Alemanha Oriental abre o Muro de Berlim

Alemanha Oriental abre o Muro de Berlim


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As autoridades da Alemanha Oriental abriram hoje o Muro de Berlim, permitindo viajar de Berlim Oriental a Ocidental. No dia seguinte, os alemães comemorando começaram a derrubar o muro.

Um dos símbolos mais feios e infames da Guerra Fria logo foi reduzido a entulho que foi rapidamente arrebatado por caçadores de souvenirs. A ação da Alemanha Oriental ocorreu após uma decisão das autoridades húngaras, algumas semanas antes, de abrir a fronteira entre a Hungria e a Áustria. Isso efetivamente encerrou o propósito do Muro de Berlim, uma vez que os cidadãos da Alemanha Oriental agora podiam contorná-lo atravessando a Hungria, indo para a Áustria e daí para a Alemanha Ocidental.

A decisão de abrir o muro também foi um reflexo das imensas mudanças políticas ocorrendo na Alemanha Oriental, onde a velha liderança comunista estava perdendo rapidamente o poder e a população exigia eleições livres e movimento em direção a um sistema de mercado livre. A ação também teve uma impacto sobre o presidente George Bush e seus assessores. Depois de assistir à cobertura televisiva das delirantes multidões alemãs demolindo o muro, muitos no governo Bush ficaram mais convencidos do que nunca de que as declarações do líder soviético Mikhail Gorbachev sobre o desejo de um novo relacionamento com o Ocidente devem ser levadas mais a sério. Ao contrário de 1956 e 1968, quando as forças soviéticas esmagaram impiedosamente os protestos na Hungria e na Tchecoslováquia, respectivamente, Gorbachev na verdade encorajou a ação da Alemanha Oriental. Como tal, a destruição do Muro de Berlim foi uma das ações mais significativas que levaram ao fim da Guerra Fria.

LEIA MAIS: Os fatores humanos surpreendentes por trás da queda do Muro de Berlim


Dos arquivos: East Germany Open Borders Wall Has ‘No More Meaning’

LESTE DE BERLIM - O governo da Alemanha Oriental abriu suas fronteiras na quinta-feira e anunciou que seus cidadãos agora podem viajar livremente para a Alemanha Ocidental. Milhares de alemães orientais eufóricos testaram rapidamente a nova política, migrando para os pontos de passagem na Berlim dividida.

No Checkpoint Charlie, um importante ponto de passagem, uma enorme multidão se reuniu. Enquanto os berlinenses orientais em pequenos grupos abriam caminho através da última barreira para Berlim Ocidental, a multidão daquele lado os recebia com gritos e canções.

Os guardas de fronteira da Alemanha Oriental, que obviamente não tinham instruções sobre a nova política de fronteira, geralmente acenavam para eles com sorrisos perplexos.

“Estou vendo a história sendo feita”, disse um espectador de Berlim Ocidental.

Era como a véspera de Ano Novo ou uma celebração da vitória da World Series nesta e em outras passagens de fronteira ao longo do Muro de Berlim. No final da quinta-feira e no início de hoje, centenas de pessoas escalaram a estrutura sombria e marcada por grafites, há muito o símbolo da Cortina de Ferro que divide o Leste e o Oeste. Alguns deles dançaram de alegria lá.

A nova política de fronteira foi explicada pelo membro do Politburo, Guenter Schabowski, que disse em uma entrevista coletiva aqui que os alemães orientais receberiam "prontamente" autorizações para ir à Alemanha Ocidental. Ele disse que eles poderiam ficar lá, se desejassem, ou voltar para a Alemanha Oriental.

“Isso significa que o Muro de Berlim não tem mais significado”, disse um funcionário da Alemanha Oriental na noite de quinta-feira.

“O dia tão esperado chegou”, declarou o prefeito de Berlim Ocidental, Walter Momper. “O Muro de Berlim não divide mais Berlim.”

Multidões enxameavam pelas ruas muito depois da meia-noite, buzinas de automóveis soavam, sirenes da polícia perfuravam o ar, casais caminhavam de mãos dadas em direção à parede e as pessoas riam e sorriam, oferecendo umas às outras garrafas abertas de vinho e cerveja.

Alguns alemães orientais que chegavam às passagens de fronteira em Invalidenstrasse e Prinzstrasse em seus pequenos e barulhentos automóveis Trabant quase foram impedidos de entrar pela multidão reunida para recebê-los. Mas eles fizeram seu caminho até as luzes brilhantes de Berlim Ocidental.

Surpreendentemente, muitos dos berlinenses orientais voltaram mais tarde hoje para a monótona e cinzenta metade oriental da cidade depois de experimentar as luzes brilhantes do oeste.

“Eu só queria dar uma olhada na Kurfuerstendamm”, disse um jovem na casa dos 20 anos, enquanto voltava do famoso bairro comercial de Berlim Ocidental e voltava através do muro para Berlim Oriental.

Do lado deles, centenas de berlinenses ocidentais entraram em Berlim Oriental, gritando: "O muro se foi, o muro se foi!"

Uma enorme multidão se reuniu ao lado do prédio do Reichstag no Portão de Brandenburgo - o cenário tradicional de manifestações contra o muro de berlinenses ocidentais e o lugar onde o presidente John F. Kennedy proferiu sua famosa frase, “Ich bin ein Berliner”.

Muitas pessoas escalaram o muro ali. Às 3 da manhã, as luzes no portão ainda estavam acesas quando a multidão gritou: “Abra o portão!”

Além de Berlim, como disse um analista aqui: “Esta notícia é profundamente significativa. Isso muda toda a forma da Europa. Vai demorar um pouco para que a importação disso seja assimilada. ”

Na euforia da noite de quinta-feira, havia poucas formalidades para quem passasse pelos postos de controle em Berlim.

