Batalha de Kovel-Stanislav, ou a ofensiva de Brusilov, 4 de junho a 20 de setembro de 1916

Batalha de Kovel-Stanislav, ou a ofensiva de Brusilov, 4 de junho a 20 de setembro de 1916


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Batalha de Kovel-Stanislav, ou a ofensiva de Brusilov, 4 de junho a 20 de setembro de 1916

A batalha de Kovel-Stanislav, de 4 de junho a 20 de setembro de 1916, é mais conhecida como a ofensiva de Brusilov, em homenagem ao general russo que planejou e executou o ataque. Alexei Brusilov provou ser um dos comandantes do exército russo mais hábeis e, no início de 1916, foi nomeado para comandar o Grupo de Exércitos do Sudoeste, na frente entre os Pântanos Pripet e a fronteira romena.

Em dezembro de 1915, os russos concordaram em montar uma ofensiva de verão durante 1916 como parte do plano geral dos Aliados para o ano. Os planos dos Aliados foram interrompidos pelas Potências Centrais. Primeiro, os alemães atacaram em Verdun, desencadeando uma ofensa russa abortada no Lago Naroch (18-26 de março de 1916), montada a pedido da França em uma tentativa de forçar os alemães a transferir tropas da Frente Ocidental. Então, em 15 de maio, os austríacos atacaram o Trentino e ameaçaram toda a frente italiana. Mais uma vez, os russos foram questionados se poderiam intervir, desta vez para arrastar as tropas austríacas.

Os russos estavam planejando lançar um ataque massivo de arma de fogo ao norte dos Pântanos de Pripet, começando no final de junho de 1916. Em uma reunião em abril, foi decidido continuar com esta ofensiva do norte, e todos os reforços russos disponíveis foram para apoiá-la . Entre os comandantes do Grupo de Exércitos, apenas Brusilov estava confiante no sucesso. Ele pensou ter desenvolvido um método que lhe permitiria quebrar as enfraquecidas linhas austríacas na frente de seus exércitos, e como ele não estava pedindo reforços e pouco material novo, seu plano foi aprovado. Ele também deveria ser lançado no final de junho. Quando o pedido de ajuda veio da Itália, Brusilov estava disposto a lançar sua ofensiva três semanas antes.

Brusilov tinha um plano simples. Ele percebeu que o problema de um ataque em frente estreita era permitir que o inimigo inundasse suas reservas até a área de crise e tapasse a lacuna. Ele decidiu lançar seu ataque ao longo de uma frente de 200 milhas com todos os quatro de seus exércitos, um total de 200.000 homens, apoiados por 900 armas. O bombardeio de artilharia seria curto, mas intenso, para manter o elemento surpresa. Ele também tomou algumas precauções sensatas que não eram comuns entre as linhas russas. A terra de nenhum homem na frente oriental costumava ter uma milha de largura. Brusilov estreitou essa lacuna e construiu trincheiras avançadas que chegavam a 75 jardas das linhas austríaca e alemã. Abrigos foram construídos para proteger as tropas enquanto elas se preparavam para avançar.

Brusilov foi enfrentado por quatro austríacos e um exército alemão - 150.000 homens apoiados por 600 armas. Pelos padrões da Frente Ocidental, ele não tinha homens suficientes para fazer um ataque bem-sucedido, mas quando a batalha começou em 4 de junho, austríacos e alemães foram pegos totalmente de surpresa. No final da primeira semana, o Oitavo Exército russo ao norte da linha e o Nono ao sul da linha empurraram os exércitos austríacos para trás pelo menos dez milhas. O Sétimo Exército austríaco, ao sul da linha, estava perto do colapso. Em meados de junho, ele havia sido dividido em dois e as tropas russas avançavam em direção aos Cárpatos.

Todos, exceto Brusilov, ficaram surpresos com a extensão de suas vitórias. Os russos enviaram reforços para o sul para manter o avanço, enquanto os alemães acabaram transferindo quinze divisões para a Frente Oriental. O avanço inicial da Rússia continuou até meados de julho e foi seguido por mais dois ataques. A ofensiva final durou de 7 de agosto a 20 de setembro. Quando terminou, os russos haviam avançado entre vinte milhas (no meio da linha) e cem milhas (no sul), onde alcançaram as encostas orientais dos Cárpatos.

Ambos os lados sofreram grandes baixas durante a ofensiva de Brusilov. Os russos perderam um milhão de homens, os austríacos pelo menos esse número e os alemães 350.000. A batalha teve uma série de consequências importantes. Os austríacos não podiam mais montar operações ofensivas independentes e tiveram que aceitar um nível cada vez maior de controle alemão. Em 27 de agosto, encorajada pelo sucesso russo, a Romênia declarou guerra às Potências Centrais. Isso reduziu a posição já limitada de Erich von Falkenhayn, o chefe do Estado-Maior alemão, e no final de agosto ele foi substituído por Hindenburg (Falkenhayn então desempenharia um papel importante na derrota da Romênia). Finalmente exauriu os exércitos russos. As perdas sofridas durante a Ofensiva de Brusilov às vezes foram responsabilizadas pela eclosão da revolução em 1917.

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Batalha de Kovel-Stanislav, ou a ofensiva de Brusilov, 4 de junho a 20 de setembro de 1916 - História

General Alexei Bruslilov
1853-1926

Os apelos da França persuadiram a Rússia a lançar um ataque alado duplo contra Vilna Naroch como um contra-ataque à atividade alemã em Verdun. Instituído em 18 de março de 1916, parou na lama do degelo da primavera. As perdas alemãs de 20.000 homens não foram nada comparadas aos 70.000 - 100.000 perdidos pelos russos. Não fez nada para melhorar o já baixo moral russo.

Mais tarde naquela primavera, os austríacos atacaram a Itália em Trentino, trazendo gritos de ajuda do governo italiano. O governo russo viu uma oportunidade de restabelecer seu prestígio militar anterior e elevar o moral público com uma vitória potencialmente gloriosa. O general Aleksei A. Brusilov organizou e lançou esta atrasada, mas ainda um tanto prematura, ofensiva surpresa em 4 de junho de 1916.

