Waco, 20 anos depois: onde eles estão agora?

Waco, 20 anos depois: onde eles estão agora?


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1. David Koresh
Nascido Vernon Wayne Howell, ele mudou seu nome para David Koresh em 1990 depois de se tornar líder do Ramo Davidiano, uma ramificação da Igreja Adventista do Sétimo Dia. Além de se proclamar o messias e pregar que o fim do mundo estava próximo, Koresh construiu um arsenal de armas que incluía metralhadoras, rifles de assalto AK-47, granadas de mão e grandes quantidades de munição. Ele também tomou várias esposas, algumas supostamente com apenas 12 ou 13 anos, e tolerou castigos corporais severos. Durante o ataque final a seu complexo em 19 de abril de 1993, Koresh morreu devido a um tiro na cabeça. Abundam várias teorias, incluindo que ele cometeu suicídio ou que foi baleado por um seguidor enquanto tentava escapar. Ele foi enterrado em uma sepultura sem marca no Cemitério Memorial Park em Tyler, Texas.

2. Janet Reno
O impasse em Waco já havia começado quando Janet Reno se tornou a primeira procuradora-geral mulher em 12 de março de 1993. Ela aprovou o plano de gás lacrimogêneo do FBI no mês seguinte, explicando que as negociações com o Branch Davidians haviam chegado a um impasse e que as crianças dentro do complexo estavam em risco. “Nunca saberemos se havia uma solução melhor”, disse Reno em 1995. “Todos os envolvidos ... fizeram seus melhores julgamentos com base em todas as informações que tínhamos.” No entanto, um relatório do Congresso liderado pelos republicanos classificou sua decisão como "prematura, errada e altamente irresponsável". Ela também foi criticada quando surgiram fatos que contradiziam algumas de suas declarações anteriores. Depois de deixar o gabinete do procurador-geral em 2001, Reno concorreu a governador da Flórida, mas perdeu por pouco nas primárias democratas. Desde então, ela deu palestras em todo o país e atuou na diretoria do Projeto Inocência, que ajuda a exonerar presos condenados por engano por meio de testes de DNA.

3. Bill Clinton
O recém-empossado presidente Bill Clinton acompanhou de perto os eventos em Waco, mas aparentemente deixou a decisão final para Reno. Em um comunicado, ele lembrou que havia feito a Reno várias perguntas sobre o plano de gás lacrimogêneo antes de concluir que "se ela pensasse que era a coisa certa a fazer, ela deveria prosseguir". Reno apoiou essa versão dos eventos, dizendo em 1995: “Eu avisei o presidente ... e ele disse que me apoiaria”. Não foi "uma decisão da Casa Branca", acrescentou ela, mas uma decisão tomada "na área de aplicação da lei - onde deveria estar". No entanto, alguns críticos consideram o cerco uma mancha na presidência de Clinton. Desde que deixou o cargo, Clinton escreveu uma autobiografia, fez trabalho filantrópico e foi em missões diplomáticas, incluindo a Coreia do Norte, onde negociou a libertação de dois jornalistas americanos capturados. Ele também fez campanha para sua esposa durante sua corrida presidencial fracassada em 2008 e para Barack Obama em 2012.

4. Robert Rodriguez
Depois de vazar para a mídia, a notícia da invasão de 28 de fevereiro chegou ao Branch Davidians quando um cinegrafista local, sem querer, pediu instruções ao cunhado de Koresh. Robert Rodriguez, um agente disfarçado do Bureau de Álcool, Tabaco e Armas de Fogo (ATF) dos EUA que se infiltrou no complexo fingindo ser um estudante de uma escola de comércio, pediu licença para alertar seus superiores de que o elemento surpresa havia sido perdido. Mas eles decidiram prosseguir de qualquer maneira, levando ao tiroteio no qual 10 pessoas morreram. Rodriguez posteriormente entrou com uma ação contra o ATF e uma série de seus funcionários, alegando que eles o difamaram e conspiraram para torná-lo um bode expiatório. Um acordo extrajudicial rendeu a ele cerca de US $ 2,3 milhões. Tendo sido diagnosticado com transtorno de estresse pós-traumático, Rodriguez se aposentou com benefícios por invalidez em dezembro de 1999. Em 2010, ele morava em San Antonio, Texas.

