos mineiros em 1984. Cada incidente foi seguido por negação oficial, obstrução e manipulação a fim de evitar críticas de culpabilidade.

Outras manifestações haviam sido reprimidas impiedosamente antes, mas nenhuma na Grã-Bretanha fora marcada com tamanha brutalidade ou tantas mortes quanto Peterloo. Ao contrário de algumas outras tentativas de comícios daquele período, aqueles que compareceram à reunião do St Peter’s Field foram pacíficos e cumpridores da lei, exigindo reformas por meios constitucionais - e ainda assim foram destruídos. Seu martírio deu a eles um status de ícone na esquerda política.

S t Peter’s Field, um espaço aberto plano de três acres na periferia da cidade era grande o suficiente apenas para as massas reunidas e não oferecia muito espaço para respirar para 60.000 pessoas. O ativista radical Samuel Bamford, uma das principais testemunhas do dia, relatou que por volta do meio-dia, no centro do campo, onde dois carrinhos foram amarrados para formar os palanques dos palestrantes, as pessoas estavam amontoadas tão juntas que “ seus chapéus pareciam tocar ”.

O homem que eles tinham vindo ouvir era Henry Hunt, o orador do movimento de reforma parlamentar. Hunt era um homem alto e bonito, de uma origem muito diferente daquela com a qual se dirigia. Ele herdou 3.000 acres de terras nobres em Wiltshire quando seu pai morreu, mas desperdiçou sua herança e fugiu com a esposa de um amigo. Foi só quando se viu condenado ao ostracismo pela pequena nobreza do condado que se tornou um radical. Ele construiu uma carreira (embora ainda não fosse parlamentar, ele se tornaria deputado por um breve período em 1830) perseguindo causas radicais, e sua fluência significava que era temido pelas classes proprietárias de terras. O “orador” Hunt flertou retoricamente com a violência - o governo deve ser mudado “pacificamente se pudermos, à força se for necessário” - mas evitou incitar seu público à rebelião.

Vestido com sua cartola branca, sua marca registrada, Hunt era reverenciado pelos trabalhadores. Ele era egoísta e vaidoso, com tendência a brigar com seus seguidores, nem sempre por motivos políticos. Hunt já havia participado de reuniões polêmicas e até violentas, principalmente em Spa Fields, no centro de Londres, em dezembro de 1816, quando uma facção radical separatista iniciou um motim na esperança de provocar um levante geral. Esses planos foram frustrados quando tropas armadas impediram a multidão de atacar o Banco da Inglaterra. Magistrados locais e ministros do governo conservador desejavam claramente que Hunt fosse preso, mas ele havia escapado da prisão até o momento. As missas das quais participou em Londres, Birmingham e Leeds no verão de 1819 transcorreram pacificamente, assim como uma reunião anterior a que ele discursou no St Peter’s Field em janeiro.

Hunt afirmou em suas memórias no ano seguinte que não queria se envolver na reunião de agosto. Tinha sido originalmente agendado para 9 de agosto, mas foi cancelado após advertências dos magistrados de que a intenção dos organizadores da reunião - “eleger” um deputado não oficial para representar o povo de Manchester - seria um ato sedicioso. Quando Hunt chegou, ele ficou furioso ao descobrir que a reunião havia sido cancelada, mas relutantemente permaneceu para a reunião reorganizada uma semana depois, que só discutiria a reforma parlamentar em termos gerais, e assim foi autorizado a prosseguir.

Ativistas na Albert Square de Manchester em agosto de 2017 levando os nomes das pessoas mortas ou feridas em Peterloo. Fotografia: Christopher Thomond / The Guardian

As memórias dão um gostinho da vaidade de Hunt: “Tudo conspirou para imprimir em minha mente a convicção de que só eu tinha o poder de conduzir este grande encontro de maneira pacífica, tranquila e constitucional. Decidi não abandoná-los. ”

Hunt desprezava arrogantemente Joseph Johnson, um dos organizadores da reunião de Manchester, por ser um fabricante de escovas. Ele descreveu a permanência na casa de Johnson como "um dos sete dias mais desagradáveis ​​que já passei ... no entanto, felizmente para mim, Johnson estava fora de casa uma parte considerável desse tempo, cuidando de sua confecção de escovas".