O general Brusilov substituiu o general Ivanov em 14 de abril de 1916 por ordem do czar Nicolau II. Brusilov propôs uma ofensiva ao czar, mas os outros dois generais, Evert e Kuroptkin, preferiram ficar na defensiva na guerra, alegando falta de artilharia pesada e granadas para uma ofensiva. Eles discutiram acaloradamente até que o czar concordou em dar o aval para a ofensiva de Brusilov. Brusilov havia aconselhado um ataque em todas as frentes, à luz da comunicação ferroviária superior da Alemanha. O ataque surpresa seria lançado no final de maio e a frente sudoeste faria o movimento inicial com o impulso principal seguindo na frente oeste em direção a Wilno. O objetivo da frente sul era tomar Kovel, um importante centro ferroviário austríaco. Os quatro exércitos deveriam receber seis semanas de tempo de preparação, sem um acúmulo óbvio de tropas ou preparação preliminar de artilharia para preservar o elemento surpresa. Com quatro exércitos formando-se atrás de um setor de linha de 200 milhas, antecipar o ataque principal torna-se muito difícil. Infelizmente, o plano inicial de Brusilov se desintegrou (bem como o Plano Schlieffen) no campo.

Atiradores austro-húngaros do Tiroler Kaiserjaeger
aguardar ação na Frente Oriental, 1916.

O plano original previa seis semanas de tempo de preparação. Não era para ser assim. A linha austro-húngara que Brusilov pretendia romper estava solidamente fortificada. Um atrás do outro, três cintos defensivos estavam. Cada cinturão tinha, no mínimo, três trincheiras de profundidade total bem construídas, incluindo ninhos de metralhadoras, esconderijos de atiradores e túneis de comunicação escavados a 15 a 60 pés de distância. Fotografias aéreas, cortesia de aeronaves russas, forneceram uma excelente visão dessas defesas e das informações transferidas para um mapa em grande escala. Oficiais estudaram o terreno do local de batalha pretendido. A maioria dos soldados manteve-se bem atrás da linha. Os russos cavaram suas próprias trincheiras como montagem e pularam de pontos ao longo das trincheiras da linha de frente austríaca. À medida que Brusilov preparava suas tropas e o fim do mês se aproximava, a pressão começou a aumentar. Então, pouco antes da data projetada para o ataque, Evert anunciou que suas tropas da Frente Ocidental precisavam de mais tempo para preparações adicionais. Brusilov ficou alarmado, para dizer o mínimo, já que seu Exército do Sudoeste era apenas um desvio preliminar para a principal ofensiva ocidental de Evert. A situação urgente em Verdun para o Ocidente acrescentou ainda mais pressão sobre o sucesso e a rapidez da ofensiva russa.

Russos trazendo prisioneiros de guerra alemães feridos.

O ataque surpresa foi lançado em 4 de junho de 1916. Três dos exércitos russos romperam as linhas austro-húngaras. O elemento surpresa, uma preparação meticulosa de artilharia e o entusiasmo com que os soldados tchecoslovacos do exército austríaco se renderam fomentaram as tentativas russas. A investida em direção a Kovel e Lutsk conseguiu capturar o último em 8 de junho. A essa altura, os austríacos estavam em plena e rápida retirada. Lembre-se de que este foi apenas o ataque preliminar. A ofensiva mais forte estava por vir. Nenhuma reserva foi construída, pois o ataque foi um esforço amplo e de um tiro, não o típico ataque com golpe de martelo. Em 9 de junho, um Brusilov muito frustrado e angustiado foi informado de que o ataque ocidental foi adiado para 18 de junho. Evert não queria e hesitava em iniciar sua manobra. A essa altura, o general alemão Ludendorff, com a intenção de reforçar o severamente enfraquecido exército austríaco, havia conseguido organizar um contra-ataque. O impulso principal preliminar dividiu seu avanço em duas direções devido a instruções vagas do GHQ. A chance de pegar Kovel foi perdida. Em 18 de junho, uma frente pequena, mal preparada e fútil moveu-se em direção a Baranowicze. Esse foi o impulso principal muito esperado e muito necessário de Evert, para o qual o exército de Brusilov era apenas preliminar. Foi então que Brusilov percebeu que o GHQ russo faria exatamente o que ele havia se oposto tão veementemente. Eles transferiram tropas do Exército Ocidental de Evert para o Sudoeste de Brusilov, assumindo que as tropas adicionais ajudariam a explorar totalmente o sucesso de seu ataque inicial. O alemão, aproveitando ao máximo os escassos recursos, percebeu o movimento das tropas e preparou um contra-ataque para o sul. Por causa de sua grade superior, eles chegaram primeiro. E a batalha continuou. No final de julho, muito pouco progresso havia sido feito, apesar das novas tentativas. Os exércitos austríaco, alemão e russo começaram a se cansar. Com as baixas russas chegando a mais de meio milhão, a ofensiva foi interrompida em 10 de agosto de 1916. Mas o esforço não foi inteiramente em vão. A Áustria havia perdido um extenso território e, excluindo os mortos e feridos, 375.000 prisioneiros de guerra.

Prisioneiros de guerra russos do artista alemão Max Rabes, 1916.

O ataque de Brusilov teve um grande efeito no curso da história. Estrategicamente, enfraqueceu as Potências Centrais na frente italiana e em Verdun. Os austríacos foram forçados a abandonar sua vitória italiana, correndo para lutar contra os russos no Norte. Um fator importante na Frente Ocidental, os ataques orientais viram a Alemanha encerrando sua Operação Verdun para transferir nada menos que 35 divisões do gancho de direita Schlieffen para a Frente Oriental. Isso ajudou a minar o plano de Schlieffen o suficiente para a França manter uma defesa bem-sucedida. A ofensa arruinou a Áustria-Hungria. Enfraquecida pela turbulência política, a Áustria foi incapaz de fazer frente às perdas, de fundos e de soldados. Foi eliminado para sempre como uma grande potência militar. O futuro trouxe o colapso do Império Habsburgo e a formação das repúblicas austríaca e húngara.

