Camel Rider, Índia

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Camel Rider, Índia

Aqui vemos um camelo carregado com um cavaleiro, provavelmente em algum lugar nas proximidades de Delhi.

Muito obrigado a Ken Creed por nos enviar essas fotos, que foram tiradas pelo tio de sua esposa, Terry Ruff, durante seu tempo com o No.357 Squadron, uma unidade de operações especiais que operava na Birmânia, Malásia e Sumatra.


Camelo

Nossos editores irão revisar o que você enviou e determinar se o artigo deve ser revisado.

camelo, (gênero Camelus), qualquer uma das três espécies de grandes mamíferos com cascos ruminantes da região árida da África e da Ásia, conhecidos por sua capacidade de passar longos períodos sem beber. O camelo árabe, ou dromedário (Camelus dromedarius), tem uma corcunda nas costas, enquanto o camelo bactriano domesticado (C. bactrianus) e o camelo bactriano selvagem (C. ferus) tem dois.

Esses “navios do deserto” há muito são avaliados como animais de carga ou de sela e também são explorados para obter leite, carne, lã e peles. O dromedário foi domesticado por volta de 3.000 a 2.000 aC na Arábia, o camelo bactriano por volta de 4.000 aC nas estepes da Ásia Central. A maioria dos 13 milhões de dromedários domesticados de hoje e cerca de 97 raças domesticadas estão na Índia e no Chifre da África. Dromedários selvagens estão extintos, embora haja uma grande população selvagem no interior da Austrália descendente de animais de carga importados no século XIX. Cerca de um milhão de camelos bactrianos domesticados variam do Oriente Médio à China e Mongólia. A União Internacional para Conservação da Natureza (IUCN) classificou o camelo bactriano selvagem como uma espécie criticamente ameaçada de extinção desde 2002. A maior população - totalizando aproximadamente 650 animais adultos - vive no Deserto de Gobi.


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Lance Cpl. Steven Finlayson, um líder de equipe com Sede da Companhia, 3º Batalhão, 3º Regimento de Fuzileiros Navais, faz uma pausa antes de retornar à Base Operacional Avançada de Geronimo após fornecer segurança em Nawa, Afeganistão, 17 de novembro de 2010. Finlayson e seu esquadrão forneceram segurança enquanto soldados do Exército Nacional Afegão e O pessoal do Exército dos EUA distribuiu suprimentos como um gesto de boa vontade durante o feriado muçulmano de Id al-Adha, a Festa do Sacrifício. Foto do Corpo de Fuzileiros Navais dos EUA pelo sargento. Mark Fayloga

Soberbamente adaptado ao deserto, o camelo árabe de corcova única foi domesticado por volta de 4000 a.C. por sua carne, leite e lã, como um animal de carga e, finalmente, como um animal de montaria. O camelo bactriano de corcova dupla foi domesticado mais tarde, os rebanhos selvagens ainda podem vagar por partes remotas da Ásia central.

Cavalaria de camelos alemães no sudoeste da África durante os conflitos com os herero e nama em 1904. Foto de Bundesarchive

Uma fileira dupla de cílios longos e narinas que se fecham bem protegem os camelos da poeira trazida pelo vento, enquanto os pés largos e acolchoados permitem caminhar na areia fofa. O cabelo lanoso protege contra o sol escaldante e as noites frias do deserto. Mas a fisiologia do camelo é sua adaptação mais notável: rins supereficientes e um sistema digestivo que conserva cada gota da preciosa água. A corcunda do camelo armazena gordura (não água!), Mas o estômago pode conter até 25 galões com um longo gole.

Apesar da icônica etiqueta de cigarro, não há evidências de camelos no antigo Egito, alguns chegaram com invasores persas em 525 a.C. e com o exército de Alexandre o Grande em 332 a.C., mas eles só se tornaram comuns após a conquista árabe em 642 d.C.

Era fácil sentar nas costas de um camelo sem cair, mas muito difícil de entender e tirar o melhor dela para fazer longas viagens sem cansar o cavaleiro ou a fera.

Mas a cultura dos nômades semitas centrava-se na criação de camelos, nas caravanas e na incursão de camelos. Os midianitas e amalequitas, que lutaram contra os hebreus sob o comando de Gideão (por volta de 1191-1144 a.C.), tinham ... “camelos sem conta, como a areia que há multidão na praia” (Juízes 7:12). Um vislumbre de como esses guerreiros lutaram é mostrado em uma escultura de parede assíria (cerca de 645 aC) no Museu Britânico: Dois nômades cavalgam um camelo, perseguidos por um arqueiro assírio a cavalo. Os camelos de corrida modernos podem correr até 40 milhas por hora (64 quilômetros por hora) e sustentar 25 milhas por hora por até uma hora.

Corpo de camelos otomanos em Beersheba durante a primeira ofensiva de Suez da Primeira Guerra Mundial, ca. 1915. Foto da Biblioteca do Congresso

Uma estranha história de camelos em guerra é relatada por Ctesias de Cnido, um século V a.C. Grego. A lendária rainha assíria Semiramis (governou de 824 a.C. a 811 a.C.) tentou conquistar a Índia. Sabendo que rajás indianos colocavam em campo poderosos elefantes de guerra (não disponíveis na Assíria), ela ordenou a construção secreta de centenas de elefantes falsos feitos de couro de boi empalhado. Dentro de cada um havia um homem para trabalhar o tronco artificial e um camelo para movê-lo. Cavalos de cavalaria indianos, familiarizados com elefantes, avançaram corajosamente, mas ficaram assustados com o cheiro estranho de camelo. Quando os elefantes indianos reais avançaram, eles separaram os elefantes falsos. O exército de Semiramis foi esmagado e ela fugiu em desgraça.

Em 546 a.C., Ciro, o Grande, da Pérsia, lutou contra o rei Creso da Lídia em Timbra, uma planície perto de Sardis (no sudoeste da Turquia). Os lídios, com uma forte força de cavalaria armada com dardos de elite, superavam os persas em número. Sabendo que os cavalos lídios não estavam familiarizados com camelos, Ciro montou 300 servos árabes em camelos de bagagem e os colocou ao longo de sua frente. Os camelos assustaram os cavalos lídios, forçando os cavaleiros a desmontar. Sob fogo pesado de arqueiros persas, os lídios recuaram.

Um camelo em Drum Barracks, San Pedro, Califórnia. A única foto sobrevivente conhecida do U.S. Camel Corps. Foto da Biblioteca do Congresso

Os romanos encontraram camelos pela primeira vez na batalha em sua guerra com Antíoco III da Síria. Em Magnésia (190 a.C.), Antíoco posicionou arqueiros árabes montados em camelos junto com suas carruagens de foice. As legiões os venceram, mas os romanos logo perceberam o valor dessas feras fedorentas e formaram unidades de dromedarii (pilotos de camelo) para patrulhar suas fronteiras desérticas. Quando o imperador Cláudio invadiu a Grã-Bretanha em 43 d.C., ele trouxe elefantes para aterrorizar os bretões e camelos para assustar seus cavalos de carruagem.

