GENERAL JOHN BUFORD, EUA - História

GENERAL JOHN BUFORD, EUA - História



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ESTATÍSTICAS VITAIS
NASCIDO: 1826 no condado de Woodford, KY.
FALECEU: 1863 na Virgínia.
CAMPANHA: Segunda corrida de touros e Gettysburg.
MAIOR RANK ALCANÇADO: Major General.
BIOGRAFIA
John Buford nasceu em 4 de março de 1826, no condado de Woodford, Kentucky. Sua família mudou-se para Rock Island, Illinois, quando ele era criança. Como seu irmão mais velho, Napoleão Bonaparte Buford, John Buford frequentou a Academia Militar dos Estados Unidos em West Point. Graduando-se em 1848, serviu nos dragões, participando de várias operações militares até que seu regimento marchasse de Kansas a Washington, D.C., no início da Guerra Civil. Buford tinha uma pequena atribuição como inspetor na época. O major-general John Pope, comandante do exército que defendia Washington, estava ciente de que Buford era um dos oficiais de cavalaria mais habilidosos e experientes do Exército Regular, e logo Buford foi nomeado general de brigada e nomeado comandante de cavalaria. Buford aplicou seus conhecimentos militares de seus dias como oficial dragão. Um conceito que ele trouxe ao seu comando foi usar cavalos para colocar as tropas onde elas precisavam estar, depois fazer a cavalaria desmontar e lutar como infantaria. Outra ideia era usar a cavalaria no reconhecimento. Sua brigada, enquanto explorava, capturou o famoso chapéu emplumado do Maj. Confederado J. E. B. Stuart, bem como uma cópia das ordens do General Robert E. Lee para reunir o Exército da Virgínia do Norte contra o Maj. Pope. A coleta de informações de Buford poderia ter ajudado a evitar um desastre da União na Segunda Batalha de Bull Run, se tivesse sido utilizada de forma eficaz. Buford liderou tropas na Batalha de Gettysburg e conseguiu conter as forças confederadas por tempo suficiente para que as tropas da União garantissem uma posição de defesa. Sua saúde piorou no outono de 1863 e ele tirou uma licença médica em novembro. Buford morreu de febre tifóide em 16 de dezembro de 1863, na Virgínia. Sua nomeação como major-general, para patente desde o primeiro dia da Batalha de Gettysburg, foi confirmada após sua morte.

Martha Duke Buford

Martha (Pattie) McDowell Duke nasceu em 25 de junho de 1830, em Georgetown, Scott County, Kentucky, filho de James e Mary Duke. Ela era prima de primeiro grau do famoso invasor confederado, General Basil Duke da CSA, com quem foi criada, e prima de segundo grau do general dos EUA Irvin McDowell. Martha também era neta da irmã mais nova do presidente do tribunal, John Marshall. Isso significa que ela era intimamente relacionada a Thomas Jefferson e todos os Virginia Randolphs. Seu avô materno era o coronel Abraham Buford, um herói da Guerra Revolucionária.

Imagem: General John Buford

John Buford, Jr. nasceu no condado de Woodford, Kentucky, em 4 de março de 1826, o primeiro filho do segundo casamento de seu pai com Anne Bannister. A família de John & # 8217s tinha uma longa tradição marcial, que remonta às raízes da família & # 8217s na Irlanda. O pai de John era filho de um proeminente veterano da Guerra Revolucionária na Virgínia, Simeon Buford. A mãe de John era filha do capitão Edward Howe, da Marinha dos Estados Unidos.

A mãe de John morreu em uma epidemia de cólera quando ele tinha apenas oito anos, quando ele tinha dez anos, seu pai mudou-se com a família para a cidade de Stephenson em Illinois, hoje conhecida como Rock Island. Em 1842, o pai de John & # 8217 foi eleito senador pelo estado de Rock Island County e, em 1843, foi comissionado um avaliador de bens imóveis pertencentes ao State Bank of Illinois. Ele permaneceria no serviço público pelo resto de sua vida.

Enquanto crescia, John era atlético e em forma, amava o ar livre, caçar e pescar. Ele gostava de andar a cavalo nas ruas de terra e possivelmente era escriturário na pequena mercearia de seu pai no dique de Rock Island. Ele tinha dois irmãos, Thomas Jefferson Buford e James Monroe Buford, bem como um meio-irmão e uma meia-irmã do primeiro casamento de seu pai.

John Buford, de dezesseis anos, sonhava em frequentar a Academia Militar dos Estados Unidos em West Point e solicitou admissão em 1842. Seu meio-irmão, Napoleon, havia se formado em West Point em 1827. O Departamento de Guerra negou a inscrição de John & # 8217s porque a política não permitia que dois irmãos frequentassem a Academia. A negação gerou uma enxurrada de cartas escritas em nome de John & # 8217s, incluindo uma de Napoleão que afirmava: & # 8220 [h] e tem todas as qualidades para ser um bom soldado e está bem preparado para entrar no curso de estudos na Academia. & # 8221

John matriculou-se no Knox College em Galesburg, Illinois, para o ano acadêmico de 1842-43. Depois de completar um ano lá, ele se mudou para Cincinnati, Ohio, onde residiu com seu meio-irmão Napoleão e cursou a faculdade. Napoleão novamente liderou uma vigorosa campanha de cartas, e John foi finalmente aceito em West Point em 1844. Ele se destacou em equitação e foi um bom solucionador de problemas.

John Buford se formou em West Point em 1848, ocupando o 16º lugar em uma classe de 38. Ele desenvolveu amizades íntimas com dois futuros comandantes e amigos, Ambrose Burnside e George Stoneman. Outros colegas que se tornariam generais da Guerra Civil incluem Fitz-John Porter, George B. McClellan, Thomas & # 8220Stonewall & # 8221 Jackson e George Pickett. A classe de 1847 incluía A.P. Hill e Henry Heth, dois homens que Buford enfrentaria em Gettysburg na manhã de 1º de julho de 1863.

Depois de se formar em West Point, Buford começou a servir no 1st United States Dragoons como segundo-tenente brevet. No ano seguinte foi para o 2º Dragoons dos Estados Unidos. Um dragão usa um cavalo para chegar e se mover no campo de batalha, mas ele desmonta para lutar. Eles foram, portanto, treinados em equitação, bem como habilidades de combate de infantaria. Via de regra, a cavalaria da Guerra Civil lutava montada. A Batalha da Estação Brandy foi travada pela cavalaria montada.

Para a decepção de Buford, a Guerra do México terminou antes que ele tivesse a chance de colocar suas habilidades à prova. Ele ganharia toda a sua experiência na fronteira americana lutando contra os índios, reprimindo rebeliões e pastoreando trens de suprimentos em terrenos implacáveis. No campo, Buford preferia roupas surradas, com cachimbo e tabaco no bolso. Ele foi promovido a segundo-tenente em 1849 e a primeiro-tenente em 1853.

Em 9 de maio de 1854, o tenente John Buford casou-se com Martha McDowell, duque de Georgetown, um pequeno vilarejo a apenas dezesseis quilômetros de Buford e sua casa de infância. Ela foi chamada de Pattie por amigos e familiares. Eles tiveram dois filhos: James Duke Buford, nascido em julho de 1855, e Pattie McDowell Duke Buford, nascido em outubro de 1857. Pattie passou a maior parte do tempo em Washington enquanto John estava fora. Dois terços de sua vida de casada foram passados ​​longe do marido, embora ela permanecesse fiel a ele.