Hunt se apresentou às autoridades no fim de semana antes da reunião, para verificar se não havia planos de prendê-lo. Ele foi informado de que nenhuma acusação foi planejada. A reunião era legal e seguiria em frente.

Mas as autoridades temiam um surto violento e uma faísca que desencadearia uma revolução inglesa para seguir os franceses. A tomada da Bastilha em 1789 e o terror que se seguiu estão bem na memória. Os ministros tinham motivos para estar nervosos. Houve uma série de revoltas e violência localizada nos anos anteriores, principalmente sobre comida e condições de vida nos anos de escassez e desemprego que se seguiram ao fim das guerras napoleônicas. Os luditas quebraram máquinas em fábricas por todo o país, as tentativas de incitar protestos em todo o país, como a abortada revolução Pentrich foram recebidas com punições severas, e até mesmo protestos pacíficos como uma tentativa de marcha sobre Londres por tecelões desempregados de Lancashire em março de 1817 foram dispersos por tropas.

Lord Sidmouth, então secretário do Interior, usava espiões disfarçados para obter informações sobre atividades subversivas. Suas ações foram amplamente criticadas, mas, na ausência de uma força policial civil, as opções eram limitadas. Se a agitação foi ameaçada, milícias locais, yeomanry amadores a cavalo ou o exército tiveram que ser convocados. Sidmouth havia falado em particular sobre o país estar tranqüilizado pelo derramamento de sangue e garantiu que as autoridades civis poderiam contar com o parlamento para indenizá-los se a violência explodisse.

A reunião em Manchester seria a maior do verão até então, e as autoridades estavam nervosas. Em caso de violência, eles ordenaram a retirada de pedras e pedras do local. Manchester ainda era administrada como uma pequena cidade do interior, por um sistema medieval. Em tempos de crise, 18 magistrados voluntários e um magistrado estipendiário em tempo integral assumiam o comando da lei e da ordem, e era esse corpo de homens ansiosos que precipitaria a crise do dia. Eles eram homens de propriedade - advogados, empresários aposentados e até mesmo clérigos da Igreja da Inglaterra - e provavelmente não simpatizavam com a reforma política ou com as pessoas que a propunham. Eles acreditavam que os inconformistas e agitadores estavam incitando os trabalhadores ao descontentamento. James Norris, o magistrado estipendiário, era conhecido como um homem urbano e de maneiras cavalheirescas, mas seu colega, o reverendo William Hay, era mais feroz. “Quando ele pisca, o céu pisca, quando ele fala, o inferno estremece”, como dizia uma rima local. O presidente dos magistrados no dia era William Hulton, de 32 anos, um proprietário de terras local que era inexperiente como agente da lei.

No comando deles para a reunião estava o vice-policial de Manchester, Joseph Nadin, um ex-fiandeiro e o principal ladrão da cidade. Essa figura corrupta e temida era responsável por cumprir todas as instruções dadas pelos magistrados naquele dia. Descrita pelo radical Samuel Bamford, a maneira de Nadin "era rude e arrogante com iguais ou inferiores". Às vezes chamado de o verdadeiro governante de Manchester, Nadin estava enriquecendo com subornos e propinas.

Os partidários da cidade - apoiadores conservadores, opostos aos radicais - foram em grande parte eliminados da história de Peterloo, mas eram numerosos e temerosos. Entre eles estavam comerciantes locais de algodão e proprietários de moinhos, muitos dos quais eram a favor da reforma parlamentar - não para dar a seus trabalhadores o direito de voto, mas para obter maior poder comercial para si próprios. Eles ficaram alarmados com a perspectiva da reunião, o treinamento de trabalhadores nas encostas e os discursos incendiários do orador Hunt. Alguns mandaram suas famílias para fora da cidade.

