Barbara Tuchman - História

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Barbara Tuchman

1912-1989

Historiador / Autor

Barbara Tuchman nasceu Barbara Wertheim em Nova York em 30 de janeiro de 1912. Seu pai era um banqueiro rico e editor da revista Nation, sua mãe era filha de Henry Morgenthau, que foi embaixador dos Estados Unidos na Turquia. Tuchman foi para a Walden High School em Manhattan e depois para Radicliff. Ela viajou o mundo e escreveu para o Nation até que seu pai o vendeu. Em 1940 ela se casou e nos anos seguintes teve três filhas. Durante a Segunda Guerra Mundial, ela trabalhou para o Office of War Information. Em 1956 ela publicou Bíblia e Espada: Inglaterra e Palestina da Idade do Bronze a Balfour.

Barbara Tuchman foi aclamada por seus livros premiados sobre a guerra. A partir de The Guns of August (1962) para Stillwell e a experiência americana na China, 1911-1945 (1971) - ambos vencedores do Prêmio Pulitzer - para Um Espelho Distante (1978) e A Primeira Saudação (1988), Tuchman conseguiu produzir livros que agradaram tanto aos acadêmicos quanto ao público. Embora às vezes houvesse discussões sobre sua precisão em pontos menores, todos concordaram que Tuchman possuía uma habilidade única de dar vida à história e torná-la acessível a todos.

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Barbara Tuchman e História

Minha abordagem da história não é excessivamente teorizada. Acredito que existam evidências e que podemos usar essas evidências para descobrir o que realmente aconteceu no passado. No entanto, existem algumas coisas que você deve evitar ao realizar esta atividade. Você geralmente não deve presumir que as coisas que deram errado foram necessariamente o resultado de uma má tomada de decisão, como se fosse aparente desde o início qual seria o resultado. * Escrevo isso em referência a Barbara Tuchman A marcha da loucura: de Tróia ao Vietnã (1984), do qual RU tem & # 8220múltiplos acervos disponíveis & # 8221 Tuchman foi um historiador popular de alguma reputação. Eu vi na Barnes & amp Noble recentemente que ela Espelho distante: o calamitoso século XIV ainda está sendo impresso, quase quarenta anos desde que foi publicado pela primeira vez. Este livro incomodou muitos medievalistas, tanto por causa de seus múltiplos erros de fato quanto por seu grande sucesso - sua visão obscura da Idade Média, como a de Thomas Manchester Mundo iluminado apenas pelo fogo, também não ajudou.

Eu leio DM uma vez e não consigo me lembrar muito disso. Eu não me lembro de ter sido desligado por ele (ao contrário WLOBF, que é um livro terrível), e não percebi nenhum dos erros. Quanto ao seu sucesso, bem mais poder para ela. Mas eu não penso muito nesse tipo de coisa, desde o prefácio até Marcha da loucura:

Por que ... os governantes de Tróia arrastaram aquele cavalo de madeira de aparência suspeita para dentro de suas paredes, apesar de todos os motivos para suspeitar de um truque grego? Por que os sucessivos ministérios de Jorge III insistiram em coagir em vez de conciliar as colônias americanas, embora repetidamente advertidos por muitos conselheiros de que o dano causado deve ser maior do que qualquer ganho possível? Por que Carlos XII e Napoleão e sucessivamente Hitler invadiram a Rússia, apesar dos desastres sofridos por cada predecessor? ... Por que Chaing Kai-Shek se recusou a dar ouvidos a qualquer voz de reforma ou alarme até que ele acordou para descobrir que seu país havia escorregado sob ele? ... etc etc.

E por que Hitler invadiu a França em 1940, quando ele estava bem ciente de que o último esforço alemão para fazer isso ficou irremediavelmente atolado e nunca tomou Paris? Por que Churchill tolamente insistiu em lutar contra os nazistas e não aceitar a paz que eles lhe ofereceram? Por que os sionistas, cercados por inimigos, declararam seu próprio país em 1948? Por que os EUA, apesar de não possuírem tecnologia para isso, tentaram colocar um homem na lua na década de 1960? Você começa a foto. Você não pode levar algum "desastre" e creditar "loucura" às decisões que levaram a ele, com a dissidência assumindo o manto de "sabedoria". Às vezes, uma ideia parece realmente boa e às vezes tem sucesso contra todas as probabilidades, ou pelo menos contra a sabedoria convencional. Dizer “resultado ruim, portanto decisão ruim” é condescendente com o passado, e exemplo da chamada história whigg e algo a ser evitado. (E em um jogo de olho por olho, quem comete a "loucura"? Foi loucura os EUA congelarem os ativos japoneses e restringir a exportação de sucata e gasolina de aviação para o Japão, provocando assim Pearl Harbor? Ou foi loucura para o Japão atacar Pearl Harbor, levando assim os EUA à guerra? Ambos os lados são atores morais, ambos os lados têm escolhas.) A melhor pergunta retórica que Tuchman faz, e que expõe sua própria loucura metodológica:

Por que investimos todas as nossas habilidades e recursos em uma competição pela superioridade armada que nunca pode ser alcançada por tempo suficiente para valer a pena ter, ao invés de um esforço para encontrar um modus vivendi com nosso antagonista - isto é, um caminho de viver, não morrer?

Rapaz, isso me leva de volta, ao mundo da O dia seguinte e a unidade de Estudos Sociais do Sr. These-Americans-Sure-Are-Stupid Johnson & # 8217s série-dez sobre a Guerra Fria. Mas o mundo não acabou como retratado em O dia seguinte. Como agora sabemos, a resposta à pergunta de Tuchman é: a fim de levar à falência seu sistema corrupto, forçando-os a buscar um modus vivendi conosco!

* Para não dizer nada sobre a possibilidade de julgamento moral sobre o que & # 8217s & # 8220bom & # 8221 e & # 8220bad & # 8221 & # 8211 todas as coisas têm consequências positivas e negativas, é claro.


Em Busca da História

Em janeiro de 1962, quando Barbara Tuchman The Guns of August foi liberado. O Nova-iorquino observou que foi um dos poucos livros anunciados por três anúncios consecutivos de página inteira na mesma edição do Revisão de livros do Sunday Times. O livro em si não foi um anticlímax rapidamente recebido com aclamação da crítica, e acabou ganhando o Prêmio Pulitzer. Mas o relato dramático de Tuchman sobre as primeiras semanas da Primeira Guerra Mundial alcançou uma façanha ainda mais surpreendente para um livro de história - em oito meses vendeu mais de 270.000 cópias e, em outubro, O Nova-iorquino poderia relatar que o livro já havia visto 33 semanas de best-seller. Tuchman parecia ter feito o impossível que ela havia feito vender história pura.

Tuchman sempre foi uma anomalia no campo da erudição histórica. Embora ela nunca tenha obtido um Ph.D. e não tenha escrito seu primeiro livro antes dos 45 anos, a historiadora recebeu dois prêmios Pulitzer, bem como aplausos de estudiosos de todo o mundo. Ao contrário da maioria dos historiadores que geralmente publicam variações sobre um tema, os assuntos de seus livros variam da antiga Palestina à Europa medieval e à China do século XX. Finalmente, seus livros têm tido um sucesso uniforme - e vários são best-sellers massivos.

Uma explicação frequentemente proferida para a magia Tuchman é seu estilo único. Em uma época em que a história como disciplina está se tornando cada vez mais quantificada e científica, Tuchman liderou uma cruzada de uma só mão por uma abordagem humanística "Sistemas pré-fabricados me deixam desconfiado e a ciência aplicada à história me faz estremecer", disse Tuchman ao capítulo Radcliffe de Phi Beta Kappa em 1963. Citando Leon Trotsky, ela acrescentou: "A causa na história se refrata por meio de uma seleção natural de acidentes".

Rebelando-se contra os "sistematiza", Tuchman, em vez disso, espalhou uma visão do historiador como artista e defendeu a história por si mesma. "É necessário insistir em um propósito", escreveu Tuchman em 1965.

Ninguém pergunta ao romancista por que ele escreve romances ou ao poeta qual é o seu propósito ao escrever poemas. Os lírios do campo, pelo que me lembro, não eram obrigados a ter um propósito demonstrável. Por que a história não pode ser estudada, escrita e lida por si mesma, como registro do comportamento humano, o assunto mais fascinante de todos? A insistência em um propósito transforma o historiador em profeta - e essa é outra profissão.

Em uma entrevista realizada na semana passada, quando Tuchman estava em Cambridge para dar a palestra de Atherton, a historiadora sugeriu uma segunda razão para seu grande sucesso - uma explicação que revela outra dimensão para as histórias de Tuchman, bem como a evolução por que seu trabalho passou. Essa explicação é seu uso da história como um "espelho distante" - um paralelo histórico dos problemas do século XX.

Em 10 de agosto de 1914, com dois anos de idade, Tuchman estava no convés de um transatlântico italiano e observou dois navios de guerra alemães trocando tiros com o cruzador britânico Gloucester no horizonte. Os navios logo desapareceram, mas, como Emerson escreveu em outra ocasião histórica, os tiros ecoaram pelo mundo. Embora nem Tuchman nem os outros passageiros soubessem disso na época, eles tinham acabado de testemunhar a batalha de abertura da Primeira Guerra Mundial

Esta escaramuça marítima reapareceu eventualmente na cidade de Tuchman The Guns of August. A cena é talvez o mais perto que ela chega de fundir suas experiências pessoais e sua escrita, e a convergência é estranhamente apropriada. Embora Tuchman mal se lembre do evento, aqueles tiros - e outros disparados mais tarde naquele dia - moldaram fundamentalmente sua vida e trabalho. Como a própria Tuchman observa. "Foi quando o século 20 realmente começou."

E, embora a história seja o meio de Tuchman, o século atual é sua obsessão filosófica. Nascida em um mundo de esperança e autoconfiança, ela viu o idealismo do século 19 se dissolver na guerra e se transformar na recriminação e na dúvida do século 20. Em contraste com a autoimagem orgulhosa e nobre do homem vitoriano, "nossa autoimagem se parece mais com Woody Allen ou um personagem de Samuel Beckett", declarou Tuchman em sua palestra em 1980 em Jefferson. "É um paradoxo de nosso tempo no Ocidente que nunca tantas pessoas tenham estado relativamente bem de vida e a sociedade nunca tenha estado mais problemática."

Em um nível pessoal, os primeiros anos de Tuchman deram a ela uma visão em primeira mão dessa desilusão do século 20, trazendo-a continuamente em contato com as forças e eventos que moldaram o século.

Graduando-se em Radcliffe em 1933, Tuchman foi trabalhar no Instituto de Relações do Pacífico (IPR), uma organização liberal que incluía membros de todos os países da orla do Pacífico. Após um período de um ano em Nova York, Tuchman foi transferida para a filial da organização em Tóquio, onde ajudou a preparar um manual econômico do Pacífico. “O movimento militarista / fascista japonês estava ficando muito quente e o IPR queria encorajar os japoneses liberais que ainda estavam resistindo”, lembra o historiador. A situação parecia sombria, entretanto, em 1935. Tuchman voltou para casa - pela estrada de ferro transiberiana.

Levar o transiberiano pela Rússia de Stalin em 1935 foi uma experiência tensa e sombria. Milhares estavam morrendo de fome e expurgos e o país foi devastado pelo caos econômico e social. Ansioso para se esconder o máximo possível de seus viajantes estrangeiros. Oficiais soviéticos pararam o trem em Baiku com a desculpa de que um tronco havia caído sobre os trilhos - e o mantiveram ali por 12 horas. "O resultado", lembra Tuchman, "foi que atingimos todas as estações a partir de então no meio da noite - e não vimos nada."

Tuchman teve sua única noção do país a partir de uma acirrada discussão com um professor siberiano que conheceu no trem. A mulher havia se ensinado inglês sozinha, as duas entraram em uma "discussão terrível" sobre "quem era mais conhecido, Stalin ou FDR". Como lembra Tuchman: "Ela pensava que os soviéticos haviam inventado tudo - inclusive as luzes de néon".

Retornando a Nova York, Tuchman trabalhou para A nação por dois anos, depois em 1937 partiu para a Espanha para fazer várias histórias sobre a Guerra Civil Espanhola. Na viagem, Tuchman viajou com Hemingway, sua companheira e outro jornalista. Tuchman sorri levemente ao lembrar que o companheiro de Hemingway ficou muito aborrecido com ela porque "havia apenas duas cabines - e não era adequado eu ficar no mesmo quarto com nenhum dos homens!"

Embora ela tenha passado apenas um mês e meio na Espanha, Tuchman observa que aquelas seis semanas foram talvez as mais inspiradoras de seus primeiros anos. “[A guerra] era a grande causa dos jovens naquela época - todos saíam do centro”, lembra Tuchman. "Você sentiu que estava engajado em algo - você estava lutando contra o fascismo. Quando você tem um movimento como este, a vida ganha um novo significado."

Depois de deixar a Espanha, Tuchman permaneceu em Paris, escrevendo para a United Editorial - uma editora patrocinada pelos EUA que emitia um relatório semanal sobre a guerra - e trabalhando contra a não intervenção e o apaziguamento. Como ela escreveu mais tarde, "Foi uma época sombria, emocionante, de crença e de traição, com heróis, esperanças e ilusões. Sempre achei que o ano e a década em que atingimos a maioridade, em vez do nascimento, é a marca registrada ursos. Penso em mim mesmo como uma criança dos anos 30. Naquela época, acreditava-se, como suponho que as pessoas na casa dos 20 anos devam ser (ou eram, na minha geração). Acreditava que o certo e o racional ganhariam na fim."

Após o apaziguamento de Munique, o pai preocupado de Tuchman a incentivou a voltar para casa. Retornando a Nova York, ela trabalhou com o jornalista Jay Allen, compilando um registro cronológico da Guerra Civil Espanhola. A derrota da República Espanhola no final daquele ano, ela escreveu, foi "o evento que quebrou meu coração, politicamente falando, e substituiu minhas ilusões pelo reconhecimento de que o Real-politick era o início da idade adulta".