Mas, a partir desta manhã, os alemães orientais deverão, de acordo com a nova política aberta, obter vistos de saída para viagens ao exterior, seja emigração permanente ou apenas uma visita.

Eles terão permissão para passar por qualquer ponto de passagem no Muro de Berlim, exceto o Checkpoint Charlie, que é reservado para estrangeiros e militares.

Quer estejam emigrando ou apenas visitando, eles também podem entrar na Alemanha Ocidental através das várias travessias ao longo da fronteira interna alemã fortificada.

Os alemães ocidentais há muito são livres para viajar para a Alemanha Oriental simplesmente chegando à fronteira, pagando uma pequena taxa e trocando algum dinheiro da Alemanha Ocidental pela moeda da Alemanha Oriental.

Schabowski, o porta-voz do Politburo da Alemanha Oriental, foi questionado sobre a derrubada do Muro de Berlim.

“A abertura da parede não atende ao seu propósito real”, disse ele. “Ainda há todo um complexo de questões que terão que ser discutidas.”

Ele mencionou o estado das alianças militares opostas na Europa - o Pacto de Varsóvia e a Organização do Tratado do Atlântico Norte - e o progresso no controle de armas como fatores que influenciam o destino final do Muro.

Em Bonn, as autoridades disseram que, embora os emigrantes da Alemanha Oriental estejam inundando o país, a Alemanha Ocidental aceitará todos os alemães orientais que chegam lá.

“Ninguém será recusado”, disse o ministro do Interior, Wolfgang Schaeuble.

Schaeuble alertou que os recém-chegados podem esperar moradias precárias por muito tempo - no que foi visto como um esforço para desencorajar a enxurrada de imigrantes.

“Por esse motivo”, disse ele, e por causa da estação fria, todo alemão da Alemanha Oriental deve pensar com cuidado antes de vir para cá. ”

Uma sessão do Parlamento da Alemanha Ocidental interrompeu o hino nacional ao ouvir as notícias de Berlim Oriental sobre a abertura das fronteiras.

O membro do Bundestag Willy Brandt, o ex-chanceler que foi prefeito de Berlim Ocidental em 1961 quando o Muro de Berlim foi erguido, chorou abertamente.

A notícia surpreendente veio depois de outro dia tumultuado em Berlim Oriental, durante a reunião de três dias do Comitê Central do Partido Comunista, responsável pela formulação de políticas.

O Comitê Central anunciou na quinta-feira que haverá uma reunião especial do Parlamento na segunda-feira para aprovar o recém-nomeado primeiro-ministro reformista Hans Modrow.

O Comitê Central também convocou uma rara reunião da Conferência do Partido Comunista para 15 a 17 de dezembro para discutir as crises econômicas, políticas e sociais que inundam o país.

Uma desaceleração econômica foi agravada pela fuga de cerca de 225.000 alemães orientais até agora neste ano.

As estimativas da Alemanha Ocidental sobre os alemães orientais que desejam partir variam de 400.000 a 1,2 milhão - em uma nação de 16,6 milhões.

As restrições de viagens ajudaram a desencadear as manifestações massivas que trouxeram alemães orientais em números sem precedentes às ruas de Berlim Oriental, Leipzig, Dresden, Halle, Schwerin e outras cidades.

Em seu briefing sobre o levantamento das restrições de viagem, Schabowski disse: “Foi tomada a decisão que permite que todos os cidadãos deixem o país através dos pontos de passagem da Alemanha Oriental”.

O anúncio de Schabowski parecia quase improvisado: ele não leu o texto preparado que recebeu pouco antes do briefing e parecia vago sobre alguns detalhes.

Mas ele indicou que os alemães orientais podem levar suas carteiras de identidade para a delegacia de polícia local e solicitar vistos de saída. Assim, eles não precisariam de passaportes, o que poucos alemães orientais têm.

Os vistos de saída, disse Schabowski, serão emitidos sem burocracia ou exigindo o motivo da viagem.

Da mesma forma, ele disse que aqueles que desejam emigrar serão tratados com rapidez.

A decisão, disse Schabowski, facilitará as relações da Alemanha Oriental com a vizinha Tchecoslováquia, porque os emigrantes não serão mais forçados a passar por aquele país a caminho do Ocidente.

Curiosamente, alguns elementos da oposição em Berlim Oriental não aplaudiram a decisão dos líderes comunistas de abrir as viagens ao Ocidente.

Hans-Peter Schneider, líder do pequeno grupo de oposição Despertar Democrático, declarou: “Duvido que seja um passo que manterá as pessoas aqui. Eu teria preferido que eles tivessem dito pegue seu passaporte e pegue um visto e volte para nós.

“Acho que essa etapa é um sinal do desamparo de nossos líderes”.

Mas para milhares de alemães, foi um sinal de esperança.

Por volta das 2 da manhã, um treinador de animais passou pelo Checkpoint Charlie com um grande urso de focinho marrom na coleira.

“O urso é um símbolo de Berlim”, disse ele, “Uma Berlim unida. Agora somos uma cidade. ”

“Não podíamos acreditar que podíamos sair”, disse um homem que cruzou com sua esposa. “Só queríamos experimentar. Mas vamos voltar. ”

A maioria das pessoas a pé e em carros parecia ter pouca bagagem, indicando que planejavam voltar para o Leste - em contraste com aqueles que fugiram pela Hungria e Tchecoslováquia carregando todos os pertences de suas famílias.

Uma mulher que estava assistindo ao drama por duas horas disse: “Os Vopos (polícia da Alemanha Oriental) não sabem o que fazer. Então, eles estão apenas acenando para as pessoas passarem ”.