Eles tinham seus próprios jornais argumentando contra a reforma e, mais significativamente, já haviam financiado a criação de uma milícia local montada, a Manchester Yeomanry, em 1817, especificamente para se proteger contra a multidão. As tropas, resplandecentes em vistosos uniformes azuis e brancos novos, com capacetes de shako pontiagudos e cockades vermelhos e armados com sabres, eram constituídos por comerciantes, lojistas, advogados e seus filhos conservadores locais. Eles queriam uma luta, para mostrar aos radicais quem estava no comando.

Os magistrados não estavam se arriscando e haviam contratado 400 policiais especiais armados com longos cassetetes de madeira. Eles também implantaram 60 soldados de Yeomanry de Manchester (com outros 420 de Cheshire na reserva), convocados 340 cavalaria regular dos 15º Hussardos, além de 400 soldados de infantaria e dois canhões de seis libras da artilharia. Havia mais de 1.500 soldados e policiais ao todo.

A reunião remarcada foi amplamente divulgada. Seu modesto propósito era considerar “a propriedade de adotar os meios mais LEGAIS e EFICAZES para obter uma REFORMA”. No entanto, Hunt emitiu um comunicado exortando "comportamento constante, firme e moderado" dos presentes: "Nossos inimigos buscarão todas as oportunidades por meio de seus agentes sanguinários para incitar um motim, para que possam ter o pretexto de derramar nosso sangue, sem se preocupar com a retaliação terrível e certa que acabaria por cair sobre suas cabeças ”. Eles devem trazer “nenhuma outra arma senão a de uma consciência que se aprova”.

Foi planejado para ser um evento nacional, e jornais de Londres e outras cidades enviaram repórteres para cobri-lo - uma inovação considerável para a época em que poucos eventos na história britânica haviam sido relatados com tantos detalhes. Mais de 300 pessoas fariam mais tarde relatos do que viram, e houve 10 reportagens na imprensa nos dias seguintes à reunião. John Tyas, um repórter do Times, estava na prisão e foi preso, então um relatório foi feito em Londres para ele por Taylor, que iria fundar o Guardian. Jeremiah Garnett, o segundo editor do Guardian, também estava na Peterloo, trabalhando para o leal Manchester Courier, mas se recusou a imprimir seu relatório e ele deixou o jornal. Nos próximos meses, o lado das autoridades dependeria muito do testemunho de alguns soldados e legalistas para contradizer o peso das evidências contra eles. O confronto de evidências de muitos observadores desinteressados, incluindo empresários respeitáveis ​​e clérigos de um lado, contra muito menos soldados e apoiadores de confiança dos magistrados do outro, alimentaria o debate nacional nos próximos meses, tanto sobre o que aconteceu e quem foi responsáveis ​​pela violência.

Enquanto a vasta multidão se reunia, os magistrados observavam ansiosamente do andar superior de um prédio particular vizinho. Hunt finalmente chegou em uma carruagem sem teto, para grande alegria, às 13h15. Ao lado do cocheiro estava Mary Fildes, organizadora do comitê de reformadoras de Manchester, vestida de branco e acenando com uma bandeira: “Ela era uma figura notavelmente boa e bem vestida, foi considerado com muita justiça que ela acrescentou muito à beleza da cena , ”Hunt escreveu de forma lubrificante em suas memórias.

“No momento em que entrei em campo, 10 ou 12 bandas tocaram a mesma melodia, 'Veja o herói conquistador chegar' ... e da multidão irrompeu um grito de boas-vindas como nunca antes saudou os ouvidos de um indivíduo”, ele passou. Um caminho foi aberto para ele chegar à plataforma de Hustings.

Duas linhas de policiais especiais - civis leais contratados especialmente para a ocasião - haviam se formado, fazendo um corredor da casa dos magistrados até os palanques, onde as carroças foram então ligeiramente reposicionadas para que Hunt não precisasse berrar contra o vento, e os policiais ficaram submersos na multidão. Foi nesse ponto que os magistrados entraram em pânico ou puseram em prática um plano previamente combinado.