Em 18 de junho de 1940 - o dia em que Hitler entrou em Paris - Tuchman se casou. Ela passou a manhã do dia do casamento redigindo uma carta ao presidente, instando-o a agir. Um ano depois, os EUA também estavam em guerra.

A guerra e seu casamento encerraram a carreira jornalística de Tuchman, e quase uma década se passou antes que ela voltasse a pensar em escrever. "Sempre achei que escrever um livro era a melhor coisa do mundo", diz Tuchman, "mas nunca tive confiança. Então, em 1948, quando o Estado de Israel foi criado, ele me deu um empurrão".

O resultado foi Bíblia e Espada, uma história das relações entre a Grã-Bretanha e a Palestina desde os fenícios até o fim da Primeira Guerra Mundial. Embora o livro tenha levado "seis ou sete anos de esforço interrompido" e significativamente mais para encontrar uma editora, acabou aparecendo em 1956. A experiência ensinou a Tuchman duas coisas: que ela poderia escrever bem a história e que "eu não poderia escrever história contemporânea, mesmo que tentasse".

Originalmente, Tuchman pretendia levar a história ao longo de 1943 - durante os anos do mandato britânico, a guerra árabe-israelense e o restabelecimento final de Israel. Ela passou seis meses pesquisando sobre a história desses amargos nos últimos 30 anos, mas, como ela explicou mais tarde. "Quando tentei escrever isso como história, não consegui. Raiva, repulsa e um sentimento de injustiça podem fazer alguns escreverem eloqüentes e evocar polêmicas brilhantes, mas as emoções atrofiaram e distorceram minha caneta." Esta lição permaneceu com ela ao longo de seu trabalho.

Mas se ela escrupulosamente evitar escrever sobre eventos contemporâneos. Tuchman admite que frequentemente procura espelhos do presente no passado e frequentemente escolhe seus temas por causa de seu significado atual. The Guns of August, ela diz, surgiu porque "eu senti que tinha que fazer algo em 1914, já que foi quando o século 20 realmente começou." Terminando isso, ela se virou para A torre orgulhosa porque "percebi que a causa da Primeira Guerra Mundial não estava realmente na correspondência diplomática de 1913 e 1914, mas nas forças sociais das décadas anteriores "Stilwell e a experiência americana na China, que ganhou o Prêmio Pulitzer em 1971, surgiu de suas frustrações durante a Guerra do Vietnã. “Eu havia trabalhado na mesa do Extremo Oriente do Office of War Information, durante a guerra, e sabia que os americanos realmente sabiam muito pouco sobre a Ásia. As experiências de Stilwell e do Vietnã pareciam ser muito semelhantes.

Mas talvez seja em sua história mais recente, Um espelho distante: o calamitoso século XIV, que o paralelo de Tuchman é mais explícito. "A bomba é um fator importante na mente de todos", diz ela, "e eu queria descobrir qual foi o efeito de uma enorme força destrutiva na sociedade." Tuchman pretendia originalmente focar o livro na Peste Negra, "o desastre mais letal da história registrada" que - entre 1308 e 1350 - matou cerca de um terço da população que vivia entre a Índia e a Irlanda. O livro acabou se expandindo para cobrir todo o século, um período em que "as suposições estavam quebrando as instituições estavam se desintegrando e tudo em que as pessoas acreditavam estava sendo destruído". Pausando por um momento, Tuchman acrescenta baixinho. "Isso é muito o que aconteceu no meu tempo. Para mim, esse é o espelho.

Em 1966, em um discurso para a Sociedade Histórica de Chicago, Tuchman observou.

Eu visualizo a "grande ideia de organização como uma daquelas esteiras de corrente de ferro puxadas por um trator para alisar um campo arado. Vejo o professor subindo no assento do trator e lá ele vai puxando sua grande ideia de organização sobre os solavancos e sulcos e história até que ele os tenha alisado para uma superfície bonita, limpa e organizada, em outras palavras, em um sistema.

Desde que Tuchman, o humanista, pronunciou essas palavras, sua filosofia da história gradualmente evoluiu para um lugar cada vez mais enfatizado na segunda dimensão de sua teoria. Meio século atrás, ela viu instituições destruídas no Japão e na Rússia stalinista, e viu o idealismo se distrair no interior da Espanha devastada pela Guerra Civil. Nos últimos 15 anos - ela viu a Guerra do Vietnã. Watergate e a bomba atômica desencadeiam as mesmas reações nos Estados Unidos; ela tem recorrido cada vez mais à história em busca de respostas. Embora ela ainda mantenha sua visão humanística, ela gradualmente focou mais atenção em dragar a história em busca de pistas.

Loucura e Governo, O próximo livro de Tuchman, que ela descreveu na Atherton Lecture, parece levar essa evolução ao seu extremo lógico. Onde Tuchman uma vez proclamou que "Eu sou um discípulo do outrora porque desconfio da história em jarros de galão", seu novo livro abrangerá 4000 anos de lendas e fatos. Onde Tuchman uma vez escreveu que "a insistência no propósito transforma o historiador em um profeta", seu novo livro é definido pelo propósito, suas conclusões implicitamente proféticas. E os 12 estudos de caso que Tuchman usa para explorar sua pergunta foram explicitamente escolhidos por causa de sua conformidade com critérios estritos. Declarado ou não, Loucura e Governo emprega uma "grande ideia organizadora" para transformar pelo menos um pequeno ramo da história em um sistema.

No livro, Tuchman diz que explorará as razões pelas quais os governos "buscam uma política contrária a seus próprios interesses". "A humanidade tem um desempenho governamental pior do que qualquer outra atividade humana." Tuchman disse em sua palestra. "A onipresença do problema hoje é quase uma doença."

Tanto cronológica quanto geograficamente, os casos que ela considerará são generalizados: a decisão de Troia de derrubar suas paredes para receber o cavalo de madeira. A recusa de Montezuma em enviar seus vastos exércitos contra Cortés. A predestinada invasão da Rússia por Napoleão, o ataque japonês a Pearl Harbor e o envolvimento americano no Vietnã.

Mas enquanto a abordagem de Tuchman revela uma mudança em sua filosofia, suas conclusões refletem sua crença inabalável de que "a história é gente - o bizarro não é inexplicável". Ela encontra as respostas para sua busca, não em instituições ou forças sociais, mas nas falhas e fraquezas do indivíduo. Sua conclusão final reflete tanto uma compreensão cínica da natureza humana quanto uma fé definitiva na tenacidade da humanidade. "Não acho que vamos melhorar, mas vamos nos complicar."

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Conteúdo

Um funeral Editar

Em maio de 1910, o funeral de Eduardo VII do Reino Unido atraiu a presença de nove reis, sendo um deles o Kaiser Guilherme II da Alemanha. Wilhelm, ou William, era sobrinho de Edward. O capítulo de abertura começa e termina com uma descrição do funeral real e, no meio, fornece uma discussão sobre as alianças políticas do continente e a diplomacia da realeza, tudo em meio às rivalidades nacionais, imperialismo e darwinismo social nos anos que antecederam a Grande Guerra (1914–1918).

Edição de Planos

Os capítulos 2 a 5 estão agrupados em uma seção chamada "Planos". Abordado é o planejamento militar pré-guerra, feito pelas principais potências na Europa. Incluídos estão o plano Schlieffen alemão, o Plano XVII de ofensiva da França, os arranjos britânicos e franceses conjuntos e a abordagem da Rússia para uma futura guerra europeia.

Edição de epidemia

"Surto" começa com uma breve introdução, que menciona brevemente o evento que desencadeou a Primeira Guerra Mundial. Em 28 de junho de 1914, em Sarajevo, Gavrilo Princip, um nacionalista sérvio, assassinou o herdeiro aparente do trono da Áustria-Hungria, o Arquiduque Franz Ferdinand e sua esposa Sophie, duquesa de Hohenberg. A diplomacia europeia e os preparativos militares durante o mês de julho são então referenciados.

Os capítulos 6 a 9 começam com agosto de 1914. Discutidas e investigadas são as manobras de políticos importantes, assuntos diplomáticos e ações empreendidas por vários exércitos, durante os primeiros dias da guerra, de 1 ° a 4 de agosto. Abrangidos estão a hesitação do Kaiser, a luta pela Rússia para garantir que seu aliado, a França, participaria da guerra, as tentativas da França de obter uma garantia da Grã-Bretanha de seu envolvimento e o ultimato da Alemanha à Bélgica.

Edição de batalha

A maior parte do restante do livro, capítulos 10 a 22, é essencialmente dedicado às batalhas e ao planejamento tático em duas frentes, a Ocidental (capítulos 11 a 14, 17 e 19 a 22) e a Oriental (capítulos 15 e 16 ) No entanto, a Áustria e os Balcãs foram omitidos. [Notas 1] Os capítulos 10 e 18 são dedicados à guerra no mar.

Entrelaçados na narração estão os efeitos adversos da vaidade dos vários líderes e da insubordinação. Também abordadas são algumas percepções feitas entre aqueles no resto do mundo, incluindo uma interpretação crítica dos eventos que cimentaram várias visões políticas (como o capítulo 17). O curto "Posfácio" reflete então sobre os eventos de agosto de 1914.

Edição mediterrânea

Tuchman inicia a seção "Batalha" cobrindo a busca pelas forças navais aliadas pelo cruzador de batalha alemão Goeben no Mediterrâneo (capítulo 10). o Goeben finalmente refugiou-se nos Dardanelos, águas do então neutro Império Otomano. Essas ações navais desencadearam manobras diplomáticas, mas o evento precipitou a entrada da Turquia na guerra ao lado da Alemanha. O desenvolvimento funcionou para bloquear a importação / exportação russa por meio de seus portos durante todo o ano no Mar Negro. Isso, por sua vez, levou à desastrosa Campanha de Gallipoli.

Edição da Frente Ocidental

Os capítulos 11 a 14 cobrem a guerra na Europa Ocidental. Discutidos em primeiro lugar são a invasão alemã a nordeste da Bélgica e a Frente Ocidental geral, especialmente a situação na Alsácia. A seguir, Tuchman descreve a chegada da Força Expedicionária Britânica à França (capítulo 12).

Ao cruzarem a fronteira belga, os exércitos alemães foram engajados pelo exército belga na frente de Liège, e no leste da França, por cinco exércitos franceses, e no sul da Bélgica, por quatro divisões britânicas (conhecidas como Expedicionário Britânico Força). Dizia-se que os franceses estavam tendo a ilusão de que o élan gaulês seria crucial para conter os ataques alemães, enquanto os britânicos lutavam arduamente na Batalha de Mons. Em agosto, cada lado mobilizou suas forças armadas para pôr em prática suas próprias estratégias desenvolvidas antes da guerra (discutidas em "Planos").

O alto comando francês havia feito concessões incompletas para lidar com o grande ataque em massa do exército alemão, que agora veio rapidamente sobre eles. Foi talvez por meio das decisões de Charles Lanrezac, o comandante do Quinto Exército francês, que agiu em tempo hábil antes de obter permissão de Joseph Joffre, que toda a linha francesa foi salva do envolvimento e do colapso geral. Embora seus apelos tenham sido ignorados, Lanrezac retirou suas forças em Charleroi de uma posição insustentável e provável destruição, e ele as redistribuiu de forma mais favorável. Posteriormente, ele foi destituído do comando.

A Batalha das Fronteiras foi brutal. O exército belga avançou contra o exército alemão, mas os aliados foram forçados a recuar lentamente sob o ataque alemão até que os alemães estivessem a 40 milhas (64 km) de Paris. A cidade foi salva com a coragem e a verve de um general territorial semi-aposentado, Joseph Gallieni, que reuniu seus recursos limitados e salvou o dia. A cidade estava se preparando para o cerco e possível destruição completa, e o governo fugiu para o sul, quando duas divisões de reservas chegaram repentinamente e foram levadas para a frente pela frota de 600 táxis da cidade. Tuchman cinicamente observa que mais tarde Joffre assumiu todo o crédito por salvar Paris e o exército francês após ter o comandante que ordenou a retirada tática, Lanrezac, demitido do dever e o antigo comandante e seu ex-superior, Gallieni, empurrado de volta para a obscuridade.

Tuchman também tem o cuidado de apontar que, embora muitas das ações de Joffre tenham sido vergonhosas, quando ele finalmente foi colocado em ação, ele mostrou grande habilidade em guiar o contra-ataque improvisado apressadamente que se chocou contra o flanco do invasor. Os alemães contribuíram enormemente para sua própria ruína ultrapassando suas linhas de suprimento, levando sua infantaria ao ponto de colapso físico e se desviando do plano de invasão original, que exigia que o flanco direito fosse protegido de contra-ataque. Nessa fase da ofensiva, o exército alemão carecia das tropas utilizadas para o cerco da fortaleza de Antuérpia, detida pelo exército belga. Ambos os lados foram atormentados por comunicação deficiente e estado-maior geral fortemente investido em política e bajulação. Advertências terríveis dos comandantes em campo foram ignoradas quando não se adequavam às noções preconcebidas de vitória rápida a baixo custo.

Tuchman apresenta todos os principais jogadores, tanto os comandantes aliados (franceses, britânicos, belgas e russos) quanto os comandantes alemães. Suas personalidades, pontos fortes e fracos são discutidos.

    , General Francês, Chefe do Estado-Maior do Grand Quartier Général, Secretário de Estado Britânico para a Guerra, Chefe do Estado-Maior Alemão, comandante da extrema direita alemã, Imperador Alemão e Rei da Prússia (também conhecido como "O Kaiser"), Rei dos belgas
  • O presidente francês Raymond Poincaré, o primeiro lorde do almirantado da Grã-Bretanha Winston Churchill e um jovem soldado chamado Charles de Gaulle, que lutou pela França

Rússia e Alemanha Editar

Apenas os capítulos 15 e 16 são dedicados à Frente Oriental e centram-se na invasão russa da Prússia Oriental e na reação alemã a ela, culminando na Batalha de Tannenberg, onde o avanço russo foi detido de forma decisiva.