Os camelos de puro-sangue velozes podem ganhar glória na guerra no deserto, mas os camelos de carga arrastados frequentemente fornecem a logística chave para garantir a vitória. Em 53 a.C., o general romano M. Licinius Crasso invadiu o império parta, que governava grande parte do Oriente Próximo. Em Carrhae, na fronteira desértica da Síria e da Turquia, um exército de 9.000 arqueiros a cavalo partas cercou e aniquilou os 35.000 legionários veteranos de Crasso, graças aos revezamentos de centenas de camelos carregados com flechas. Os camelos são conhecidos por sua capacidade de transportar grandes cargas, que podem variar de 250 libras a até 180 kg (400 libras).

Os exércitos de Genghis Khan (1162-1227) são famosos pelo uso de pôneis mongóis para mobilidade, mas eles também usavam comboios de camelos bactrianos com duas corcovas para abastecimento. Seus naccara tambores de chaleira que sinalizavam comandos em batalha também eram carregados em lombo de camelo. Mais tarde, o impiedoso conquistador mongol Timur (1336-1405) encontrou um novo uso para camelos de carga na Batalha de Delhi (17 de dezembro de 1398). O sultão Mahmud Khan colocou em campo 120 elefantes de guerra blindados. Timur carregava camelos carregados com fardos de mato e palha encharcados de óleo. Isso foi aceso, e as feras aterrorizadas foram levadas para as linhas indígenas. Os elefantes de guerra são corajosos, mas sensatos. Quando eles veem camelos em chamas avançando sobre eles, eles saem do caminho. O exército indiano foi massacrado e Delhi foi saqueada.

Soldados das Nações Unidas a camelo, parte da Missão das Nações Unidas na Etiópia e Eritreia (UNMEE), monitorando a fronteira Eritreia-Etiópia. Foto de Dawit Rezene

O Camel Corps do Exército dos EUA foi uma unidade experimental promovida por Jefferson Davis em 1855, quando ele era Secretário da Guerra do presidente Franklin Pierce. O deserto do sudoeste americano, tão difícil para cavalos e mulas, era uma região ideal para camelos. Um navio da Marinha foi despachado para o mercado de camelos turco em Izmir, retornando ao Texas com 21 animais e cinco tratadores de camelos, liderados por Hadji Ali (1828-1902), um beduíno jordaniano cujo nome foi rapidamente americanizado como “Hi Jolly”. Os camelos tiveram sucesso em expedições de levantamento, mas tendiam a assustar cavalos e mulas do Exército. Com a eclosão da Guerra Civil, o Exército perdeu o interesse pelos camelos como animais de carga. Os animais sobreviventes foram soltos no deserto, onde seus descendentes foram vistos ainda na década de 1940.

Em 1916, o Imperial Camel Corps foi formado no Egito, com 4150 soldados britânicos, australianos, indianos e da Nova Zelândia e 4.800 camelos. Lutou na Líbia e na Palestina como infantaria montada e forneceu tropas para apoiar T.E. Irregulares árabes de Lawrence.

Hoje, muitos exércitos no mundo islâmico mantêm unidades de cavalaria de camelos para desfiles e cerimônias.


A lenda do fantasma vermelho

A maioria das pessoas dirá que camelos não são encontrados nas terras altas do Arizona. A verdade é que essas feras adaptáveis ​​podem prosperar em praticamente qualquer tipo de terreno. O Exército dos EUA introduziu camelos no sudoeste na década de 1850, usando-os como bestas de carga enquanto inspecionava uma estrada no norte do Arizona. Mas, a Guerra Civil interrompeu o grande experimento do camelo, e a maioria das criaturas caseiras foi vendida em leilão. Alguns foram soltos para correr soltos - e aí está a base para a lenda do Fantasma Vermelho.

A história começa em 1883 em um rancho solitário perto de Eagle Creek, no sudeste do Arizona. As guerras Apache estavam chegando ao fim. No entanto, alguns bandos de renegados estavam à espreita, mantendo fazendas isoladas em constante estado de sítio. Certa manhã, dois homens cavalgaram para verificar o gado, deixando suas esposas na fazenda com os filhos. Por volta do meio da manhã, uma das mulheres desceu à nascente para buscar um balde d'água enquanto a outra permaneceu em casa com as crianças.

De repente, um dos cães começou a latir ferozmente. A mulher dentro da casa ouviu um grito terrível. Olhando pela janela, ela viu uma besta enorme, de cor avermelhada, correndo com uma criatura de aparência diabólica amarrada em suas costas.

A mulher assustada se barricou na casa e esperou ansiosamente que os homens voltassem. Naquela noite, eles encontraram o corpo da outra mulher, pisoteado até a morte. No dia seguinte, rastros foram encontrados, cascos fendidos muito maiores do que os de um cavalo, junto com longos fios de cabelo avermelhado.

Poucos dias depois, um grupo de garimpeiros perto de Clifton foi despertado pelo som de cascos trovejando e gritos ensurdecedores. A tenda desabou e os homens conseguiram sair do emaranhado a tempo de ver uma criatura gigantesca fugir ao luar. No dia seguinte, eles também encontraram enormes estampas de casco fendido e longos fios de cabelo vermelhos agarrados à escova.

Naturalmente, essas histórias cresceram e foram embelezadas por contadores de histórias locais. Um homem afirmou ter visto a fera matar e comer um urso pardo. Outro insistiu que perseguiu o Fantasma Vermelho, apenas para vê-lo desaparecer diante de seus olhos.

Poucos meses depois do incidente com os mineiros, Cyrus Hamblin, um fazendeiro do Salt River, montou no animal enquanto perseguia vacas. Hamblin reconheceu a fera como um camelo, com algo amarrado nas costas que lembrava o esqueleto de um homem. Embora Hamblin tivesse a reputação de ser um homem honesto e não dado a grandes contos, muitos se recusaram a acreditar em sua história. Várias semanas depois, no rio Verde, o camelo foi visto novamente, desta vez por outro grupo de garimpeiros. Eles também viram algo preso às costas do animal. Agarrando suas armas, eles atiraram no camelo, mas erraram. O animal disparou e correu, fazendo com que um pedaço do estranho objeto caísse no chão. O que os mineiros viram fez o cabelo eriçar em seus pescoços. No chão estava um crânio humano com algumas partes de carne e cabelo ainda presas.