Dentro do seu próprio, a perda de um milhão de soldados russos e a moral pública decadente pesavam pesadamente sobre o povo. Fome generalizada causada pelo desvio de todos os recursos para tumultos induzidos pelo esforço de guerra. Nicolau II abdicou do trono e o governo provisório, instalado em seu lugar, foi derrubado em um golpe bolchevique abruptamente depois. Em 1917, a Revolução Russa estava bem encaminhada. Um sucesso fracassado, o Ofensa ajudou o esforço de guerra Aliado, mas trouxe muitos conflitos.


Os objetivos da ofensiva de Brusilov & # 8217s eram aliviar a pressão sobre a Grã-Bretanha e a França, drenando os recursos das Potências Centrais. Também teve como objetivo forçar o Império Habsburgo a sair da guerra por meio de uma derrota esmagadora.

O plano era atacar o flanco austro-húngaro. O exército dos Habsburgos foi ampliado enquanto muitas forças lutavam ao longo da Frente Italiana. Brusilov deveria atacar em direção a Lviv e Kovel, na atual Romênia. Ele solicitou que as ofensivas fossem lançadas mais ao norte para ajudar seu principal impulso: um pedido negado pelo Alto Comando.

Brusilov designou 4 exércitos para sua ofensiva. Estas eram compostas por 40 divisões de infantaria e 15 divisões de cavalaria. Sua reserva foi trazida para a frente para cavar trincheiras, que foram projetadas para impedir as observações inimigas de seus movimentos. Assim como na Frente Ocidental, o uso de túneis foi adotado. Ao contrário de seus colegas no Ocidente, Brusilov não fez túneis sob a linha inimiga, mas em vez disso, fez túneis para posições próximas às linhas de frente. A distância entre o final desses túneis e as linhas de frente dos Habsburgos era entre 70 e 100 metros.


O Ataque Começa

O ataque não começou como os grandes ataques de Brusilov, com uma curta barragem para chocar e enfraquecer o inimigo. Não houve preparação e nenhum fogo de artilharia acompanhando a primeira leva de soldados.

Em Kovel, os alemães prepararam o terreno para a defesa. Eles colocaram arame farpado, que os guardas tiveram que cortar para abrir caminho, e montaram ninhos de metralhadoras mortais. O fato de os russos estarem atacando em uma frente eminentemente adequada para a defesa ajudou os alemães. Eles tiveram que avançar ao longo de três passagens através de um pântano, e os defensores haviam armado seus canhões para garantir fogo pesado nesses pontos de estrangulamento.

Apesar dessas circunstâncias, os bravos soldados do Exército de Guardas fizeram alguns avanços neste ataque frontal. Isso custou 30.000 homens.


A batalha [editar | editar fonte]

O czar havia fornecido grandes quantidades de artilharia e projéteis para o exército de Brusilov, no entanto, isso teve repercussões para os russos quando Brusilov voltou à tática de extensas barragens seguidas por ondas de soldados avançando, uma tática que não teve sucesso desde 1915 & # 911 e # 93 com comandantes alemães observando as novas semelhanças entre Kowel e a Frente Ocidental. & # 912 e # 93

O comandante alemão, Linsingen, procurou controlar o exército russo sob o comando do general Brusilov. A força russa de 29 divisões de infantaria e 12 divisões de cavalaria enfrentou apenas 12 divisões austríacas, no entanto, a barragem ineficaz e a tática de usar 'ondas' de soldados de ataque, resultando em baixas russas significativas e na paralisação da ofensiva de Brusilov.


Avanço

Em 4 de junho, os russos abriram a ofensiva com uma barragem de artilharia maciça, precisa, mas breve, contra as linhas austro-húngaras, com o fator chave desse bombardeio eficaz sendo sua brevidade e precisão. Isso contrastava com as barragens prolongadas e habituais da época, que davam aos defensores tempo para reunir reservas e evacuar as trincheiras avançadas, ao mesmo tempo que danificava tanto o campo de batalha que era difícil para os atacantes avançarem. O ataque inicial foi bem-sucedido e as linhas austro-húngaras foram rompidas, permitindo que três dos quatro exércitos de Brusilov e # 8217s avançassem em uma frente ampla (ver: Batalha de Kostiuchnówka).

O sucesso do avanço foi ajudado em grande parte pela inovação de Brusilov & # 8217s de tropas de choque para atacar os pontos fracos ao longo das linhas austríacas para efetuar um avanço, que o principal exército russo poderia então explorar. As inovações táticas de Brusilov & # 8217 lançaram as bases para as táticas de infiltração alemãs usadas posteriormente na Frente Ocidental.


Ofensiva de Brusilov: esta vitória russa teve um custo tremendo na Primeira Guerra Mundial

O general russo Aleksei Brusilov desencadeou uma ofensiva espetacular na Frente Oriental no verão de 1916 que colocou a Áustria-Hungria em grande perigo durante a Primeira Guerra Mundial.

Brusilov pretendia ordenar barragens mais curtas para confundir o inimigo. Os comandantes austríacos continuariam adivinhando o que os breves bombardeios realmente significavam. Por um lado, pode significar que uma grande ofensiva foi planejada. Por outro lado, pode ser simplesmente uma distração para distrair de um grande ataque em algum outro ponto.

A ação ofensiva na Primeira Guerra Mundial era compreensivamente obcecada pelo conceito de perfurar a linha de um inimigo para provocar um avanço que levasse à vitória. Convencionalmente, isso significava um golpe de marreta em um ponto específico e estreito na linha de trincheira do inimigo e, em seguida, despejando tantas reservas quanto possível, uma vez que a descoberta foi alcançada.

Brusilov não abandonou inteiramente o conceito de impulso estreito e avassalador, apenas o modificou e expandiu. Não haveria um ataque, mas quatro - um para cada exército russo sob seu comando. Além disso, os ataques seriam lançados simultaneamente. “Achei absolutamente vital desenvolver um ataque em muitos pontos diferentes”, disse Brusilov.