Nos capítulos, Tuchman cobre a série de erros, planos defeituosos, comunicações deficientes e logística deficiente que, entre outras coisas, decididamente ajudou os franceses no oeste. Por exemplo, os alemães transferiram erroneamente, do oeste, duas corporações para se defender contra o que o livro chama de "rolo compressor russo". A grande miséria que se desenvolveu na Frente Oriental é notada.

Chamas de Louvain Editar

Entrelaçados ao texto sobre as batalhas na Bélgica estão fios de fato que os governos aliados usariam na formação da eventual opinião do Ocidente de que a Alemanha havia sido a nação agressora contra a Bélgica. Esses fatos e conclusões seriam repetidos durante a guerra e afetariam enormemente o futuro envolvimento dos Estados Unidos.

Também aqui no capítulo 17 As Chamas de Louvain, Tuchman apresenta uma seleção de pontos de vista alemães de uma variedade de fontes quanto aos objetivos e desejos da Alemanha. Ela cita Thomas Mann dizendo que o objetivo era "o estabelecimento da ideia alemã na história, a entronização de Kultur, o cumprimento da missão histórica da Alemanha ". Ela então transmite o relato do repórter americano Irvin S. Cobb de uma entrevista com um 'cientista alemão':" A Alemanha [é] pelo progresso. alemão Kultur iluminará o mundo e depois desta guerra nunca haverá outra. "Ainda mais, um 'empresário alemão' opina que a guerra dará à Europa" um novo mapa, e a Alemanha estará no centro dele "(objetivos semelhantes aos Programa de setembro). [3] Tal ameaça aberta trabalhou para solidificar a oposição à Alemanha, fez com que George Bernard Shaw ficasse "farto" do militarismo prussiano e HG Wells condenasse o "deus da guerra" alemão e esperasse pelo fim de todos os conflitos armados .

O foco principal do Capítulo 17 são as atrocidades do exército alemão na Bélgica, em particular contra a histórica cidade universitária de Louvain. Tuchman enquadra suas observações descrevendo a Schrecklichkeit, a "teoria do terror" dos militares alemães. Conseqüentemente, em uma tentativa fracassada de suprimir o franco-tireur "ilegal" (civis atirando nas tropas alemãs), centenas de cidadãos próximos em várias cidades belgas foram executados. Seus relatos da ferocidade de tais represálias do exército alemão contra a população em geral e do incêndio intencional de Louvain, como sua biblioteca universitária, tornam óbvio por que os aliados ocidentais podem se sentir justificados para condenar a Alemanha e os alemães no atacado.

Guerra no mar Editar

O capítulo 18 descreve o medo britânico de que, como sua ilha-nação dependia de importações do exterior, a marinha alemã pudesse interromper seu comércio internacional. Embora a marinha britânica fosse superior em navios e experiência, talvez a "melhor oportunidade da marinha alemã para uma batalha bem-sucedida tenha sido nas primeiras duas ou três semanas da guerra". No entanto, a Frota Alemã de Alto Mar permaneceu no porto e recebeu ordens de não desafiar os navios de guerra britânicos que vigiavam o Mar do Norte. Assim, um controle substancial sobre as vias marítimas do mundo foi então exercido pela Marinha Real Britânica.

Em torno do papel neutro dos Estados Unidos, a politicagem diplomática rapidamente se intensificou. Em 6 de agosto, Washington solicitou formalmente aos europeus que concordassem em seguir o Declaração de Londres, que "favorecia o direito dos neutros de comercializar em oposição ao direito de bloqueio dos beligerantes". A Alemanha concordou. A Grã-Bretanha "disse Sim e quis dizer Não" e complementou um Ordem do Conselho em 20 de agosto (o 100º aniversário da queima de Washington pela Grã-Bretanha). Apesar da intenção equitativa da lei internacional, a Grã-Bretanha procurou receber suprimentos da América, enquanto seu bloqueio naval à Alemanha negava os suprimentos à Alemanha. Woodrow Wilson já havia aconselhado os americanos em 18 de agosto a serem "neutros de fato e também no nome, imparciais em pensamento e ação" para que a América pudesse se tornar o "mediador imparcial" que poderia então trazer "padrões de retidão e humanidade "aos beligerantes para negociar" uma paz sem vitória "na Europa. Ambos os papéis do tempo de guerra lucram com um aumento de quase quatro vezes no comércio com a Grã-Bretanha e a França e a "loucura alemã" mais tarde funcionaria para causar a entrada americana na Primeira Guerra Mundial.

Paris defendeu Editar

Os últimos quatro capítulos do livro (19-22) descrevem a luta na França até o início da Primeira Batalha do Marne. As forças francesas e britânicas, finalmente unidas, caíram sobre o flanco direito exposto de Alexander von Kluck no que seria a primeira ofensiva bem-sucedida dos Aliados. No ataque subsequente, os alemães foram forçados a voltar para o norte, com ambos os lados sofrendo perdas terríveis. Enquanto Paris foi salva, a guerra assumiu um novo elenco, com ambos os lados se estabelecendo em um sistema de trincheiras defensivas, que cortou a França e a Bélgica, do Canal da Mancha à Suíça. Isso ficou conhecido como Frente Ocidental e, nos quatro anos seguintes, consumiria uma geração de jovens.

Editar Posfácio

Tuchman oferece brevemente reflexões sobre a Primeira Batalha do Marne e sobre a guerra em geral. O início da guerra "produziu um impasse na Frente Ocidental. Sugando vidas a uma taxa de 5.000 e às vezes 50.000 por dia, absorvendo munições, energia, dinheiro, cérebros e homens treinados", devorou ​​seus concorrentes. "As nações foram apanhadas em uma armadilha."

Com o tempo, essa guerra se tornaria insuportável. "Os homens não poderiam sustentar uma guerra de tamanha magnitude e dor sem esperança - a esperança de que sua enormidade asseguraria que nunca poderia acontecer novamente."

Ao longo da narrativa mencionada, Tuchman constantemente traz à tona um tema: os inúmeros equívocos, erros de cálculo e erros que ela acreditava resultaram na tragédia da guerra de trincheiras, tais como:

  • Erro de cálculo econômico: Tuchman diz que tanto os intelectuais quanto os líderes europeus superestimaram o poder do livre comércio. Eles acreditavam que a interconexão das nações europeias por meio do comércio impediria que uma guerra continental estourasse, pois as consequências econômicas seriam muito grandes. No entanto, a suposição estava incorreta. Por exemplo, Tuchman observou que Moltke, quando alertado sobre tais consequências, recusou-se até mesmo a considerá-las em seus planos, argumentando que era um "soldado", não um "economista".
  • Crença infundada na guerra rápida: exceto por muito poucos políticos (que foram na época ridicularizados e excluídos por causa de seus pontos de vista, com apenas Lord Kitchener tendo autoridade para agir em sua antecipação de uma longa guerra), todos os líderes do major os combatentes acreditavam que a guerra estaria concluída em questão de semanas, certamente no final de 1914. Tuchman contou a história de um estadista britânico que, depois de alertar os outros que a guerra poderia durar dois ou três anos, foi rotulado de "pessimista. " Essa falsa suposição teve efeitos desastrosos, especialmente na logística (veja abaixo).
  • Excessiva confiança no moral e na ofensiva: Tuchman detalha, em profundidade, como os líderes das grandes potências, antes da guerra, desenvolveram uma filosofia de guerra baseada quase inteiramente no moral, uma ofensiva constante e na manutenção da iniciativa. Joffre, em particular, recusou-se a considerar ir para a defensiva / ou mesmo desacelerar a ofensiva, mesmo quando as realidades do campo de batalha demonstraram que sua abordagem não estava funcionando.
  • Falha em considerar reação política: muitos planejadores de guerra não levaram em consideração as consequências políticas e baseadas em tratados de suas ações ofensivas. Como Tuchman argumenta, os líderes alemães em particular se recusaram a considerar as consequências de mover seus exércitos para a Bélgica, apesar da neutralidade desse país. Apesar das preocupações de Moltke, os generais alemães insistiram em se mover pela Bélgica porque precisavam manobrar. Eles falharam (ou se recusaram) em perceber que, ao invadir a Bélgica, eles efetivamente forçaram a Grã-Bretanha a declarar guerra por causa dos tratados existentes e da honra nacional.
  • Formas desatualizadas de etiqueta de tempo de guerra: embora a tecnologia, objetivos, métodos e planos da Primeira Guerra Mundial fossem significativamente diferentes das guerras anteriores, os líderes militares em territórios ocupados continuaram a ter uma expectativa de uma forma de etiqueta marcial dos civis, no que diz respeito à cooperação e a obediência às instruções, como parte recíproca do status de não combatente, que aumentou o ressentimento entre os cidadãos das nações opostas. Para ilustrar, Tuchman usa repetidamente citações dos diários de generais alemães que confiscaram as casas e suprimentos de civis. Um tema recorrente em seus diários era que eles simplesmente não conseguiam entender por que os proprietários recusavam a cooperação total, em linha com a tradicional cortesia dos tempos de guerra. Em uma passagem um tanto cômica, Tuchman chega a citar um general que criticou o dono de uma casa belga por não se sentar com ele no jantar e observar a etiqueta adequada à hora das refeições, apesar do fato de os alemães terem violado a neutralidade de seu país, assumido o controle de sua casa, e roubou ou destruiu grande parte de sua propriedade. Problemas semelhantes ocorreram na aplicação prática da guerra submarina e, mais tarde, aérea.

No geral, Tuchman argumenta que enquanto alguns dos principais combatentes da guerra ansiavam por uma guerra, especificamente Alemanha e Áustria-Hungria, todos eles esperavam que fosse curta, e nenhum deles desejava ou antecipava uma guerra prolongada. Da mesma forma, ela argumenta que mesmo sucessos, como a Primeira Batalha do Marne, uma vitória francesa, foram em certa medida vitórias acidentais que foram conquistadas apesar, e não por causa da liderança ou estratégia militar.

O livro foi um best-seller imediato e estava na lista de best-sellers de O jornal New York Times por 42 semanas consecutivas. [4] O comitê de nomeação do Prêmio Pulitzer foi incapaz de conceder o prêmio de história notável porque o testamento de Joseph Pulitzer declarou especificamente que o recebedor do Prêmio Pulitzer de História deve ser um livro sobre a história americana. Em vez disso, Tuchman recebeu o prêmio de não ficção geral.

O historiador militar Max Hastings escreveu que "minha geração de alunos devorou ​​avidamente" o livro de Tuchman, embora tenha sido um "choque" para eles quando ouviram um historiador acadêmico descrevê-lo como "irremediavelmente não acadêmico". [5]

De acordo com as notas de capa de uma versão em áudio de The Guns of August, "[Presidente John F.Kennedy] ficou tão impressionado com o livro que deu cópias a seu gabinete e aos principais conselheiros militares e ordenou que eles o lessem. "[6] Em seu livro Um minuto para a meia-noite sobre a crise dos mísseis de Cuba, Michael Dobbs observa a profunda impressão Armas teve em Kennedy. Ele sempre fazia citações dele e queria que "todos os oficiais do Exército" também o lessem. Posteriormente, "[o] secretário do Exército enviou cópias para todas as bases militares dos Estados Unidos no mundo. [4] The Guns of August para ajudar a lidar com a crise em Cuba, incluindo as implicações profundas e imprevisíveis que uma rápida escalada da situação poderia ter. [7] [8] Robert S. McNamara, Secretário de Defesa dos Estados Unidos durante a presidência de Kennedy, lembrou que "[t] ramente em sua administração, o presidente Kennedy pediu aos funcionários de seu gabinete e membros do Conselho de Segurança Nacional" para lerem The Guns of August. [9] McNamara relatou que Kennedy disse The Guns of August retratou graficamente como os líderes europeus se atrapalharam com o desastre da Primeira Guerra Mundial, e que Kennedy disse mais tarde aos funcionários de seu gabinete que "Não vamos entrar em guerra". [9]

O primeiro-ministro britânico Harold Macmillan, que serviu na Frente Ocidental durante a Primeira Guerra Mundial, também foi profundamente afetado pelo livro. [10] Em seu diário de segunda-feira, 22 de outubro de 1962, ele escreveu:

Washington, de forma bastante apavorada, tem instado um 'alerta' da OTAN com tudo o que isso implica (no nosso caso, uma Proclamação Real e a convocação de Reservistas). Eu disse a ele que nós fazemos não repetir não concordar nesta fase. N. [General Norstad] concordou com isso e disse pensar que as potências da OTAN teriam a mesma opinião. Eu disse que a 'mobilização' às vezes causava guerra. Aqui era um absurdo, uma vez que as forças adicionais disponibilizadas pelo 'Alerta' tinham não significado militar.

Graham Allison, um cientista político que cobriu a crise dos mísseis cubanos em Essência da Decisão, observou o efeito do livro de Tuchman sobre Kennedy, mas também suas implicações para o estudo adequado da tomada de decisões e da guerra. Allison criou todo um modelo de tomada de decisão, que chamou de Modelo de Processo Organizacional, com base em questões como as abordadas por Tuchman, um modelo que se opunha diretamente à teoria dos jogos e outros meios racionalistas de explicar os eventos.