Hay, um dos magistrados voluntários, escreveu a Sidmouth naquele dia, como justificativa, que os magistrados "sentiram uma convicção decidida de que todo o conjunto tinha a aparência de uma insurreição de que a formação era tal que aterrorizava todos os súditos do rei e foi tal como nenhum propósito legítimo poderia justificar ”. Um grupo de legalistas foi solicitado a assinar uma declaração de que acreditavam que a cidade estava em perigo, e um mandado de prisão de Hunt e vários outros organizadores foi redigido. Nadin foi instruído pelos magistrados a servi-lo e pediu ajuda militar aos aldeões para que pudesse chegar aos palanques.

O Massacre de Peterloo! ou um Specimen of English Liberty por JL Marks. Fotografia: The Art Archive / Rex / Shutterstock

Hunt disse não mais do que algumas frases antes de ver o Manchester Yeomanry montado se aproximando da multidão em um ritmo rápido. Eles foram as primeiras tropas a serem convocadas. Eles estavam se aglomerando nas ruas secundárias, bebendo em tavernas locais, e estavam entusiasmados, prontos para se lançar sobre os subversivos. Eles desceram a Cooper Street, derrubando uma mulher de 23 anos, também chamada de Fildes, e jogando seu filho bebê, William, para fora de seus braços, nas pedras e sob os cascos de seus cavalos: ele foi a primeira fatalidade de o dia. Do lado de fora da casa dos magistrados, eles pararam e aplaudiram, agitando seus sabres no ar. Membros da multidão inicialmente gritaram de volta, mas então um grito de “Soldados! Os soldados!" espalhar. Hunt gritou: “Mantenham-se firmes, meus amigos! Você vê que eles já estão em desordem. Este é um truque. Dê a eles três vivas. ”

O yeomanry mergulhou na multidão a galope, tentando acompanhar Nadin até os palanques. Ao perderem a ordem na confusão, eles começaram a atacar com seus sabres para abrir caminho. Entre os feridos estavam vários policiais especiais. Observando de uma janela, o reverendo Edward Stanley, reitor de Alderley que havia cavalgado até Manchester naquela manhã a negócios, escreveu mais tarde que eles estavam em grande desordem: “Seus sabres brilhavam no ar ... eles logo aumentaram sua velocidade e com zelo e o ardor que poderia naturalmente ser esperado de homens agindo com poder delegado ... continuaram seu curso, parecendo individualmente competir uns com os outros quem deveria ser o primeiro.

"À medida que a cavalaria se aproximava da densa massa de pessoas, eles usaram seus melhores esforços para escapar, mas tão próximos foram pressionados em direções opostas pelos soldados, os policiais especiais, a posição dos palanques e seu próprio número imenso que a fuga imediata foi impossível."

Quando seu comandante, Hugh Birley, chegou ao palanque, ele tentou prender Hunt, que disse que apenas se renderia ao poder civil, e se entregou a Nadin. Ele foi empurrado da plataforma e ao longo do que restou da fila de policiais até a casa dos magistrados, onde foi derrubado por um golpe na cabeça ao ser empurrado escada acima. A militante do sufrágio feminino, Mary Fildes, saltou do carrinho e foi agredida na cabeça por policiais. Ela iria se esconder por quinze dias para evitar a prisão. Tyas, o correspondente do Times, também foi preso, assim como o radical Samuel Bamford, embora ele não tivesse desempenhado nenhum papel ativo além de testemunha.