Outro homem disse: “Um Vopo me deu um cigarro. Estou guardando como uma lembrança. Normalmente, eles tirariam uma foto sua para colocá-lo na lista negra. ”

Um barbudo berlinense ocidental, observando a incrível visão dos berlinenses orientais atravessando a fronteira, disse: “Parece que o Muro de Berlim será uma relíquia - exatamente como o da China”.


9 de novembro de 1989 foi apenas mais uma manhã para as pessoas que viviam sob a ditadura da Alemanha Oriental

Insider conduziu uma série de entrevistas por telefone e e-mail com testemunhas que estiveram em Berlim em 1989. Aqui está o que eles se lembram sobre Mauerfall.

Michael Höppner, diretor de ópera e teatro: Eu tinha 9 anos em 1989.

Em geral, meus pais aprovaram a RDA e seu sistema e se beneficiaram com isso. Ambos eram acadêmicos, e meu pai era secretário de departamento do Partido Comunista. Ambos ficaram meio chocados [quando a parede caiu]. Acho que naquela época eles tinham sérias esperanças de que o sistema socialista pudesse ser preservado por meio de reformas, como Gorbachev havia tentado na URSS. E essas esperanças chegaram ao fim com a queda do muro.

Philipp Lengsfeld, cientista, ex-membro do Bundestag federal alemão de 2013 a 2017: Em 1989, eu tinha 17 anos.

Minha mãe era uma ativista da oposição. Meus amigos e eu criticamos muito o sistema. No outono de 1988, paguei um preço por isso: fui expulso juntamente com três outros alunos de nosso colégio em Berlim Oriental, acabando com qualquer ambição acadêmica na Alemanha Oriental comunista. Acompanhei minha mãe até o exílio em Cambridge, Reino Unido, e tive o privilégio de passar um ano antes de o muro cair em um ambiente internacional e altamente acadêmico.

Minha mãe e minha família eram espionadas abertamente pela Stasi - não todos os dias, mas em torno de atividades ativistas.

Sebastian Pflugbeil, físico, ativista dos direitos civis da Alemanha Oriental, ex-membro do Parlamento estadual de Berlim: Minha irmã mais velha morava no setor oeste de Berlim, porque não conseguiu nenhum treinamento profissional na Alemanha Oriental. Em 1961, ela passou as férias de verão com nossa família na ilha Hiddensee da Alemanha Oriental. Algumas semanas depois, ela cruzou ilegalmente a fronteira para retornar a Berlim Ocidental.

Depois disso, não podíamos mais nos visitar. Somente depois de 13 anos, para o funeral de nosso pai em 1974, ela foi autorizada a visitar a RDA pela primeira vez. Não pude ir ao funeral dos meus avós em Berlim Ocidental.

Eu estava criticamente envolvido em uma análise da [política] oficial de energia do governo da Alemanha Oriental. Todas essas atividades não eram desejadas de forma alguma. Era possível comunicar esses tópicos "quentes" a outras pessoas apenas no tipo de salas protegidas das igrejas, uma vez que as igrejas tinham uma certa independência dentro do sistema da RDA. Vivíamos com a constante ameaça de podermos ir para a prisão por muitos anos. Foi uma época arriscada - tínhamos quatro filhos.


Bernauer Strasse Over the Wall_Six histórias da Alemanha Oriental 3

Bernauer Strasse, 1978. Fábricas e casas foram demolidas e as que restaram foram fechadas com tijolos para fazer parte da parede.

40 anos em 9 de novembro de 1989

Muitos cientistas da RDA precisaram de apenas 1,5 grama para serem promovidos a cientista sênior ou professor, diz Joachim Sauer, agora químico computacional da Universidade Humboldt em Berlim. “Esse era o peso do adesivo do Partido Comunista.”

Antes da queda do muro, ingressar no Partido Comunista foi um passo essencial para o avanço na carreira. Para Sauer e outros cientistas que não tinham o selo político de aprovação, cargos permanentes em nível de pós-doutorado eram o máximo que podiam esperar. Eles também tiveram que evitar fazer declarações provocativas ou críticas sobre o Partido Comunista. Mesmo assim, Sauer diz: “Ficar quieto e ficar quieto nem sempre foi o suficiente”.

Por exemplo, no final de uma tarde de sexta-feira em 1986, Sauer lembra a chegada de um convidado inesperado em seu escritório no Instituto de Química em Berlim Oriental. O secretário do Partido Comunista do instituto apareceu para solicitar - na realidade para exigir - um ensaio de opinião sobre um recente congresso do Partido Comunista, uma exigência completamente alheia ao trabalho de Sauer como químico teórico. O ensaio, Sauer foi informado, seria postado no quadro de avisos do instituto para que todos pudessem ler.

Foi um catch-22. “Se você escrevesse o que pensa, estaria em apuros”, diz Sauer. “Se você fosse escrever o que eles queriam que você escrevesse, então você negaria a si mesmo.” Sauer passou um fim de semana estressante em busca de uma solução para o enigma impossível. No final, ele diz que o que escreveu foi "bom na superfície, mas tinha um duplo significado, um pequeno martelo que dava uma mensagem". Sauer diz que a experiência parece quase engraçada agora, mas não antes. O ensaio foi postado por apenas algumas horas antes que as autoridades decidissem removê-lo.

Viver atrás do muro de Berlim não era apenas pessoalmente estressante, mas também profissionalmente frustrante. Na década de 1980, os problemas econômicos da RDA combinados com os embargos ocidentais significavam que o equipamento de pesquisa costumava ficar desatualizado. Como químico computacional, Sauer diz que era frustrante ficar preso atrás da parede enquanto os computadores VAX diminuíam do tamanho de um prédio para o tamanho de uma sala.