Depois que Kennedy foi assassinado em 22 de novembro de 1963, representantes de mais de 90 países compareceram ao funeral de estado em 25 de novembro. Eles incluíam 19 presidentes, primeiros-ministros e membros de famílias reais, incluindo o presidente francês Charles de Gaulle, o imperador etíope Haile Selassie, da Bélgica Rei Balduíno, Chanceler da Alemanha Ocidental Ludwig Erhard, Príncipe Filipe da Grã-Bretanha e Rainha Frederika da Grécia. O produtor da NBC News, Reuven Frank, contou em sua autobiografia que todos na sala de controle haviam lido o livro e ficaram boquiabertos ao ver os muitos chefes de estado marchando a pé. [11] O funeral viu a maior reunião de presidentes, primeiros-ministros e realeza em um funeral de estado desde o do rei Eduardo VII. [12] Ao todo, 220 dignitários estrangeiros de 92 países, cinco agências internacionais e o papado compareceram ao funeral. [13] [14]

Embora ela não tenha mencionado explicitamente em The Guns of August, Tuchman esteve presente em um dos eventos centrais do livro: a perseguição do cruzador de batalha alemão Goeben e cruzador leve Breslau. Em seu relato da perseguição, ela escreveu: "Naquela manhã [10 de agosto de 1914] chegou a Constantinopla o pequeno navio a vapor italiano que testemunhou o Gloucester 's ação contra Goeben e Breslau. Entre seus passageiros estavam a filha, o genro e três netos do embaixador americano Sr. Henry Morgenthau. "[15] Como ela era neta de Henry Morgenthau, ela está se referindo a si mesma, o que é confirmado em seu livro posterior História da Prática, [16] em que ela conta a história de seu pai, Maurice Wertheim, viajando de Constantinopla a Jerusalém em 29 de agosto de 1914 para entregar fundos à comunidade judaica de lá. Assim, aos dois anos, Tuchman estava presente durante a busca de Goeben e Breslau, que ela documentou 48 anos depois.

O livro foi a base de um documentário de 1964, também intitulado The Guns of August. [17] O filme de 99 minutos, que estreou na cidade de Nova York em 24 de dezembro de 1964, foi produzido e dirigido por Nathan Kroll e narrado por Fritz Weaver, com a narração escrita por Arthur B. Tourtellot. Ele usou imagens de filmes encontradas em arquivos do governo em Paris, Londres, Bruxelas, Berlim e Washington, DC. [18]


Escritos selecionados:

Bíblia e Espada: Inglaterra e Palestina da Idade do Bronze a Balfour (NYU Press, 1956) The Zimmerman Telegram (Viking, 1958) A torre orgulhosa: um retrato do mundo antes da guerra: 1890–1914 (Macmillan, 1962) The Guns of August(Macmillan, 1962) Stillwell e a experiência americana na China, 1911–45 (Macmillan, 1970) Praticando História: Ensaios Selecionados de Barbara W. Tuchman (Knopf, 1981) A marcha da loucura: de Tróia ao Vietnã (Knopf, 1984) Um espelho distante: o calamitoso século 14 (Knopf, 1984) A Primeira Saudação (Knopf, 1988).

A reputação de Barbara Tuchman como escritora baseia-se em sua capacidade de envolver o leitor em imagens vívidas e detalhes surpreendentes. Todos os seus trabalhos, produzidos entre 1956 e 1988, tornaram-se bestsellers populares, dois deles, The Guns of August e Stillwell e a experiência americana na China, receberam o Prêmio Pulitzer. Todos contam com pesquisas detalhadas em fontes primárias. Ao longo de sua carreira, Tuchman exemplificou uma escola filosófica de história que foi praticamente eclipsada no século 20 - uma filosofia baseada no valor inato da história por si mesma, que defende a prática da história como uma forma artística e literária. Sua abordagem para escrever história era idealista e olímpica, embora rigorosa e erudita.

O trabalho de Tuchman traz a marca de suas primeiras experiências no jornalismo. Ela recebeu o diploma de bacharel em história e literatura de Radcliffe em 1933, mas nunca fez pós-graduação. Em vez disso, ela desenvolveu seu estilo único por meio da experiência, começando como redatora do Office of War Information durante a Segunda Guerra Mundial. Não satisfeita com a natureza superficial de suas atribuições jornalísticas, ela investiu muito tempo fazendo leituras de fundo para suas histórias. Na verdade, ela fez tantas pesquisas históricas que seu superior a criticou por obscurecer seu julgamento com muito conhecimento.

Quando a guerra acabou, Tuchman voltou sua atenção para escrever uma monografia histórica completa com base em sua pesquisa sobre as relações entre a Inglaterra e a Palestina desde os tempos antigos até 1914. O resultado, intitulado Bíblia e Espada, foi publicado em 1956. Ela continuou a escrever história pelo resto de sua carreira, e seus livros abrangem desde a Europa até o Oriente Médio e a América, examinando eventos desde os tempos antigos até meados do século 20. Sua maior aclamação veio de seu trabalho na recente diplomacia europeia e americana.

A primeira intenção de Tuchman sempre foi produzir relatos objetivos, vívidos e detalhados. Ela insistia que um historiador deveria evitar expressar ideologias específicas ao escrever a história e orgulhosamente alegava que sua "filosofia da história" era livrar-se de todas as "filosofias". Ela insistiu que "o material deve preceder a tese." Quando os fatos foram reconstruídos com precisão, de acordo com Tuchman, a verdade se tornará evidente tanto para o autor quanto para o leitor.

No cerne da filosofia de Tuchman estava a determinação de retratar "o que realmente aconteceu". Ela descreveu o historiador como um viajante que "tateia o caminho tentando recapturar a verdade de eventos passados". A adesão a esse objetivo é essencial porque obriga o historiador a permanecer fiel às suas fontes. Mesmo que o objetivo de relatar "o que realmente aconteceu" sempre permanecerá um pouco além do nosso alcance, devemos resistir ao impulso de especular, de preencher lacunas, de olhar para trás e colocar intenções que podem não ter existido para as ações de figuras históricas . Ela chegou a definir o primeiro dever do historiador de permanecer dentro das evidências.

Tuchman publicou sobre uma ampla variedade de tópicos e tratou de muitas épocas diferentes da história. Ela considerou necessário evitar julgar as culturas do passado através da perspectiva do retrospecto. Seu objetivo era examinar os eventos passados ​​"em termos do que era conhecido e em que se acreditava na época". Seu tratamento da Idade Média em Um Espelho Distante é um exemplo claro de sua simpatia histórica. Ela traçou o caótico século 14 através do veículo de uma vida medieval real, a de um francês do Segundo Estado, Enguerrand de Coucy VII (1340–1397). A visão do século 14 pelos olhos de uma típica representante do período, ela explicou, exigia que ela exercesse "obediência forçada à realidade", produzindo no final "uma versão mais verdadeira do período do que se eu tivesse imposto meu próprio plano. . " A era, que ela admite ter sido percebida por muitos contemporâneos como "uma época ... de Satanás triunfante", estava repleta de contradições que se opõem a generalizações fáceis. "Nenhuma era é organizada ou feita de tecido inteiro", ela ressaltou em sua introdução, "e nenhuma é um tecido mais xadrez do que a Idade Média."

Tuchman pode ser comparado aos historiadores do período romântico do século 19 em sua atitude inclusiva em relação às evidências históricas. Em sua introdução a A torre orgulhosa, ela explicou, "Para investigar as causas subjacentes e as forças mais profundas, é preciso operar dentro da estrutura de uma sociedade inteira e tentar descobrir o que comoveu as pessoas nela. Tentei me concentrar na sociedade em vez do Estado." No Bíblia e Espada, Tuchman identificou motivos gêmeos para as ações do homem: um motivo cultural-moral e um motivo imperial-material. Este último, que ela também chamou de "motivo de poder", ela descreveu como o mais fácil de decifrar, usando "fatos concretos" como geografia, datas, batalhas e tratados. O outro motivo é mais evasivo, mas igualmente importante. Ele pode ser encontrado apenas por um exame mais profundo de evidências como mitos, lendas, tradições e ideias.

Escrever é um trabalho árduo…. Mas traz uma sensação de excitação, quase de êxtase por um momento no Olimpo. Resumindo, é um ato de criação.

—Barbara Tuchman

Para Tuchman, a história era principalmente contar histórias, a narração de histórias verdadeiras. Por essa razão, ela deu importância primordial à seleção e uso das fontes. Ela confiou exclusivamente em fontes primárias em seu próprio trabalho, e desconfiou de fontes secundárias, que ela descreveu como "úteis, mas perniciosas". Embora as fontes secundárias geralmente contenham informações úteis de fundo, ela explicou, o material nelas já foi pré-selecionado, de modo que o pesquisador não pode confiar nelas ao escrever. Ela lidou com esse dilema lendo fontes secundárias como pano de fundo no início de um projeto, mas nunca tomando notas delas. Em vez disso, ela dedicou seu tempo de pesquisa a um exame cuidadoso de cartas particulares, diários e relatórios, ordens e mensagens em arquivos do governo. Ela acreditava que uma compreensão histórica importante também poderia vir da pesquisa da localização real de um evento, então ela viajou amplamente para o cenário dos eventos históricos que retratou. Todas essas técnicas lhe permitiram produzir história com um tom vívido e íntimo que atrai o leitor para a história com todo o magnetismo de um grande romance.

O segredo de Tuchman para escrever uma história emocionante e legível foi o uso de detalhes corroborativos. Qualquer generalização histórica, ela insistia, deveria ser apoiada por ilustração. A narrativa sem fatos é maçante e pouco convincente e, muitas vezes, imprecisa. O grande gênio de Tuchman reside em sua habilidade de entrelaçar detalhes com a narrativa histórica de forma a torná-la emocionante e verossímil.

O uso de fontes por Tuchman refletia sua intenção de ser aberta e simpática a todos os períodos e a todos os indivíduos. Ela examinou todos os registros primários, não importa quão tendenciosos ou imprecisos, insistindo que ao ler várias versões de um evento, o historiador pode corrigir o viés e extrair a verdade. Mesmo uma fonte tendenciosa, observou ela, é valiosa por sua compreensão da personalidade do autor. Mesmo em Um Espelho Distante, ela confiou muito em cronistas contemporâneos, usando-os para obter "uma noção do período e suas atitudes".

Tuchman fez uma distinção clara entre o historiador e o cronista contemporâneo. Enquanto os contemporâneos são a fonte da matéria-prima da história - cartas, diários, memórias, jornais e outros documentos - Tuchman acreditava que essas testemunhas "compiladores" não podem trazer compreensão ou uma perspectiva equilibrada para seus relatos. Ela comparou os relatórios contemporâneos ao "vinho quando a primeira prensagem das uvas está em andamento ... [I] t não fermentou e não envelheceu". O que falta a esses contemporâneos, de acordo com Tuchman, é perspectiva: "O que ele ganha na intimidade por meio do conhecimento pessoal ... ele se sacrifica no desapego."

Tuchman definiu a história como uma arte, não uma ciência. Ao fazer isso, ela se rebelou contra a tendência para a história da ciência que vem crescendo desde meados do século XIX. De acordo com Tuchman, o historiador deve trabalhar da mesma maneira que o poeta ou romancista para criar uma obra de arte: "O que sua imaginação é para o poeta, os fatos são para o historiador. Seu exercício de julgamento vem em sua seleção, sua arte em seu arranjo. Seu método é narrativo. Seu assunto é a história do passado do homem. Sua função é torná-lo conhecido. "

Tuchman também fez eco a George Trevelyan em sua crença de que a história deve ser escrita para o leitor em geral, não apenas para o especialista e, portanto, deve ser clara e interessante. Ela sempre se considerou como estando em algum lugar fora da "disciplina" profissional da história. Para ser um historiador eficaz, de acordo com Tuchman, é preciso primeiro destilar para o leitor - "reúna as informações, dê sentido a elas, selecione o essencial, descarte o irrelevante" - e reúna o material em uma narrativa dramática. Em sua opinião, para ser uma boa historiadora, é preciso primeiro ser uma boa escritora. Um bom escritor apresentará sua história usando suspense. Portanto, o historiador deve sempre escrever "na época", sem se basear em retrospecto ou se referir a eventos que estão por vir. A boa escrita exige também um alto nível de entusiasmo por parte do autor: "A crença na grandeza de seu tema" é essencial para a criação de uma história emocionante que valerá a pena ser lida.

A suspeita de Tuchman em relação aos sistemas pré-fabricados a colocou em conflito direto com os "sistematizadores" que dominaram o campo da história nos círculos acadêmicos durante a maior parte do século XX. Tuchman os criticou por serem "obcecados e oprimidos pela necessidade de encontrar uma explicação para a história". Ela também os censurou por tentar forçar eventos históricos em um padrão limpo e pré-fabricado. Seu grande erro,

ela afirmou, estava tentando deduzir o "porquê" da história antes de examinar as evidências:

Acredito que seja mais seguro deixar o "por quê" de lado antes de não apenas reunir os fatos, mas organizá-los em uma seqüência exata, em sentenças, parágrafos e capítulos. O próprio processo de transformar uma coleção de personalidades, datas, calibres de armas, cartas e discursos em uma narrativa eventualmente força o "porquê" à superfície.

Muita influência nos sistemas históricos, afirmou Tuchman, rapidamente leva ao mau uso das fontes. O historiador com um sistema em mente usará as fontes seletivamente, preferindo os fatos que melhor se adaptem ao seu modelo e encobrindo ou explicando as anomalias. Ela rebateu esse sistema insistindo que "a evidência é mais importante do que a interpretação". Tuchman acreditava fortemente que os eventos históricos têm valor intrínseco independente da interpretação histórica: "Eu desconfio da história em jarros de galão cujos fornecedores estão mais preocupados em estabelecer o significado e o propósito da história do que com o que realmente aconteceu", ela explicou:

É necessário insistir em um propósito? Ninguém pergunta ao romancista por que ele escreve romances ou ao poeta qual é o seu propósito ao escrever poemas. Os lírios do campo, pelo que me lembro, não eram obrigados a ter um propósito. Por que a história não pode ser estudada, escrita e lida por si mesma, como o registro do comportamento humano, o assunto mais fascinante de todos? A insistência em um propósito transforma o historiador em profeta - e essa é outra profissão.