5. Timothy McVeigh
Embora o terrorista doméstico Timothy McVeigh não tenha desempenhado um papel direto no impasse do Branch Davidian, ele visitou Waco para ver o cerco por si mesmo e ficou furioso com as ações do governo. No aniversário de dois anos do ataque com gás lacrimogêneo, McVeigh detonou um caminhão-bomba em frente ao Alfred P. Murrah Federal Building em Oklahoma City, que abrigava o ATF, entre outras agências. A explosão causou o colapso da face norte da estrutura, matando 168 pessoas e ferindo centenas de outras. Um policial estadual deteve McVeigh apenas uma hora e meia depois por dirigir sem placa e, posteriormente, prendeu-o por porte ilegal de arma. Em poucos dias, ele foi vinculado ao bombardeio. “Foi um monte de coisas que o governo fez, e a gota d'água foi Waco”, disse McVeigh, um veterano do Exército dos EUA e apoiador de grupos de sobrevivência de direita, ao seu pai após sua condenação por múltiplas acusações de assassinato e conspiração. Ele foi executado por injeção letal em 11 de junho de 2001.


No último trimestre, ensinei uma nova classe para estudantes de graduação em estudos religiosos que planejavam servir como pastores na Igreja Adventista do Sétimo Dia. 1 Foi um seminário de “tópicos” de estudos bíblicos de divisão superior que começou com as raízes apocalípticas judaicas do livro do Apocalipse. Em seguida, consideramos as várias maneiras como as pessoas lêem o livro de Apocalipse, com foco na importância do livro para a nossa igreja desde o início do movimento adventista. O curso foi concluído considerando as ramificações éticas de nossas interpretações deste último livro das Escrituras e o potencial de sua linguagem de visão moral para moldar o comportamento dos crentes contemporâneos. Uma de nossas sessões de duas horas foi dedicada à tragédia de Waco. Eu aprenderia em nossa conversa que apenas um de meus alunos estava vivo na época, e ele tinha um ano de idade. Isso me fez sentir velha. Esses formandos estavam explorando pela primeira vez um evento que moldou significativamente os primeiros anos de meu próprio ministério, bem como meus estudos de pós-graduação e bolsa de estudos como professor de Novo Testamento ensinando em uma universidade adventista. Realmente já se passaram 25 anos? Considerando tudo o que aconteceu desde então, como refletimos agora sobre a tragédia? O que aprendemos? Alguma coisa mudou?

Este artigo reconsidera o evento Waco da perspectiva de um quarto de século. Após uma breve descrição da tragédia e EspectroNa cobertura inicial, revisarei estudos acadêmicos recentes e o tratamento da mídia sobre o evento. Em particular, considerarei as guerras entre mundos diferentes que continuam 25 anos após Waco: especificamente a guerra entre grupos pró-governo e anti-governo, e a guerra entre formas literárias e literárias de ler a Bíblia. 2 A grande maioria dos que morreram nas chamas havia sido membros da Igreja Adventista do Sétimo Dia e, na época em que morreram, muitos deles ainda se consideravam adventistas. 3 O Adventismo hoje responderia de forma diferente a uma invasão e cerco de um grupo de Ramo Davidiano em algum local remoto na América?

A tragédia

Durante a primavera de 1993, enquanto eu reunia o material necessário para me inscrever em escolas de pós-graduação, a tragédia de Waco ainda estava muito fresca em minha mente e aguçou um interesse crescente em fazer um trabalho interdisciplinar em estudos e ética do Novo Testamento. Em 19 de abril de 1993, depois que as chamas que envolviam o Mount Carmel Center cessaram, setenta e seis pessoas, incluindo vinte e três crianças, estavam mortas. Junto com centenas de milhares de telespectadores, assisti ao inferno como assisti ao impasse anterior entre os agentes do governo e aqueles dentro do Centro. As imagens perturbadoras foram de partir o coração. Depois de 51 dias, o conflito acabou. 4 Mas houve alguma “vitória”? O custo foi enorme.