Durante seu serviço de dragão, Buford estava no sudoeste e no Texas. Ele serviu como intendente dos Segundos Dragões de 1855 a agosto de 1858, lutando em vários levantes indianos. Enquanto servia como intendente, ele participou dos distúrbios em & # 8220Bleeding Kansas & # 8221 em 1856 e 1857. Ele lutou contra os Sioux e esteve envolvido com missões de manutenção da paz durante o período de agitação conhecido como Bleeding Kansas.

Os Segundos Dragões foram então enviados para o oeste sob o comando do Coronel Albert Sidney Johnston para participar da Expedição de Utah contra Brigham Young e seus seguidores mórmons durante 1857 e 1858. Buford foi promovido a capitão em 9 de março de 1859, cumprindo um breve período de destacamento serviço em Washington, DC, e foi então enviado para o serviço de fronteira em Oregon. Ele serviu em Fort Crittenden, Utah, até o início da Guerra Civil.

Buford na Guerra Civil
À medida que o medo da secessão se tornou realidade, os Bufords, como muitas outras famílias americanas, ficaram profundamente divididos pela Guerra Civil. O meio-irmão mais velho de John Buford, Napoleon Bonaparte Buford, se formou em sexto em sua classe em West Point em 1827 e serviu no Exército da União durante a Guerra Civil, sendo promovido ao posto de general brevet no final da guerra. O primo-irmão de John & # 8217, Abraham Buford, alcançou o posto de general de brigada no Exército Confederado, comandando uma divisão da cavalaria do General Nathan Bedford Forrest & # 8217s.

Com a eclosão da Guerra Civil, Buford foi oferecido uma comissão no exército Confederado, que ele rejeitou, dizendo: & # 8220I & # 8217ll viver e morrer sob a União. & # 8221 Ele e seu regimento, a 2ª Cavalaria dos EUA, viajaram de Fort Leavenworth, Kansas, a Washington, DC, chegando em outubro de 1861.

A carreira de Buford na Guerra Civil foi lenta para começar. Apesar de sua experiência como oficial de cavalaria, ele foi designado para o serviço de estado-maior no Departamento de Guerra como inspetor geral adjunto em novembro de 1861. Na época um major, ele definhou nessa função até ser descoberto pelo general John Pope, com quem Buford havia servido no antigo exército.

Pope foi a Washington para assumir o comando do Exército da Virgínia e ficou surpreso ao descobrir que Buford ocupava um cargo de estado-maior sem importância. Pope, que conhecia Buford bem, resgatou Buford do esquecimento e ordenou que ele se apresentasse para designação ao Exército da Virgínia em 27 de julho de 1862. Pope promoveu Buford a general de brigadeiro para substituir um de seus comandantes de cavalaria e o designou para o comando de o II Corpo de exército & # 8217 Brigada de Cavalaria.

Segunda Campanha Manassas
A primeira contribuição importante de Buford como comandante de cavalaria veio na Segunda Batalha de Bull Run e também representou a primeira vez que a cavalaria azul enfrentou o General JEB Stuart em uma luta corpo a corpo. Soldados do comando de Buford & # 8217s capturaram o chapéu emplumado de Stuart & # 8217s durante uma invasão surpresa em seu quartel-general nas fases iniciais da campanha.

Buford lutou com distinção em Manassas. Ele liderou pessoalmente um ousado ataque montado em 30 de agosto de 1862, dirigindo vários regimentos da cavalaria confederada antes de ser derrotado por um contra-ataque. No processo, ele foi ferido no joelho. Embora alguns jornais do Sindicato relatassem que ele havia sido morto, o ferimento foi doloroso, mas não sério, e ele teve que ficar em licença médica, mas não por muito tempo. Seu serviço durante a Segunda Manassas passou despercebido.

Buford aprendeu com suas experiências em Second Manassas: ele não havia comprometido toda a sua força na luta e acabou perdendo como resultado. Ele percebeu que as cargas montadas nem sempre eram o meio mais eficaz de empregar a cavalaria e reconheceu a importância da patrulha e do efeito retardador que a cavalaria desmontada poderia ter sobre o avanço da infantaria. Essas lições ficaram com ele, e ele fez bom uso delas ao longo do restante de sua carreira.

Durante o inverno de 1862-63, Buford mudou-se com a família para Washington, DC. Talvez o ponto alto de sua temporada tenha sido a noite em que sua esposa Pattie e seu meio-irmão Napoleão se encontraram com o presidente Abraham Lincoln na Casa Branca. O ponto mais baixo certamente deve ter sido a noite em que Buford foi roubado de US $ 2.000 em um bar local. Ironicamente, no mesmo dia em que o general perdeu seu dinheiro, a cavalaria da União lutou ferozmente em Kelly & # 8217s Ford e conseguiu matar o Major John Pelham, o famoso comandante da Artilharia Montada de Stuart & # 8217s. O espírito de Buford & # 8217 parecia estar contagiante. Para a cavalaria da União, a maré estava prestes a mudar.

Buford & # 8217s Cavalry Tactics
Durante as campanhas Antietam e Fredericksburg, Buford atuou como conselheiro de cavalaria de McClellan e Burnside. Buford fez contribuições significativas para os esforços da União no Teatro Oriental. Em vez de táticas de cavalaria pesada montadas, dependentes de sabre, ele substituiu o conceito de cavalaria leve, que havia dominado enquanto lutava contra os índios das planícies. As táticas de cavalaria desmontada (ou dragão) que Buford usou foram a culminação de um método de luta que ele ajudou a desenvolver e propagar dentro da cavalaria da União.

Em fevereiro de 1863, quando o general Joseph Hooker consolidou a cavalaria em um corpo, Buford voltou ao serviço ativo no comando da Brigada de Reserva de elite na I Divisão, Corpo de Cavalaria do Exército do Potomac. Lá ele exerceu seus talentos ensinando a seus soldados as vantagens de lutar a pé em vez de na sela. Embora Buford tenha tido um bom desempenho em Chancellorsville em maio de 1863, o ataque abortivo do chefe da cavalaria General George Stoneman & # 8217 o afastou da ação importante.

Quando Stoneman foi substituído logo após aquela exibição miserável, Buford foi considerado como um substituto, mas Hooker deu o comando do Corpo de Cavalaria ao General Alfred Pleasonton, mais espalhafatoso e publicitário, embora Hooker mais tarde concordasse que Buford teria sido a melhor escolha. Buford recebeu uma divisão e liderou sua cavalaria em Brandy Station, Aldie, Middleburg e Upperville durante a primavera de 1863, mas não se distinguiu.

Marchando dos acampamentos da União perto de Fredericksburg, Virgínia, em junho de 1863, John Buford liderou seus soldados para o norte em uma tentativa de seguir a marcha dos confederados em Maryland e na Pensilvânia. Fisicamente, Buford ainda estava um pouco incomodado com o ferimento no joelho, mas à medida que a Campanha de Gettysburg se desenvolvia nas semanas seguintes, Buford foi novamente enérgico e inestimável no reconhecimento, fornecendo informações sobre o inimigo que não eram totalmente apreciadas por Pleasonton.

O coronel Theodore Lyman, que conheceu Buford durante a campanha de Gettysburg, deu a seguinte descrição de Buford:

Ele é um dos melhores oficiais da [cavalaria da União] e é um partido de aparência singular & # 8230 um homem compacto de estatura média, com um bigode fulvo e um olhinho triangular cinza, cuja expressão é determinada, para não dizer sinistra . Suas velhas calças de veludo cotelê estão enfiadas em um par de botas de couro de vaca comuns e sua blusa azul é ornamentada com orifícios de um bolso que espia um enorme cachimbo, enquanto o outro é gordo com uma bolsa de tabaco.