Tuchman também criticou os historiadores profissionais por se distanciarem demais de seu assunto. Como seus esforços carecem de detalhes corroborativos, eles são muito teóricos - não apenas enfadonhos, mas também imprecisos. Na boa história, insistia Tuchman, o escritor permite ao leitor familiarizar-se intimamente com os personagens da narrativa. Ela afirmou que o leitor de uma obra histórica deve ter a oportunidade de tirar algumas de suas próprias conclusões, dizendo que "o melhor livro é uma colaboração entre autor e leitor".

Tuchman insistiu que a história deve ser lida pelo público em geral - a pesquisa em si é de pouca utilidade se não comunicada com sucesso. Ela alertou os historiadores profissionais contra cair no jargão elitista e, assim, perder seu público entre o público em geral. Ela apontou para as disciplinas de psicologia e sociologia, que ela afirmava terem se tornado ininteligíveis para todos, exceto para os próprios membros das disciplinas: "Elas sabe o que significam, mas ninguém mais sabe…. A condição deles pode ser lamentável se alguém não suspeitar que foi deliberado. Seu retiro para o arcano tem como objetivo diferenciá-los dos grandes ignorantes, para marcar sua posse de alguma experiência não compartilhada e não compartilhável. "Por causa de sua exclusividade, afirmou Tuchman, suas maiores descobertas são inúteis para o mundo ao seu redor. desse tipo de elitismo que historiadores não acadêmicos produziram mais best-sellers no século 20 do que historiadores acadêmicos. Ela afirmou que o sucesso comercial dos historiadores não acadêmicos vem de sua ênfase na comunicação, em captar e prender a atenção de seu público. Os historiadores acadêmicos, afirmou ela, estão se tornando alienados do público leitor em geral, principalmente porque o acadêmico, que tem uma audiência cativa como aluno e depois como professor, raramente se preocupa em "manter o leitor virando a página".

Tornar a história disponível ao público foi uma grande preocupação para Tuchman, porque ela tinha uma ideia definitiva do propósito final da história - fornecer evidências reconfortantes para uma sociedade conturbada, que a humanidade experimentou e sobreviveu à idade das trevas antes. No Um Espelho Distante, Tuchman afirmou que em meio aos anos difíceis no final do século 20, "é reconfortante saber que a espécie humana já passou por coisas piores antes."

Apesar de sua insistência em um propósito maior para a história, Tuchman diferia dos românticos ao definir a história como cíclica em vez de progressiva. Enquanto os historiadores românticos viam a história da humanidade como um processo único de desenvolvimento, desde o início na selvageria até o fim em uma sociedade perfeitamente racional e civilizada, Tuchman descreve a história da humanidade como um processo interminável de superação. Ela concordou com a avaliação do século 18 de John Adams de que o governo "é um pouco melhor praticado agora do que três ou quatro mil anos atrás", e expressou pouca esperança de melhoria. O destino do homem, de acordo com Tuchman, é aproveitar ao máximo a marcha através de "manchas de brilho e declínio, grandes esforços e sombras". Ela descreveu a história como amplamente acidental e cheia de contradições e circunstâncias mutáveis. Cada era, assim como cada indivíduo, ela afirmava, contém certas quantidades de bem e mal, correntes cruzadas e contracorrentes.

Tuchman reconheceu a esmagadora imprevisibilidade da história. Nenhuma circunstância particular, ela insistiu, pode predizer um resultado particular. Para Tuchman, a história era emocionante e elusiva, resistindo ao confinamento a qualquer molde ou padrão particular.

Embora Tuchman tenha alcançado aclamação universal por sua prosa criativa e dramática, ela também enfrentou críticas consistentes da comunidade literária e acadêmica em vários pontos. Muitos revisores questionaram sua escolha de material e a criticaram por fazer omissões cruciais em sua busca por um efeito dramático. Outra crítica frequente a seu trabalho era a falta de um princípio organizador ou visão dominante. Seu trabalho era muito aleatório, muito narrativo para muitos leitores, que expressaram a opinião de que o trabalho de Tuchman não retratava um retrato verdadeiro e completo. Ela foi criticada por se recusar a expressar um tema coerente em suas obras ou a responder às questões significativas levantadas por suas pesquisas.

Os próprios princípios de Tuchman parecem ocasionalmente contraditórios. Ao longo de sua carreira, ela insistiu em evitar ideias preconcebidas que distorcem a perspectiva da história. Mas ela também admitiu que nenhum historiador está completamente livre de preconceitos. Na verdade, ela insistia que um historiador deveria deixar suas opiniões claras, alegando que o trabalho de um historiador "puramente objetivo" seria ilegível - "como comer serragem". Apesar de sua filosofia de narração simples, Tuchman fez seleções e julgamentos históricos ao longo de suas obras e usou a narrativa para mostrar causa e efeito.

As obras de Tuchman contribuíram muito para a profissão histórica. Sem exceção, seus livros são pesquisados ​​exaustivamente e escritos de forma vívida. Sua filosofia da história centrava-se em produzir história em sua forma mais verdadeira, mais útil e menos planejada. O resultado de seus esforços foi um amplo grupo de monografias históricas que contêm em si a centelha da vida.


A reação surpreendente que tive quando atribuí a História Popular da Primeira Guerra Mundial de Barbara Tuchman a estudantes universitários

B. C. Knowlton ensina História, Inglês e Latim no Assumption College em Worcester, MA.

Há alguns anos, fui convidado a ministrar um curso de verão curto, mas intensivo, para um grupo de alunos ingressantes do primeiro ano da faculdade, que haviam chegado algumas semanas antes para começar a trabalhar no nível universitário. Eles foram identificados pela Admissions como propensos a precisar de ajuda extra para desenvolver suas habilidades literárias e hábitos laboriosos. Eu deveria ministrar um curso de História que atendesse a um requisito básico. A minha área é História Europeia Moderna, mas o tópico do curso pode ser quase qualquer coisa.

Quando comecei a refletir sobre as possibilidades, ocorreu-me que o mundo em breve comemoraria o centésimo aniversário da eclosão da Primeira Guerra Mundial. Sem dúvida, haveria uma grande cobertura e comemoração desse evento, e foi satisfatório imaginar meus alunos conhecendo os fatos e compreendendo as discussões sobre o mundo pré-guerra, o assassinato do arquiduque e a experiência e significado de as trincheiras.

Eu sabia que a maior parte da comemoração seria transmitida em outras mídias, mas pensei que, depois de ler qualquer livro que eu atribuísse (na verdade, só poderíamos ler um), meus alunos veriam a diferença entre o que pode ser assumido na alfabetização crítica e o que pode ser acessado no canal de história. Haveria muitos livros novos publicados também, e talvez meus alunos pudessem então ler um ou mais deles.

Ao refletir sobre o que poderíamos ler, lembrei que cerca de cinquenta anos antes, foi publicado o que provavelmente foi, para o mundo pós-Segunda Guerra Mundial, o relato mais influente e convincente das crises diplomáticas e batalhas militares que ocorreram em o final do verão de 1914. Isso cobriria o assunto muito bem e nos daria a chance de considerar, em antecipação ao próximo grande aniversário, como a história da guerra foi contada por ocasião do último grande aniversário. Esse tipo de leitura é exatamente o tipo de coisa que a leitura pode fazer.

Quando saiu, Barbara Tuchman's The Guns of August foi um best-seller e uma seleção do Book-of-the-Month Club. Ganhou o Prêmio Pulitzer e está sendo impresso desde então. Com certeza, há controvérsia há tanto tempo sobre seus méritos históricos, mas decidi que, para meus propósitos pedagógicos, eu, pelo menos no início, consideraria que a única coisa que foi dita contra ela é que é popular ao invés de história acadêmica. A essa altura, pensei, isso deveria ser mais um argumento a favor do que contra sua leitura.

Pude até apontar para meus alunos que, quando o livro foi publicado pela primeira vez, o presidente John F. Kennedy o havia lido e que sua leitura influenciou sua maneira de lidar com a crise dos mísseis cubanos. Robert F. Kennedy relatou que, em meio à crise, seu irmão “falou sobre os erros de cálculo dos alemães, russos, austríacos, franceses e britânicos. Eles de alguma forma pareciam entrar em guerra, disse ele, por meio de estupidez, idiossincrasias individuais, mal-entendidos e complexos pessoais de inferioridade e grandeza. ” O presidente Kennedy decidiu evitar o mesmo tipo de queda e, cinquenta anos depois, ainda estamos aqui para ler sobre isso também, se não tivesse passado o momento em que o livro ainda era legível e em que sua leitura significaria algo.

Outra razão pela qual eu pensei The Guns of August seria adequado para meus calouros da faculdade que chegavam foi o fato de eu ter usado o livro alguns anos antes em um curso para alunos do segundo ano do ensino médio. Na época, eu estava ensinando em uma escola particular pequena, mas não muito seletiva. Lá As armas suplementou um livro-texto padrão de História Mundial Moderna, mas se prestou ao tipo de leitura literária que os alunos do ensino médio muitas vezes deploram, mas depois exigem. Afinal, é mais fácil memorizar fatos históricos do que pensar pensamentos históricos.

Em leitura The Guns of August, meus alunos do segundo ano do ensino médio traçaram a cronologia dos eventos que identificaram o rei inglês, o Kaiser alemão, o czar russo e o resto do elenco de personagens que distinguiram a Tríplice Aliança da Tríplice Entente eles analisaram o Plano Schlieffen da Alemanha e criticaram o da França élan eles coloriram mapas e fotos legendadas. Eles foram questionados e testados. Em tudo isso, o mero legibilidade do livro nunca foi um problema.

Então, agora, dez anos depois (se bem me lembro mais precisamente), meus calouros da faculdade começaram The Guns of August. Presumi que esses alunos, com minha ajuda, seriam capazes de fazer a leitura do livro no ensino médio e, em seguida, fazer algo com ele para levá-lo ao nível universitário. Afinal, era exatamente para isso que estávamos lá.

Podemos considerar os papéis constitucionais dos governantes europeus, a história diplomática e a teoria envolvida na formação e manutenção de uma aliança ou entente a questão de se o plano alemão que entrou em vigor ainda era de Schlieffen e se a França poderia ter sido melhor preparada e implantada para conhecê-lo. Podemos olhar para a neutralidade belga de todos os lados e nos concentrar no que levou e no que se seguiu à sua violação. Podemos procurar a Alsácia e a Lorena em mapas dos séculos 17, 18 e 19. E podemos ver o espetáculo à parte naval que a própria Tuchman viu enquanto navegava pelo Mediterrâneo, em todo o seu significado portentoso.

Mas meus alunos mal haviam começado a ler o livro, quando começaram a reclamar que era muito difícil de ler. Eles não sabiam dizer o que não era legível, mas isso parecia provar seu ponto. Encontrei-me com o Reitor de Educação Geral, que aprovou minha escolha deste texto, e concordamos que não podíamos, pelo menos ainda, admitir que essa história tão popular agora era ilegível para calouros da faculdade.

Então eu me prendi a o Armas e, com minha orientação e incentivo, os alunos puderam fazer uma leitura do texto que servia aos propósitos do curso. Parecia ilegível porque não era facilmente e imediatamente legível, mas não era muito difícil mostrar a eles que não era muito difícil extrair algo da leitura. Pendência a ler, eu disse a eles, era fazer uma ler a pergunta era: que leitura eles iriam fazer?

Aquele primeiro capítulo, por exemplo, que descreveu o funeral de Eduardo VI, foi destinada por Tuchman para representar um mundo que já havia passado. A estranheza fantástica e fúnebre do relato não é um obstáculo para a compreensão, mas sim o ponto a ser compreendido. E então, no meio da procissão fúnebre, reconhecemos um dispositivo familiar - um "flashback" da diplomacia europeia de Eduardo, que ajudará a explicar o fim do mundo pré-guerra. Quando Tuchman retorna ao funeral, já tendo descrito os reis que mantiveram a paz, ela descreve os generais que lutariam na guerra.

O segundo capítulo, que apresenta aos leitores o Plano Schlieffen, também começa a antecipar seu fracasso. Para o caso de eles não saberem, disse aos meus alunos que a guerra começou, mas não terminou em agosto de 1914 e que, quando acabou, os alemães perderam. A pouca leitura que os alunos fazem hoje em dia tende a ser ficção, por isso eles tendem a chamar todos os livros de "romances". Lê-se um romance sem saber como termina, e apenas para descobrir. Uma boa história narrativa pode ser lida como um romance, mas o que pode significar ler uma história quando sabemos como ela termina? Deve haver algum outro motivo para lê-lo. Foi assim que tentei ensinar esses alunos a ler e diria que funcionou e não não.

Quando o semestre de outono daquele ano começou, ensinei uma versão do curso da Grande Guerra como um seminário intensivo de redação do primeiro ano. Onde o curso de verão era para a classe baixa da classe entrante, este era para a classe alta. As admissões determinaram que essas crianças poderiam começar a correr. Aqui The Guns of August estava suplementando um pequeno volume de documentos de fonte primária (trabalharíamos neles às segundas-feiras) e uma história mais atual, um pouco mais analítica do que narrativa da eclosão da guerra, com capítulos curtos que tornaram conveniente para nós ver como, como uma fonte secundária, fazia uso dos tipos de fontes primárias que havíamos visto (este livro que trabalhamos durante nossas reuniões de classe às quartas-feiras). Dessa forma, também poderíamos abordar a controvérsia historiográfica sobre a história de Tuchman.

Depois de uma abordagem tão deliberadamente disciplinada da eclosão da Grande Guerra, pensei que às sextas-feiras poderíamos ser um pouco mais informais. Poderíamos ler As armas mais por diversão, e discuta-o não tanto como uma fonte secundária fazendo uso de fontes primárias, mas como o tipo de narrativa envolvente que os leitores sempre encontraram. Chamei essas aulas de “Clube do Livro às sextas-feiras” e os alunos gostaram da ideia.