No mês seguinte, uma edição de Espectro (23: 1 [maio de 1993]) continha uma grande seção especial dedicada ao "Apocalipse do rancho". Em seu editorial apresentando a seção especial - "Nós não começamos o fogo, mas a fogueira era nossa" -, Roy Branson incluiu uma nota sobre o lançamento de um novo jornal independente popular chamado Adventista Hoje, cuja primeira edição foi dedicada a Waco. 5 Em preparação para a discussão em classe, meus alunos leram o Espectro artigos e escreveram pelo menos uma pergunta que gostariam de fazer ao (s) autor (es) de cada artigo. Eles também receberam cópias da primeira edição da Adventista Hoje. Suas perguntas e a discussão em classe forneceram novos insights e perspectivas sobre essa tragédia. Por exemplo, alguns alunos que leram essas peças no contexto dos movimentos #MeToo e Time’s Up recentes, se perguntaram por que os adventistas não agiram anos antes quando David Koresh (então Vernon Howell) exibiu pela primeira vez sua atração doentia por garotas? Um disse: “esqueça [a discussão sobre] desassociá-lo, ele deveria ter sido preso”.

Como pensamos de forma diferente sobre Waco em 2018? Em meados da década de 1990, escrevi que: “Depois de 51 dias, a guerra entre dois mundos muito diferentes acabou.” Parecia verdade. Os agentes do governo e policiais ainda estavam de pé no Monte Carmelo e seus ocupantes eram cinzas. Mas, por outro lado, a guerra entre os dois mundos muito diferentes estava tudo menos acabada. As cinzas fumegantes de Waco continuariam a brilhar às vezes em guerras ainda mais intensas e em várias frentes.

A guerra entre grupos pró-governo e anti-governo

O interesse público pela tragédia continua alto - especialmente neste marco de um quarto de século. Embora na época do cerco e imediatamente após o incêndio, a maioria das representações de David Koresh e do Ramo davidiano na mídia fossem duramente críticas, as representações recentes têm sido mais simpáticas. E tem havido inúmeras tentativas de revisão da mídia. Por exemplo, durante este 25º aniversário, uma série de seis semanas feita para a televisão chamada "Waco" foi ao ar na Paramount Network (começando em 24 de janeiro de 2018 e terminando em 28 de fevereiro de 2018, a data exata da invasão no Composto Waco). 6 Acompanhando a série está uma série de documentários online “Revelations of Waco” (9-13 minutos cada), apresentando pessoas que partiram durante o cerco ou que sobreviveram ao incêndio. Especialmente interessantes para os telespectadores adventistas são os comentários de Clive Doyle (ex-adventista da Austrália) e Sheila Martin (cujo marido, Wayne Martin, também era ex-adventista). Além disso, os produtores executivos / escritores John Erick Dowdle e Drew Dowdle participam de um filme "Por trás da história" para os episódios 2 a 6. Estes têm 3-5 minutos de duração.

Fiquei surpreso quando o primeiro episódio da série Paramount “Waco” começou com uma filmagem longe do deserto plano e árido de Waco, Texas. Em vez disso, os espectadores foram levados para a floresta fora de Naples, Idaho, e viram imagens do cerco de onze dias em Ruby Ridge (21 a 31 de agosto de 1992). 7 Embora eu não tenha feito nenhuma conexão entre Ruby Ridge e Waco em 1993, outros certamente fizeram ao longo dos anos. Eu aprenderia que não apenas as mesmas agências governamentais estavam envolvidas em ambos os impasses (FBI e ATF), mas até mesmo parte do mesmo pessoal dessas agências. Os espectadores fizeram conexões mesmo quando o filme mudou seu foco para os residentes de Mount Carmel, enquanto eles também assistiam aos eventos em Ruby Ridge. Foi uma maneira inteligente de o cinegrafista fazer com que os espectadores se identificassem com o Ramo Davidiano. Nós, como eles, estávamos vendo Ruby Ridge se desdobrar diante de nós. Randy e Vicki Weaver queriam apenas ficar sozinhos em sua cabana remota no norte de Idaho. Mas agora, nas mãos de Marshalls dos EUA e do FBI, Vicki estava morta, assim como seu filho de quatorze anos, Sammy. À medida que os espectadores conhecem as pessoas no Monte Carmelo, não podemos deixar de nos perguntar: qual dos esses mães e filhos vão morrer?