Poucos dias depois, o Fantasma Vermelho atacou novamente. Desta vez, as vítimas & # 8217 eram caminhoneiros acampados ao lado de uma estrada deserta. Eles disseram que foram acordados no meio da noite por um grito alto. De acordo com os motoristas apavorados, uma criatura de pelo menos 9 metros de altura derrubou dois vagões de carga e geralmente causou confusão no acampamento. Os homens correram para salvar suas vidas e se esconderam no mato. Voltando no dia seguinte, eles encontraram pegadas de cascos fendidos e fios de cabelo vermelhos.

Cerca de um ano depois, um cowboy perto de Phoenix encontrou o Fantasma Vermelho comendo grama em um curral. Tradicionalmente, os cowboys são incapazes de resistir à tentação de amarrar qualquer coisa que tenha cabelo, e esse sujeito não era exceção. Ele fez um laço rápido em sua corda e jogou-a sobre a cabeça do camelo. De repente, a besta furiosa se virou e atacou. O cavalo do cowboy tentou se esquivar, mas sem sucesso. Cavalo e cavaleiro caíram, e enquanto o camelo partia galopando em uma nuvem de poeira, o caubói atônito reconheceu os restos do esqueleto de um homem amarrado às suas costas.

Durante os anos seguintes, as histórias do Fantasma Vermelho atingiram proporções lendárias. A criatura fez sua última aparição nove anos depois no leste do Arizona. Um fazendeiro acordou uma manhã e viu o enorme animal pastando casualmente em seu jardim. Ele desenhou uma conta cuidadosa com seu confiável Winchester e derrubou a besta com um tiro. Um exame do cadáver convenceu todos de que se tratava de fato o lendário Fantasma Vermelho. O dorso do animal estava fortemente marcado por tiras de couro cru que haviam sido usadas para amarrar o corpo de um homem. Alguns dos fios de couro cortaram a carne do camelo. Mas como o corpo humano foi preso às costas do camelo permanece um mistério cruel.


História e esportes tradicionais da Índia incrível

A história dos esportes na Índia é muito antiga e remonta à era védica. É mais provável que muitas das modalidades olímpicas de hoje em dia sejam versões avançadas de jogos de força e velocidade que floresceram na Índia antiga. Xadrez, luta livre, pólo, arco e flecha e hóquei (possivelmente uma consequência do pólo) são alguns dos jogos que se acredita terem se originado na Índia.

A Índia tem uma cultura vasta e única, então cada estado tem seus próprios esportes tradicionais a seguir. Existem poucas aldeias famosas. Os esportes também são muito aventurosos na Índia. Listando alguns dos esportes tradicionais mais populares da Índia.

Kabaddi: É um dos esportes mais populares na Índia, praticado pelas pessoas nas aldeias e também nas pequenas cidades. Kabaddi é um jogo indiano que requer força e habilidade para ser jogado.

A origem do Kabaddi pode ser rastreada até os tempos pré-históricos, quando o homem aprendeu a se defender em grupos contra os animais ou atacar os animais mais fracos individualmente ou em grupos para sobrevivência e alimentação.

Kho-Kho: Kho-Kho é um dos esportes tradicionais mais populares da Índia. Kho Kho é um jogo de ‘correr e tocar’ muito simples de jogar e que pode ser apreciado por pessoas de todas as idades.

Kho-Kho na Índia é muito antigo, pois foi iniciado no estado de Maharashtra.

Um dos principais pontos de uma vida animal de sucesso é & # 8220Active Chase & # 8221, que é um princípio fundamental do jogo indiano chamado Kho Kho, sinônimo da frase & # 8220Game of Chase & # 8221. Não será um erro dizer que Kho Kho era um esporte reconhecido nos tempos antigos ainda antes dos mais antigos escritos mitológicos dos clássicos - o Mahabharata.

Mallakhamb: Mallakhamb é um antigo esporte tradicional indiano. & # 8216Malla & # 8217 significa ginasta e & # 8216khamb & # 8217 significa pole. Assim, o nome & # 8216Mallakhamb & # 8217 significa & # 8216a ginasta & # 8217s pole & # 8217. Mallakhamb foi usado por lutadores para praticar suas habilidades no jogo KUSTI. Mas hoje em dia a tendência mudou e ganhou uma identidade especial.

A origem deste antigo esporte indiano pode ser rastreada até o início do século XII. Uma menção de lutadores se exercitando em postes de madeira é encontrada em Manasholas, escrito por Chalukya em 1153 d.C.

Bola de badminton: O badminton com bola é um esporte nativo da Índia. É um jogo de raquete jogado com uma bola de lã em uma quadra de dimensões fixas. O badminton com bola é um jogo de ritmo acelerado que exige habilidade, reflexos rápidos, bom senso, agilidade e a habilidade de controlar a bola com o pulso de um s.

Anteriormente, o badminton com bola era um jogo atraente para os meninos do campo, pois exigia um mínimo de equipamento. O jogo atraiu um grande número de estudantes do sul da Índia, resultando na formação da Ball Badminton Federation of India em 1954. Este jogo foi jogado já em 1856 pela família real em Tanjore, capital do distrito de Thanjavur em Tamil Nadu.

Gilli-Danda: Gilli-Danda é um esporte amador praticado nas áreas rurais e pequenas cidades em toda a Índia e Paquistão, bem como no Camboja e na Itália. Este esporte geralmente é praticado nas cidades rurais e pequenas do subcontinente indiano. É amplamente tocado em Punjab e áreas rurais da Província da Fronteira Noroeste e Sindh (Paquistão) e no distrito de Sultanpur, Uttar Pradesh (norte da Índia).

As origens do jogo na Índia remontam pelo menos à Dinastia Maurya.

Vallamkali: A corrida de barcos cobra, conhecida como Vallamkali em Kerala. É um interessante jogo tradicional realizado por ocasião de Onam. É um famoso esporte aquático e uma das principais atrações realizadas em Kerala. A Boat Race é uma verdadeira festa aos olhos dos visitantes, que vêm de lugares distantes para a ver.

O Vallamkali foi originado pela primeira vez na Assíria, em um dia de ano novo em BC.300. A história também revela que, a Vallamkali (corrida de barcos) também ocorreu em alguns outros países como as ilhas Andaman e Nicobar, Combodia, Bangkok, Burma, Grã-Bretanha etc. No século 14, houve uma guerra ocorrida entre Kayamkulam e Chembakasseri. Durante esse tempo, o rei Chembakasseri Devanarayana decidiu construir um barco de guerra adequado e entregou a responsabilidade ao famoso “Thachan” (Carpinteiro) da época.

Jallikattu: Jallikattu é um dos esportes mais antigos da era moderna. O antigo esporte de Jallikattu coloca multidões de bravos jovens contra touros furiosos. É semelhante à corrida de touros espanhola, mas uma parte tradicional das celebrações de Pongal em Tamil Nadu.