Mas, embora ninguém tenha dito que este livro eminentemente clube de livros era muito difícil de ler (o pano de fundo histórico, o elenco de personagens e a sequência de eventos, é claro, eram familiares para eles pelas outras leituras), a maioria tinha muito pouco para dizer sobre a leitura que fizeram dele. Eles trabalharam com os outros textos e escreveram artigos decentes (afinal, eram bons alunos), mas quando recebiam um livro para ler apenas para discussão, eles não sabiam realmente o que fazer com isso. Não era algo que eles estavam acostumados a fazer e não parecia ser nada que eles realmente quisessem ou precisassem fazer. O que eles gostaram na abordagem mais informal é que foi uma pausa do trabalho “real” do curso.

Eu sabia o que tinha que fazer com os alunos que achavam o livro difícil de ler, mas achei difícil lidar com a leitura dele por esses alunos melhores. Alguns deles sugeriram que The Guns of August estava desatualizado, tinha, afinal, cinquenta anos. Eles não estavam, no entanto, pensando na bolsa de estudos mais recente - eles certamente não tinham lido isso. Ao contrário, o tipo de escrita de Tuchman não era mais o tipo de coisa que se lê. E, no entanto, há apenas dez anos, sua história ainda era legível, e por leitores mais jovens do que estes. Cinqüenta ou cem anos parece tempo suficiente para que o mundo tenha mudado. Quanto pode acontecer em dez?

Os alunos que chegam à faculdade incapazes de ler muito bem podem ser ensinados a ler melhor. Será que os alunos que já sabem ler podem ser encorajados a realmente se tornarem leitores? Mais particularmente, aqueles que fazem os cursos obrigatórios de história quando calouros da faculdade podem se tornar e permanecer alunos alfabetizados e críticos de história? Quando não houver mais artigos para escrever, eles verão algum motivo para ler? Como, à medida que avançam para o futuro, eles se envolverão com o passado? Quando os aniversários históricos se aproximam, eles prestarão atenção histórica a eles ou apenas assistirão aos documentários?

No fim de The Guns of August, a Grande Guerra está apenas começando e quando os estudantes universitários tiverem acabado de ser "sangrados" no estudo de sua história, ou na história de qualquer coisa que possa ser abordada em um curso básico, ainda temos quase quatro anos para trabalhe com eles no desenvolvimento de suas habilidades literárias e críticas. Não podemos saber como essas lutas vão acabar, mas devemos estar determinados a empreendê-las.


O dramaturgo

Na manhã de 16 de outubro de 1962, o Conselheiro de Segurança Nacional McGeorge Bundy chegou ao quarto do presidente John F. Kennedy com más notícias. Fotografias tiradas por um U-2, um avião de reconhecimento de alto vôo, mostraram evidências de que a União Soviética estava construindo locais de lançamento para mísseis de médio alcance em Cuba. Quando completas, as armas nucleares soviéticas estariam a 280 milhas de Miami.

Procurador-geral Robert Kennedy e presidente John F. Kennedy

Cortesia da Biblioteca do Congresso

O desfile dos reis no funeral do Rei Eduardo VII da Inglaterra em 20 de maio de 1910.

Grant, Thomas E. e Horace Grant (século 20) / coleção particular / The Bridgeman Art Library

Nos seis dias seguintes, Kennedy e seus conselheiros debateram como responder. Os Estados Unidos deveriam dar um ultimato exigindo sua remoção? Deve bloquear Cuba? Deve lançar um ataque aéreo para desativar os mísseis que já estão em rota para Cuba? À medida que o relógio marcava, uma sala de conferências insípida no sétimo andar do Departamento de Estado se tornou um caldeirão de café e cigarros, à medida que as atualizações da inteligência alimentavam o debate. Em suas discussões abrangentes, Kennedy e sua equipe de confiança invocaram analogias históricas - Pearl Harbor, a crise de Suez e a Hungria em 1956 - em busca de pistas para resultados e ações a serem evitadas.

Em 22 de outubro, quando não conseguiu mais manter a crise em segredo, Kennedy informou ao mundo sobre os planos soviéticos para Cuba e declarou quarentena. Os mísseis soviéticos, a caminho de Cuba, não teriam permissão para atingir seu destino. O anúncio deu início a outra contagem regressiva enquanto o mundo observava para ver se os navios soviéticos voltariam ou enfrentariam a Marinha dos Estados Unidos - e possivelmente iniciariam a Terceira Guerra Mundial.

Na noite de 26 de outubro, o presidente começou a conversar com seu irmão Robert, Kenny O’Donnell e Ted Sorensen sobre a Primeira Guerra Mundial. Alguns meses antes, o presidente Kennedy havia lido o livro de Barbara Tuchman o Armas de agosto, que detalhou os erros de cálculo e mal-entendidos que levaram à guerra. Kennedy disse a seus companheiros: “Não vou seguir um curso que permitirá a ninguém escrever um livro comparável sobre esta época. Os mísseis de outubro. Se alguém estiver por perto para escrever depois disso, eles vão entender que fizemos todos os esforços para encontrar a paz e todos os esforços para dar ao nosso adversário espaço para se mover. ”

Do livro de Tuchman, Kennedy percebeu que dar opções a você e ao seu oponente pode evitar que uma crise se transforme em uma guerra total. O presidente acabaria por oferecer aos soviéticos um acordo para encerrar a crise: em troca da União Soviética não colocar mísseis em Cuba, os Estados Unidos removeriam seus mísseis Júpiter da Turquia.

Kennedy não foi o único que leu The Guns of August na primavera de 1962. Depois de estrear com ótimas críticas em fevereiro de 1962, o livro foi lançado no New York Timeslista de mais vendidos, tornando Tuchman um nome conhecido. Seguiu-se um Prêmio Pulitzer em 1963.

Nas últimas cinco décadas, The Guns of August fez parte do panteão da história da Primeira Guerra Mundial e da própria história. Bem a tempo para o quinquagésimo aniversário do livro, a Library of America publicou uma edição de The Guns of August e o acompanhamento de Tuchman, The Proud Tower: Um Retrato do Mundo Antes da Guerra, 1890–1914. Tuchman agora se encontra em companhia rarefeita, juntando-se a Henry Adams, W. E. B. Du Bois, John Kenneth Galbraith e Francis Parkman como os únicos historiadores que receberam o tratamento LOA. Ela também é a única mulher do grupo. Não é a primeira vez que Tuchman, que se transformou de dona de casa em historiadora popular, abriu caminho.

Trabalhando atrás de uma porta fechada

O presidente Kennedy não foi à livraria local para comprar uma cópia do livro de Tuchman.Ele recebeu uma cópia do Secretário de Defesa Robert McNamara, um dos amigos de esqui de Tuchman. Desde pequeno, Tuchman, que cresceu no Upper East Side e na Park Avenue, conviveu com a elite cultural e política do país. Sua mãe fazia parte do clã Morgenthau, tornando Tuchman a neta de Henry Sr., embaixador do Império Otomano durante a Primeira Guerra Mundial, e sobrinha de Henry Jr., secretário do tesouro de Franklin Roosevelt. Robert Morgenthau, o lendário promotor público de Manhattan, era seu primo.

Tuchman nasceu Barbara Wertheim em 30 de janeiro de 1912, na cidade de Nova York, a segunda de três filhas dos pais Maurice e Alma. Usando uma herança de seu pai, Maurice Wertheim fundou a Wertheim and Company, uma firma de investimento boutique de Wall Street. Ele também era um ávido jogador de xadrez e filantropo, e serviu como presidente do Comitê Judaico Americano. Um colecionador de arte sério, Wertheim adquiriu obras de Cézanne, Degas, Manet, Matisse, Picasso e van Gogh, muitos dos quais agora fazem parte da Coleção Maurice Wertheim do Museu Fogg.

Em um discurso que fez em Radcliffe, Tuchman disse que se encantou com a história por volta dos seis anos, quando leu os livros de Lucy Fitch Perkins sobre gêmeos que viveram diferentes períodos da história. Depois disso, foram para os romances de aventura de G. A. Henty e o que ela chamou de “um período prolongado de Dumas” que levou ao conhecimento enciclopédico sobre a Casa de Valois e a monarquia francesa. De Jane Porter Os chefes escocesesera outro favorito precioso. Aos 12 anos, Tuchman vestiu um kilt para participar de uma festa de máscaras vestido como William Wallace.

Depois de frequentar a escola privada e progressista Walden School, Tuchman foi para Radcliffe em 1929 para estudar história e literatura. Seus cursos favoritos eram Comp Lit, Inglês e história constitucional da Inglaterra, mas ela se apaixonou pela Biblioteca Widener de Harvard, que a permitiu ter um carrel privado na seção de história britânica para trabalhar em sua tese de graduação. “Eu poderia vagar em liberdade pelas ricas pilhas, levando o que quisesse”, escreve Tuchman. “A experiência foi maravilhosa, palavra que uso no seu sentido exato, que significa cheia de maravilhas.” De seu tempo nas pilhas, ela emergiu com "A justificativa moral do Império Britânico". Embora adorasse fazer a pesquisa, ela se desesperou com sua incapacidade de dar vida aos homens e mulheres que povoavam suas páginas. “Os personagens, que eram tão vívidos dentro da minha cabeça, pareciam tão afetados quando os coloquei no papel.” Seus revisores concordaram, declarando seu estilo “indistinto”.

Apesar de ter sido mordida pelo vírus da pesquisa, ela não fez pós-graduação depois de se formar em 1933. “Eu estava morrendo de vontade de sair do claustro”, disse ela em uma entrevista. “Eu nem fiquei para a minha formatura. Veja, foi em 1933 - o ano em que Hitler e Roosevelt chegaram ao poder. O mundo estava em tal turbulência, a coisa natural a fazer era sair e estar nele. ” O histórico privilegiado de Tuchman significava que ela não precisava de um emprego para colocar comida na mesa, mas ela queria uma ocupação que fosse mais do que decorativa. Conexões familiares ajudaram-na a conseguir um emprego não remunerado no Conselho Americano do Instituto de Relações do Pacífico como pesquisadora e assistente editorial. No ano seguinte, o instituto a enviou a Tóquio para trabalhar na montagem de um manual sobre a região do Pacífico. Enquanto estava lá, ela começou sua carreira de escritora, colocando peças com Pesquisa Extremo Oriente e Assuntos do Pacífico.

Ao retornar a Nova York em 1936, Tuchman começou uma temporada com A nação. Seu pai pode ter comprado a revista para salvá-la da falência, mas a filha do proprietário ainda teve que pagar suas dívidas. O primeiro trabalho de Tuchman consistia em recortar artigos de jornal. Ela logo se formou como redatora, incluindo a cobertura da campanha presidencial de Roosevelt em 1936. Em 1937, ela foi à Espanha para cobrir Franco e a guerra civil, apresentando relatórios de Valência e Madri. Em uma peça, “What Madrid Reads”, ela encontra contos de fadas reescritos com finais marxistas e capas de brochura repletas de iconografia do tempo de guerra. “O papel é sujo, a tinta cheira, a impressão sai do lado errado, mas a escrita é vigorosa”, escreveu ela sobre os finos jornais semanais que cobriam livros e cultura.

Após sua turnê pelo espanhol, Tuchman viajou pela Europa e se dedicou a escrever A política britânica perdida: Grã-Bretanha e Espanha desde 1700. Um Tuchman mais maduro caracterizou o livro, publicado na Grã-Bretanha em 1938, como uma “respeitável peça de pesquisa”, mas frequentemente o deixava de fora de seu currículo. De volta a Nova York, Tuchman ajudou a arrecadar dinheiro para os republicanos espanhóis e escreveu para o New Statesman sobre as atitudes americanas em relação ao que estava acontecendo na Europa.

Ela também ficou noiva do homem que seria o amor de sua vida: Lester R. Tuchman. O aviso de seu noivado apareceu no New York Times em maio de 1940, junto com uma foto glamorosa de Tuchman ostentando cabelos elegantemente penteados, batom perfeitamente desenhado e um sério colar de pérolas. O título, no entanto, tinha um tom decididamente moderno: “Senhorita Barbara Wertheim, escritora, noiva do Dr. Lester R. Tuchman, médica aqui.” O Dr. Tuchman, que nasceu no Bronx e se formou em Columbia, praticava medicina interna no City Hospital e no Mount Sinai. Nas quatro décadas seguintes, ele se tornou conhecido como pesquisador médico e professor de medicina, desenvolvendo um teste diagnóstico para a doença de Gaucher.

Tuchman afirma que um de seus primeiros argumentos foi sobre se devíamos ter filhos, dado o estado do mundo em 1940. "Sensato pela primeira vez, argumentei que se esperássemos que as perspectivas melhorassem, poderíamos esperar para sempre, e se nós se quiséssemos um filho, deveríamos tê-lo agora, independentemente de Hitler ”, contou ela. Nove meses depois, eles receberam uma filha chamada Lucy. Após o bombardeio de Pearl Harbor, o Dr. Tuchman foi destacado para o Norte da África, onde usou seu treinamento médico para cuidar de soldados feridos. A própria Tuchman ficou em Nova York, onde colocou Lucy, de 18 meses, na creche, e foi trabalhar para a redação do Extremo Oriente do Office of War Information. “Eu estava inquieta”, disse ela a um entrevistador. “Eu não poderia ir ao parque com o bebê o dia todo no meio de uma guerra.”