Cada episódio da série de TV “Waco” continuou a nutrir a simpatia do público pelos membros incompreendidos do Mount Carmel Center, à medida que um agente disfarçado encontra uma comunidade de pessoas que amam seus filhos e acreditam no apoio mútuo. O incentivo continua enquanto o ATF é retratado fracassando um mandado de busca que alguns argumentam ser ilegal e a busca se transforma em uma operação total. Negociadores do FBI são mostrados chegando à cena após a invasão para encontrar seus parceiros de conversa dentro da comunidade (principalmente Koresh, Steve Schneider e Wayne Martin), pessoas razoáveis ​​apenas querendo ser deixadas em paz (e agora enterrar seus mortos). As alegações de abuso de crianças pequenas em Waco não são apenas minimizadas, elas são contestadas pela série. Os negociadores do FBI afirmarão que as crianças liberadas na primeira parte do impasse são crianças saudáveis, normais e bem ajustadas. 8 Também na série, o abuso sexual de meninas menores por David Koresh é reconhecido, mas recebe um viés neutro. As irmãs Rachel e Michele Jones, que tiveram filhos Koresh, estão em conflito, mas concluem que ele está sempre amoroso. Esta é uma parte extremamente perturbadora da série, especialmente devido ao testemunho real de mulheres que deixaram o Monte Carmelo antes do impasse que haviam sido abusadas sexualmente por Koresh. 9

Filmes anteriores sobre Waco descritos como documentários incluem “Waco: The Rules of Engagement” (1997) e “Waco: A New Revelation” (1999). Esses filmes, ambos apoiados pelo ativista da Segunda Emenda Michael McNulty, prepararam o terreno para o retrato simpático da série de TV de 2018. 10 Ambos os documentários anteriores sugerem que a forma como o Ramo Davidiano foi demonizado na mídia não era exata nem justa. O que eles tentam enfatizar é que os "fanáticos desequilibrados" não eram o Ramo Davidiano dentro do complexo, mas os vingativos agentes da lei do governo do lado de fora que estavam ansiosos para encerrar uma operação embaraçosamente malfeita que deixou quatro de seus amigos mortos e dezesseis feridos . 11 Os documentários sugerem que o povo americano não foi informado de toda a verdade. As perguntas feitas pelos documentários incluem: quem atirou primeiro em 28 de fevereiro? Quem ateou fogo no dia 19 de abril? As alegações de abuso infantil foram exageradas a fim de obter apoio do Departamento de Justiça para as ações agressivas de 19 de abril? Até que ponto a Casa Branca estava envolvida? Até que ponto houve um encobrimento? Materiais de apoio retirados de comissões do Congresso e investigações fornecem evidências de alguns julgamentos ruins por parte do ATF, o FBI HRT (Equipe de Resgate de Reféns) e liderança em Washington, DC Os documentaristas sugerem que o governo é pelo menos parcialmente responsável pelo "assassinato" de as 82 pessoas no Mount Carmel Center que morreram em 1993. 12

Aqueles do lado antigovernamental concordam. Eles consideram Waco (e Ruby Ridge) como um chamado para resistir ao governo dos Estados Unidos. Para eles, a comunidade Waco pode ter abraçado uma teologia incompreensível, mas, mesmo assim, era uma comunidade de cidadãos americanos amantes da liberdade comuns. Eles haviam sido intimidados pelo governo e depois assassinados por responder a um ataque mortal não provocado em sua própria propriedade. O ataque gerou uma série de respostas com vários níveis de resistência. Para alguns, Waco foi o “catalisador” para teorias de conspiração complexas, e alguns dos teóricos continuariam usando Waco para lançar suas próprias carreiras na mídia. 13 “Para as pessoas que estão na extrema direita antigovernamental, Waco é a parábola - o governo está atrás de você.” 14 Outro tipo de resposta extrema que irrompeu das cinzas fumegantes de Waco resultou em mais carnificina. Esta foi a decisão de Timothy McVeigh e Terry Nichols de buscar vingança contra o governo detonando uma bomba no Edifício Federal Alfred P. Murrah em Oklahoma City no segundo aniversário do incêndio em Waco. Naquele dia 19 de abril, 168 pessoas (incluindo 15 crianças) morreram. Mais de 680 pessoas ficaram feridas.

Aqueles que estão do lado pró-governo da avaliação da tragédia de Waco observam que o conselho especial liderado pelo senador John Danforth inocentou o governo e seus agentes de aplicação da lei de qualquer delito (mesmo identificando às vezes um julgamento ruim). 15 A investigação de 14 meses do conselho incluiu 56 advogados e investigadores, e o relatório ilibou a Procuradora-Geral Janet Reno de qualquer delito. Além disso, o relatório concluiu que nenhum agente do governo havia disparado contra o prédio em 19 de abril, nem iniciado o incêndio. David Koresh foi considerado totalmente responsável pelo incêndio e pela morte de 76 pessoas no Monte Carmelo. Dito isso, o relatório também observou que, se o governo estivesse disposto a esperar por um período mais longo, talvez a conclusão do impasse não tivesse sido tão mortal.