Mas às vezes havia equipamentos extra-oficialmente disponíveis, a RDA contrabandeava regularmente do Ocidente todos os tipos de coisas, de frutas exóticas a equipamentos médicos. Por exemplo, Sauer diz que seu instituto de pesquisa conseguiu embargar computadores via Áustria, um fato que os administradores do instituto tentaram manter em segredo, mantendo as máquinas em uma sala trancada e colocando os terminais em outra sala, aberta para os cientistas. Sauer diz que ele e seus colegas cientistas eram qualificados o suficiente para extrair as informações do sistema e assim aprenderam a origem dos computadores.

Depois que o muro caiu, Sauer foi trabalhar para uma empresa de software em San Diego antes de ser recrutado de volta para a Alemanha. Poucos anos depois, ele foi premiado com o cargo de professor na Universidade Humboldt de Berlim. Sauer continua sua pesquisa computacional quântica - com breves pausas para entreter chefes de estado internacionais com sua esposa, a chanceler alemã, Angela Merkel. O novo espaço de trabalho de Sauer fica em um laboratório recentemente reformado no campus Aldershof da Universidade Humboldt, onde ficava o Instituto de Química da RDA, em frente a um antigo quartel militar da Stasi.

Heinz Mustroph

38 anos em 9 de novembro de 1989

A extravagante indústria cinematográfica de Bollywood da Índia pode parecer muito diferente das fábricas da Alemanha Oriental comunista, mas os negócios os tornaram companheiros de cama. Antes de 1989, Heinz Mustroph trabalhou como químico para a Filmfabrik Wolfen, uma empresa estatal que fornecia filmes coloridos principalmente para clientes da Bolly-wood.

Depois que o muro de Berlim caiu, os trabalhadores da produtora de filmes tentaram manter os negócios vivos, mas os clientes forçados a pagar em marcos alemães mais caros da Alemanha Ocidental logo foram para outro lugar. A empresa de filmes coloridos - como muitas empresas no Oriente - não conseguia se manter à tona. Sem emprego, Mustroph fez parceria com alguns ex-colegas para abrir uma empresa de pesquisa contratada que em 1997 se transformou na FEW Chemicals, fabricante de corantes especializados, também com sede em Wolfen.

Mustroph tinha quase 30 anos quando o muro de Berlim caiu, jovem o suficiente para se adaptar às novas realidades políticas e econômicas, embora o ajuste nem sempre tenha sido suave. “Embora eu tenha trabalhado muito mais duro nos anos após a queda do muro do que antes, a vida é melhor para mim agora. Agora, se alguém quer experimentar algo novo na vida, faz os próprios limites ”, diz, em vez de ser ditado pelo governo.


Alemanha Oriental abre o Muro de Berlim

As autoridades da Alemanha Oriental abriram hoje o Muro de Berlim, permitindo viajar de Berlim Oriental para Berlim Ocidental. No dia seguinte, os alemães comemorando começaram a derrubar o muro. Um dos símbolos mais feios e infames da Guerra Fria logo foi reduzido a entulho que foi rapidamente arrebatado por caçadores de souvenirs. A ação da Alemanha Oriental ocorreu após uma decisão das autoridades húngaras, algumas semanas antes, de abrir a fronteira entre a Hungria e a Áustria. Isso efetivamente encerrou o propósito do Muro de Berlim, uma vez que os cidadãos da Alemanha Oriental agora podiam contorná-lo atravessando a Hungria, indo para a Áustria e daí para a Alemanha Ocidental. A decisão de abrir o muro também foi um reflexo das imensas mudanças políticas ocorrendo na Alemanha Oriental, onde a velha liderança comunista estava perdendo rapidamente o poder e a população exigia eleições livres e movimento em direção a um sistema de mercado livre. A ação também teve uma impacto sobre o presidente George Bush e seus assessores. Depois de assistir à cobertura televisiva das delirantes multidões alemãs demolindo o muro, muitos no governo Bush ficaram mais convencidos do que nunca de que as declarações do líder soviético Mikhail Gorbachev sobre o desejo de um novo relacionamento com o Ocidente devem ser levadas mais a sério. Ao contrário de 1956 e 1968, quando as forças soviéticas esmagaram impiedosamente os protestos na Hungria e na Tchecoslováquia, respectivamente, Gorbachev na verdade encorajou a ação da Alemanha Oriental. Como tal, a destruição do Muro de Berlim foi uma das ações mais significativas que levaram ao fim da Guerra Fria.

Flashback: Alemanha Oriental abre o Muro de Berlim

Alemanha Oriental abre Muro de Berlim

BERLIM, 9 de novembro de 1989 (UPI) - O governo da Alemanha Oriental retirou na quinta-feira todas as restrições às viagens para o Ocidente, e milhares de cidadãos do estado comunista se aglomeraram no Muro de Berlim, o símbolo da Cortina de Ferro, para provar seus nova liberdade.

Ao anunciar a flexibilização das restrições às viagens, o chefe do Partido Comunista de Berlim Oriental, Guenter Schabowski, um novo membro do Politburo, disse que os postos de controle permaneceriam em vigor até que o Parlamento promulgasse uma nova lei de emigração e viagens que deverá suspender muitas restrições.

Ele disse que a polícia foi instruída a emitir vistos imediatamente para aqueles que desejam se mudar para o oeste.

“Viagens permanentes para fora do país podem ser feitas através de todos os pontos de passagem da fronteira da República Democrática Alemã para a República Federal da Alemanha ou para Berlim Ocidental”, disse o anúncio do governo divulgado após o segundo dia de uma reunião crucial do Comitê Central.

Assim que o anúncio foi feito, os berlinenses orientais começaram a chegar aos postos de controle, incluindo o Muro de Berlim de 28 anos, em pequenos grupos, e multidões posteriormente se reuniram ao longo do lado oeste.