Kambala & # 8211 a raça de búfalos: quando os campos estão cheios de água, há uma visão a não perder, a kambala ou a raça de búfalos que é exclusiva de Dakshina Kannada. Este é um esporte único na região. Os historiadores datam as raízes desta raça em mais de mil anos. Naquela época, Kambala era o evento em que os agricultores homenageavam seus deuses por protegerem suas plantações.

Corrida de camelos: A corrida de camelo em Pushkar é uma das principais atrações para turistas em Rajasthan. Os camelos são uma parte muito importante da vida no deserto. Esses camelos são lindamente decorados na hora da corrida.

Kalarippayattu (Artes marciais): A arte marcial faz parte da cultura ancestral da Índia. Kalarippayattu é uma das formas mais antigas de arte marcial indiana. Esta famosa arte é de Kerla. A arte marcial indiana é um presente para o mundo moderno e a mãe de todas as outras artes marciais asiáticas.

Tiro com arco: O tiro com arco é um dos esportes mais antigos originados na Índia. Este é o passatempo ou esporte favorito do povo de Manipur. É uma atividade cotidiana dos moradores do estado. Durante cada festival, são realizadas partidas de arco e flecha.


Camelo antigo gigante vagou pelo Ártico

O mundo era um lugar muito diferente 3,5 milhões de anos atrás. Uma ponte de terra conectava o Alasca e a Rússia. Nossos ancestrais, os australopitecinos, apareceram pela primeira vez na África. E camelos gigantes vagavam pelo Ártico, parecendo muito com seus descendentes do deserto hoje.

Isso é certo & # x2014 os animais peludos que personificam cenários áridos e arenosos que prosperavam em climas decididamente mais frios. De acordo com um estudo publicado hoje na Nature Communications, os pesquisadores têm evidências de que os camelos viviam em todo o território norte do Canadá, agora lar de ursos polares, lobos cinzentos e caribus. Longe de se sentirem deslocados, os camelos eram ideais para os invernos rigorosos da região & # x2019s & # x2014 e, incrivelmente, as mesmas características que os ajudaram a suportar o frio mais tarde ajudariam seus sucessores a enfrentar o deserto.

Antes da última descoberta, os especialistas só conheciam camelos extintos no extremo norte do Canadá e Yukon # x2019s. Mas durante a escavação na Ilha Ellesmere, 750 milhas ao norte do camelo Yukon & # x2019s descoberta, os pesquisadores desenterraram 30 fragmentos de ossos entre 0,5 e 3 polegadas de comprimento. & # x201Cit levou três temporadas de campo para recuperar todos os ossos que temos atualmente, & # x201D disse Natalia Rybczynski do Museu Canadense da Natureza, que liderou a expedição. & # x201CNo campo, esses fragmentos fósseis realmente parecem cacos. Eles podem até ser apenas madeira fóssil. & # X201D

Depois que os fragmentos foram montados como peças de um quebra-cabeça, um galho de casco fendido semelhante aos de camelos antigos começou a tomar forma. Em seguida, os pesquisadores usaram uma técnica conhecida como impressão digital de colágeno para analisar o tecido conjuntivo dos ossos, que então comparou com espécimes de camelo Yukon e dromedários modernos. Os testes confirmaram que os fragmentos fossilizados provavelmente vieram de um camelo do Ártico.

A julgar pelo tamanho de sua perna, os cientistas concluíram que o camelo do Ártico era cerca de 30% maior do que as variedades de deserto de hoje. Fora isso, parecia muito semelhante & # x2014 e não foi por acaso, de acordo com Rybczynski. & # x201CExistem vários traços vistos em camelos modernos que poderiam ter sido muito úteis para o camelo do Alto Ártico, & # x201D ela explicou. & # x201CFor exemplo, os pés largos e chatos que são úteis para caminhar na areia também poderiam ter sido úteis para caminhar na neve. Além disso, a corcova serve como armazenamento de gordura, então isso pode ter sido essencial para um animal que teria que sobreviver a um inverno longo, escuro e frio. Além disso, os camelos têm olhos muito grandes que também podem ser adequados para ver com pouca luz. & # X201D

Durante a vida dos camelos da Ilha Ellesmere & # x2019s, as temperaturas no Ártico eram 14 a 22 graus mais altas do que são hoje, disse Rybczynski. Mas ainda estava bastante frio & # x2014 um pouco abaixo de zero na floresta nativa de camelos & # x2019 & # x2014 e metade do ano mergulhou na escuridão de 24 horas. Escavações anteriores no local sugerem que o camelo compartilhou este local aparentemente inóspito com texugos, cervos, castores e cavalos de três dedos.

Então, quem veio primeiro, o morador do deserto ou o guerreiro do inverno? Apesar de sua forte associação com o Oriente Médio e a África, os camelos se originaram na América do Norte há cerca de 45 milhões de anos. Entre 3 e 5 milhões de anos atrás, eles cruzaram a ponte terrestre de Bering para a Eurásia e finalmente migraram para o sul. Eles também desceram para a América do Sul, onde evoluíram para lhamas e alpacas.


Onde Ficar Durante a Feira

O afluxo de visitantes durante a feira de camelos faz com que a demanda por acomodações suba rapidamente e os preços aumentam proporcionalmente. Existem duas opções principais para organizar um local para ficar - chegar alguns dias antes do início da feira e encontrar um lugar (que é a opção mais barata), ou reservar com antecedência. As acomodações incluem pensões simples, acampamentos de tendas de luxo montados no deserto especialmente para o festival, hotéis históricos e estadias em fazendas.


Legends of America

Em 1848, a importação de camelos para fins militares no sudoeste foi sugerida ao Departamento de Guerra por Henry Wayne, um Major Intendente. Dois anos depois, o Secretário da Guerra e senador do Mississippi, Jefferson Davis, tentou persuadir o Senado a estudar o uso de camelos para o Exército dos EUA.

Durante este período, o território sudoeste dos Estados Unidos estava se expandindo muito, e pensava-se que os camelos poderiam ser usados ​​para carregar pelo menos o dobro do peso dos cavalos ou mulas, e também para rastrear e perseguir índios, já que eles podiam viajar sem água ou descansar por muito mais tempo do que cavalos. Também foi sugerido que os camelos poderiam carregar a correspondência e que trens rápidos de passageiros de camelos poderiam ser desenvolvidos para ir de pontos do Rio Missouri até a costa do Pacífico.

Inicialmente, os senadores rejeitaram a ideia, mas depois que os jornais da Califórnia começaram a promovê-la, eles finalmente concordaram em 1854, aprovando um projeto de lei para apropriar $ 30.000 para o experimento com camelos.