Após a guerra, os Tuchmans reunidos acrescentaram mais duas filhas à família, Jéssica e Alma. Tuchman também começou a trabalhar em um livro entre as corridas da escola e outras tarefas maternas. “Quando as crianças eram muito pequenas, trabalhava apenas de manhã e depois aos poucos, como elas passavam os dias inteiros na escola, podia passar os dias inteiros no trabalho. Eu nunca poderia ter feito esse trabalho se não tivesse dinheiro para pagar uma ajuda doméstica. ”

Além de reconhecer que tinha ajuda, um assunto frequentemente tabu para mulheres de sucesso, Tuchman falou ao longo dos anos sobre como ser uma mulher com filhos influenciava o desenvolvimento de sua carreira. Em 1978, ela disse ao New York Times: “Minha obrigação era principalmente para com meus três filhos. . . . Quando as crianças voltaram da escola ou tiveram sarampo, tive que largar tudo. Se um homem é um escritor, todo mundo passa na ponta dos pés, passando pela porta trancada do ganha-pão. Mas se você for uma dona de casa comum, as pessoas dizem: ‘Isso é apenas algo que Bárbara queria fazer, não é profissional’. Para uma mulher, é muito difícil trabalhar atrás de uma porta fechada. ”

Tuchman levou seis anos para escrever A Bíblia e a Espada: Inglaterra e Palestina da Idade do Bronze a Balfour. Publicado em 1956, o livro explorou o papel da Grã-Bretanha na criação do Estado de Israel. Não fez grande barulho, mas as notícias foram favoráveis. Negócios Estrangeiros chamou de "uma avaliação interessante dos vários interesses religiosos e políticos que historicamente influenciaram a atitude britânica em relação à Palestina."

Dois anos depois, Tuchman teve um sucesso em suas mãos com The Zimmermann Telegram, um pequeno volume que narra as complexas manobras diplomáticas por trás da entrada americana na Primeira Guerra Mundial. Depois que a Grã-Bretanha interceptou um telegrama enviado pela Alemanha ao México sugerindo que o México unisse forças com o Japão para invadir os Estados Unidos, o jogo começou. Samuel Flagg Bemis, o eminente historiador diplomático de Yale, entusiasmou-se New York Times que “para uma escrita vívida e gravura de caráter, seu pequeno livro de trabalhos extensos e eruditos deveria ocupar um lugar próximo ao topo de uma acumulação montanhosa de tais estudos sobre a entrada dos Estados Unidos na Primeira Guerra Mundial. O valor e a importância dela livro reside em seu uso brilhante de materiais conhecidos, sua certeza de visão e sua compreensão competente de um capítulo complicado da história diplomática. ”

Para seu próximo projeto, The Guns of August, Tuchman retornou à Grande Guerra, mas tomou como assunto o período que antecedeu e as primeiras semanas da guerra. Enquanto escrevia o livro, ela recusou convites para almoçar e se recusou a participar de clubes ou comissões. Jardinagem e culinária também receberam pouca atenção, mas chegou um ponto em que o horário regular na Biblioteca Pública de Nova York, seu lugar preferido para escrever, não era suficiente. Ela despachou Lucy para a Harvard Summer School. O Dr. Tuchman levou Alma, um médico iniciante, em uma viagem de sete semanas à África para seguir os passos de Albert Schweitzer. Jessica, no entanto, era louca por cavalos e se recusou a se separar de seu cavalo, então Tuchman e sua filha se retiraram para sua casa em Cos Cob, Connecticut. Com Jéssica passando seus dias cavalgando feliz, Tuchman escreveu quatro vezes mais rápido que ela.

The Guns of August

Publicado em fevereiro de 1962, The Guns of August encontra Tuchman no auge de seus poderes para contar histórias. “Suas virtudes são quase Tucídides: inteligência, concisão, peso, desapego”, declarou Notícias do Clube do Livro do Mês. Tuchman, disse Tempo, tinha conseguido “unir todas as personalidades e planos das batalhas iniciais da Primeira Guerra Mundial em uma narrativa colorida e cheia de fatos”.

The Guns of August é, de certa forma, um livro incomum da Primeira Guerra Mundial. A maioria das palestras em sala de aula e mais do que alguns livros de história começam a história do cataclismo com o assassinato do arquiduque Franz Ferdinand da Áustria por um nacionalista sérvio em 28 de junho de 1914. Tuchman, no entanto, abre seu livro com o funeral de Eduardo VII. Vale a pena citar o primeiro parágrafo na íntegra, porque mostra em cinco frases o que fez The Guns of August um best-seller:

“Tão lindo foi o espetáculo na manhã de maio de 1910, quando nove reis cavalgaram no funeral de Eduardo VII da Inglaterra que a multidão, esperando em silêncio e temor de preto, não conseguiu conter os suspiros de admiração. Em escarlate e azul e verde e púrpura, três a três os soberanos cavalgaram pelos portões do palácio, com elmos emplumados, tranças douradas, faixas carmesim e ordens de joias brilhando ao sol. Depois deles vieram cinco herdeiros aparentes, mais quarenta altezas imperiais ou reais, sete rainhas - quatro viúvas e três reinantes - e alguns embaixadores especiais de países sem coroa. Juntos, eles representaram setenta nações na maior assembléia de realeza e posição já reunida em um lugar e, de sua espécie, o último. A língua abafada do Big Ben soou nove horas quando o cortejo deixou o palácio, mas no relógio da história era o pôr do sol, o sol do velho mundo se pondo em uma labareda morrendo de esplendor para nunca mais ser visto. "

A escrita de Tuchman é quase cinematográfica, uma vez que corta para frente e para trás entre uma tomada de lente ampla e um close up, demorando apenas o tempo suficiente para transmitir um detalhe revelador. Ela contrasta o arco-íris de uniformes usados ​​pelos reis com o mar de espectadores vestidos de preto. Em vez de um boletim meteorológico, o leitor fica sabendo que era um dia ensolarado pelo brilho das joias. Depois, há os sons: a multidão silenciosa, suspiros de alegria e o Big Ben repicando ao fundo. Em vez de destacar dois ou três soberanos do pântano da realeza reunida, ela oferece um amontoado de números, alucinantes em seu escopo e variedade, para ilustrar o significado da ocasião e indicar precedência. Quando a cena está firmemente alojada na mente dos leitores, fazendo-os se sentirem parte da multidão, seus pés doloridos esquecidos pelo deleite do espetáculo diante deles, ela deixa escapar uma sugestão de prenúncio - “a língua abafada do Big Ben tolled nine ”- para sugerir que este momento surreal de conto de fadas está prestes a ser destruído. Este não é apenas o funeral de Eduardo VII, mas um funeral para a geração que lutaria na Primeira Guerra Mundial e no final do longo século XIX.

Para Tuchman, o funeral e os eventos que o cercam - jantares, apresentações na corte, passeios - servem como um dispositivo para ilustrar as diferenças culturais e as relações em breve estilhaçadas entre as várias potências europeias. Isso também faz com que sua decisão de minimizar o assassinato do arquiduque da Áustria, “a futura fonte da tragédia, alto, corpulento e espartilho, com plumas verdes balançando de seu capacete”, mais nítida. Esse evento e a demanda por satisfação desencadearam uma série de pactos de defesa mútua resultando nas potências centrais (Alemanha, Áustria-Hungry e o Império Otomano) em quadratura contra os Aliados (Grã-Bretanha, França e Rússia) a partir de agosto de 1914.

Tuchman não está muito interessado no gatilho, mas sim em seu impacto. No prefácio do livro, ela explica que eliminar o envolvimento da Áustria-Hungria com a Sérvia e a Rússia foi uma escolha deliberada. “O problema inesgotável dos Bálcãs se divide naturalmente do resto da guerra”, escreve ela. Estreitar o escopo histórico também permite que ela concentre sua história e concentre seu impacto.

O talento de Tuchman para a descrição continua enquanto ela orienta o leitor sobre como a guerra se desenrolou. Para ancorar suas discussões sobre armamentos, manobras diplomáticas e logística, ela usa minibiografias dos homens (e são todos homens) que pesaram e tomaram as decisões. Isso permite que ela dê vida ao que pode facilmente se transformar em um catálogo mortal de reuniões e memorandos. Também torna acessível um processo freqüentemente complexo de formulação de políticas. Seu objetivo nunca é intimidar, mas elucidar apenas com o direito história ou momento, permitindo aos leitores sentir que conhecem e compreendem os jogadores e o jogo em questão. Para Tuchman, não há sistemas ou forças abrangentes em ação - apenas pessoas repletas de aspirações, fraquezas e preconceitos.

A discussão de Tuchman sobre os planos de guerra gira em torno dos homens que forneceram sua espinha dorsal intelectual. O conde Alfred von Schlieffen, chefe do Estado-Maior Alemão, "monótono e decadente na aparência, frio e distante nos modos", estava obcecado em alcançar uma vitória rápida e decisiva, mesmo que isso significasse violar a neutralidade da Bélgica. Joseph Joffre, o comandante-chefe do exército francês - "maciço e barrigudo em seu uniforme folgado, com um rosto carnudo adornado por um bigode pesado quase branco e sobrancelhas espessas combinando, com uma pele jovem e clara, olhos azuis calmos e cândidos , olhar tranquilo ”- revisou a estratégia militar da França para incluir uma resposta flexível a um ataque alemão. Na Grã-Bretanha, o general Henry Wilson, "um anglo-irlandês alto, ossudo e exuberante com um rosto que ele considerava bastante semelhante ao de um cavalo", trabalhou incessantemente para fazer seus colegas compreenderem que a guerra com a Alemanha não era uma questão de se, mas quando.

Com planos de guerra debatidos e elaborados, Tuchman se volta para a cascata de eventos que levaram ao primeiro tiro. Ela condensa o assassinato do arquiduque austríaco em 28 de junho de 1914, e os ultimatos que se seguiram entre Áustria, Sérvia, Alemanha e Rússia em um parágrafo para chegar em 1º de agosto. Alemanha, Grã-Bretanha e França em guerra, apesar dos esforços de seus líderes para recuar. “Os estados-maiores gerais, estimulados por seus cronogramas implacáveis, batiam na mesa para que o sinal se movesse, para que seus oponentes não ganhassem uma hora de vantagem”, escreve Tuchman. Aqui está uma das lições que Kennedy tirou de seu livro: Diplomatas trabalhando para evitar uma guerra tiveram poucas chances de alcançar seu objetivo quando tiveram que competir com a mania de aderir a planos de mobilização rígidos e desferir o primeiro golpe.

Os últimos dois terços do livro enfocam principalmente as convocações de tropas, manobras e combates que culminam com a Batalha do Marne. Para ajudar a entender a topografia, Tuchman alugou um Renault e passou um mês de agosto seguindo o caminho percorrido pelo exército alemão ao passar por Luxemburgo, Bélgica e França. “Além de ter uma noção da geografia, distâncias e terreno envolvidos nos movimentos militares, vi os campos repletos de grãos que a cavalaria teria pisado, medi a grande largura do Mosa em Liège e vi como o território perdido da Alsácia olhou para os soldados franceses que o contemplaram do alto dos Vosges. ” Depois de se perder repetidamente tentando encontrar a casa de campo que servia como sede britânica, Tuchman entendeu por que um mensageiro levaria três horas para cobrir vinte e cinco milhas em uma motocicleta.

Ao escrever sobre o ataque da Alemanha aos seus vizinhos ocidentais, Tuchman não mediu as palavras. “A marcha alemã através da Bélgica, como a marcha de formigas predadoras que periodicamente emergem da selva sul-americana para abrir caminho para a morte em toda a terra, estava abrindo caminho por campos, estradas, vilas e cidades, como as formigas que não são detidas pelos rios ou qualquer obstáculo. ” Depois de suportar um mês de reveses, os exércitos francês e britânico tomaram uma posição unificada ao longo do rio Marne, a leste de Paris, lidando com o rolo compressor alemão uma das reviravoltas militares mais famosas da história. “Tão perto que os alemães chegaram da vitória, tão perto que os franceses chegaram ao desastre, tão grande, nos dias anteriores, foi o espanto do mundo ao ver o avanço implacável dos alemães e a retirada dos Aliados em Paris , que a batalha que mudou a maré ficou conhecida como o Milagre do Marne ”, escreve Tuchman.

A Batalha do Marne, que durou oito dias começando em 5 de setembro de 1914, forçou os alemães a recuar sem a vitória decisiva que von Schlieffen havia imaginado. Os alemães, entretanto, permaneceram no controle da Bélgica e do norte da França. Tuchman considera a Batalha do Marne uma das batalhas decisivas da história. Depois, ambos os lados se empenharam para defender suas posições, criando o impasse na Frente Ocidental que resultou em quatro anos de guerra de trincheiras. “Depois disso, não houve mais volta”, conclui ela. “As nações foram apanhadas em uma armadilha, uma armadilha feita durante os primeiros trinta dias de batalhas que não foram decisivas, uma armadilha da qual não havia, e sempre houve, saída.”

Com The Guns of August, Tuchman transformou a Primeira Guerra Mundial, que foi para muitos americanos um pequeno solavanco no caminho entre a Guerra Civil e a Segunda Guerra Mundial, em uma saga épica. Homens mortos com nomes estrangeiros tornaram-se de carne e osso. Ela também desmistificou o processo serpenteante pelo qual a Europa mergulhou na guerra, enquanto astutamente sugeria que a disposição do atual tabuleiro de xadrez da Guerra Fria devia muito ao conflito.

The Guns of August ficou no New York Timé a lista dos mais vendidos de quarenta e duas semanas, um feito para qualquer livro, quanto mais para um livro de história. Ele compartilhou a lista com Rachel Carson's Primavera Silenciosa, De James Baldwin Outro paíse Frederic Morton’s Os Rothschilds, Harper Lee’s Matar a esperança, Herman Wouk's Youngblood Hawkee de Katherine Anne Porter Navio dos tolos.

Como parte de seu resumo de publicação de fim de ano, o jornal perguntou a Tuchman o que era sobre seu assunto ou os tempos que alimentaram a popularidade de seu livro. “Talvez uma razão para o interesse do público em‘ The Guns ’é que ele foi capaz de transmitir essa sensação de um momento que moldou o destino de todos nós”, escreveu ela. Que a geração que não viveu durante a guerra soubesse pouco sobre o conflito também pode ter ajudado. O livro também tinha uma dose saudável de tragédia em grande escala, que Tuchman acreditava que os leitores ansiavam. “Como Shakespeare e os gregos sabiam, a grande tragédia requer uma grande queda: a morte de um Rei Lear, não a morte de um vendedor.”