Orientais e ocidentais se abraçaram, abriram garrafas de champanhe e pediram que o muro caísse.

No lado leste, os carros foram parados por uma milha nos postos de controle enquanto as pessoas esperavam para passar por eles, alguns querendo visitar parentes e outros apenas para beber algo no oeste, disseram autoridades alfandegárias.

No Checkpoint Charlie, famoso ponto de passagem para estrangeiros em Berlim, os guardas disseram firmemente aos berlinenses orientais que eles não teriam permissão para passar até que os novos regulamentos entrassem em vigor na sexta-feira, e somente com os vistos carimbados nos passaportes.

Mas em outros lugares as barreiras foram removidas. Estima-se que 1.000 pessoas cruzaram o posto de controle da Bornholmer Strasse e os carros foram conduzidos ao posto de controle da Invaliden Strasse tarde da noite.

No posto de controle de Bornholmer, um homem de 45 anos de idade em Berlim Ocidental em um agasalho azul descreveu ter visto berlinenses orientais chegando felizes ao Ocidente.

"Um casal correu em minha direção e, assim que cruzaram a linha de demarcação branca para entrar em Berlim Ocidental, jogaram os braços em volta do meu pescoço e nós três choramos de alegria", disse ele.

Um funcionário da alfândega de Berlim Ocidental no posto de controle disse que um casal que mora no lado leste da Bornholmer Strasse atravessou o posto para ver se os números das casas continuavam em ordem no lado da rua de Berlim Ocidental, que foi cortado pela metade quando o muro foi destruído em 1961.

“Eles não ficaram muito tempo”, disse o funcionário da alfândega. "Eles estavam simplesmente curiosos para saber mais sobre a rua em que moravam e que foi dividida quando o muro foi construído." Eles permaneceram no lado de Berlim Ocidental por apenas meia hora, depois voltaram para casa, disse ele.

O prefeito de Berlim Ocidental, Walter Momper, brincou e riu com uma multidão perto do posto de controle da Invaliden Strasse na noite de quinta-feira.

"Este é um grande momento para a cidade", disse Momper à televisão de Berlim Ocidental logo após o anúncio da decisão. “Esperamos 28 anos por isso. Isso significa que as pessoas que estiveram separadas pelo muro desde sua construção, 28 anos atrás, agora poderão se ver novamente. ''

Momper apelou aos berlinenses ocidentais para não reclamarem se milhares de alemães orientais começassem a invadir a barreira da cidade. "Mesmo que eles queiram ficar - e alguns deles, é claro - sejam tolerantes", ele pediu aos berlinenses ocidentais.

Durante os primeiros 10 meses de 1989, mais de 45.000 alemães orientais e alemães étnicos da Polônia e da União Soviética invadiram Berlim Ocidental. Muitos estão sendo alojados em acomodações temporárias em antigos prédios de fábricas, ginásios de escolas, capelas e pavilhões de feiras comerciais da cidade.

O chanceler da Alemanha Ocidental, Helmut Kohl, que iniciou uma visita de seis dias à Polônia na quinta-feira, disse de Varsóvia que não tinha certeza se sua viagem continuaria conforme o planejado e deixou em aberto a possibilidade de retornar rapidamente a Bonn.

"Esta é uma hora histórica para a Alemanha", disse Kohl. “A República Democrática Alemã (Alemanha Oriental) está em uma situação dramática. Depois de voltar para casa, tentarei entrar em contato com (o líder da Alemanha Oriental) Egon Krenz e ter uma conversa pessoal com ele. É nosso desejo que a República Democrática passe por reformas profundas. ''

Ao anunciar a flexibilização das restrições a viagens, Schabowski disse que a decisão não significa que o Muro de Berlim será derrubado. Ele disse que foi construído por muitos motivos que ainda existem, mas não especificou esses motivos.

O anúncio foi feito no momento em que o governo da Alemanha Oriental enfrentava a crise mais grave de sua história e culminou em uma semana de mudanças rápidas em resposta à fuga de cerca de 110.000 refugiados desde agosto e às manifestações em massa por eleições livres e democracia em todo o país.

Todo o Gabinete renunciou na terça-feira para permitir que o novo líder comunista Egon Krenz nomeasse mais ministros reformistas, houve mudanças em massa no Politburo na quarta-feira, e Krenz até convocou eleições livres sem dar detalhes.

A nova política de viagens foi considerada uma admissão de que apenas medidas drásticas poderiam conter o crescente descontentamento popular.

Schabowski disse que as novas regras entraram em vigor imediatamente e não havia condições para a viagem gratuita. A decisão abrange todos os postos de controle de fronteira, incluindo aqueles no muro construído em Berlim em 13 de agosto de 1961, para interromper uma fuga em massa anterior de refugiados.

Em Washington, as autoridades americanas receberam bem o anúncio.

O presidente Bush aplaudiu a abertura da fronteira com a Alemanha Oriental como "um acontecimento dramático". pela liberdade '' que pode dar ao Muro de Berlim '' muito pouca relevância '' no novo mapa político da Europa.

"Não acho que nenhum evento isolado seja o fim do que você pode chamar de Cortina de Ferro", disse Bush. '' Mas claramente este é um longo caminho desde os dias mais difíceis da Cortina de Ferro. ''

A ação indicou a aceitação do fato de que o Muro de Berlim e as barreiras e arame farpado na longa fronteira da Alemanha Oriental-Ocidental tornaram-se virtualmente obsoletos devido à capacidade dos refugiados de fugir para a Alemanha Ocidental através da Hungria, Polônia e Tchecoslováquia - uma medida não é mais necessário.

Mesmo antes do último anúncio, alguns políticos da Alemanha Ocidental disseram que se a fuga em massa continuasse, isso poderia causar sérios problemas sociais tanto na Alemanha Oriental quanto na Ocidental.