As tropas regulares de hussardos também foram mobilizadas, e seu comandante, o coronel Guy L’Estrange, trotou até a casa dos magistrados e, olhando para os rostos ansiosos na janela do primeiro andar, perguntou o que ele deveria fazer. Hulton gritou: “Meu Deus, senhor! Você não vê como eles estão atacando os yeomanry? Dispersa a multidão! ”

Na confusão, os yeomanry estavam cortando as bandeiras ao redor dos palanques e gritando: "Pegue suas bandeiras!" Eles ficaram particularmente indignados com os gorros vermelhos de lã da liberdade - símbolos dos revolucionários franceses - pendurados nos pólos. Agora, quando os yeomanry foram engolfados pela confusão, os hussardos avançaram atrás deles e a multidão começou a fugir o melhor que podiam, gritando de terror e tropeçando uns nos outros. Atrás deles, as tropas atacavam com seus sabres. Quando a multidão alcançou as ruas no final do campo, eles os encontraram parcialmente bloqueados pela infantaria. Alguns se refugiaram no pátio ao redor da capela quacre, apenas para encontrar tropas cavalgando atrás deles. Outros foram esmagados contra as paredes ou caíram dos degraus do porão nos porões dos edifícios circundantes. Os espectadores puderam ver as vítimas ainda deitadas no chão e os feridos tentando se arrastar por entre os escombros de sapatos, roupas, chapéus, faixas e instrumentos musicais abandonados. Dentro de 20 minutos após o primeiro ataque, o campo estava limpo.

'A carga ... varreu essa massa mesclada de seres humanos diante dela: pessoas, alabardeiros e policiais em suas tentativas confusas de escapar se atropelaram ... os fugitivos foram literalmente empilhados a uma elevação considerável acima do nível do solo, ”Lt William Jolliffe dos Hussardos escreveu mais tarde. “Os hussardos impeliram o povo para a frente com as pontas de suas espadas, mas às vezes, como é quase inevitavelmente o caso quando os homens são colocados em tais situações, a borda foi usada ... Devo ainda considerar que isso redunda na paciência humana dos homens de dia 15 que mais feridas não foram recebidas. ”

Foi culpa da própria multidão, os legalistas alegaram: "Com uma perversidade facciosa peculiarmente deles, eles desafiaram abertamente as advertências oportunas dos magistrados ... as tentativas revolucionárias desta base junto não deveriam mais ser toleradas", proclamou um relatório do broadsheet no dia seguinte. Os magistrados mais tarde insistiram que haviam lido o Riot Act, ordenando que a multidão se dispersasse, mas, se o fizessem, poucos poderiam tê-los ouvido - e certamente não deram uma hora para que a multidão se dispersasse como a lei ordenava.

A multidão foi deixada para voltar para casa. “Todas as estradas que vão de Manchester a Ashton, Stockport, Cheadle, Bury, Bolton estão cobertas de retardatários feridos”, relatou o Star no dia seguinte. “Existem 17 pessoas feridas ao longo da Stockport Road, 13-14 na estrada Ashton, pelo menos 20 na estrada Oldham, sete ou oito na estrada Rochdale, além de vários outros nas estradas para Liverpool.”

Alguns esconderiam seus ferimentos por medo de retaliação dos empregadores. Mas 654 pessoas ficaram feridas o suficiente para requerer tratamento médico. A cifra é tão precisa porque, nas semanas seguintes, nomes, endereços e detalhes dos feridos foram redigidos por jornais, radicais e uma comissão de socorro criada para arrecadar fundos para ajudar os feridos e seus familiares. Contrariamente às afirmações das autoridades, menos de um quarto foi esmagado na multidão: mais de 200 foram pisoteados, 70 espancados por cassetetes e 188 pisoteados por cavalos.

Muitos dos feridos eram crianças, ou homens e mulheres com família e empregos, de meia-idade ou mais. Pelo menos duas vítimas fatais foram policiais especiais. Alguns morreram no local, outros permaneceram semanas. As feridas eram horríveis: cortes profundos de sabre na cabeça e nos braços, um nariz quase cortado, um homem levado para uma cova de cal e queimado, “um pedaço do tamanho de meia coroa tirado da cabeça” de outro.