Apesar de sua aparência, ele é um homem de aparência muito militar. Ele é de boa índole, mas não é para brincadeiras. Pegou um notório espião no inverno passado e pendurou-o na próxima árvore, com esta inscrição: & # 8216Este homem será enforcado por três dias, aquele que o derrubou antes, pendurará o tempo restante. & # 8217

Outro de seus soldados disse que Buford era & # 8220 direto, honesto, consciencioso, cheio de bom senso e sempre confiável em qualquer emergência & # 8230 decididamente o melhor oficial de cavalaria do Exército do Potomac. & # 8221 Embora não fosse páreo para seu rival JEB Stuart em talento, ele era popular entre seus homens.

Na época da grande batalha, ele tinha 37 anos e era um dos melhores oficiais de cavalaria da União. Talvez o mais revelador seja o fato de Buford ser conhecido por seus camaradas como & # 8220Old Steadfast. & # 8221 Conforme amplamente demonstrado ao longo da Campanha de Gettysburg, seu comando estava preparado para segui-lo em qualquer lugar e cumprir suas ordens da melhor maneira possível. Poucos oficiais da União na Guerra Civil foram abençoados com melhores comandos ou com melhores subordinados para cumprir suas ordens.

Buford em Gettysburg
O final de junho encontrou o general Buford em um local fatídico a cerca de dezesseis quilômetros ao sul de Gettysburg, que fica em uma área de contrafortes que levam a South Mountain a oeste. A área consiste em uma série de cumes paralelos, ondulando pela paisagem circundante. Enquanto o General Robert E. Lee movia seu Exército espalhado da Virgínia do Norte pela Pensilvânia no final de junho, a cidade de Gettysburg, na encruzilhada em sua rota de marcha, também estava no caminho do General George G. Meade & # 8216s Exército do Potomac .

A ala direita do Exército do Potomac também se aproximava, e as ordens de Buford & # 8217s eram cobrir o flanco esquerdo da ala direita & # 8217s - as forças confederadas estavam em Cashtown, 13 quilômetros a oeste - e relatar todos os movimentos do inimigo imediatamente. O primeiro a alcançar totalmente o campo de batalha poderia vencer a batalha principal que os dois exércitos buscavam. A cavalaria de Buford & # 8217s chegou primeiro, e suas ordens de Pleasonton foram claras: & # 8220Segure Gettysburg a todo custo até que os apoios cheguem. & # 8221

Imagem: Coming Rain
Dale Gallon, Artista
30 de junho de 1863, McPherson & # 8217s Farm
Brigadeiro-general John Buford em Gettysburg
Com os comandantes de brigada Devin and Gamble

Na manhã de 30 de junho, Buford liderou duas brigadas de sua cavalaria e seis peças de artilharia em Gettysburg e se aproximou da cidade no momento em que seus batedores avistaram uma coluna de soldados confederados a oeste da cidade. Buford decidiu fazer um piquete naquela área e enviar um posto avançado de cavalaria a oeste de Gettysburg para procurar os confederados se eles retornassem no dia seguinte. Ele então enviou uma mensagem a seu velho amigo, o general John Reynolds, comandante do Union First Corps, pedindo-lhe que marchasse até Gettysburg e dizendo-lhe que havia confederados acampados na área.

Buford sabia que a maior parte do exército de Lee & # 8217 estava chegando do lado oeste da cidade, então ele localizou fortes linhas defensivas nas cristas a oeste & # 8211 com uma excelente posição de retaguarda em Cemetery Ridge, na retaguarda. Se sua cavalaria pudesse retardar o avanço das tropas de Lee & # 8217, o exército federal teria a chance de manter o melhor terreno elevado e vencer a batalha que se aproximava.

Na noite de 30 de junho, Buford implantou grupos de reconhecimento antes da linha McPherson & # 8217s Ridge. Ele também colocou piquetes ao longo de Chambersburg Pike, bem à frente da linha principal, antecipando a aproximação dos confederados, fornecendo assim um sistema de alerta precoce. Os piquetes se espalharam em intervalos de nove metros, usando mourões e cercas ferroviárias como abrigo.

Em uma reunião com seus comandantes de brigada naquela noite, o coronel Tom Devin, sempre ansioso por uma luta, anunciou que ocuparia seu cargo no dia seguinte. Buford, sempre o realista, disse a Devin: & # 8220Não, você ganhou & # 8217t. Eles o atacarão pela manhã e virão com estrondos e # 8211 escaramuçadores a três graus de profundidade. Você terá que lutar como o diabo para se manter firme até que os apoios cheguem. & # 8221

Quando a reunião terminou, Buford disse a seus subordinados: & # 8220O inimigo sabe a importância desta posição e fará todos os esforços para protegê-la e, se formos capazes de mantê-la, faremos bem. & # 8221 Seu oficial de sinalização, A. Brainerd Jerome, observou que Buford & # 8220 parecia ansioso, mais do que eu jamais o vi. & # 8221 Buford tinha todos os motivos para acreditar que suas tropas veteranas poderiam conter os confederados que se aproximavam por um tempo, mas a questão crítica era como grande.

Mais tarde naquela noite, os piquetes da União relataram ter visto fogueiras confederadas a cerca de um quilômetro a oeste de Herr Ridge, e confederados em força ao norte de Mummasburg Road, indicando uma forte concentração a noroeste. Buford enviou um despacho ao General Pleasonton às 22h40:

O corpo de A. P. Hill & # 8217s, composto por Anderson, Heth e Pender, está concentrado em Cashtown, a 14,5 km deste lugar. Seus piquetes, compostos de infantaria e artilharia, estão à vista dos meus & # 8230 Rumor diz que Ewell está vindo de Carlisle pelas montanhas.

O general-de-brigada John Buford teve seu breve momento de glória no primeiro dia de julho de 1863. Sabendo que a infantaria de Lee & # 8217 estaria chegando, Buford decidiu resistir ao inimigo o máximo que pudesse até que a infantaria da União chegasse. Ele foi o primeiro a fazer contato com o exército de Lee & # 8217 e se tornou o primeiro herói da batalha.

Cedo naquela manhã, os confederados da CSA General Henry Heth & # 8217s divisão do General AP Hill & # 8217s III Corps marcharam em direção a Gettysburg e encontraram piquetes Buford & # 8217s em Chambersburg Pike, e o General Buford habilmente organizou seus homens em uma linha onde eles poderiam atrasar o Confederados & # 8217 avançam.

Enquanto a infantaria de Heth & # 8217s continuava marchando em direção a Gettysburg, um único tiro soou. O tenente Marcellus E. Jones, da 8ª Cavalaria de Illinois, disparou um tiro & # 8220 um oficial em um cavalo branco ou cinza claro. & # 8221 A Batalha de Gettysburg havia começado. Parte do motivo pelo qual Buford conseguiu manter sua posição em Gettysburg é porque sua cavalaria desmontada usava aqueles rifles de carabina Spencer carregados pela culatra. Sua cavalaria tinha menos homens atirando, mas suas armas podiam ser carregadas e disparadas mais rápido do que outras armas, então eram muito mais eficazes.

A cavalaria de Buford & # 8217s também usou táticas de dragão - três quartos de seus soldados foram implantados em uma linha de escaramuça pesada, enquanto o quarto restante segurou seus cavalos - a cavalaria desmontada podia atirar com mais precisão. Eles remontaram para se moverem pelo campo de batalha quando necessário e usaram a ameaça de uma carga de cavalaria em massa para retardar o avanço dos soldados de infantaria confederados a um rastejo.

Por volta das 9h30, o general John Reynolds apareceu e ele e Buford conversaram brevemente sobre o envio da infantaria da União. Reynolds decidiu que McPherson & # 8217s Ridge era o melhor lugar para estabelecer uma linha de batalha de artilharia e infantaria. O General Reynolds cavalgou para apressar seus homens, enquanto os soldados de Buford e # 8217 lutavam por tempo.