Na Alemanha Oriental, a enchente de refugiados causou uma escassez de tudo, de garçons a médicos. Em algumas áreas, o serviço de saúde e outros serviços foram seriamente interrompidos.

Os refugiados congestionaram 140 centros de recepção na Alemanha Ocidental. Bairros de emergência foram estabelecidos em quartéis do exército e até em bordéis convertidos, mas mesmo antes do influxo, a Alemanha Ocidental tinha uma escassez de 1 milhão de casas.

Na quinta-feira anterior, o Comitê Central do Partido Comunista da Alemanha Oriental cedeu às demandas dos membros reformistas e programou uma rara convenção para o mês que vem "para renovar o partido".

O comitê agiu no segundo dia de uma reunião de três dias em Berlim Oriental, realizada para traçar um programa de reforma para desacelerar a fuga de refugiados, restaurar a credibilidade do governo e defender a reivindicação do partido de ser a força política dominante do país .

A convenção de 15 a 17 de dezembro será a terceira na história do partido da Alemanha Oriental e a primeira desde 1956.

O anúncio do Comitê Central disse que a convenção teria poderes para decidir sobre mudanças na composição do Comitê Central e considerar o estado do partido e do país e as tarefas do partido no '' renascimento socialista ''.

No dia de abertura da reunião na quarta-feira, os 157 membros do comitê confirmaram por unanimidade Krenz como secretário-geral e, com apenas um voto dissidente, indicou Hans Modrow, 61, um dos primeiros defensores das políticas de reforma do líder soviético Mikhail Gorbachev, para substituir Willi Stoph, 75, como primeiro ministro.

Stoph, o presidente do parlamento Horst Sindermann, 74, e sete outros idosos da linha-dura foram retirados do Politburo, o principal órgão do partido. Todo o gabinete chefiado por Stoph renunciou na terça-feira para dar a Krenz, que substituiu Erich Honecker como líder do partido em 18 de outubro, uma chance de dar ao governo novas faces e uma nova imagem de reforma.

Krenz disse que percebeu que as reformas seriam a única maneira de interromper o fluxo de refugiados.

“Muitas pessoas perderam a fé na capacidade de mudar as condições sociais na República Democrática Alemã e não vêem futuro para si mesmas”, disse ele.

Sob Honecker, a Alemanha Oriental foi um dos estados mais conservadores e repressivos do bloco oriental dominado pelos soviéticos. O governo de Honecker, que construiu o Muro de Berlim em 1961, teve pouca tolerância com a dissidência e esmagou implacavelmente qualquer oposição ao regime comunista, ao mesmo tempo que impôs um sistema econômico marxista ortodoxo estrito que manteve a Alemanha Oriental muito atrás da Alemanha Ocidental em seu padrão de vida.


O homem que desobedeceu ao chefe e abriu o muro de Berlim

O Muro de Berlim caiu em 9 de novembro de 1989, há 25 anos neste fim de semana. Alemães orientais inundaram Berlim Ocidental depois que o guarda de fronteira Harald Jaeger ignorou as ordens e abriu o portão para a multidão enorme e rebelde. Alain Nogues / Sygma / Corbis ocultar legenda

O Muro de Berlim caiu em 9 de novembro de 1989, há 25 anos neste fim de semana. Alemães orientais inundaram Berlim Ocidental depois que o guarda de fronteira Harald Jaeger ignorou as ordens e abriu o portão para a multidão enorme e rebelde.

Para muitos alemães, Harald Jaeger é o homem que abriu o Muro de Berlim.

É um legado que ainda deixa o ex-oficial da fronteira da Alemanha Oriental desconfortável 25 anos depois que ele desafiou as ordens de seus superiores e deixou milhares de berlinenses orientais cruzarem seu posto de controle para o Ocidente.

"Eu não abri a parede. As pessoas que estavam aqui, elas abriram", diz o homem de 71 anos com uma voz estrondosa que era um tenente-coronel da Alemanha Oriental encarregado do controle de passaportes na Bornholmer Street. "A vontade deles era tão grande que não havia outra alternativa a não ser abrir a fronteira."

Essas pessoas tinham ido ao seu cruzamento na Bornholmer Street depois de ouvir o membro do Politburo Guenther Schabowski dizer - erroneamente, como se constatou - em uma entrevista coletiva à noite em 9 de novembro de 1989, que os alemães orientais teriam permissão para cruzar para a Alemanha Ocidental, eficaz imediatamente.

Harald Jaeger em uniforme ao lado da bandeira de seu regimento de fronteira da Alemanha Oriental em 1964. Cortesia de Harald Jaeger ocultar legenda

Harald Jaeger em uniforme ao lado da bandeira de seu regimento de fronteira da Alemanha Oriental em 1964.

Cortesia de Harald Jaeger

Schabowski era membro do Partido da Unidade Socialista no poder na Alemanha Oriental, que ajudou a tirar o líder da Alemanha Oriental Erich Honecker do poder um mês antes por causa da crescente pressão pública por reformas no Bloco Soviético.

Jaeger se lembra de quase engasgar com o jantar quando ouviu Schabowski na TV de sua lanchonete no local de trabalho. Ele correu para o escritório para obter alguns esclarecimentos sobre o que seus guardas de fronteira deveriam fazer.

Para os berlinenses orientais que desejam ir para uma parte de sua cidade que esteve fora dos limites por 28 anos, o significado de Schabowski não poderia ter sido mais claro. Ele era membro do partido no poder, e o que ele disse era lei.