William Marsh, de 57 anos, sofreu um “corte de sabre na nuca, corpo esmagado, osso partido na perna esquerda”. Três de seus seis filhos trabalhavam em uma fábrica de propriedade de Birley, o comandante do yeomanry, quando Birley ouviu sobre os ferimentos de Marsh, ele os despediu. Muitos dos feridos conheciam seus agressores e podiam identificá-los, mas isso não lhes adiantava muito. Quando um dos mais cruéis, Edward Meagher, mais tarde atirou contra uma multidão que zombava dele do lado de fora de sua casa, ele foi absolvido pelos magistrados.

John Brierley de Saddleworth, de 31 anos, foi pisoteado pelos cavalos e esmagado, mas seu almoço de pão e queijo, que ele guardava em seu chapéu, o salvou quando um sabre o atravessou. James Lees, 25, havia lutado em Waterloo e agora era um tecelão com dois filhos. Ele recebeu dois cortes profundos de sabre na cabeça, mas quando foi para a enfermaria um médico perguntou se ele já estava farto de reuniões políticas. Lees disse que não e foi imediatamente rejeitado. Antes de morrer, três semanas depois, ele disse a um parente: “Em Waterloo havia um homem para outro, mas aqui era um assassinato absoluto”.

Como as tropas se reuniram após a reunião, Hay liderou três vivas por eles. Poucos dias depois, o Príncipe Regente enviou mensagem registrando sua “grande satisfação pelas medidas prontas, decisivas e eficazes para a preservação da tranquilidade pública”. As autoridades convidaram apoiadores selecionados - partidários que apoiariam suas evidências - para uma reunião privada no escritório da polícia para oferecer um voto de agradecimento aos militares: “Os yeomanry mereceram a aprovação total de todos os habitantes respeitáveis ​​desta grande e populosa cidade . ” Isso fez com que 300 outros cidadãos reclamassem: “Sentimos que é nosso dever protestar e expressar nossa total desaprovação pela violência inesperada e desnecessária pela qual a assembléia foi dispersa”.

O que havia acontecido não poderia ser encoberto, já que havia tantas testemunhas, mas poderia ser esmagado. As autoridades tentaram alegar que as tropas foram atacadas primeiro com pedras e porretes, embora isso não explique por que eles sabrearam mulheres e crianças que estavam perto deles ou tentando escapar. O inquérito para a morte de Lees, cujos ferimentos na cabeça não foram tratados, foi adiado em confusão, e um caso posterior movido contra Birley e membros do Yeomanry resultou em sua absolvição, alegando que eles cumpriram seu dever de dispersar uma assembléia ilegal .

Um comitê de ajuda levantou £ 3.408 para ajudar os feridos, mas eles viram pouco: mais de £ 2.200 foram para os advogados que representam Hunt e seus companheiros acusados. A maioria dos feridos recebeu £ 2 ou menos: Marsh e Brierley receberam £ 1 cada, e a família de Lees £ 2.

Em março de 1820, para surpresa do juiz, que havia decidido a absolvição, Hunt e seus colegas foram condenados, após um julgamento em York, sob a acusação de reunião ilegal e sediciosa com o objetivo de provocar descontentamento. Nenhuma evidência foi permitida sobre a forma como a reunião foi atacada. Hunt foi condenado a dois anos e meio na prisão de Ilchester, onde começou a escrever suas memórias. Johnson, Bamford e dois outros foram presos por um ano.

Um still de Peterloo, dirigido por Mike Leigh, que será lançado ainda este ano. Fotografia: Simon Mein

Peterloo e suas consequências chocaram a nação, mas não levaram diretamente à reforma parlamentar, já que as autoridades cerraram as fileiras contra qualquer mudança. Como o duque de Wellington advertiu mais tarde: "Começar a reforma é começar a revolução." Passariam-se mais 13 anos antes que uma medida limitada de reforma parlamentar fosse aprovada - e isso também não daria o direito de voto ao tipo de multidão de Peterloo. Os trabalhadores teriam de esperar muitas décadas por isso, e as mulheres não teriam direito ao voto por mais um século, até 1918.