Cerca de 72 camelos chegaram ao país no início de 1857 e foram colocados para trabalhar carregando suprimentos no sudoeste. No entanto, embora os camelos se mostrassem bem aptos para viajar pela região, sua disposição desagradável, o hábito de assustar os cavalos e a tendência a vagar durante a noite os tornavam muito impopulares entre os soldados. Mesmo assim, eles continuaram a ser usados ​​até o início da Guerra Civil, quando foram vendidos em leilão ou soltos no deserto.

Por anos, camelos selvagens continuaram a ser vistos vagando pelo deserto, especialmente no Arizona. Junto com esses avistamentos reais, uma série de lendas e contos começaram a respeito dessas bestas de carga feias. O mais popular é o conto de um camelo conhecido como Fantasma Vermelho.

Em 1883, uma mulher foi encontrada pisoteada até a morte e, em seu corpo e em um arbusto próximo, havia aglomerados de pelo avermelhado. Grandes pegadas de cascos foram encontradas na área, mas os moradores ficaram perplexos. Pouco tempo depois, um grande animal cambaleou para dentro de uma tenda na qual dois mineiros dormiam. Embora eles não tenham sido capazes de identificar a besta, novamente, grandes marcas de cascos e tufos de cabelo vermelho foram deixados para trás. Depois que mais incidentes ocorreram, os moradores finalmente reconheceram o grande animal como um camelo. Logo, as pessoas começaram a relatar que viram o camelo, que um fazendeiro disse que carregava um cavaleiro, embora o cavaleiro parecesse estar morto. O relato seguinte veio de um grupo de garimpeiros que viu o camelo e, enquanto o observava, avistou algo caindo de suas costas. Enquanto a besta avançava, os garimpeiros foram ver o que havia caído e descobriram um crânio humano. Nos anos seguintes, muitos outros espiaram o camelo, que a essa altura havia sido apelidado de & # 8220Red Ghost ”, carregando seu cavaleiro sem cabeça. No entanto, em 1893, quando um fazendeiro do Arizona encontrou o camelo vermelho pastando em seu jardim, ele atirou e matou o animal. A essa altura, o grande camelo havia se livrado de seu cavaleiro morto, mas ainda trazia a sela e as tiras de couro com as quais o cadáver fora preso.

Camelo no deserto, cerca de 1900

Houve muita especulação sobre quem poderia ter sido o misterioso cavaleiro morto que o camelo carregou por vários anos. Uma história alega que o cavaleiro era um jovem soldado que tinha medo dos camelos e, portanto, estava tendo muita dificuldade em aprender a montá-los. A fim de ensiná-lo, seus colegas soldados amarraram-no ao topo da besta, determinados a superar o medo. Eles então bateram no camelo na garupa, e a fera saiu correndo. Embora os soldados perseguissem o camelo e seu cavaleiro, a besta vermelha facilmente os ultrapassou e escapou para o deserto. Nem o camelo nem seu cavaleiro indefeso foram vistos novamente.

Embora os animais abandonados do Camel Corps tenham vagado por décadas, eles logo desapareceram por completo. Em 1907, um garimpeiro relatou ter visto dois camelos selvagens em Nevada, e outros relatos continuaram chegando esporadicamente. No entanto, em abril de 1934, o Oakland Tribune relatado: & # 8220O último camelo americano está morto. ” O camelo, apelidado de & # 8220Topsy ”, foi visto pela última vez caminhando pelo deserto do Arizona até a Califórnia. Quando ela foi para Los Angeles, foi levada para morar em Griffith Park. No entanto, algum tempo depois, ela ficou tão paralisada que os assistentes do zoológico foram forçados a colocá-la no chão.

Aparentemente, todos os camelos do exército & # 8220real ”já passaram há muito tempo. No entanto, continuam a haver muitas lendas de pessoas avistando um camelo vermelho gigante carregando um cavaleiro sem cabeça nos desertos do Arizona. Parece que & # 8220Red Ghost ”pode muito bem estar fazendo jus ao seu nome.

Ainda outra lenda de um camelo fantasmagórico também persiste. Este camelo pertencia a um garimpeiro chamado Jake, que comprou três camelos do Exército no leilão público. Embora seus camelos fossem tão teimosos quanto os soldados os descreveram, ele passou muito tempo cuidando deles e não tinha nada além de elogios para seus animais de carga.

Ghost Camel, cortesia Revista True West.

Depois que Jake teve sucesso, ele levou seus camelos carregados de ouro para a cidade para vender seu minério. Depois disso, ele foi para o salão local para comemorar. Infelizmente, na multidão estava um homem chamado Paul Adams, que ouviu com muito interesse a história de Jake sobre sua descoberta de ouro. Quando Jake saiu para voltar para sua mina, ele não foi diretamente para a sua reclamação, sabendo que poderia ser seguido. Embora ele fosse cuidadoso e seguisse um caminho tortuoso, o homem chamado Paul Adams o seguiu. Quando Jake acampou para passar a noite, Adams, pensando que ele estava no local da mina, o assassinou. Tentando proteger seu dono, um dos camelos atacou Adams, e por seus esforços, foi baleado por um canalha, mas não antes de tê-lo mordido violentamente.

Adams então começou a procurar seriamente pela mina de Jake até que uma noite, o fantasma de Jake montado no camelo morto se aproximou de seu acampamento e perseguiu o canalha por todo o caminho até a cidade, direto para o escritório do xerife. Assustado além da crença, Paul Adams então fez uma confissão completa.


The U.S. Army & # 8217s & # 8220Camel Corps & # 8221 Experiment

Em junho de 1859, ao tentar escalar uma rocha nua inclinada no sudoeste do Texas, um dos camelos do Exército perdeu o equilíbrio e caiu, quebrando um dos preciosos barris de água que carregava. Um oficial que acompanhava a expedição cortou rapidamente as linhas que prendiam o camelo, evitando que uma situação ruim se agravasse. (Camels in Texas, de Thomas Lovell, cortesia da Abell-Hanger Foundation e do Permian Basin Petroleum Museum, Library and Hall of Fame of Midland, Texas, onde a pintura está em exibição permanente.)

Na década de 1830, a expansão da América para o oeste estava sendo severamente restringida pelo terreno e clima inóspitos enfrentados pelos pioneiros e colonos. Esse foi particularmente o caso no sudoeste, onde desertos áridos, picos de montanhas e rios intransponíveis estavam provando ser um obstáculo quase intransponível para homens e animais. Em 1836, o Tenente do Exército dos EUA George H. Crosman teve uma ideia incomum para lidar com a situação. Com a ajuda competente de um amigo, E. H. Miller, Crosman fez um estudo do problema e enviou um relatório sobre suas descobertas a Washington, sugerindo que:

& # 8220Para força para carregar fardos, para paciente resistência ao trabalho e privação de comida, água e descanso, e em alguns aspectos também velocidade, o camelo e o dromedário (como o camelo árabe é chamado) são incomparáveis ​​entre os animais. As cargas comuns para camelos vão de setecentas a novecentas libras cada, e com isso eles podem viajar de trinta a quarenta milhas por dia, por muitos dias consecutivos. Eles ficarão sem água e com pouca comida por seis ou oito dias, ou até mais. Seus pés são igualmente adequados para atravessar planícies gramadas ou arenosas, ou colinas e caminhos rochosos acidentados, e eles não precisam de calçados & # 8230 & # 8220

Seu relatório foi desconsiderado pelo Departamento de Guerra. Foi com essa sugestão bastante simples, no entanto, que Crosman apresentou pela primeira vez o conceito do que mais tarde se tornaria o experimento mais exclusivo na história do Exército dos EUA.