Exatamente quando parecia que a linha de cavalaria de Buford & # 8217 estava entrando em colapso, a coluna de infantaria do I Corpo de exército Reynolds & # 8217 apareceu, e a batalha começou a sério. Os homens de Buford & # 8217s desceram para seus flancos para fornecer proteção, enquanto ao mesmo tempo continuavam a fornecer informações oportunas sobre a chegada de novas unidades confederadas.

O general Buford retirou seus exaustos cavaleiros das linhas de batalha que haviam verificado o Hill & # 8217s Corps por quatro horas. Sua resistência em 1º de julho foi marcada pelo caos e sangue. Um soldado descreveria a cena como & # 8220 motoristas gritando, projéteis estourando, tiros gritando no alto, fumaça, poeira, estilhaços - e uma carnificina indescritível. & # 8221

Quando a infantaria federal foi rechaçada no final da tarde, Buford ajudou a deter o avanço dos confederados tomando uma posição ameaçadora à esquerda da União, perto da estrada de Emmitsburg. O Exército da União fincou o pé no cemitério de Hill e, a partir daí, entregou uma derrota decisiva às tropas endurecidas pela batalha de Lee & # 8217 nos dois dias seguintes e fez de Gettysburg a batalha decisiva da Guerra Civil Americana.

Cavaleiros da Manhã
Gettysburg, Pensilvânia
1 ° de julho de 1863, 5h15.
Mort Kunstler descreve a pintura:
& # 8220Vemos Buford cavalgando seu cavalo preto seguido pela bandeira de seu quartel-general. Mais perto do espectador está o corneteiro com a jaqueta listrada amarela, seguido pelo resto da equipe do Buford & # 8217s, saindo da névoa. O sol nasce sobre Culp & # 8217s Hill e atinge a cúpula [no Seminário Luterano ao fundo] primeiro, e esta era minha chance de um efeito de iluminação incomum. Buford deixou a sede mais cedo com sua comitiva e rumou para o noroeste para supervisionar a linha que ele havia estabelecido na noite anterior em McPherson & # 8217s Ridge. & # 8221

A divisão Buford & # 8217s sofreu mais de 130 baixas em 1 de julho em Gettysburg. Os homens lutaram por mais de doze horas e deram a infantaria confederada tão bem quanto eles receberam. Como o próprio Buford escreveu, & # 8220O zelo, bravura e bom comportamento dos oficiais e homens na noite de 30 de junho e durante 1o de julho foram extremamente louváveis. Uma árdua tarefa estava diante de nós e estávamos à altura dela, e todos devemos lembrar com orgulho que em Gettysburg prestamos muitos serviços ao nosso país. & # 8221

Ao atrasar a aproximação dos confederados, Buford e seus homens cansados ​​permitiram que o terreno elevado e as linhas internas de defesa fossem mantidas pelo Exército do Potomac. Se os homens de Buford não tivessem tido sucesso, se a Colina do Cemitério do Leste tivesse caído nas mãos dos confederados, o curso da batalha poderia ter mudado.

Mais tarde naquela noite, a divisão de Buford & # 8217 recebeu ordens do general George Meade para vigiar o flanco esquerdo do exército, guardando a colina conhecida como Little Round Top. Buford implantado ao longo do lado leste da Emmitsburg Road, aproximadamente meia milha de Little Round Top. Dada a luta que duas de suas três brigadas haviam travado no dia anterior, essa missão era para lhes dar uma oportunidade de descanso, ao mesmo tempo em que prestava um serviço importante ao exército.

Na manhã seguinte, 2 de julho, os homens de Buford & # 8217s eram a única cavalaria no campo, patrulhando uma ampla área ao redor do Peach Orchard, cumprindo a valiosa tarefa de proteger o flanco esquerdo do exército & # 8217s e relatando o movimento inimigo. O General Pleasonton, entretanto, retirou toda a força do Buford & # 8217s para Emmitsburg, Maryland, para reabastecer e reequipar a retaguarda do exército & # 8217s. Eles nunca voltariam a entrar na batalha.

The Aftermath
Na retirada de Gettysburg, Buford perseguiu os confederados até Warrenton, Virgínia, e ficou angustiado porque milhares de prisioneiros confederados em potencial escaparam em pontões do outro lado do rio Potomac, mas estava orgulhoso de seus homens. Buford sempre elogiava seus homens e se certificava de que seus pontos de vista fossem comunicados à cadeia de comando. Sempre que possível, ele atendia aos feridos confederados tão prontamente quanto atendia aos seus.

Havia uma sensação palpável de frustração na parte de Buford & # 8217 com a própria cavalaria federal. Como muitos oficiais, Buford tinha pouca tolerância com as manobras políticas em todo o Exército do Potomac. Quaisquer que fossem suas frustrações com o Exército e apesar de seus sucessos, uma coisa se tornou cada vez mais clara a partir do verão de Gettysburg e até sua morte - John Buford estava ficando mais cansado, na verdade, mais do que cansado.

O resultado final foi o início de uma fadiga que nunca se curaria, já que Buford nunca conseguia se entregar nem mesmo a uma noite de sono decente. Seus maus hábitos de sono eram mais como cochilos, simplesmente envolvendo-se em um cobertor e dormindo no chão perto da fogueira por algumas horas. Mas havia mais do que isso.

A esposa do general, Pattie Buford, estava prestes a enfrentar a primeira de muitas perdas graves no final de julho de 1863. Ela fora visitar o pai em julho apenas para chegar a tempo de sua morte. Pattie poderia ter esperado que seu pai doente morresse, mas ela dificilmente teria previsto a morte de sua filha de cinco anos (Little Pattie), provavelmente devido a uma doença contraída em sua jornada.

John recebeu uma licença de dez dias e, assim que pôde, foi direto para casa, totalmente ciente de como isso foi um golpe duro para Pattie. Ele não amava sua filha menos do que sua esposa, mas por causa de suas longas ausências, ele não havia formado um forte vínculo com seus filhos. Sua preocupação direta era Pattie, que estava se recuperando da perda de seu pai e de sua única filha em tão pouco tempo.

Estátua do General John Buford
James E. Kelly, Artista
Gettysburg National Military Park
Esta estátua de bronze retrata o general John Buford olhando para o oeste, segurando um binóculo, usando botas de cavalaria e uma espada embainhada ao lado, exatamente como ele estava em 1º de julho de 1863. Em 1º de julho de 1895, na dedicação da estátua, o general James H. Wilson prestou homenagem à sua memória.

Buford chegou a Georgetown, Kentucky, na noite de 11 de agosto de 1863, para encontrar sua esposa com o coração partido. A devoção de John ao dever e à esposa provavelmente raramente se manifestava em palavras, mas abundantemente em seus atos. Ele pode ter sido o tipo de pessoa sensata com uma mentalidade séria, mas não era desprovido de se importar profundamente com aqueles que amava.

Buford voltou para a frente e se envolveu em combates pesados ​​na Virgínia, mas ele se distinguiu por um custo alto. Em agosto, Buford adoeceu. Seu amigo, o general John Gibbon, observou que Buford estava tendo problemas físicos mesmo durante a campanha de Gettysburg. & # 8220Ele sofria terrivelmente de reumatismo, e por dias juntos não conseguia montar um cavalo sem ajuda, mas uma vez montado ficava na sela o dia todo. & # 8221 Aos 37 anos, Buford estava muito esgotado, mas era muito dedicado e muito meticuloso para deixar a luta. Ao optar por ficar, ele estava na verdade, assinando sua própria sentença de morte.