Vinte e cinco anos após a tragédia e mais de uma década depois que as comissões e investigações foram encerradas, permanecem dois lados em conflito: aqueles que acreditam que um encobrimento ocorreu nos níveis mais altos e aqueles que apreciaram os esforços - embora falhos —De agentes da lei do governo que enfrentaram uma situação sem precedentes. O jornalista da ABC, Terry Moran, coloca de forma sucinta: “Para alguns americanos, esta foi uma operação legítima de aplicação da lei ... e para outros, este foi um governo federal violento e exagerado”. 16

Gary Noesner em suas memórias Ganhando tempo, publicado em 2010, sugere um caminho intermediário útil como um caminho a seguir. 17 Um dos primeiros negociadores do FBI em Waco, Noesner nos ajuda a ver melhor o conflito de perspectivas e suposições de ambos os lados. Noesner descreve a fixação de Koresh em controle e poder, mesmo quando ele admite que seu próprio lado cometeu erros também. Noesner advertiu seus colegas durante o cerco de que as ações de tipo militar do FBI HRT contradiziam as palavras e o trabalho dos negociadores do FBI (às vezes eles estavam trabalhando com propósitos contrários). Por exemplo, a percepção de tanques se movendo para a propriedade do Monte Carmelo apenas reforçou as previsões de Koresh de que sua comunidade logo estaria em conflito com as forças do mal. Essas eram exatamente as ideias que os negociadores do FBI tentavam desafiar, ganhando a confiança de pessoas como Steve Schneider. Embora profundamente crítico de algumas das táticas do HRT do FBI, Noesner permite que seus leitores saibam que Waco resultou em novas políticas e abordagens para confrontos com grupos como Waco, com resultados muito mais positivos. 18 Em “Revelations of Waco”, uma das curtas peças online que acompanham a série de TV em seis partes, Noesner sugere que a única maneira correta de olhar para trás em Waco é vê-la como uma tragédia americana, uma situação muito complexa em que ambos são bons e más decisões foram tomadas em ambos os lados. 19

O FBI mudou algumas de suas políticas e procedimentos depois de Waco.Alguma política adventista mudou? Os adventistas estão mais preparados agora em nossos departamentos de relações públicas para momentos de gerenciamento de crises? 20 Na década de 1980, a resposta denominacional australiana ao intenso interesse da mídia durante o episódio 21 de Michael e Lindy Chamberlain foi de não se dissociar dos Chamberlains. Claramente, a “posição regular” das pessoas envolvidas era bem diferente. Mas os adventistas americanos estavam prontos demais para traçar limites claros entre eles e o povo do Monte Carmelo? Houve uma “suspensão da respiração” quase coletiva na esperança de que as conexões entre “eles” e “nós” não fossem feitas?

A guerra entre abordagens para a leitura das Escrituras

Após a tragédia em Waco, várias faculdades adventistas do sétimo dia me convidaram para ir a seus campi para falar com os alunos sobre “Como resgatar a revelação de Waco”. Normalmente, o campus organizava um evento de sexta-feira à noite ou sábado à tarde, e às vezes me encontrava com dezenas, às vezes centenas de alunos que tinham dúvidas sobre o que havia acontecido e por que tantos jovens ex-adventistas (incluindo estudantes em idade universitária) estavam entre os mortos. Enquanto conversávamos abertamente juntos, consideramos maneiras de ler o livro de Apocalipse que levariam a interpretações de afirmação da vida, ao invés do tipo mortal. Lembro-me de passar muito tempo com eles refletindo sobre a primeira frase do livro do Apocalipse: “A revelação de Jesus Cristo”. Como essa primeira frase do livro deve traçar a continuação da jornada de leitura?