MAJ Henry C. Wayne, um oficial do Departamento de Intendente, foi um dos primeiros defensores do uso de camelos pelo Exército. Ele renunciou ao Exército em 31 de dezembro de 1860 e mais tarde foi comissionado general de brigada no Exército Confederado. (Biblioteca do Congresso)

The idea lay dormant for several years until 1847 when Crosman, now a major, met MAJ Henry C. Wayne of the Quartermaster Department, another camel enthusiast, who would take up the idea. MAJ Wayne submitted a report to the War Department and Congress recommending the U.S. government’s importation of camels. In so doing, he caught the attention of Senator Jefferson Davis of Mississippi, who thought Wayne’s suggestions both practical and worthy of attention. Davis, as chairman of the Senate Committee on Military Affairs, tried for several years to acquire approval and funding for the project, but to no avail. It was not until 1853, when Davis was appointed Secretary of War, that he was able to present the idea of importing camels to both President Franklin Pierce and a still skeptical Congress.

In his annual report in 1854, Davis informed Congress that, in the “…. Department of the Pacific the means of transportation have, in some instances, been improved, and it is hoped further developments and improvements will still diminish this large item of our army expenditure. In this connexion, … I again invite attention to the advantages to be anticipated from the use of camels and dromedaries for military and other purposes, and for reasons set forth in my last annual report, recommend that an appropriation be made to introduce a small number of the several varieties of this animal, to test their adaptation to our country…”

On 3 March 1855, Congress agreed and passed the Shield amendment to the appropriation bill, resolving: “And be it further enacted, that the sum of $30,000 be, and the same is hereby appropriated under the direction of the War Department in the purchase and importation of camels and dromedaries to be employed for military purposes.” Secretary Davis would finally get his camels.

Davis lost no time in getting the experiment underway. In May 1855, he appointed Wayne to head the expedition to acquire the camels. The Navy store ship USS Fornecem, was provided by the Navy to transport the camels to the United States. o Fornecem was under the command of LT David Dixon Porter, who, on being informed of the mission and its cargo, saw to it that she was outfitted with special hatches, stable areas, a “camel car,” and hoists and slings to load and transport the animals in relative comfort and safety during their long voyage.

Sailors and an Arab camel herder load a Bactrian camel aboard the USS Supply during one of the two expeditions to procure camels. (National Archives)

When Wayne inspected the Fornecem, he was both amazed and greatly impressed with Porter’s meticulous and thorough preparations. It was decided that while Wayne went to London and Paris to visit the zoos and interview military men and scientists with first-hand knowledge and experience in camel handling, Porter would sail the Fornecem to the Mediterranean and deliver supplies to the U.S. naval squadron based there. On 24 July, Wayne joined Porter in Spezzia (La Spezia), Italy and from there they sailed to the Levant, arriving at Goletta (La Goulette) in the Gulf of Tunis on 4 August.

In Goletta, the expedition purchased their first three camels, two of which they later discovered were infected with the “itch,” a form of mange. Arriving in Tunis they were joined by Mr. Gwynne Harris Heap, a brother-in-law of Porter’s, whose father had been U.S. Consul at Tunis. Heap was familiar with eastern languages and customs and his extensive knowledge of camels proved an invaluable asset to the expedition. During the next five months the expedition sailed across the Mediterranean, stopping at Malta, Greece, Turkey, and Egypt. Wayne, Porter, and Heap also made a separate voyage on their own to the Crimea to speak with British officers about their use of camels during the Crimean War. A similar side trip was made to Cairo while the Fornecem was docked at Alexandria.

Jefferson Davis first encouraged the Army’s use of camels while serving in the U.S. Senate. In 1855, Secretary of War Davis persuaded a skeptical Congress to appropriate $30,000 for the purchase and importation of camels for the Army. (Jefferson Davis, by Daniel Huntington, Army Art Collection)

After numerous difficulties involving a lack of suitable animals and obtaining export permits, the expedition finally acquired through purchase and as gifts a sufficient number of camels. In all, they obtained thirty-three animals: nineteen females and fourteen males. The thirty-three specimens included two Bactrian (two-humped), nineteen dromedaries (one-humped), nineteen Arabian, one Tunis burden, one Arabian calf, and one Tuili ou booghdee camels. The Arabian dromedaries are renowned for their swiftness and the Bactrians for their strength and burden carrying abilities. Thanks to Heap’s knowledge of camels and his negotiating skills, the cost averaged around $250 per animal, and most were in good condition. The expedition also hired five natives–Arabs and Turks–to help care for the animals during the voyage and act as drovers when they reached America. On 15 February 1856, with the animals safely loaded aboard, the expedition began its voyage home.

The expedition, slowed by storms and heavy gales, lasted nearly three months. It was Porter’s foresight and diligence in caring for the animals that enabled them to survive the horrendous weather conditions. o Fornecem finally unloaded its cargo on 14 May at Indianola, Texas. During the voyage one male camel had died, but six calves were born, of which two had survived the trip. The expedition therefore landed with a total of thirty-four camels, all of whom were in better health than when they left their native soil.

On 4 June, after allowing the camels some needed rest and a chance to acclimatize themselves, Wayne marched the herd 120 miles to San Antonio, arriving on 18 June. Wayne planned to establish a ranch and provide facilities for breeding the camels, but Secretary Davis had other ideas, stating, “the establishment of a breeding farm did not enter into the plans of the department. The object at present is to ascertain whether the animal is adapted to military service, and can be economically and usefully employed therein.” Despite his objections, Davis did see the advantages in sending Porter on a second trip to secure more camels. There was over half of the appropriation money remaining and the Fornecem was still on loan from the Navy. On Davis’ instructions, Porter once again left for Egypt. On 26-27 August, Wayne moved the herd some sixty miles northwest to Camp Verde, a more suitable location for his caravansary. He constructed a camel corral (khan) exactly like those found in Egypt and Turkey. Camp Verde would be the “corps” home for many years.