Brusilov era muito meticuloso. Ele foi abençoado com uma atenção meticulosa aos detalhes. Nada parecia escapar de sua atenção. As unidades de artilharia russas receberam objetivos específicos que deviam alcançar. Armas leves primeiro abririam buracos nos emaranhados de arame farpado que ficavam na frente das posições austríacas. Brusilov exigia que houvesse pelo menos dois buracos, ambos medindo cerca de 4 metros.

Com essa tarefa cumprida, a artilharia passaria a neutralizar qualquer canhão austríaco nas posições avançadas do inimigo. Os russos sabiam exatamente onde estavam as posições dos canhões dos Habsburgos, graças a uma combinação de interrogatório de prisioneiros e reconhecimento aéreo.

Brusilov estipulou que os ataques deveriam consistir em pelo menos quatro ondas. A primeira onda seria armada com rifles e granadas de mão. Sua tarefa era tomar a primeira trincheira dos austríacos e neutralizar todos os canhões austríacos que escapassem do bombardeio russo. A segunda onda seguiria a primeira, avançando 200 passos atrás. A segunda onda foi encarregada da missão mais importante de todas, que foi a captura da segunda linha de trincheiras austríacas.

“Temos que considerar que nosso oponente normalmente coloca a força de sua defesa na segunda linha e, portanto, as tropas paradas na primeira linha servem apenas para concentrar o fogo do inimigo”, disse Brusilov. Assim, era de vital importância que a segunda linha fosse tomada o mais rápido possível. A segunda linha era a espinha dorsal do sistema de defesa austríaco. Assim que a segunda linha fosse carregada, Brusilov acreditava que as linhas restantes cairiam com mais facilidade.

Nesse ponto, uma terceira onda russa se espalharia e exploraria o sucesso. As tropas avançariam com suas metralhadoras para impedir qualquer tentativa das forças inimigas de consertar a culatra em suas linhas. Uma quarta onda consistiria de cavalaria leve, como os temidos cossacos. Esses cavaleiros experientes cavalgariam fundo na retaguarda do inimigo.

Brusilov emitiu uma diretriz para seus comandantes subordinados em 19 de abril de 1916, detalhando seus conceitos e métodos e como eles seriam executados. Ele planejava lançar a ofensiva ao longo de toda a extensão de 250 milhas da Frente do Sudoeste da Rússia, que se estendia desde a fronteira romena no sul até o rio Styr no norte. Foi um empreendimento ambicioso.

As tropas de ataque tinham dois objetivos principais: Lutsk e Kovel, ambos importantes entroncamentos ferroviários. Além disso, seus quatro comandantes de exército seriam livres para escolher qual segmento da frente desejavam atacar. Brusilov estipulou que o segmento escolhido idealmente teria de nove a 12 milhas de largura, no entanto, poderia ter um mínimo de seis milhas de largura ou um máximo de 18 milhas de largura.

Havia outro fator a favor de Brusilov. Era algo que não podia ser medido por listas de homens e armamentos. Esse era o puro desprezo que alemães e austríacos nutriam por seus inimigos russos. Apenas dois dias antes de Brusilov lançar sua ofensiva, o coronel Paulus von Stoltzmann, chefe do estado-maior do general Alexander von Linsingen, rejeitou qualquer idéia de um ataque russo. “Os russos não tinham número suficiente, dependiam de táticas estúpidas e, portanto, não tinham absolutamente nenhuma chance de sucesso”, disse ele.

A preocupação austríaca com a Itália e a Frente Italiana também desempenhou um papel na complacência de Viena. O general Conrad von Hotzendorff, chefe do estado-maior austríaco, considerava a Rússia uma cana quebrada, ainda capaz de alguns combates, mas não mais uma ameaça viável. Em vez disso, ele concentrou sua atenção na fronteira entre o norte da Itália e o Império Austro-Húngaro, onde italianos e austríacos travaram uma batalha sangrenta em alta altitude nas montanhas e vales alpinos.

A Itália era aliada da Áustria, mas quando a guerra estourou o país declarou sua neutralidade. Após uma série de negociações complexas, a Itália juntou-se aos Aliados em 1915, esperando no final ser recompensada com partes do Tirol e território na costa da Dalmácia. Essa mudança repentina enfureceu Hotzendorff e a maioria dos outros austríacos. Para ele, como para outros austríacos, isso era uma traição, e ele estava obcecado em punir um país que aos seus olhos revelava tanto engano.

Essa obsessão italiana renderia frutos amargos para o Império Austro-Húngaro. A combinação de desprezo pelos russos e desejo de vingança contra os italianos criou um ambiente que provavelmente levaria a Áustria-Hungria à beira do colapso total. Hotzendorff agravou o problema transferindo unidades testadas em batalha da Frente Oriental para a Frente Tirolesa (italiana) e substituindo-as por batalhões que eram, na melhor das hipóteses, medíocres. Além disso, ele transferiu quase toda a artilharia pesada austríaca, cerca de 15 baterias, para o Tirol.

O Exército Imperial Austro-Húngaro foi um reflexo do império em geral, uma força poliglota na qual até 15 línguas eram faladas. A língua franca das forças armadas do império era o alemão, caso contrário, o soldado Habsburgo médio falava sua língua nativa. Em 1916, o corpo de oficiais austro-húngaros foi reduzido em 50 por cento como resultado das baixas ocorridas desde o início da guerra. Muitos deles eram oficiais do pré-guerra que haviam assumido a responsabilidade de aprender a língua de seus comandos étnicos, mas no meio da guerra eles haviam partido.

Os austríacos ficaram satisfeitos, até mesmo complacentes, com seus arranjos defensivos na Frente Oriental. Eles construíram uma defesa formidável em camadas na região ao redor de Lutsk, que serve como um bom exemplo do que os russos enfrentariam. A defesa em camadas neste setor consistia em três linhas de trincheiras fortemente fortificadas. Um cinturão de arame farpado de 12 metros de largura protegia a posição austríaca. Os generais austríacos haviam colocado a maior parte de sua infantaria nas trincheiras traseiras, onde eram protegidos em enormes abrigos reforçados com concreto. Essas medidas foram tomadas para garantir que a artilharia russa não infligisse sérias baixas à vulnerável infantaria.