Em 1993, foi fácil para os adventistas convencionais nos separarmos de Waco no que diz respeito à ética de Koresh - todos ficamos chocados com as alegações de abuso infantil e imoralidade sexual. Até mesmo o acúmulo de armas de fogo parecia estranho para os campi de estudantes adventistas. 22 Mas como as pessoas da sua idade eram tão vulneráveis ​​aos ensinamentos de Koresh? Ao saberem que Koresh recrutava seguidores dos campi adventistas, eles expressaram preocupação: eles eram de alguma forma vulneráveis ​​também? Eles deveriam simplesmente ignorar o livro final do cânon cristão? O livro de Apocalipse é perigoso demais para ser estudado? 23

Embora fosse fascinante perguntar aos mesmos alunos agora - vinte e cinco anos depois - como eles reconciliaram Waco com a leitura do livro do Apocalipse, pude perguntar aos meus alunos atuais quais eram suas dúvidas e preocupações enquanto discutíamos o doze Espectro artigos. Discutirei brevemente suas reações a três das peças. Primeiro, Joel Sandefur escreveu “Apocalypse at Diamond Head” após entrevistar o pastor Charles Liu em 8 de abril de 1993, apenas onze dias antes do incêndio. 24 O subtítulo de seu artigo era: “O pastor Charles Liu lembra-se de 14 membros que deixaram sua Igreja Adventista do Sétimo Dia Diamond Head no Havaí”. A pregação e os estudos bíblicos de Koresh no Havaí em 1986-87 convenceram esses membros da igreja a segui-lo de volta ao Texas. Eles deixaram tudo - negócios, carreiras e às vezes até membros da família - para se juntar a Koresh em Waco, Texas. Entre o grupo estava um diácono da igreja e líder da Escola Sabatina, Steve Schneider, e sua esposa, que mais tarde se tornaria uma das esposas de Koresh e daria à luz sua filha. Todos os três da família Schneider morreriam no incêndio.

Enquanto meus alunos liam esta entrevista, eles se perguntavam sobre os estudos bíblicos que Koresh deu aos membros da igreja do pastor Liu. Por que as pessoas não tinham recursos para desafiar a teologia de Koresh? (Eles não gostaram da ideia de que não havia nada que se pudesse fazer na situação a não ser proibi-los de usar as instalações da igreja.) Por que as pessoas concordariam com um professor / pregador que nunca lhes permitiu fazer perguntas ou dialogar? Eles acharam difícil imaginar até mesmo uma pessoa muito carismática tendo esse tipo de controle social completo hoje. Eles estavam interessados ​​na menção de Liu de que a maioria dos que foram com Koresh eram recém-convertidos ao adventismo. Seria porque eles haviam sido mais recentemente expostos ao grande drama dos eventos do tempo do fim envolvendo reuniões evangelísticas? Talvez eles compartilhassem uma classe social semelhante? E a interpretação de Ezequiel 9 de Koresh? Por que qualquer adventista seria atraído por um grupo cuja teologia se centrasse na missão de chamar o adventismo ao arrependimento e advertir seus líderes com ameaças de destruição física? 25

Quando meus alunos souberam que seu amado professor, Charles Teel, havia contribuído com uma das peças do Espectro questão, eles estavam ansiosos para ler suas reflexões de 1993 em seu artigo: “Beijando primos ou espíritos familiares?” 26 Eles se perguntaram, junto com Teel, como uma pessoa se muda para um lugar teológico como Waco? É, como Teel sugere, quando alguém interpreta o livro do Apocalipse - um favorito de Teel - com um "literalismo de madeira"? Foi a abordagem de Koresh para interpretar a literatura profética e apocalíptica - uma extensão do que eles viram seus evangelistas fazerem - que ressoou com esses adventistas? E, nesse sentido, eles eram muito mais próximos de nós do que “primos beijos”? 27

Os alunos pareceram se identificar prontamente com Norman Martin, MD, o membro da igreja que entrevistei em 1993, cujo irmão Wayne Martin (um advogado formado em Harvard) morreu no incêndio junto com três das sobrinhas adolescentes de Norman e um sobrinho de 20 anos ( Os quatro filhos mais velhos de Wayne). 28 Os alunos se perguntaram por que Wayne e sua família foram atraídos para a vida no complexo. O que uma pessoa tão educada achou tão atraente na mensagem de Koresh? E, o mais importante, como seu irmão lidou emocionalmente com a perda trágica? O interesse deles, juntamente com a minha própria curiosidade, levaram-me a me corresponder com Norman, perguntando se ele estaria disposto a continuar nossa conversa anterior de mais de duas décadas atrás. Fiquei encantado e grato por ele ter concordado.