Jaeger está em frente a um remanescente do Muro de Berlim. Atrás dele está uma foto de 9 de novembro de 1989, quando ele era o guarda de fronteira que abriu o cruzamento da Bornholmer Street, permitindo que os alemães orientais fossem para o oeste, evento que marcou a queda do muro. Soraya Sarhaddi Nelson / NPR ocultar legenda

Jaeger está em frente a um remanescente do Muro de Berlim. Atrás dele está uma foto de 9 de novembro de 1989, quando ele era o guarda de fronteira que abriu o cruzamento da Bornholmer Street, permitindo que os alemães orientais fossem para o oeste, evento que marcou a queda do muro.

Soraya Sarhaddi Nelson / NPR

Mas, para Jaeger, tudo o que aprendeu como comunista que serviu à sua pátria no exército, patrulha de fronteira e o tão odiado Ministério da Segurança do Estado foi invertido.

O Muro de Berlim foi uma "barreira contra o fascismo", lembra ele. "Quando foi lançado no dia 13 de agosto de 1961, eu aplaudi."

Uma sensação de incerteza

Twenty-eight years later, on Nov. 9 , hours before the Berlin Wall came down, Jaeger felt confused.

He says between 10 and 20 people showed up at Bornholmer Street right after Schabowski's news conference. They kept their distance from the crossing, nervously waiting for a sign from the East German guards that it was all right to cross.

The crowd soon swelled to 10,000, with many of them shouting: "Open the gate!"

"I called Col. Ziegenhorn, who was my boss at the time, and he said: 'You are calling me because of this nonsense?' " Jaeger says, adding that Ziegenhorn told him to send the people away. Jaeger says further calls to other government officials didn't help, either.

He insists that East German border guards never had orders to shoot East Berliners illegally crossing into the West on that night or any other. But the official Center for Contemporary History in Potsdam says 136 people were killed at the Berlin Wall during its existence, including people trying to escape, border guards and bystanders.

Jaeger says lethal fire was permitted only if guards felt their lives were threatened.

During the quarter-century he worked at the Bornholmer Street crossing, his guards only fired one warning shot, Jaeger says. But on Nov. 9, he worried that if the crowd grew unruly, people would end up hurt, even if it wasn't from guns.

The Night The Berlin Wall Came Down

(This video contains strong language in German.)

Cracking The Gate Open

To ease the tension, he was ordered to let some of the rowdier people through, but to stamp their passports in a way that rendered them invalid if they tried to return home.

Their departure only fired the crowd up more, and pressure mounted on Jaeger from above and below to avert a riot. Despite orders from his higher ups not to let more people through, at 11:30 p.m.: "I ordered my guards to set aside all the controls, raise the barrier and allow all East Berliners to travel through," he says.

It's an order Jaeger says he never would have given if Schabowski hadn't given the press conference four hours earlier.

He estimates that more than 20,000 East Berliners on foot and by car crossed into the West at Bornholmer Street. Some curious West Berliners even entered the east.

People crossing hugged and kissed the border guards and handed them bottles of sparkling wine, Jaeger recalls. Several wedding parties from East Berlin moved their celebrations across the border, and a couple of brides even handed the guards their wedding bouquets.

But Jaeger says he refused to leave East Berlin.

"I was on duty," he explains with a laugh. East German officers didn't get permission from their government to cross into the West until just before Christmas, he adds. Red tape involving his travel documents delayed the trip another month.

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Making His Own Trip To The West

When he finally did go, Jaeger decided it had to be across his border crossing to the West Berlin neighborhood on the other side.

"I felt like I knew that place after hearing so often about it from people who constantly crossed here," he says. "So I wanted to see for myself what the area was like."

His first impressions of West Berlin weren't very positive, however. He was surprised, for example, to see Turkish immigrants living in conditions as poor as those of East Berlin.

But he also knew from West Germans who came across his border crossing that western goods were better than eastern ones and more readily available. Bananas, for example, were available in West Berlin during the cold winter months, but not in East Berlin, he says.

The West German government gave 100 marks (about $60) to East Germans who came to visit. Jaeger says he bought an air pump for his car tires and gave the rest of the money to his wife and daughter.

Reunification of East and West Germany in 1990 led to the dissolution of the East German border authority, and Jaeger found himself unemployed at age 47. He tried his hand at a number of businesses, including selling newspapers, but he says the ventures never took off.

So he retired to a small town outside Berlin and spends his time giving interviews and traveling with his wife, Marga. He says they love to travel to countries they couldn't go to before 1989, including Turkey for their 50th wedding anniversary.

Jaeger says he has no regrets about what he did on the night of Nov. 9 , 1989, nor was he punished by his East German superiors for doing it. He adds that he is looking forward to the 25th anniversary activities this weekend.

The highlight, he says, will be a meeting with one of his heroes — Mikhail Gorbachev. The former Soviet leader has invited Jaeger to his Berlin hotel on Saturday.

Soraya Sarhaddi Nelson is NPR's Berlin correspondent. Follow her @sorayanelson.


Effects of the Berlin Wall

With the closing of the East-West sector boundary in Berlin, the vast majority of East Germans could no longer travel or emigrate to West Germany. Berlin soon went from the easiest place to make an unauthorized crossing between East and West Germany to the most difficult. Many families were split, and East Berliners employed in the West were cut off from their jobs. West Berlin became an isolated exclave in a hostile land. West Berliners demonstrated against the Wall, led by their Mayor Willy Brandt, who strongly criticized the United States for failing to respond. Allied intelligence agencies had hypothesized about a wall to stop the flood of refugees, but the main candidate for its location was around the perimeter of the city. In 1961, Secretary of State Dean Rusk proclaimed, “The Wall certainly ought not to be a permanent feature of the European landscape. I see no reason why the Soviet Union should think it is … to their advantage in any way to leave there that monument to communist failure.”