Os austríacos posicionaram sua artilharia de campanha atrás da primeira linha de trincheiras. A primeira linha de trincheira, que delimitava a terra de ninguém entre os exércitos, era protegida com bermas de terra pontuadas por posições reforçadas com concreto para metralhadoras colocadas para lançar fogo de enfileiramento. A artilharia de campanha estava situada atrás da primeira linha de trincheiras. A artilharia de campanha precisava estar a 3.000 jardas da primeira linha de trincheiras russas para ser eficaz.

As tropas austríacas levavam uma vida agradável no front, com todos os proverbiais confortos de casa nas proximidades. Os soldados tinham à sua disposição padarias, fábricas de salsichas e equipamentos para conservar e defumar carne. Eles até plantaram hortas e plantaram seus próprios grãos. Para minimizar o esforço do equipamento de transporte, eles usaram cães para puxar os trenós nos quais colocavam armas e suprimentos.

Assim, as defesas da Frente Oriental austríaca foram bem planejadas e projetadas. “Eles foram lindamente construídos com grandes vigas de madeira, concreto e terra”, observou um observador. “Em alguns lugares, trilhos de aço foram cimentados no lugar como proteção contra o fogo de projéteis.”

A Frente Sudoeste da Rússia compreendia quatro exércitos: Oitavo Exército do General Alexsei Kaledin, o Décimo Primeiro Exército do General Vladimir Sakharov, o Sétimo Exército do General Dmitri Scherbatschev e o Nono Exército do General Platon Letschitski.

As Potências Centrais tinham dois grandes grupos de exército na Frente Oriental: Grupo de Exércitos Linsingen e Grupo de Exércitos Bohm-Ermolli. O Quarto Exército do arquiduque Joseph Ferdinand, que tecnicamente fazia parte do Grupo Linsingen, manteve-se ao sul dos Pântanos de Pripet. Na próxima ofensiva, os russos montariam alguns de seus ataques mais pesados ​​contra esse exército.

O Grupo de Exércitos Bohm-Ermilli consistia em dois exércitos: o Primeiro e o Segundo. O Primeiro Exército do General Paul Puhallo von Brlog ocupou a posição imediatamente à direita do Quarto Exército. Em contraste, o Segundo Exército Austro-Húngaro manteve a frente entre Dubno e um ponto ao norte da ferrovia Tarnopol-Lemberg. A frente das Potências Centrais foi completada pelo Sétimo Exército do General Karl von Pfanzer-Baltin e pelo Exército Sul do General Karl von Bothmer, este último previsivelmente a âncora das Potências Centrais no extremo sul.

A grande Ofensiva de Brusilov começou às 4 da manhã de 4 de junho de 1916. O Oitavo Exército Russo do general Kaledin na ala direita de Brusilov em Volhynia oferece uma boa impressão dos estágios iniciais do ataque. O Oitavo Exército compreendia o Oitavo, o Trigésimo Nono e o Quadragésimo Corpo. Os três corpos organizaram uma força combinada de 100 batalhões. O Oitavo Exército foi implantado em uma frente de cerca de 30 milhas de comprimento para seu avanço em direção a Lutsk, que era seu objetivo principal. Seus oponentes eram o Quarto Exército do arquiduque Ferdinand.


Prelúdio

O general Alexei Evert, comandante do Grupo do Exército Russo Ocidental, era favorável a uma estratégia defensiva e se opunha à ofensiva de Brusilov. O czar Nicolau II assumiu o comando pessoal do exército em setembro de 1915. Evert era um forte apoiador de Nicolau e dos Romanov, mas o czar aprovou o plano de Brusilov. Os objetivos eram ser as cidades de Kovel e Lviv, perdidas para as Potências Centrais no ano anterior. Embora Stavka tivesse aprovado o plano de Brusilov, seu pedido de apoio a ofensivas por frentes vizinhas foi negado.

Preparações ofensivas

A pressão crescente dos Aliados ocidentais fez com que os russos apressassem seus preparativos. Brusilov reuniu quatro exércitos, totalizando 40 divisões de infantaria e 15 divisões de cavalaria. Ele enfrentou 39 divisões de infantaria austríaca e 10 divisões de cavalaria, formadas em uma fileira de três linhas defensivas, embora mais tarde reforços alemães foram trazidos. [7] Brusilov, sabendo que não receberia reforços significativos, moveu suas reservas para a linha de frente. Ele os usou para cavar trincheiras de cerca de 300 por 90 metros (328 & # 160yd × & # 16098 & # 160yd) ao longo da linha de frente. Estes forneciam abrigo para as tropas e dificultavam a observação dos austríacos. [7] Os russos secretamente chegaram a 91 metros (100 & # 160yd) das linhas austríacas e em alguns pontos tão próximos quanto 69 metros (75 & # 160yd). Brusilov se preparou para um ataque surpresa ao longo de 480 quilômetros (300 e # 160mi) de frente. O Stavka instou Brusilov a encurtar consideravelmente sua frente de ataque para permitir uma concentração muito mais pesada de tropas russas. Brusilov insistiu em seu plano e o Stavka cedeu.


O Ataque Começa

O ataque não começou como os grandes assaltos de Brusilov, com uma barragem curta e aguda para chocar e enfraquecer o inimigo. Não houve preparação e nenhum fogo de artilharia acompanhando a primeira leva de soldados.

Em Kovel, os alemães prepararam o terreno para a defesa. Eles colocaram arame farpado, que os guardas tiveram que cortar para abrir caminho, e montaram ninhos de metralhadoras mortais. O fato de os russos estarem atacando uma frente eminentemente adequada para a defesa ajudou os alemães. Eles tiveram que avançar ao longo de três passagens através de um pântano, e os defensores prepararam seus canhões para garantir fogo pesado contra esses pontos de estrangulamento.

Apesar dessas circunstâncias, os bravos soldados do Exército de Guardas fizeram alguns avanços neste ataque frontal. Isso custou 30.000 homens.


Quase vitória

Embora derrotados pelos alemães em Tannenberg em 1914, os russos obtiveram uma vitória decisiva sobre os soldados austro-húngaros como estes na Galícia.