Tuchman também achava que o livro poderia conter algumas lições, que os leitores eram livres para inferir. (Ela não tinha ideia - a menos que seus amigos fofocassem - de que Kennedy tinha feito exatamente isso.) "O assunto também tem, por implicação, lições para o nosso tempo, mas tais lições, se estiverem presentes e válidas, emergem do material não o escritor. . . . As implicações são o que o próprio leitor atencioso coloca, ou melhor, tira do livro, o que é como deveria ser, já que o melhor livro é uma colaboração entre o autor e o leitor. ”

Agosto e além

Em um discurso proferido em 1963, um ano depois The Guns of August foi publicado, Tuchman compartilhou sua pesquisa e processo de escrita. Quando ela começou a trabalhar em um livro, Tuchman pesquisou fontes secundárias, que ela considerou "úteis, mas perniciosas", então mergulhou de cabeça nas fontes primárias. "Mesmo uma fonte não confiável é valiosa pelo que revela sobre a personalidade do autor", disse ela a audiência. Os volumes publicados de cartas e telegramas foram maravilhosos, mas a coisa real foi melhor. “Nada se compara ao fascínio de examinar o material no próprio papel e tinta de sua edição original.”

Ela fazia anotações em fichas 4 x 6, nunca escrevendo no verso. O tamanho pequeno a forçou a reduzir as informações à sua essência. “Eventualmente, conforme as cartas se dividem em grupos de acordo com o assunto ou pessoa ou sequência cronológica, o padrão da minha história vai emergir. Além disso, são convenientes, pois podem ser arquivados em uma caixa de sapatos e carregados na carteira. ” Uma pilha de cartões, representando uma seção ou um capítulo, permitia que ela escrevesse em qualquer lugar, livrando-a de ter que ser cercada por uma montanha de livros.

Quanto à escrita, a descrição de Tuchman fará com que até mesmo escritores casuais queiram abraçar seus computadores para salvar sua vida. Os primeiros rascunhos foram escritos em caligrafia longa, com "tudo bagunçado e x'd out e inserido." Seguiu-se um rascunho datilografado, feito em espaço triplo. Em seguida veio a tesoura, enquanto ela cortava páginas para mover frases e parágrafos antes de colar tudo novamente.

Em 1966, Tuchman acompanhou The Guns of August com A Torre do Orgulho: Um Retrato do Mundo antes da Guerra, 1890–1918. Tuchman descreveu o livro como "uma tentativa de descobrir a qualidade do mundo de onde veio a Grande Guerra". Os capítulos se concentram na disposição de um país - Inglaterra, França, Alemanha, Estados Unidos e Holanda - e no papel dos grupos - anarquistas, socialistas e a classe alta da Grã-Bretanha.

A estrutura do livro significa que ele parece mais uma coleção de ensaios animados do que uma narrativa coerente. Embora não haja nenhum argumento abrangente, Tuchman conclui sobre a era que "seus habitantes viveram, em comparação com uma época posterior, com mais autossuficiência, mais confiança, mais esperança, maior magnificência, extravagância e elegância, mais facilidade descuidada, mais alegria, mais prazer na companhia e na conversa um do outro, mais injustiça e hipocrisia, mais miséria e carência, mais sentimento incluindo falso sentimento, menos sofrimento com a mediocridade, mais dignidade no trabalho, mais prazer na natureza, mais entusiasmo. " Há um zelo sem fôlego em sua lista enquanto ela tenta transmitir seu entusiasmo sobre o período.

“O objetivo do escritor é - ou deveria ser - prender a atenção do leitor. Quero que o leitor vire a página e continue virando até o fim ", disse Tuchman em um discurso de 1978. O público americano certamente continuou virando as páginas de seus livros. Stilwell e a experiência americana na China: 1911–1945 (1971) foi elogiado por John K. Fairbanks, reitor de estudiosos da China americana, como "brilhante". Também lhe rendeu um segundo Prêmio Pulitzer. Um espelho distante: o calamitoso século XIV (1978), Tuchman explorou a justaposição entre o glamour do cavalheirismo e a destruição provocada pela peste. História da Prática (1981) reuniu discursos e ensaios. A marcha da loucura: de Tróia ao Vietnã (1984) exploraram como e por que os governos adotaram políticas contrárias aos seus interesses. Tuchman encerrou sua carreira de escritora com A Primeira Saudação (1988), uma abordagem internacional da Revolução Americana.

Houve outras homenagens também. Em fevereiro de 1979, Tuchman tornou-se presidente da Academia Americana e do Instituto de Artes e Letras, a primeira mulher a ocupar o cargo em seus então oitenta anos de existência. Ela também foi nomeada conferencista Jefferson de Humanidades em 1980.


OBRAS SELECIONADAS DE BARBARA W. TUCHMAN

Bíblia e Espada: Inglaterra e Palestina da Idade do Bronze a Balfour (1956).

Um espelho distante: o calamitoso século XIV (1978).

A Primeira Saudação (1988).

The Guns of August (1962).

A política britânica perdida: Grã-Bretanha e Espanha desde 1700 (1938).

A marcha da loucura: de Tróia ao Vietnã (1984).

Notas da China (1972).

História da Prática: Ensaios Selecionados (1981).

A Torre do Orgulho: um retrato do mundo antes da guerra, 1890–1914 (1966).


Barbara W. Tuchman, Folly and the Stream of History

A passagem, de um livro lido três décadas atrás, veio à mente não muito tempo atrás. Um tumulto impulsionado pelo tweet estava, como sempre, agitando Washington. Ranzinza e desafiador, o presidente Trump estava abrigado na Casa Branca, atacando como o Rei Lear com um telefone celular. A questão da hora era nossa política em relação a uma desafiadora Coreia do Norte, e o presidente havia escolhido aquele momento para se gabar de que seu botão nuclear era maior do que o de Kim Jong-un - dificilmente uma estratégia diplomática acchesoniana.

O que sem dúvida teria agradado, em vez de perturbado, Trump, que, como Miranda em “A Tempestade”, vê cada dia como um “admirável mundo novo” que lhe oferece novas oportunidades de estrelar um drama global de sua própria direção. Alternando entre as notícias a cabo e meu próprio feed do Twitter, lembrei-me da observação da historiadora Barbara W. Tuchman em seu livro de 1984 "The March of Folly: From Troy to Vietnam." A “estupidez” na política, que ela definiu como “avaliar uma situação em termos de noções fixas preconcebidas, ignorando ou rejeitando quaisquer sinais contrários”, tornou-se claramente um fator predominante em nossa política. Como escreveu Tuchman, a estupidez foi melhor capturada em um comentário sobre Filipe II da Espanha: “Nenhuma experiência do fracasso de sua política poderia abalar sua crença em sua excelência essencial.”

Por que os troianos permitiram que o cavalo grego passasse pelos portões? Como o papado da Renascença avaliou tão mal o momento, acelerando a Reforma Protestante? O que a classe dominante britânica poderia ter feito de maneira diferente para manter as colônias americanas ao alcance de Londres? Quem, se é que alguém, poderia ter evitado a trágica desventura de Washington no Vietnã? Esses eram os tópicos de Tuchman e agora, em nosso próprio tempo, somos forçados a ponderar o porquê, o como, o quê e o quem sobre a América na Era de Trump. "Um príncipe, diz Maquiavel", escreveu Tuchman, "deve sempre ser um grande questionador e um ouvinte paciente da verdade sobre as coisas que indagou, e deveria ficar com raiva se descobrir que alguém tem escrúpulos em dizer-lhe o verdade. O que o governo precisa é de grandes pedintes ”. Para dizer o mínimo, porém, a Trump White House parece mais “Shark Tank” do que Brain Trust.

O legado literário de Tuchman é variado e importante. Ela escreveu bem sobre muitas coisas, incluindo a chegada da Primeira Guerra Mundial ("The Guns of August", uma das favoritas de John F. Kennedy, ganhou o Prêmio Pulitzer em 1963), a Peste Negra ("A Distant Mirror"), o Extremo Oriente (“Stilwell e a experiência americana na China”) e a Revolução Americana (“A Primeira Saudação”). Há algo notável, entretanto, sobre “The March of Folly”, uma coleção de esboços sobre países maduros que estão errando terrivelmente.

Para Tuchman, a loucura começa com a mais fundamental das coisas: uma vontade de poder descomunal e autodestrutiva. Tanto os governantes quanto os governados podem se exceder, convencidos de sua própria retidão e justiça. “A principal das forças que afetam a loucura política é a sede de poder, nomeada por Tácito como‘ a mais flagrante de todas as paixões ’”, escreveu Tuchman. “Porque ele só pode ser satisfeito pelo poder sobre os outros, o governo é seu campo favorito de exercício”, ou o que ela chama de “área suprema de loucura, porque é lá que os homens buscam o poder sobre os outros - apenas para perdê-lo sobre si mesmos”. Sob esta luz, o presidente Trump e seu círculo alt-right não são algo novo sob o sol, mas outro capítulo no mais antigo dos dramas humanos: a tensão entre o apetite e o bem comum, entre a ambição e o bom senso.

Há uma lição aqui não apenas para o presidente, mas para o povo - especialmente as pessoas que escolheram apoiá-lo em 2016 e que estão com ele agora, aparentemente, aconteça o que acontecer. “A persistência no erro é o problema”, escreveu Tuchman. Uma das características mais preocupantes da vida política popular é a lealdade tribal cega - a recusa em reconhecer que seu chefe ou sua espécie podem estar errados. Uma questão perene, essa defensiva reflexiva é especialmente pronunciada no momento. Mas o eleitor historicamente letrado, como um tomador de decisão historicamente letrado, não precisa ser cativo a opiniões sustentadas anteriormente em todos os momentos e a qualquer custo. “Há”, escreveu Tuchman, “sempre liberdade de escolha para mudar ou desistir de um curso contraproducente se o formulador de políticas” - ou, em minha opinião, o eleitor - “tiver a coragem moral de exercê-la. Ele não é uma criatura predestinada que foi soprada pelos caprichos dos deuses homéricos. No entanto, reconhecer o erro, cortar perdas, alterar o curso, é a opção mais repugnante no governo ”. E na mente e no coração de um eleitor fervoroso que estava determinado a enviar uma mensagem a Washington de que os negócios normais não estavam funcionando. A questão agora, com mais de um ano de funcionamento incomum, é se aqueles que apoiaram a insurgência populista de 2016 avaliarão honestamente sua eficácia em 2018 e em 2020. A "estupidez" no Salão Oval, infelizmente, começa na votação cabine.

Como paramos as marchas de loucura? Tuchman refletiu sobre a questão, percebendo que a história não era uma panacéia. “Filosofias inteiras evoluíram sobre a questão de saber se a espécie humana é predominantemente boa ou má”, escreveu ela. “Eu só sei que é uma mistura, que você não pode separar o bem do mal, que sabedoria, coragem e benevolência coexistem com velhacaria, ganância e estupidez, heroísmo e fortaleza ao lado de vanglória, crueldade e corrupção.”

Essa observação apareceu em uma coleção de seus ensaios de 1981, intitulada "Praticando a história". Talvez seu trabalho menos conhecido, é envolvente e sábio, e nele ela teve uma visão proporcional da condição humana. “Em meio a uma massa de problemas em todo o mundo e um histórico ruim para o século 20”, escreveu Tuchman, “vemos nossa espécie - com causa - funcionando muito mal, como desajeitados quando não como patifes, como violentos, ignóbeis, corruptos, ineptos, incapazes de dominar as forças que nos ameaçam, fracamente sujeito aos nossos piores instintos em suma, decadente. ”

Foi, ela argumentou, um caso fácil, embora infeliz, de fazer na época. (Como é agora.) “Um século que tomou forma na desilusão que se seguiu ao enorme esforço e esperanças da Primeira Guerra Mundial”, escreveu Tuchman, “que viu a revolução na Rússia congelar na mesma tirania que derrubou, viu uma suposta civilização nação revertida sob os nazistas em selvageria organizada e sem paralelo, viu o apaziguamento covarde pelas democracias, é compreensivelmente marcada pela suspeita da natureza humana. ”

E ainda assim, havia motivos para esperança. A história tinha sido, e ainda era, notável por descobertas humanas e invenções para batalhas para garantir e espalhar a liberdade para realizações majestosas na arte, no atletismo e na arquitetura. Refletindo sobre o zelo da Idade Média pelas catedrais, ela citou um observador: “Quem já viu ou ouviu falar em tempos passados ​​que poderosos príncipes do mundo, que os homens cresceram com honras e riqueza, que nobres - homens e mulheres - dobraram seus pescoços altivos aos arreios de carroças e, como bestas de carga, arrastaram para a morada de Cristo essas carroças carregadas com vinhos, grãos, óleo, pedras, madeira e tudo o que é necessário para a construção da igreja? ”

A história, como a humanidade, desafia a categorização clínica. Havia, ela escreveu, duas maneiras pelas quais o que veio antes poderia nos ensinar lições. “Um é permitir-nos evitar erros do passado e administrar melhor em circunstâncias semelhantes da próxima vez, o outro é permitir-nos antecipar o curso futuro dos eventos”, escreveu Tuchman. Seu veredicto: “Gerenciar melhor da próxima vez está ao nosso alcance para prever não parece estar”. Isso, pelo menos, pode ser o começo da sabedoria.


Leitura Adicional

A biografia de Barbara Tuchman aparece nas obras de referência contemporâneas padrão. Mais detalhes podem ser encontrados no Nova iorquino (6 de outubro de 1962). Ela discutiu certos aspectos pessoais de sua vida na introdução ao História da Prática (1981), que também contém segmentos sobre seus métodos históricos e filosofia. Uma bela homenagem a algumas de suas opiniões aparece em Dudley Barlow's Lições de História, publicado em Education Digest (Março de 1996). □


Assista o vídeo: The Guns of August Audiobook by Barbara W. Tuchman