United States and UK sources expected the Soviet sector to be sealed off from West Berlin, but were surprised how long they took to do so. They considered the Wall an end to concerns about a GDR/Soviet retaking or capture of the whole of Berlin the Wall would presumably have been an unnecessary project if such plans were afloat. Thus, they concluded that the possibility of a Soviet military conflict over Berlin had decreased.

The East German government claimed that the Wall was an “anti-fascist protective rampart” intended to dissuade aggression from the West. Another official justification was the activities of Western agents in Eastern Europe. The Eastern German government also claimed that West Berliners were buying state-subsidized goods in East Berlin. East Germans and others greeted such statements with skepticism, as most of the time the border was closed for citizens of East Germany traveling to the West but not for residents of West Berlin travelling East. The construction of the Wall caused considerable hardship to families divided by it. Most people believed that the Wall was mainly a means of preventing the citizens of East Germany from entering or fleeing to West Berlin.


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The GDR is preparing for its 20th birthday. Alexanderplatz is being redeveloped and the new centre is gradually taking shape. Everything must be finished in time for grand celebrations in October. Not all young GDR citizens are in the mood for celebrating. Florian Havemann, the son of dissident Robert Havemann, has just been released from prison, where he was sent for his involvement in protests against the invasion in Prague. Florian Havemann is among a group of dissidents who are fighting for "socialism with a human face".


The Fall of the Berlin Wall in Photos: An Accident of History That Changed The World

The Communist regime was prepared for everything “except candles and prayers.” East Germany’s peaceful 1989 revolution showed that societies that don’t reform, die.

BERLIN — When Werner Krätschell, an East German pastor and dissident, heard that the Berlin Wall was open, he did not quite believe it. But he grabbed his daughter and her friend and drove to the nearest checkpoint to see for himself.

It was the night of Nov. 9, 1989. As their yellow Wartburg advanced unimpeded into what had always been an off-limits security zone, Mr. Krätschell rolled down the window and asked a border guard: “Am I dreaming or is this reality?”

“You are dreaming,” the guard replied.

It had long been a dream for East Berliners like Mr. Krätschell to see this towering symbol of unfreedom running like a scar of cement and barbed wire through the heart of their home city ripped open.

And when it finally became reality, when the Cold War’s most notorious armed border opened overnight, and was torn apart in the days that followed, it was not in the end the result of some carefully crafted geopolitical grand bargain.

It was, at the most basic level at least, the wondrous result of human error, spontaneity and individual courage.

“It was not predestined,” said Anne Applebaum, the historian and columnist. “It was not a triumph of good over evil. It was basically incompetence — and chance.”

In the early evening of that fateful November day, a news conference took a historic turn.

Against the backdrop of mass protests and a wave of eastern German refugees that had already fled the country via Hungary and what was then Czechoslovakia, Günter Schabowski, the leader of the East Berlin Communist Party, convened journalists to announce a series of reforms to ease travel restrictions.

When asked when the new rules would take effect, Mr. Schabowski paused and studied the notes before him with a furrowed brow. Then he stumbled through a partially intelligible answer, declaring, “It takes effect, as far as I know. it is now. immediately.”

It was a mistake. The Politburo had planned nothing of the sort. The idea had been to appease the growing resistance movement with minor adjustments to visa rules — and also to retain the power to deny travel.

But many took Mr. Schabowski by his word. After West Germany’s main evening news, popular with East Germans who had long stopped trusting their own state-controlled media, effectively declared the wall open, crowds started heading for checkpoints at the Berlin Wall, demanding to cross.

At one of those checkpoints, a Stasi officer who had always been loyal to the regime, was working the night shift. His name was Lt. Col. Harald Jäger. And his order was to turn people away.

As the crowd grew, the colonel repeatedly called his superiors with updates. But no new orders were forthcoming. At some point he listened in to a call with the ministry, where he overheard one senior official questioning his judgment.

“Someone in the ministry asked whether Comrade Jäger was in a position to assess the situation properly or whether he was acting out of fear,” Mr. Jäger recalled years later in an interview with Der Spiegel. “When I heard that, I’d had enough.”

“If you don’t believe me, then just listen!” he shouted down the line, then took the receiver and held it out the window.

Shortly after, Mr. Jäger defied his superiors and opened the crossing, starting a domino effect that eventually hit all checkpoints in Berlin. By midnight, triumphant easterners had climbed on top of the wall in the heart of the city, popping champagne corks and setting off fireworks in celebration.

Not a single shot was fired. And no Soviet tanks appeared.

That, said Axel Klausmeier, director of the Berlin Wall Foundation, was perhaps the greatest miracle of that night. “It was a peaceful revolution, the first of its kind,” he said. “They were prepared for everything, except candles and prayers.”

Through its history more than 140 people had died at the Berlin Wall, the vast majority of them trying to escape.

There was Ida Siekmann, 58, who became the first victim on Aug. 22, 1961, just nine days after the wall was finished. She died jumping from her third-floor window after the front of her house on Bernauer Strasse had become became part of the border, the front door filled in with bricks.

Peter Fechter, 18, became the most famous victim a year later. Shot several times in the back as he scaled the wall, he fell back onto the eastern side where he lay for over an hour, shouting for help and bleeding to death, as eastern guards looked on and western cameras whirled.

The youngest victim was 15-month-old Holger H., who suffocated when his mother tried to quiet him while the truck his family was hiding in was being searched on Jan. 22, 1971. The parents made it across before realizing that their baby was dead.

For the first half of 1989, it was still nearly impossible to get out of East Germany: The last killing at the wall took place in February that year, the last shooting, a close miss, in April.

The Soviets had squashed an East German uprising in June 1953 and suppressed similar rebellions in Hungary in 1956 and Prague in 1968.

In June 1989, just five months before the Berlin Wall fell, the Communist Party of China committed a massacre against democracy protesters in Tiananmen Square.


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