Peterloo continua sendo um marco no longo caminho para a reforma política, que se estendeu por mudanças lentas e incrementais ao longo do século 19 e no século 20. Hannah Barker, professora de história britânica na Universidade de Manchester, disse: "Peterloo foi um dos principais eventos da história de Manchester e se tornou um evento nacional quase que imediatamente, comemorado em desenhos animados, em pratos e bules e até em lenços. Era um símbolo da luta pela democracia contra a supressão do estado e a luta das pessoas comuns pelos direitos e liberdades civis - essas questões ainda são importantes hoje. ”

É preciso procurar muito por evidências do evento político mais importante de todos os tempos em Manchester. Há uma placa circular circular no alto da parede do Free Trade Hall, e o People's History Museum, do outro lado do centro da cidade, tem uma pequena exposição de artefatos, incluindo dois sabres que supostamente pertenceram a um membro do yeomanry de Droylesden . Cerimônias de pequeno memorial são realizadas todos os anos no aniversário. Planos estão em andamento para organizar eventos no bicentenário em agosto de 2019. Haverá conferências acadêmicas e pacotes de aprendizagem para escolas, e um memorial foi encomendado, a ser criado pelo artista conceitual Jeremy Deller. Tudo parece um pouco discreto. Talvez o momento em que a memória de Peterloo seja mais comovida seja o lançamento de um filme que o diretor Mike Leigh - que foi criado em Salford - está fazendo sobre o massacre.

“Peterloo ainda é importante?” pergunta Jonathan Schofield, que faz um blog e conduz visitas guiadas pela cidade. “Pessoas morreram pelo voto aqui. Eles morreram porque acharam que era importante participar. ”

O massacre desviou o movimento por reforma política para uma cruzada por justiça para as vítimas: “Como se esperava que as botas no chão se traduzissem em mudança política?” escreveu o historiador Robert Poole em seu livro Return to Peterloo. “Se a reunião de Manchester tivesse demonstrado, para espanto dos altos conservadores, que um grande número de trabalhadores poderia se reunir pacificamente por um propósito político, qual teria sido o próximo passo dos reformadores? Uma coisa que não sabemos sobre Peterloo é o que teria acontecido se não tivesse acontecido, pois ainda estamos vivendo com suas consequências. ”

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Este artigo foi alterado em 9 de janeiro de 2018. Uma versão anterior referia-se a teares de fiação onde se tratava de máquinas.


Luke Fildes

Luke Fildes é mais conhecido como pintor do sofrimento dos pobres, principalmente com “Candidatos para admissão a uma enfermaria casual”. No entanto, essas fotos formaram apenas uma parte de sua produção, seus trabalhos mais prolíficos sendo retratos e fotos da vida veneziana. Ele também foi um notável ilustrador em preto e branco.

(Citado de All Things Victorian)

Sir Samuel Luke Fildes KCVO RA (3 de outubro de 1843 - 28 de fevereiro de 1927) foi um pintor e ilustrador inglês nascido em Liverpool e formado nas escolas South Kensington e Royal Academy. Ele era neto da ativista política Mary Fildes.

Aos dezessete anos, Fildes tornou-se aluno da Warrington School of Art. Fildes mudou-se para a South Kensington Art School, onde conheceu Hubert von Herkomer e Frank Holl. Todos os três homens foram influenciados pelo trabalho de Frederick Walker, o líder do movimento realista social na Grã-Bretanha.

Fildes compartilhou a preocupação de sua avó com os pobres e, em 1869, juntou-se à equipe do jornal The Graphic, um semanário ilustrado iniciado e editado pelo reformador social William Luson Thomas. Fildes compartilhou a crença de Thomas no poder das imagens visuais para mudar a opinião pública em assuntos como pobreza e injustiça. Thomas esperava que as imagens em The Graphic resultassem em atos individuais de caridade e ação social coletiva.