A ofensiva Brusilov de 1916 pretendia pôr fim à Primeira Guerra Mundial - mas a Rússia pagou o preço por seu próprio fracasso.

Cem anos atrás, neste verão, a maciça ofensiva Brusilov do império russo, que se desenrolou ao longo dos setores ao sul da Frente Oriental da Primeira Guerra Mundial, esteve perto de vencer a guerra para os Aliados dois anos antes do Armistício de 1918. O fracasso final desse esforço teve consequências abrangentes que se estenderam até a era do pós-guerra. É, portanto, apropriado no aniversário da campanha que consideremos um dos mais significativos, embora menos conhecidos, e se da história militar moderna.

Em 1915, o general Aleksey Alekseyevich Brusilov, recém-nomeado comandante do grupo do exército da Frente Sudoeste da Rússia e # 8217, defendeu um ataque contra as forças austro-alemãs que o enfrentavam. (Sueddeutsche Zeitung Photo / Alamy Stock Photo)

Quando a guerra começou em agosto de 1914, a Grã-Bretanha e a França depositaram grande esperança na capacidade do alardeado “rolo compressor” russo de absorver parte do golpe de combate do esperado esforço principal alemão no Ocidente. Essas esperanças morreram no final do mês após a Primeira Batalha de Tannenberg, na qual os alemães destruíram a maior parte do exército russo - embora se possa argumentar que a malfadada invasão russa da Prússia Oriental que levou Tannenberg poupou a França ao afastar os alemães forças da Frente Ocidental em um momento crítico. Na Galícia austríaca, entretanto, os exércitos russos obtiveram uma vitória decisiva sobre os elementos heterogêneos do exército austro-húngaro, forçando-o a entrar nos Cárpatos e mancando pelo resto da guerra. Esses eventos estabeleceram um padrão que persistiu durante todo o conflito no Leste - os alemães qualitativamente superiores geralmente podiam derrotar os russos, enquanto os russos detinham a mesma vantagem sobre os austro-húngaros.

Na verdade, foi a necessidade de apoiar seu aliado vacilante que forçou os alemães a lançar sua ofensiva Gorlice-Tarnów fora dos Cárpatos em maio de 1915. O que foi inicialmente concebido como um ataque local logo se expandiu muito além das expectativas de seus planejadores, e no final do verão as Potências Centrais expulsaram os russos da Polônia e de parte da costa do Báltico. As perdas de mão de obra da Rússia foram correspondentemente massivas, seu exército sofrendo cerca de 1.410.000 mortos e feridos e outros 976.000 capturados.

Apesar deste desastre, que expôs ainda mais a incompetência da estrutura de comando da Rússia e minou seriamente o apoio público ao esforço de guerra, no início de 1916 as forças russas haviam se recuperado amplamente de suas perdas. Além disso, uma escassez de bombas que atormentava o exército no ano anterior estava sendo corrigida à medida que a economia russa se ajustava gradualmente, embora imperfeitamente, às demandas da guerra moderna.

Russia’s newfound confidence coincided with a deci sion by Allied representatives meeting in Chantilly, France, in December 1915 to coordinate their attacks for the coming summer, in order to prevent the Central Powers from using their superior communications to shift reserves from one front to another. The British and French would attack along the Somme River, the Italians would renew their efforts along the Isonzo River, and the Russians would attack along their front—all within a month of each other. How ever, the massive German attack at Verdun in late February quickly drew off French reserves and eventually made the Somme offensive a mostly British affair.

Representatives of the Russian high command met at supreme headquarters, Stavka, in Mogilev on April 14. Czar Nicholas II, who had assumed the role of commander in chief the previous fall, formally presided over the meeting, but General Mikhail Vasilyevich Alekseyev, his chief of staff, actually conducted the proceedings, the emperor essentially rubber-stamping his recommendations. Despite the improvement in the army’s fortunes, both General Aleksey Nikolayevich Kuropatkin, commander of the Northern Front army group, and General Aleksey Yermolayevich Evert, his opposite number on the Western Front, opposed launching offensives in their sectors, citing the Germans’ powerful defenses and their own shortage of heavy artillery. Only General Aleksey Alekseyevich Brusilov, newly appointed commander of the Southwestern Front army group, argued for an attack against the Austro-German forces facing him. Alekseyev, more than a little surprised, agreed to Brusilov’s proposal, although he warned him he could expect no reinforcements. However, Brusilov’s pugnacious attitude seems to have sufficiently embarrassed the others into reluctantly agreeing to launch supporting attacks.

On April 24 Stavka issued a directive assigning Evert’s Western Front army group to make its main effort from the Molodechno area in the general direction of Ashmyany and Vilnius, while the Northern Front would support it with a converging attack from the Illkust–Lake Drisvyaty area in the direction of Novoalexandrovsk, or from the area south of the lake toward Vidzy and Utsyany. The Southwestern Front was to make its main push along the northern wing in the direction of Lutsk.

Brusilov’s plan called for the Eighth Army to make a two-pronged effort toward Lutsk and Kovel’. That attack by his northernmost army would offer the most immediate assistance to the neighboring Western Front and threaten the vital railroad junction of Kovel’, the capture of which would greatly impede the ability of the Central Powers to maneuver men and materiel from north to south. The two center armies (Eleventh and Seventh) would carry out strictly supporting attacks along their front, while the Ninth Army would make a secondary attack along the front’s left wing in order to draw off enemy reserves and perhaps prompt Romania to join the Allies.

The Southwestern Front would attack with 573,000 infantry and 60,000 cavalry, supported by 1,938 guns, of which only 168 were heavy caliber. The Central Powers forces opposing them included the Austro-Hungarian First, Second, Fourth and Seventh armies and the German South Army, which collectively numbered 437,000 infantry and 30,000 cavalry, plus 1,846 guns, of which 545 were heavy. Thus, while the Russians enjoyed a significant manpower advantage and were almost equal in the number of guns, they were notably inferior in the all-important category of heavy artillery. However, the fact that the majority of enemy forces facing them were Austro-Hungarians, hobbled by poor training and ethnic divisions, gave the Russians a reasonable chance of success.