À minha pergunta sobre como ele lidou com sua perda e como as coisas mudaram para ele nos últimos 25 anos, Norman respondeu que como um coronel aposentado do exército e ex-atleta de atletismo, ele “nunca derramou uma lágrima em público antes do Waco tragédia." Era diferente para ele agora. Agora era fácil rasgar em certas situações. Durante certos hinos, ele tem que parar de cantar. Ele também observou que, embora 25 anos atrás ele culpasse sua cunhada, Sheila, por apresentar seu irmão a Vernon Howell, ele agora entende que Wayne realmente tomou suas próprias decisões. “Foi difícil para mim digerir essa constatação”, observou ele, mas sua atitude para com Sheila “se suavizou por causa dessa compreensão”. Norman ainda sente profunda mágoa e raiva pela perda, mas aprendeu a lidar com isso. Ele descobre que, durante as visitas à família, precisa controlar com tato as discussões sobre os 144.000 que ainda consomem sua cunhada. 29

Como alguém que continua ativamente envolvido em sua Igreja Adventista do Sétimo Dia local, a avaliação de Norman Martin da resposta oficial da Igreja a Waco em 1993 é digna de nota: “Nossa sede mundial reagiu com velocidade deliberada para dizer ao mundo que não havia nenhuma Igreja Adventista do Sétimo Dia membros [entre] o Ramo Davidiano ”. Embora isso possa ter sido tecnicamente uma "declaração precisa", ele se perguntou se "uma curta segunda ou terceira frase teria ajudado muitas famílias adventistas a resistir à tempestade". Ele observou que o Ramo Davidiano havia “recrutado ativamente” membros da igreja por muitos anos. Reconhecer isso “teria me ajudado a sentir que muitos compreendiam, muitos eram atenciosos e muitos conheciam essa história completa e correta”. As percepções de Norman Martin reiteram o argumento de Charles Teel: as pessoas que morreram em Waco eram nossos irmãos e irmãs, mesmo que muitas vezes não soassem exatamente como nós.

As perguntas dos meus alunos em 2018 me lembraram de perguntas semelhantes que eu havia considerado em meus estudos de doutorado no final dos anos 1990. Em 2002, minha dissertação sugeriu que, embora os adventistas não reconhecessem a ética de Koresh, eles reconheceriam algo em sua abordagem da interpretação bíblica. Meus pensamentos sobre sua hermenêutica foram confirmados durante os últimos 25 anos por outros que estudaram o que Koresh realmente ensinou no Monte Carmelo e como ele recrutou adventistas de igrejas e faculdades. Mas a ideia nova (e surpreendente) para mim era que seu estranho comportamento ético poderia ser percebido por seus seguidores como sendo consistente com sua maneira de ler a Bíblia.

Desde o início do cerco, David Koresh usou uma linguagem apocalíptica. Ele proclamou que acreditava que o quinto selo de Apocalipse 6: 9-11 com sua previsão do martírio vindouro havia começado. 30 Foi uma interpretação de leitura simples e simples. Enquanto na mídia de notícias na época estávamos envergonhados e não conseguíamos nos reconhecer, na literatura que foi escrita desde então por estudiosos e por sobreviventes do incêndio, descobrimos que existem inúmeras outras semelhanças distintas. As pessoas que moravam no Monte Carmelo eram cuidadosas na estrita observância dos padrões dietéticos adventistas. Eles acreditavam no significado da pregação de William Miller e no ano profético de 1844. Eles guardavam o sábado do sétimo dia, liam as obras de Ellen G. White aceitando-a como inspirada e acreditavam que Deus ainda trabalha por meio de dons proféticos. Eles acreditavam que o julgamento final viria sobre “Babilônia” (os Estados Unidos), e que todos nós vivemos nos “últimos dias”. Quando se tratava de interpretar a Bíblia, eles acreditavam que só se deveria ler a versão King James e fazê-lo com uma abordagem de leitura simples (literal). Essa abordagem deu aos membros do Monte Carmelo, como deu aos adventistas, uma "verdade exclusiva" como "verdadeiro povo de Deus". 31 Como apontam os professores de estudos religiosos James Tabor e Eugene Gallagher: “Somente por meio da compreensão da história adventista pode-se esperar compreender Koresh com precisão dentro de um contexto significativo”. 32

Kenneth GC Newport, ex-adventista e atualmente padre anglicano e professor de religião na Liverpool Hope University, na Inglaterra, escreveu vários livros sobre o Ramo Davidiano, 33 nos quais mostra uma linha teológica que vai de William Miller aos Adventistas do Sétimo Dia para o grupo de separação Shepherd's Rod para os adventistas do sétimo dia davidianos para o ramo davidiano. O tópico é “a leitura historicista, pré-milenista e anticatólica de Daniel e Apocalipse”. É o método ou abordagem, sugere Newport, ao invés de conteúdo particular. 34 Ele admite que grande parte da mensagem de Koresh pode ser estranha aos ouvidos adventistas, mas embora "o conteúdo fosse novo, o método bem usado". 35 As observações desses estudiosos são apoiadas pela autocompreensão publicamente reconhecida do grupo Waco.