To satisfy Davis’ concerns about the military usefulness of the camels, Wayne devised a small field test. He sent three wagons, each with a six-mule team, and six camels to San Antonio for a supply of oats. The mule drawn wagons, each carrying 1,800 pounds of oats, took nearly five days to make the return trip to camp. The six camels carried 3,648 pounds of oats and made the trip in two days, clearly demonstrating both their carrying ability and their speed. Several other tests served to confirm the transporting abilities of the camels and their superiority over horses and mules. Davis was much pleased with the results and stated in his annual report for 1857, “These tests fully realize the anticipation entertained of their usefulness in the transportation of military supplies…. Thus far the result is as favorable as the most sanguine could have hoped.”

During surveying expeditions of the late 1850s that took place in the harsh climate of the Southwest, camels proved their worth by carrying large amounts of cargo and requiring little water in comparison to horses and mules. (The Search for Water, by Ernest Etienne de Franchville Narjot, The Stephen Decatur House Museum)

Over the next several months, Wayne worked with the civilian drovers and soldiers to accustom them to the camels and vice versa. They learned how to care for and feed the animals, manage the cumbersome camel saddles, properly pack the animals and, most importantly, how to deal with the camel’s mannerisms and temperament. By nature the camel is a docile animal, but can demonstrate a violent, aggressive temper when abused or mistreated, literally kicking, biting or stomping an antagonist to death. Camels, like cows, chew a type of cud and when annoyed would often spit a large, gelatinous, foul smelling mass of cud at its detractor. The most difficult aspect for the men to get used to was the camel’s somewhat pungent smell. Although camels really do not smell any worse than horses, mules or unwashed men, their smell was different and had a tendency to frighten horses unfamiliar with the odor.

On 30 January 1857, Porter returned to the U.S. with an additional forty-one camels. Since by this time five of the original heard had died from disease, the new arrivals brought the total number of camels to seventy. The animals were landed at Indianola on 10 February and then moved to Camp Verde.

In March 1857, James Buchanan became president and several changes were made which directly affected the camel experiment. John B. Floyd replaced Davis as Secretary of War and MAJ Wayne was transferred back to the Quartermaster Department in Washington, DC, thus removing in one blow two of the camel experiment’s main supporters. Nevertheless, Secretary Floyd decided to continue his predecessor’s experiment.

In response to a petition made by some 60,000 citizens for a permanent roadway which would help link the eastern territories with those of the far west, Congress authorized a contract to survey and build a wagon road along the thirty-fifth parallel from Fort Defiance, New Mexico Territory, to the Colorado River on the California/Arizona border. The contract was won by Mr. Edward Fitzgerald Beale, a former Superintendent of Indian Affairs for California and Nevada who held the rank of brigadier general in the California militia. Beale was a good choice for the survey, having traveled parts of this region during the Mexican War and while surveying a route for a transcontinental railway.

It was only after Beale accepted the contract that he learned of the Secretary of War’s special conditions. Floyd ordered Beale to take twenty-five of the camels with him on the surveying expedition. Beale protested vehemently at being encumbered with the camels, but Floyd was adamant. Since Wayne had left Camp Verde, the camels had been unused. The government had gone to some time and expense to test the camels in just this kind of situation and Floyd was determined to see if they would justify the money being spent on them. Although strongly opposed to the idea, Beale finally consented.

On 25 June 1857, the surveying expedition departed for Fort Defiance. The party consisted of twenty-five camels, two drovers, forty-four soldiers, twelve wagons, and some ninety-five dogs, horses and mules. At first, the performance of the camels convinced Beale that his original protests were well founded, as the animals moved slower than the horses and mules and were usually hours late reaching camp. On the second week of the journey, however, Beale changed his tune and noted that the camels were “walking up better.” He later attributed the camel’s slow start to their months of idleness and ease at Camp Verde. It was not long after that the camel’s settled to their task and began outdistancing both horses and mules, packing a 700 pound load at a steady speed and traversing ground that caused the other animals to balk. By the time the expedition arrive at Fort Defiance in early August, Beale was convinced of the camel’s abilities. On 24 July he wrote to Floyd, “It gives me great pleasure to report the entire success of the expedition with the camels so far as I have tried it. Laboring under all the disadvantages ….we have arrived here without an accident and although we have used the camels every day with heavy packs, have fewer sore backs and disabled ones by far than would have been the case travelling with pack mules. On starting I packed nearly seven hundred pounds on each camel, which I fear was too heavy a burden for the commencement of so long a journey they, however, packed it daily until that weight was reduced by our diurnal use of it as forage for our mules.”

Upon finding water, horses on a surveying expedition eagerly quench their thirst while the accompanying camels show little interest. The Army’s camels proved they could withstand the oppressive climate of the American Southwest and other hardships that could send horses and mules into a panic. (Horses Quenching Their Thirst, Camels Disdaining, by Ernest Etienne de Franchville Narjot, The Stephen Decatur House Museum)

At the end of August the expedition left the fort on their survey. Beale was concerned about the dangers inherent in such a journey over such treacherous terrain, but these concerns proved unfounded in regard to the camels. “Sometimes we forget they are with us. Certainly there never was anything so patient or enduring and so little troublesome as this noble animal. They pack their heavy load of corn, of which they never taste a grain put up with any food offered them without complaint, and are always up with the wagons, and, withal, so perfectly docile and quiet that they are the admiration of the whole camp. ….(A)t this time there is not a man in camp who is not delighted with them. They are better today than when we left Camp Verde with them especially since our men have learned, by experience, the best mode of packing them.”

The camels ate little of the forage, content instead to eat the scrub and prickly plants found along the trail. They could travel thirty to forty miles a day, go for eight to ten days without water and seemed not the slightest bit bothered by the oppressive climate. At one point the expedition became lost and was mistakenly led into an impassable canyon. The ensuing lack of grass and water for over thirty-six hours made the mules frantic. A small scouting party mounted on camels was sent out to find a trail. They found a river some twenty miles distant and led the expedition to it, literally saving the lives of both men and beasts. From then on, the camels were used to find all watering holes.

The expedition reached the Colorado River on 17 October, the last obstacle in their journey. While preparing to cross the river, Beale wrote to Floyd on the 18 October, “An important part of all of our operations has been acted by the camels. Without the aid of this noble and useful brute, many hardships which we have been spared would have fallen to our lot and our admiration for them has increased day by day, as some new hardship, endured patiently, more fully developed their entire adaptation and usefulness in the exploration of the wilderness. At times I have thought it impossible they could stand the test to which they have been put, but they seem to have risen equal to every trial and to have come off of every exploration with as much strength as before starting…. I have subjected them to trials which no other animal could possibly have endured and yet I have arrived here not only without the loss of a camel, but they are admitted by those who saw them in Texas to be in as good a condition as when we left San Antonio…. I believe at this time I may speak for every man in our party, when I say that there is not one of them who would not prefer the most indifferent of our camels to four of our best mules.”