Brusilov decided on a novel method for conducting his attack. Up till then combatants on both the Eastern and Western fronts had organized their attacks around a single sector. Such attacks involved enormous masses of artillery and men, as had been the case at Verdun in February and during the Russians’ unsuccessful offensive around Lake Naroch in March. It was virtually impossible to keep such large-scale preparations hidden from the enemy, who generally had plenty of time to move in reserves to blunt the attack. Thus such assaults usually collapsed in short order with a great loss of life for the attacker and miniscule territorial gains.

Rather than repeat such a costly and ineffective gambit, Brusilov instead decided to launch several simultaneous attacks along the entire 280-mile front. Each army commander was instructed to organize the forces in his sector, while a number of corps commanders were in turn instructed to prepare breakthrough zones in their sectors, for a total of four army and nine corps breakthrough sectors. Brusilov calculated that the widespread preparations would confuse the enemy as to the direction of the main attack.

Russian intelligence had revealed the presence of at least three fortified enemy defensive zones, approximately 1 to 3 miles apart, girded by multiple rows of barbed wire. Each of these zones, in turn, comprised no fewer than three trench lines, each 150 to 300 paces from each other. The enemy had strengthened these defenses with communica tions trenches, electrified wire and explosive devices.

Russian tactical preparations for overcoming these defenses were unusually thorough. Their intelligence had studied the enemy positions and supplied commanders at all levels with the appropriate maps. The Russians also moved up their trench line at night until by the time of the attack they stood no more than 100 paces from the enemy positions. So as not to give away the time of the attack, troops of the first assault wave moved up to their jumping-off positions only a few days before the start of the offensive.

Once again, however, the Central Powers upset the Allies’ plans by launching an offensive of their own—this time by Austro-Hungarian armies in the Trentino region of northern Italy on May 15. When Italy urgently appealed for assistance, Russia responded by moving up the date of the Southwestern Front’s offensive to June 4. The Western Front’s offensive was to begin on June 10 or 11.

At dawn on June 4 Russian guns launched an opening barrage along the entire front, in places lasting from six to 46 hours. The most impressive advance took place along the main attack axis, where General Aleksey Maksimovich Kaledin’s Eighth Army broke through Austro-Hungarian defenses along a 50-mile front, advanced 15 to 21 miles and captured Lutsk on June 7. According to General Erich von Falkenhayn, then chief of the German General Staff, “The part of the Fourth Austro-Hungarian Army, which was in line here, melted away into miserable remnants.” South of the breakthrough the Russian Eleventh Army under General Vladimir Sakharov made almost no progress and, in fact, was forced to fend off enemy counterattacks. General Dmitry Shcherbachev’s Seventh Army advanced slightly, throwing the enemy behind the Strypa River. On the far southern flank General Platon Lechitsky’s Ninth Army pushed the defenders across the Prut River and captured Chernovtsy on June 18. By June 9 Brusilov claimed to have taken more than 70,000 prisoners and 94 guns, plus large amounts of other military equipment.

The commander’s pleasure at a well-earned success was short-lived, however. On June 14 Alekseyev informed him Evert would be unable to attack on the appointed date, sup posedly due to bad weather, although he assured Brusilov the Western Front army group would launch its offensive on June 18. However, Alekseyev also said Evert was reporting that enemy forces opposite his attack sector were too strong. The Western Front commander then appealed to the emperor to shift the attack toward Baranovichi, and the latter agreed, with the proviso the attack be launched no later than July 3.

Brusilov later bitterly recalled that his worse fears had been realized, writing, “I would be abandoned without sup port from my neighbors, and that in this way my successes would be limited only to a tactical victory and some forward movement, which would have no influence on the fate of the war.” He knew that in the absence of support the enemy would be free to throw all available reserves against him. Brusilov suspected that Alekseyev’s references to the emperor were merely a convenient screen, as Nicholas II was, in his words, “a child” when it came to military affairs. He instead believed the fault lay in Alekseyev’s lack of moral courage in facing up to Evert and Kuropatkin, who had been his superiors during the 1904–05 Russo-Japanese War. Had the Russians another supreme commander in chief, he concluded, Evert would have been relieved for insubordination, and Kuropatkin would never have received a responsible command.

The Central Powers were quick to exploit the Russians’ dithering and began to transfer sizable reinforcements, mostly German, to the threatened zones. The transfers brought in units not only from the northern sector of the Eastern Front but also from France. Taking advantage of their superior rail links, they quickly rushed forces east, and as early as mid-June they were attacking the Russian penetration around Lutsk. However, as the German assaults were delivered piecemeal, they achieved little and succeeded only in temporarily halting the Russian advance. A lull then settled over the front, as each side prepared to renew its efforts.

Meanwhile, to the north the Western Front’s long-delayed Baranovichi offensive began on July 3 and almost immediately collapsed in bloody failure, just as Brusilov had predicted. Given the continued inertia along Kuropatkin’s Northern Front, this meant the enemy remained free to shift his available reserves against the Southwestern Front.

Regardless, Brusilov pressed gamely on, though he must have realized the time for achieving any real gains had passed. On July 5 the Eighth Army, supported by General Leonid Lesh’s Third Army, which had been transferred from the Western Front, renewed the assault on Kovel’. By mid-month they had reached the Stokhod River immediately west of the city and had captured several bridgeheads. Lieutenant General Erich Ludendorff, who with General Field Marshal Paul von Hindenburg commanded German forces along the northern sector of the Eastern Front, later recalled the action: “This was one of the greatest crises on the Eastern Front. We had little hope that the Austro-Hungarian troops would be able to hold the line of the Stokhod, which was unfortified.” However, the Austro-Hungarians, supported by the Germans, were just able to stem the Russian advance through the swampy terrain along the river. There the exhausted Russians bogged down, then prepared to renew the offensive.

To the south Eleventh Army remained essentially in place, fighting just to hold its gains against fierce counterattacks. Territorial gains were greatest in the south, where the Seventh and Ninth armies again pushed Austro-Hungarian forces back to the Carpathians before also running out of steam.