Mais tarde, ele se envolveu em muitas operações no centro da Virgínia, prestando um serviço particularmente valioso na cobertura do movimento retrógrado do General Meade & # 8217 na Campanha de Bristoe em outubro de 1863. Ele estava em um número infinito de pequenos compromissos.

Buford ficou muito cansado durante a Campanha Rappahannock e no início de novembro de 1863, estava tendo dificuldade para se mover em sua sede de campo. Mas dentro de alguns dias, Buford estava colocando piquetes e revisando relatórios de escotismo, em vez de convalescer em uma licença médica concedida pelo secretário de Guerra Edwin Stanton. Em alguns dias, entretanto, recusar a licença médica estaria além do controle de John Buford. Pouco antes do início da campanha Mine Run, ele foi atacado pela febre tifóide e teve que renunciar ao seu comando em 21 de novembro de 1863.

Buford foi transferido para Washington, DC, mas Pattie estava visitando a família em Illinois e, a princípio, Buford não tinha onde ficar. Seu ex-comandante de cavalaria, George Stoneman, abriu sua casa na Pennsylvania Avenue para Buford. Por um breve período, parecia que Buford estava se recuperando sob os cuidados de Stoneman e um cirurgião do exército, e ele recebeu alegremente membros de seu comando para visitas curtas.

Mas em meados de dezembro, era óbvio que Buford estava morrendo. A tensão das campanhas anteriores havia diminuído sua resistência à infecção e sua saúde começou a piorar rapidamente. Sua temperatura atingiu 40 graus de disenteria e outras complicações enfraqueceram ainda mais seu corpo. Pattie trocou Illinois por Washington.

O general Stoneman solicitou que Buford fosse promovido a major-general, e o presidente Abraham Lincoln concordou, escrevendo o seguinte: & # 8220Fui informado de que o general Buford não sobreviverá àquele dia. Parece-me que ele será nomeado General-de-Brigada por serviços distintos e meritórios na Batalha de Gettysburg. & # 8221 Informado da promoção, Buford perguntou: & # 8220Ele está falando sério? & # 8221 Quando teve certeza de que a promoção era genuína , disse ele, & # 8220É tarde demais, agora eu gostaria de poder viver. & # 8221

Sua comissão como major-general de voluntários foi apresentada a ele em seu leito de morte. Um de seus assessores assinou o nome de Buford & # 8217s no formulário para aceitar a comissão. Outro assessor serviu de testemunha.

O resto do dia 16 de dezembro, Buford flutuou para frente e para trás entre a consciência e um estado delirante. Ao mesmo tempo, ele ficou chateado com seu servo negro livre com os olhos marejados, Edward, por um pequeno erro, mas depois se desculpou. Em suas últimas horas, Buford contou com a presença de seu assessor, o capitão Myles Keogh e o general Stoneman e Edward. Pattie estava a caminho, mas não chegaria a tempo.

O general John Buford morreu às 14h do dia 16 de dezembro de 1863, de febre tifóide, exposição e exaustão, apenas cinco meses após Gettysburg. Ele tinha trinta e sete anos. Myles Keogh o segurou nos braços enquanto ele morria. Suas palavras finais relatadas foram: & # 8220Coloque guardas em todas as estradas e não deixe os homens correrem para a retaguarda. & # 8221

Na fria tarde de domingo de 20 de dezembro de 1863, uma procissão fúnebre foi interrompida na Igreja Presbiteriana nas ruas Thirteenth e H em Washington, DC, onde foram realizados os serviços fúnebres. O general Stoneman comandou a escolta que incluía Gray Eagle, o velho cavalo branco que Buford havia montado em Gettysburg.

Os carregadores incluíam os generais Casey, Heintzelman, Sickles, Schofield, Hancock, Doubleday e Warren. O presidente Abraham Lincoln, o chefe do Estado-Maior Henry Halleck e o secretário da Guerra Stanton estavam entre os presentes. Pattie Buford não pôde comparecer devido a doença.

Após o serviço, os capitães Myles Keogh e Wadsworth escoltaram o corpo de Buford & # 8217 até West Point para um enterro militar. Captain Keogh would survive the Civil War, only to perish at Custer’s Last Stand.

In 1865, twenty-five foot obelisk style monument was erected over Buford’s grave financed by members of his old division. The officers of his staff published a resolution that set forth the esteem in which he was held by his command:

… we, the staff officers of the late Major General John Buford, fully appreciating his merits as a gentleman, soldier, commander, and patriot, conceive his death to be an irreparable loss to the cavalry arm of the service. That we have been deprived of a friend and leader whose sole ambition was our success, and whose chief pleasure was in administering to the welfare, safety and happiness of the officers and men of his command… we are called to mourn the loss of one who was ever to us as the kindest and tenderest father, and that our fondest desire and wish will ever be to perpetuate his memory and emulate his greatness.

John Buford was a remarkable cavalry officer. His battlefield tactics were fairly traditional, but it was not in pitched battles that Buford excelled. He transformed his horse soldiers into a mobile, versatile force that could fight confidently alongside its infantry and artillery comrades. His accurate and timely reports of enemy movements – coupled with his tenacious defense of strategic ground – helped decide the outcome at Gettysburg.

In many ways, John Buford was a victim of his own self-effacing personality and his intense dislike of newspaper reporters, which prevented him from receiving the public recognition he deserved. An unnamed journalist described the grief and sadness felt by the soldiers in Buford’s division: “The men on picket mutter mournful ejaculations as they pass up and down their lonely walks by the red glare of the crackling campfire.”

Pattie Buford not only endured the loss of her husband, which occurred just a few months after the deaths of her father and her only daughter, but also the death of her only son James (still in his teens) in 1873, leaving her alone without husband or children. Since John’s death, she had collected his pension of $1 a month.

Martha (Pattie) McDowell Duke Buford died in 1903, at the age of 73, having survived her husband by forty years.


Major General John Buford

John Buford Jr. grew up in Kentucky and Illinois. His father was a prominent politician in Illinois and a political opponent of Abraham Lincoln. He graduated from the United States Military Academy at West Point in 1848 to begin his career in the US Army.

With the firing on Fort Sumter in April of 1861, Buford would have to decide how and who he would serve. Buford was a native of Kentucky, from a family that owned slaves. Members of both his family and his wife’s family would choose to serve in the Confederate forces.

While on active duty, Buford received a letter from the Governor of Kentucky asking him to come home, receive a commission and serve with the Confederacy. Buford was said to have responded, “I sent him word I was a Captain in the United States Army and I intend to remain one.”


General John Buford

John Buford, Jr. was born into a prominent family on March 4, 1826 in Woodford County, Kentucky, but moved with his family to Rock Island, Illinois at a young age. After attending Knox College in Galesburg, Illinois for one year, Buford entered the U.S. Military Academy at West Point, New York and graduated in the middle of his class in 1848. Buford was commissioned a second lieutenant in the 1st Dragoon Regiment after graduation. A year later, he was transferred to the 2nd Dragoon Regiment, where he spent the remainder of his time up to the Civil War.

As the Civil war began, Buford was a captain in the 2nd Dragoon Regiment, but was soon promoted to major on November 12, 1861 and was made assistant inspector general of the defenses of Washington, D.C. On July 27, 1862, newly appointed commander of the Army of Virginia Major General John Pope procured Buford a brigadier’s commission and gave him command of the cavalry brigade, II Corps, Army of Virginia. During the Second Battle of Manassas, Buford performed well before he was wounded in the knee by a spent bullet.