As ilustrações de Fildes & # 39 eram no estilo preto e branco, popular na França e na Alemanha durante a época. Ele trabalhou em um estilo realista social, compatível com a direção editorial de The Graphic, e se concentrou em imagens que retratam os destituídos de Londres. The Graphic publicou uma ilustração concluída por Fildes no dia seguinte à morte de Charles Dickens & # 39, mostrando a cadeira vazia de Dickens & # 39 em seu estudo. Esta ilustração foi amplamente reproduzida em todo o mundo e inspirou a pintura de Vincent van Gogh & # 39 The Yellow Chair.

Na primeira edição do jornal The Graphic que apareceu em dezembro de 1869, Luke Fildes foi solicitado a fornecer uma ilustração para acompanhar um artigo sobre o Houseless Poor Act, uma nova medida que permitia a algumas dessas pessoas desempregadas se abrigar por uma noite em a ala casual de uma casa de correção. A foto produzida por Fildes mostrava uma fila de moradores de rua solicitando passagens para pernoitar no asilo. A xilogravura, intitulada Houseless and Hungry, foi vista por John Everett Millais, que chamou a atenção de Charles Dickens Dickens ficou tão impressionado que imediatamente encomendou Fildes para ilustrar O mistério de Edwin Drood (um livro que Dickens nunca terminou como ele morreu enquanto o escrevia).

As ilustrações de Fildes & # 39 também apareceram em outros periódicos de grande circulação: Sunday Magazine, The Cornhill Magazine e The Gentleman & # 39s Magazine.Ele também ilustrou vários livros além de Dickens e # 39 Edwin Drood, como Thackeray e # 39s Catherine (1894).

Fildes logo se tornou um artista popular e em 1870 ele desistiu de trabalhar para The Graphic e voltou sua atenção para a pintura a óleo. Ele se classificou entre os mais hábeis pintores ingleses, com The Casual Ward (1874), The Widower (1876), The Village Wedding (1883), An Al-fresco Toilette (1889) e The Doctor (1891), agora na Tate Britain. Ele também pintou uma série de fotos da vida veneziana e muitos retratos notáveis, entre eles retratos que comemoram a coroação do Rei Eduardo VII e da Rainha Alexandra. Ele foi eleito um Associado da Royal Academy (ASA) em 1879, e um Royal Academic (RA) em 1887 e foi nomeado cavaleiro pelo Rei Edward VII em 1906. Em 1918, foi nomeado Cavaleiro Comandante da Royal Victorian Order (KCVO ) do Rei George V. Fildes produziu um grande número de caricaturas para a Vanity Fair sob o nome de crayon & quotELF & quot. Ele e Henry Woods eram considerados líderes da escola neo-veneziana. Em 1874, Luke Fildes casou-se com Fanny Woods, que também era artista e irmã de Henry Woods.

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Mary Fildes


A população da Inglaterra em 1819 estava realmente inquieta, com muitas pessoas - tanto homens quanto mulheres - se levantando contra o governo por uma razão ou outra. Em 16 de agosto, uma multidão de 60.000 a 80.000 pessoas se reuniu no Saint Peter's Field em Manchester para fazer suas reivindicações conhecidas. Quando soldados a cavalo representando o trono invadiram a multidão, sabres erguidos, quinze dos manifestantes foram mortos e mais de seiscentos feridos, um quarto deles mulheres.

Uma dessas mulheres era Mary Fildes, uma radical apaixonada que fora acusada de distribuir pornografia quando distribuía material sobre controle de natalidade. Uma testemunha ocular descreveu como "a Sra. Fildes, pendurada suspensa por um prego que prendeu seu vestido branco, foi cortada em seu corpo exposto por um da. Cavalaria". Embora gravemente ferida, Mary Fildes sobreviveu e continuou seu trabalho político radical. Isso é o que está na sua cara mulher sempre Faz.
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NOTA: Diz-se que a mulher de vestido branco no palco da pintura acima é Mary Fildes.


Assista o vídeo: The Petition of Mary Fildes, 15th May 1821. Parliamentary Archives. Archive Alive: Peterloo