As Russian troops along the decisive axis continued preparations for a renewed attack, Stavka belatedly started shifting reserves to Brusilov’s front. These reserve forces formed the core of the new Special Army, which with Third Army was directed to capture Kovel’. Eighth Army was directed due west toward Volodymyr-Volyns’kyy, while Eleventh Army was to attack toward Brody and Lwow. The Seventh and Ninth armies were to move west toward Halych and Stanislav.

On July 28 the Russians resumed their offensive along the entire front. Brusilov later recalled, “I continued the fighting along the front, but without the previous intensity, trying to spare people as much as possible and only insofar as it was necessary to tie down as large a number of enemy forces as possible, thus indirectly assisting in this way our Allies—the Italians and French.” To what degree this self-serving state ment is true is open to interpretation. What is not is the attack’s lack of success toward Kovel’, where the Russians were held to miniscule gains and heavy losses along the Stokhod. Farther south the Russians captured Brody and Stanislav, but by early August it was clear the offensive had run its course, although sporadic fighting continued into the fall.

Despite its disappointing conclusion, the so-called Brusilov offensive nevertheless achieved impressive results. The general himself later claimed that from June through mid-November his forces had captured more than 450,000 of the enemy and inflicted some 1,500,000 casualties. While these figures are likely exaggerated, it was clear the Austro- Hungarian army had suffered a catastrophic defeat and would henceforth require German support to keep fighting. In exchange for German assistance the Austro-Hungarians were forced to accept an extension of Hindenburg’s authority as far south as Brody. The fate of the dual monarchy was bound to that of Germany to the bitter end.

Brusilov’s offensive did succeed in having an impact on other fronts. In France the Germans were compelled to limit operations around Verdun to forces already at hand, while farther north they had to cancel plans for a pre-emptive attack against British offensive preparations along the Somme. Likewise, the Austro-Hungarians had to call off their Trentino offensive and dispatch forces to Volhynia. Brusilov’s initial success also convinced Romania to throw in its lot with the Allies and declare war on the Central Powers on August 27. By then the crisis had passed, however, and the Germans and Austro-Hungarians were able not only to halt the Romanian offensive in Transylvania but also launch a decisive counteroffensive that crushed the Romanians by year’s end.

More than 200,000 Russian troops were taken captive during the ultimately failed summer offensive of 1916. (Sueddeutsche Zeitung Photo/ Alamy Stock Photo)

In the end the Brusilov offensive had been a near thing and could have achieved much more had the Russian high command been able to organize anything approaching a coordinated offensive along the entire front. The drain on German reserves might have enabled the Russians to destroy the opposing Austro-Hungarian armies and perhaps bring about the collapse of the empire itself. That, in turn, would have opened the Italian and Macedonian fronts to Allied penetration, as was eventually the case in 1918. The resulting strain on the German war effort would certainly have been too much, conceivably leading to an Allied victory in 1917, obviating the need for American involvement in the war. Such an outcome would have not only spared the combatants two more years of bloodshed but also enabled Europe to put its own house in order.

The failure of the offensive to achieve such a decisive strategic result had especially tragic consequences for Russia. Its losses in 1916 totaled more than 2 million dead and wounded and 344,000 captured, with 1.2 million casualties and 212,000 prisoners in the summer campaign alone. On the home front an initial patriotic upswing prompted by the initial successes gave way to bitter disappointment over the high command’s bungling, in turn undermining what little faith the country’s educated elite retained in the czarist system. As for the peasant masses, they had grown increasingly weary of dying for a cause they did not understand. Dissent spread, the desertion rate climbed, and as early as autumn 1916 there were reports of soldiers refusing to attack. All of this presaged the collapse of the imperial army in early 1917 and the country’s descent into revolution, military defeat and civil war.


Obscure History: The Battle of Kovel

The Western Front predominates much of the coverage of WWI, when the Middle Eastern and Eastern Fronts had the more enduring long term geopolitical impact. One of the grimmer ironies of this is that this is a war where Germany ultimately defeated Russia three times, only to have this all swept away when the 1918 offensives failed. The Eastern Front, unlike the West, relied on sweeping maneuvers of mighty armies and illustrates what a more mobile, active Western war might have been like.

The 1916 battles in the East have received most of their attention, such as it is, focused on the Brusilov Offensive, one of the few genuine successes of the WWI Russian Army. It was an atypical battle, which accounts for much of its focus. It also was the true kiss of death for the Habsburg Empire, which survived by virtue of being Finlandized by the German Empire and serving as auxiliaries to the Heer in the war from that point forward. It was not, however, the decisive battle of the year. In terms of real time effects, it would be this battle.

Kovel was the belated effort of a Habsburg General, von Linsigen, to try to mitigate the results of Brusilov's Offensive. He committed major troops to focus on those of the elderly Baltic German general (and a curiosity of WWI, especially in the era of fascism that would succeed it, is that the Slaventum vs Deutschum grand conflict of WWI saw a predominantly ethnically German officer corps leading the Russian Army) Alexei Evert. The battle was a fairly short one, by the standard of the Western Front, lasting from the 24th of July to the 8th of August in Galicia, Marking this particular portion of what was then and after the war Poland as the graveyard of the Habsburg Empire, though now it’s part of Ukraine. This was a standard Eastern Front battle of the usual pattern, where both sides' definition of generalship was hurling enough bodies at each other until one side or the other broke.

The battle proved as terrible a bloodmill as Verdun and the Somme, it devoured the last trained manpower reserves of the Tsarist army, all to no avail to alter the outcome. It single-handedly derailed the successes of the Brusilov Offensive, and in reducing the last vestige of loyalist sentiment to the Romanov Dynasty sealed its fate and that of monarchy and aristocracy in Russia in less than a few months. Few battles in history, or in this war, can boast of more decisive results than one that toppled a throne that endured for 300 years, and which would ultimately create a hollow victory that toppled those of the victors along with it.

There is a good argument that absent Kovel a revolution in Russia would never have become the Soviet Union, either. With the one that did, it left a nominally vast but demoralized Russian army ripe to exploitation by a leadership both opportunistic and ruthless. And that is just what, ultimately, Vladimir Ulyanov would provide it.


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Comentários:

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