Throughout the Maryland campaign Buford served as chief of cavalry in the Army of the Potomac under George B. McClellan and at Fredericksburg under Ambrose E. Burnside. After the reorganization of the cavalry under new commander Major General Joseph Hooker, Buford was put in command of the Reserve Brigade of the Cavalry Corps. Following the Battle of Chancellorsville, Buford led his division at the Battle of Brandy Station on June 9, 1863 -- the largest cavalry engagement in American history -- and then again at the Battle of Upperville on June 21, 1863.

It was during the Battle of Gettysburg, however, that Buford gained his greatest fame and arguably made his biggest contribution of the Civil War. On July 1, 1863, Buford, now commanding the 1st Division of the Cavalry Corps, ran into parts of the Army of Northern Virginia outside of Gettysburg. Having only enough strength to post one man per yard of ground, Buford instructed one of his brigades, under Colonel William Gamble, to dismount to impede the advance of A.P. Hill’s Confederate III Corps along the road from Cashtown.

Buford’s skillful defensive troops alignments along with the bravery, dedication, and the skill of his men, gave the Union First Corps, under Major General John F. Reynolds, the time it needed to deploy to meet the Confederates outside of Gettysburg, thus maintaining a Union foothold on the strategically important positions that would become the backbone of the Union defensive positions for the remainder of the battle.

During the retreat from Gettysburg, Buford pursued and harassed the Confederates all the way back to the Potomac River. There were cavalry clashes along the way in places like Williamsport, Boonsboro, Funkstown, and Falling Waters all occurring between July 5 and July 14, 1863. Buford took part in multiple operations around central Virginia in the fall of 1863, including an important role in covering Major General George Meade’s retrograde movement in the October 1863 Bristoe Campaign.

During the Rappahannock campaign in November of 1863, Buford was hit with typhoid fever and was forced to go on sick leave. On December 16, on his deathbed, Buford was promoted to major general. President Lincoln wrote: “I am informed that General Buford will not survive the day. It suggests itself to me that he will be made Major General for distinguished and meritorious service at the Battle of Gettysburg.” Told of this promotion, Buford asked doubtfully, “Does he mean it?” When told that this promotion was genuine, he simply replied, “It is too late, now I wish I could live.” With that, Buford died at 2:00pm on December 16, 1863. He was buried at West Point, alongside fellow Gettysburg hero Lt. Alonzo Cushing, who had died on July 3 defending the “high ground” that Buford had first chosen.

I'm in a way resurrecting something that Andrew had previously started - bios on known and lesser known generals of the ACW. Please feel free to chime in with favourites, or not so favourites, or even just comment on some of the posted bios.

Should be fun and yet another learning experience!

I'm a big fan of Buford. It's a shame that he died so young and of typhoid to boot. I love the way Sam Elliot portrayed him in "Gettysburg", although I'm sure it's probably not all that historically accurate.

Most excellant Bio thanks for posting.

Outstanding glimpse at Buford, Taylor. I'd like to add a photo of him.

Andrew, thanks very much for posting the photo - I completely forgot. And General Buford is a favourite of mine!

Great biography, thank you.
I had forgotten he was, rightly promoted to Major General and died on my birthday.
I have never been interested in cavalry engagements, so know nothing of Brandy Station. Will read up about it later, however.
I am a fan of the First day of Gettysburg and know what his small Division did to blunt Heth's 2 Brigade advance. Right man, right place.

Edward Porter Alexander was one of only three Confederate officers to rise to the rank of general in the artillery branch. Respected by some of the Confederacy’s most important commanders, Alexander would participate in nearly every major campaign in the eastern theatre, contributing substantially to the army’s greatest successes and sharing in its bitterest defeats.

Born in Washington, Georgia to Leopold and Sarah Gilbert Alexander, the future artillerist entered West Point during Robert E. Lee’s tenure as the academy’s superintendent. Alexander graduated third of thirty-eight cadets in the class of 1857 and immediately accepted a commission as an engineer, a coveted position at that time. His early assignments included teaching at West Point, weapons experiments, and, most notably, devising a flag signal system for the U.S. Army—a system that would later be used by both Union and Confederate forces in the coming war.

In 1861, upon learning of his home state’s secession, Alexander resigned from the Federal army and accepted a commission as Captain of Confederate engineers. While organizing and training the new Confederate signal service, Alexander was ordered to report to General P.G.T. Beauregard and would serve as a signal officer in the First Battle of Manassas.

That fall, Alexander was transferred to the Army of Northern Virginia, the army with which he would be associated for the remainder of the war. He served as acting artillery chief under General Joseph E. Johnston and, in 1862, as chief of ordinance under Gen. Lee. Alexander would gain a solid reputation for his skill, bravery, and his keen eye for intelligence through the Peninsula Campaign and the Seven Days’ battles that followed. During the battle of Gaines’ Mill in June of 1862, Alexander ascended in a hot air balloon, providing Lee with vital information on General McClellan’s troop positions. Alexander would continue as chief of ordinance during the Second Battle of Manassas and the Battle of Antietam.

In November of 1862, Alexander was promoted to colonel and in December was given command of his own artillery battalion in General James Longstreet’s First Corps. At the Battle of Fredericksburg Alexander was responsible for placing the Confederate Artillery on Marye’s Heights. When asked by his superiors for an assessment of his dispositions, Alexander surmised that “a chicken could not live on that field when we open on it.” Alexander’s belief proved to be accurate, if not somewhat exaggerated. In what is considered by most to have been the most lop-sided Confederate victory of the entire Civil War, Alexander’s guns were instrumental in blunting the Federal assault.

By the summer of 1863, Alexander’s reputation in the Army of Northern Virginia was unquestioned and it is likely for this reason that the young colonel played such a pivotal role in the Battle of Gettysburg. Commanding the reserve artillery for Longstreet’s corps, Alexander’s guns lent support to Confederate assaults on July 2. The following day, July 3, Alexander was assigned to command the Confederate artillery barrage that was to clear the way for Pickett’s Charge. General Longstreet, whose doubts about the success of the charge would become legendary, placed upon Alexander the additional responsibility of telling Major General George Pickett when to commence the attack. When Federal fire had slackened, Alexander reluctantly sent word to Pickett. Unfortunately, Alexander’s barrage was less successful than hoped. After the initial surprise of the barrage, many Union guns conserved their ammunition for the infantry attack they knew was coming.

In spite of the defeat at Gettysburg, Alexander would continue to serve with distinction for the duration of the war, ultimately becoming First Corps chief of Artillery. In February of 1864 he was promoted to brigadier general and that spring saw action during Grant’s Overland Campaign. During the siege of Petersburg, General Alexander suspected that the Federals were tunneling underneath the Confederate lines, a suspicion that would later be confirmed. Before the plot could be foiled, however, Alexander was severely wounded by a Yankee sharpshooter. He returned from his wound in time to supervise the defense of Richmond and the retreat to Appomattox.

After the war, Alexander served briefly as a professor of engineering before moving onto other business ventures, including one in burgeoning railroad industry. Like many veterans, he wrote about his wartime experience and his memoir is considered one of the best contemporary analyses of the Army of Northern Virginia. Edward Porter Alexander died in Savannah, Georgia in 1910.


Union Commanders at Gettysburg

/>General John Buford- The commander of a cavalry division in the Army of the Potomac, John Buford's troops encountered the head of a Confederate column on June 30th near Gettysburg. It was Buford who decided to stay in the area overnight and wait for the Confederates to return the following day. His choice would set the stage for the Battle of Gettysburg that began the following day, July 1, 1863.