On 19 October, as the expedition began to cross the Colorado, Beale was concerned about the camels getting across as he had been told they couldn’t swim. He was pleasantly surprised when the largest camel was led to the river, plunged right in fully loaded and swam across with no difficulty. The remaining camels also crossed without incident, but two horses and ten mules drowned in the attempt. Their surveying mission completed, Beale led the expedition to Fort Tejon, about 100 miles north of Los Angeles, to rest and re-provision. The expedition had lasted nearly four months and covered over twelve hundred miles.

Floyd was extremely pleased with the results. He ordered Beale to bring the camels back to Camp Verde, but Beale demurred, giving the excuse that if the troops in California became involved in the “Mormon War,” the camels would prove invaluable carrying supplies. Instead, Beale moved the camels to the ranch of his business partner, Samuel A. Bishop, in the lower San Joaquin Valley. Bishop used the camels in his personal business, hauling freight to his ranch and the new town arising near Fort Tejon. During one such venture, Bishop and his men were threatened with attack by a large band of Mohave Indians. Bishop mounted his men on the camels and charged, routing the Indians. It was the only combat action using the camels and it was performed not by the U.S. Army, but by civilians.

In April 1858, Beale was ordered to survey a second route along the thirty-fifth parallel from Fort Smith, Arkansas to the Colorado River for use as a wagon road and stage line He was given the use of another twenty-five camels from Camp Verde for this expedition. It took Beale nearly a year to complete this mission and his report to Floyd again extolled the exemplary performance of the camels.

In his annual report to Congress in December 1858, Floyd enthusiastically stated, “The entire adaptation of camels to military operations on the plains may now be taken as demonstrated.” He further declared that the camel had proven its “great usefulness and superiority over the horse for all movements upon the plains or deserts” and recommended that Congress “authorize the purchase of 1,000 camels.” Congress, however, was not convinced and authorized no further funding. Undeterred, Floyd pleaded his case again in his annual report in 1859, “The experiments thus far made – and they are pretty full – demonstrate that camels constitute a most useful and economic means of transportation for men and supplies through the great desert and barren portions of our interior… An abundant supply of these animals would enable our Army to give greater and prompter protection to our frontiers and to all our interoceanic routes than three times their cost expended in another way. As a measure of economy I can not too strongly recommend the purchase of a full supply to the consideration of Congress.” Despite the abundant evidence and sound arguments Congress wouldn’t budge. Floyd tried again in 1860, but by then the clouds of civil war had Congress’ undivided attention and the idea of purchasing camels was far from their minds.

In November 1859, the Army took charge of the twenty-eight camels on Bishop’s farm and moved them to Fort Tejon. Although the animals were in rather poor physical shape, there were now three more than Beale had originally left on the ranch, demonstrating MAJ Wayne’s theory that the camels – if given the opportunity – could breed on their own. This herd remained at Fort Tejon until March 1860, when they were relocated to a rented grazing area some twelve miles from the fort. In September several camels were sent to Los Angeles to take part in the Army’s first official test of camels in California.

The test, under the command of the Assistant Quartermaster, CPT Winfield Scott Hancock, was to see if the camels could effectively be used as an express service. The camels were tested against the existing service, a two-mule buckboard, in carrying messages some three hundred miles from Camp Fitzgerald to Camp Mohave on the Colorado River. Two test runs were made and, in both, the camels died from exhaustion, leading the Army to realize what other tests had already shown, that camels were not bred for speed but for transport. Although the test proved that the “camel express” was significantly cheaper, it was no faster than the mule and buckboard service and was much harder on the camels. This was the only test they had ever failed.

A second Army experiment was run in early 1861 when four camels were assigned to accompany the Boundary Commission on their surveying expedition of the California-Nevada boundary. The expedition, hopelessly disorganized from the start, was a complete failure and nearly ended in disaster. The expedition got lost and wandered into the merciless Mojave Desert. After losing several mules and abandoning most of their equipment, it was the steadfast camels that saved the day and led the survivors to safety.

The advent of the Civil War effectively halted the camel experiment. Rebel troops occupied Camp Verde on 28 February 1861 and captured several of the remaining camels, using them to transport salt and carry mail around San Antonio. The camels suffered greatly at the hands of their captors, who had an intense dislike for the animals. They were badly mistreated, abused and a few of them were deliberately killed.

The herd near Fort Tejon, numbering thirty-one camels, was transferred to the Los Angeles Quartermaster Depot on 17 June 1861. During the next three years the camels were kept well fed and continued to breed, frequently being transferred from post to post as no one knew what else to do with them. Several recommendations to use them for mail service were proposed, but never adopted. The expense of feeding and caring for the unused animals finally became too much and, on the recommendation of the Department of the Pacific, Secretary of War Edwin M. Stanton ordered them to be sold at public auction. Apparently unaware of the numerous successful tests performed with the camels, Stanton stated, “I cannot ascertain that these have ever been so employed as to be of any advantage to the Military Service, and I do not think that it will be practical to make them useful.”

On 26 February 1864, the thirty-seven camels from California were sold for $1,945, or $52.56 per camel. The surviving forty-four camels from Camp Verde were finally recovered at the end of the war. On 6 March 1866, they too were put on the auction block, bringing $1,364, or $31 per camel. The Army’s Quartermaster-General, MG Montgomery Meigs, approved the sale, stating his hopes that civilian enterprises might more successfully develop use of the camel and expressing his sincere regrets that the experiment had ended in failure.

The camels ended up in circuses, giving rides to children, running in “camel races,” living on private ranches, or working as pack animals for miners and prospectors. They became a familiar sight in California, the Southwest, Northwest, and even as far away as British Columbia, their strange appearance often drawing crowds of curious people. In 1885, as a young boy of five living at Fort Seldon, New Mexico, GEN Douglas MacArthur recalled seeing a camel: “One day a curious and frightening animal with a blobbish head, long and curving neck, and shambling legs, moseyed around the garrison…. the animal was one of the old army camels.”


Acceptance in India

The Siddi people were largely living unnoticed until the 1980s when they caught national attention for their perceived athletic ability. Because of their African lineage, the Sports Authority of India decided that their natural athleticism could be used to win medals for India at world sports competitions. A number of Siddi children were selected to be coached as athletes once the Special Area Games Project was set up. The program did plenty for both the Siddi people and the country. It brought public acceptance to Siddis and enabled them to gain jobs while India won medals. A well-known Siddi member, Kamala Mingel Siddi, is still regarded as one of the best national and international Siddi athletes.

Unfortunately though, after some years, the program was cut and Siddis were asked to return to their homes and back to their lives as outsiders. Several attempts have been made to revive special sports programs for the Siddi community, however, none have been successful.


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Comentários:

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