General John Reynolds- One of the most highly respected and dynamic Union generals serving in the Army of the Potomac, Reynolds commanded the First Army Corps. Reynolds had reportedly declined an offer to command of the army and recommended fellow Pennsylvanian, George Gordon Meade. Having rushed his infantry to the battlefield on July 1, the general was encouraging his soldiers in a swift counterattack on Confederates in a grove of woods adjacent to the McPherson Farm when he was instantly killed. His loss from was sorely felt throughout the army.

Gen. Abner Doubleday- This New York officer took command of the First Corps after the death of its leader, General Reynolds. He deployed his experienced troops on a line west of Seminary Ridge and held the ground until overwhelming numbers forced his depleted regiments to retreat through Gettysburg. After the war he authored Chancellorsville and Gettysburg, his memoir and history of the two great battles that were his last with the Army of the Potomac.

/>General Winfield S. Hancock- Inspiring, bold, and daring, Hancock proved to be an outstanding field commander at Gettysburg. Meade sent Hancock as his representative to Gettysburg on July 1, where he took command of the chaotic situation. The general was everywhere the action was on July 2 and played a prominent role in sending troops to threatened areas. He nearly lost his life while directing a counterattack against Pickett's Virginians on July 3rd, an injury that would plague him for the rest of his life. />General Oliver O. Howard- Commanding the Eleventh Corps, this one-armed general took charge of the field after the death of Reynolds and secured Cemetery Hill as the final Union position for which he later received a congressional thanks. Howard later served in the Atlanta Campaign with General Sherman and in 1867 worked to establish a school for African Americans in Washington, DC, known today as Howard University.

General Henry Hunt- In charge of the Union artillery, his disciplined use of Union batteries played a major role in defeating the Confederate battle plans for July 2 and 3. Hunt's obsession with complete control of the army's artillery would conflict with infantry commanders at Gettysburg and elsewhere during the war. />General Daniel E. Sickles- A colorful politician turned general, Sickles led his Thirds Corps to Gettysburg, determined not to allow the Confederates to hold higher ground. His controversial move forward from Cemetery Ridge on July 2nd resulted in the bloodiest day of fighting, costing the general most of his corps and a leg. Awarded the Medal of Honor for his services at Gettysburg, he sponsored the 1895 legislation that made the battlefield a national military park.

Gen. Gouverneur K. Warren- Serving as Meade's Chief of Engineers, Warren was surveying the Union left when he spied Confederate forces moving around the Union left and toward Little Round Top. Realizing its importance, he rushed troops to the hill's defense, which ultimately saved the Union line on Cemetery Ridge. That evening, the exhausted Warren slept through Meade's Council of War. He later commanded the Fifth Corps in the Overland Campaign until a conflict with his superiors caused an abrupt end of his field command in 1865.

/>Col. Joshua L. Chamberlain- A school teacher by trade, Chamberlain had risen to the rank of colonel of the 20th Maine Infantry by Gettysburg. His battle tested veterans were pitched into a desperate fight with the 15th Alabama Infantry on July 2nd and despite nearly overwhelming odds, won the day at Little Round Top thanks to their colonel's stubborn guidance. By war's end, Chamberlain was a major general and placed in charge of accepting the Confederate surrender parade at Appomattox Court House. />Gen. George A. Custer- Long before he would meet his fate at Little Big Horn, Custer, as a newly appointed brigadier general, commanded a brigade of Michigan cavalry regiments. On July 3, 1863, he displayed his dynamic ability to lead men in battle, leading regiment after regiment in desperate charges that eventually won the day in the cavalry battle east of Gettysburg.

Lt. Alonzo Cushing- This 22 year-old West Pointer commanded Battery A, 4th United States Artillery. His battery was destroyed in the cannonade prior to Pickett's Charge though Cushing chose to remain on the field with his lone surviving cannon, which he served against the Confederate infantry attack until shot dead at his post. "Faithful unto death", his fanactical devotion to duty helped turn the tide at Gettysburg. In 2010, the United States Army approved a request to award him the Congressional Medal of Honor.

Dr. Jonathan Letterman- As Medical Director of the Army of the Potomac, his skills at organization and support were unequaled. The task of treating countless wounded in and around Gettysburg was left up to his undermanned staff that worked diligently to save thousands of wounded Union and Confederate soldiers. Many convalesced at "Camp Letterman", the general field hospital east of Gettysburg, before transfer to permanent hospitals in the North.

/>Alexander S. Webb- A newly appointed brigadier general, Webb was placed in command of the "Philadelphia Brigade" during the march to Gettysburg. During Pickett's Charge on July 3rd, his troops met and threw back the Confederate breakthrough at the Angle. His dynamic leadership made a difference in the Union defense even though he was so new to command that many of the soldiers in the brigade did not know who he was. />Lt. Frank A. Haskell- A Union staff officer at Gettysburg, Haskell was a model soldier and disciplinarian who was in the center of the Union line on July 2nd and 3rd where he witnessed most of the climactic events of the battle. He described his experiences in a lengthy letter to his brother that to this day is one of the most descriptive and eloquent battle narratives ever written. Unfortunately, Haskell was killed in battle the following year.

The Army of the Potomac at Gettysburg
A roster of the regiments and organizations under the command of General George G. Meade.


Foto, impressão, desenho [General John Buford of General Staff U.S. Volunteers Infantry Regiment in uniform] / From photographic negative in Brady's National Portrait Gallery.

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John Buford In The Civil War

Before the Civil War, Buford got the news about the attack on Fort Sumter. He then had to make the choice of which side he would fight for. This decision proved to be a difficult one for him. His father owned slaves and he was born in Kentucky. His wife actually had family members fighting for the south. He had some in his family doing the same but Buford had gone to school in the north and reached maturity with the army. Two of his main role models were also southerners who chose to fight for the Union and the United States Army. He eventually chose to stay with the Union. One of the things that Buford is known for is the selection of the field of battle during Gettysburg. Once he entered Gettysburg, he realized that the rebels were a superior force. This made for one of the biggest and most known battles in the history of the American military. His bravery in fighting made it possible for the Union to keep tactical positions.


John Buford In The Civil War

Before the Civil War, Buford got the news about the attack on Fort Sumter. He then had to make the choice of which side he would fight for. This decision proved to be a difficult one for him. His father owned slaves and he was born in Kentucky. His wife actually had family members fighting for the south. He had some in his family doing the same but Buford had gone to school in the north and reached maturity with the army. Two of his main role models were also southerners who chose to fight for the Union and the United States Army. He eventually chose to stay with the Union. One of the things that Buford is known for is the selection of the field of battle during Gettysburg. Once he entered Gettysburg, he realized that the rebels were a superior force. This made for one of the biggest and most known battles in the history of the American military. His bravery in fighting made it possible for the Union to keep tactical positions.


Civil War [ edit | editar fonte]

Throughout 1860, Buford and his fellow soldiers had lived with talk of secession and the possibility of civil war, and when the Pony Express brought word that Fort Sumter had been fired on in April 1861, that possibility became a reality. As was the case with many West Pointers, Buford had to choose between North and South. Based on his background, Buford had ample reason to join the Confederacy. He was a native Kentuckian, the son of a slave-owning father, and the husband of a woman whose relatives would fight for the South, as would a number of his own. On the other hand, Buford had been educated in the North and come to maturity within the Army. His two most influential professional role models, Colonels Harney and Cooke, were Southerners who elected to remain with the Union and the U.S. Army. He loved his profession and his time on the frontier had snapped a number of threads that drew other Southerners home.

John Gibbon, a North Carolinian facing the same dilemma, recalled in a post-war memoir the evening that John Buford committed himself to the Union:

In November 1861, Buford was appointed assistant inspector general with the rank of major, and, in July 1862, after having served for several months in the defense of Washington, was raised to the rank of brigadier general of volunteers. In 1862, he was given his first position, under Maj. Gen. John Pope, as commander of the II Corp's Cavalry Brigade of the Union Army of Virginia, which fought with distinction at the Second Battle of Bull Run. Buford personally led a charge late in the battle, but was wounded in the knee by a spent bullet. The injury was painful but not serious, although some Union newspapers reported that he had been killed. Β] He returned to active service, and served as chief of cavalry to Maj. Gens. George B. McClellan and Ambrose E. Burnside in the Army of the Potomac. Unfortunately, this assignment was nothing more than a staff position and he chafed for a field command. In McClellan's Maryland Campaign, Buford was in the battles of South Mountain and Antietam, replacing Brig. Gen. George Stoneman on McClellan's staff. Under Maj. Gen. Joseph Hooker in 1863, however, Buford was given the Reserve Brigade of regular cavalry in the 1st Division, Cavalry Corps of the Army of the Potomac.

August 1863 - General Buford (seated) & staff

After the Battle of Chancellorsville, Maj. Gen. Alfred Pleasonton was given command of the Cavalry Corps, although Hooker later agreed that Buford would have been the better choice. Buford first led his new division at the Battle of Brandy Station, which was virtually an all-cavalry engagement, and then again at the Battle of Upperville.

In the Gettysburg Campaign, Buford, who had been promoted to command of the 1st Division, is credited with selecting the field of battle at Gettysburg. On June 30, Buford's command rode into the small town of Gettysburg. Very soon, Buford realized that he was facing a superior force of rebels to his front and set about creating a defense against the Confederate advance. He was acutely aware of the importance of holding the tactically important high ground about Gettysburg and so he did, beginning one of the most iconic battles in American military history. His skillful defensive troop alignments, coupled with the bravery and tenacity of his dismounted men, allowed the I Corps, under Maj. Gen. John F. Reynolds, time to come up in support and thus maintain a Union foothold at strategically important positions. Despite Lee’s barrage attack of 140 cannons and a final infantry attack on the third day of the battle, the Union army won a highly significant victory. The importance of Buford's leadership and tactical foresight on July 1 cannot be overstated in its contribution to this victory. Afterward, Buford's troopers were sent by Pleasonton to Emmitsburg, Maryland, to resupply and refit, an ill-advised decision that uncovered the Union left flank.

In the Retreat from Gettysburg, Buford pursued the Confederates to Warrenton, Virginia, and was afterward engaged in many operations in central Virginia, rendering a particularly valuable service in covering Maj. Gen. George Meade's retrograde movement in the October 1863 Bristoe Campaign.

The hero at Oak Ridge was John Buford. he not only showed the rarest tenacity, but his personal capacity made his cavalry accomplish marvels, and rival infantry in their steadfastness. Glorious John Buford!

– Maj. Gen. John Watts de Peyster on Buford's Dragoon tactics Γ]

Buford despised the false flourish and noisy parade of the charlatans of his service. He avoided too, perhaps, the proper praise due his glorious actions, his bravery and dash, without ostentation or pride, his coolness and able management and above all, the care of his men endeared him to all.

– Theo. F. Rodenbough, Brevet Brigadier General Δ]


Tennessee Valley Civil War Round Table

There were thousands of battles in the Civil War, dozens of them categorized as major by any standard – number of combatants engaged, number of casualties, military or political significance, and so forth. Of these, many consider the Battle of Gettysburg to be the capstone. It certainly is the most studied of Civil War engagements. It pitted against each other the best and the worst of leaders, leadership, tactics, and logistics. At the tactical level, Brigadier General John Buford is emblematic of the best on either side. His performance in command of the United States First Cavalry Division in the campaign leading into, during, and in the immediate aftermath of the battle provides classic examples of leadership, determination, and tactics that are studied by military professionals to this day.

Eric Wittenberg has captured this well. Not only is his book superbly researched, documented, and written, it is a grand book – not in size, at a modest 245 pages, but certainly in subject, scope and sweep. With an engaging style, it is fast-paced, easy to ready and comprehend, and covers not only the operational and tactical levels, but individual officers and soldiers involved – on both sides.

Now, I already knew about Buford and his gaining time to the west and north of Gettysburg as the Army of the Potomac closed in. So, in addition to being a good read, what did I get out of the book? What did I learn?

For one, Buford’s background, family and personal, and a detailed insight into his character. A Kentuckian by birth, he was destined to be a soldier. Coming from a family history of military service stretching back to the Revolution, he naturally vectored in that direction. He developed superior horsemanship skills as a youth, which pushed him towards the cavalry. Graduating from West Point in 1848 (16 th out of a class of 42), he showed strong leadership qualities from the beginning of his career. Eric discusses his various unit assignments from graduation through the beginning of the war. He was in uniform the entire period. Buford’s family split in their loyalties, with an older half-brother taking the Union side, briefly commanding a division under Ulysses S. Grant, and a first cousin that went South commanding a division of cavalry under Nathan Bedford Forrest. Buford struggled with his loyalty to Kentucky, but despite a personal plea from the South-leaning governor, his loyalty to the US Army and the US government it served won out. He served primarily in staff positions in the first two years of the war, although he commanded a reserve cavalry brigade with distinction in the Second Battle of Bull Run (getting wounded in the process). He got back into field command in February 1863, serving as a cavalry brigade commander under Major General George Stoneman before being selected for command of the First Cavalry Division in May 1863. From there, the war led him to Gettysburg.

I also gained a deeper appreciation for the fighting quality of his division at all levels and, in particular, his brigade commanders. His subordinate commands and commanders at Gettysburg are discussed in detail. Eric makes extensive use of contemporary accounts (newspaper articles, official reports, journals and diaries, and personal letters). He includes period photos and thumbnail bios of every commander of significance on both sides of the battle.

Most of all, I came away with a better understanding of the truly pivotal role Buford and his division played on July 1. The skill and determination displayed not only by Buford but his brigade commanders*, Colonels William Gamble (First Brigade) and Thomas C. Devin (Second Brigade), along with several of the division’s subordinate leaders, such as Lt. John H. Calef, commanding Battery A, 2 nd US Artillery, was exemplary. What Buford and his division accomplished that day was amazing, and Eric captures it in detail from start to finish. (* Colonel Wesley Merritt commanded the Reserve Brigade, which had been assigned to security duties in the army’s rear and was not present on battlefield on July 1.)

The book also includes several helpful appendices. A detailed order of battle of course, plus discussions about the Spencer rifle, and analyses of crucial events on the battlefield. These contribute to the insights Eric brings to the battle.

Oh, and then there is the walking and driving tour guidance. Eric points you towards specific sites associated with Buford and the US First Cavalry Division’s actions. The photos, period and current, particularly those looking west on Chambersburg Pike and Mummasburg Road, will help calibrate one’s view today. The GPS coordinates will be of particular use finding some of the spots. All in all, this is a good, comprehensive guide.

There were several notable episodes of superior leadership and skill on the Gettysburg battlefield over its three days, and Eric has described one of the most important. Buford’s delaying action on Herr Ridge and Seminary Ridge on July 1 enabled the Union Army of the Potomac to secure good defensive ground. Had he and the US First Cavalry Division not performed as they did, the Battle of Gettysburg may well have been a one-day affair, with the decisive battle being fought later at some other locale (the Pipe Creek Line in Maryland, for example), possibly with a different outcome. As it was, he delayed the Army of Northern Virginia and thereby set up what would be one of the decisive battles of the war.

This book is a great read! I recommend it highly. Eric Wittenberg is an accomplished Civil War cavalry historian and author, and I look forward to reading as many of his other books as I can manage.


Assista o vídeo: Gettysburg - Morning of July 2nd, the Briefing