O memorial em Waco listando os nomes das 82 pessoas que morreram de 28 de fevereiro de 1993 a 19 de abril de 1993 também apresenta os nomes dos “Sete Pastores dos Movimentos do Advento”. Os Sete Pastores são listados como: “Ellen G. White: Fundadora do Movimento Adventista do Sétimo Dia” 36 “Alonzo T. Jones: Líder da Divisão de Mensagens de 1888 do Movimento Adventista do Sétimo Dia” Ellet J. Wagoner: Líder da Mensagem de 1888 Divisão do Movimento Adventista do Sétimo Dia ”“ Victor T. Houteff: Fundador do Movimento Adventista do Sétimo Dia Davidiano ”“ Benjamin L. Roden: Fundador do Movimento Adventista do Sétimo Dia Davidiano ”“ Lois E. Roden: Líder de Vida Ramo Waters - Uma Divisão do Ramo Movimento Adventista do Sétimo Dia Davidiano ”e“ Vernon Wayne Howell: Fundador do Movimento Adventista do Sétimo Dia Davidiano do Ramo Davidiano ”. (Ver Fig 1.)


Figura 1: O Memorial Waco

A conexão da linhagem com os adventistas do sétimo dia é bastante clara. Mas e quanto a Koresh tomar garotas que mal entraram na adolescência como suas “esposas”? Isso não é adventista! Até mesmo a sugestão de uma conexão nos perturba. Memórias recentes de sobreviventes do cerco e do incêndio fornecem uma perspectiva que, embora perturbadora, nos ajuda pelo menos a entender as conexões que eles fizeram por si mesmos - uma justificativa baseada em uma leitura literal das Escrituras tão familiar a muitos adventistas.

A mãe de Koresh, Bonnie Haldeman, embora se sinta desconfortável em discutir o assunto em profundidade, refere-se a como na Bíblia grandes homens de Deus tomaram várias esposas, e que algumas eram muito jovens. 37 O livro de memórias de Clive Doyle inclui uma longa discussão sobre o "Branch Davidian Theology", algo que Doyle abraçou desde os 15 anos de idade, quando ele e sua mãe foram desassociados da Igreja Adventista local. 38 Doyle se juntou à comunidade de Mount Carmel quando Ben Roden era seu líder, e então viu Vernon Howell como o sucessor da esposa de Roden, Lois. Doyle chegou à convicção de que David Koresh era uma manifestação de Deus cuja singularidade foi comprovada por sua capacidade de explicar os selos do livro do Apocalipse. 39 Tratar o livro do Apocalipse como uma linha do tempo cronológica detalhada da história e dos últimos dias é uma extensão da abordagem adventista usual. Usando essa lógica, o "Cordeiro" no Apocalipse não poderia ser Jesus Cristo, na leitura de Clive Doyle, pois Cristo já estava com o Pai no trono do Pai. O “Cordeiro” deve, portanto, ser uma manifestação atual de Deus. Ele é aquele que está sentado como cavaleiro nos quatro cavalos (Apocalipse 6: 2-8), ele é o sétimo anjo de Apocalipse 10 que entende os mistérios e é capaz de abrir o livro. Só ele pode explicar para aqueles que estão interessados ​​em saber. O cordeiro vem depois de Jesus Cristo e o Cordeiro é quem se casa (Apocalipse 19, 21). Os filhos do Cordeiro são os 24 anciãos que nasceram para o julgamento. Essa teologia, baseada em uma leitura literalista simples, embora pareça muito exagerada, foi a base da ética sexual no Monte Carmelo. Em 1986, Koresh começou a convencer sua comunidade de que ele deveria ter várias esposas para ter filhos. 40 Em 1989, ele estava convencendo sua comunidade de que ninguém mais deveria ter relações sexuais com seus cônjuges, uma vez que eles deveriam viver celibatariamente nestes últimos dias com base em uma leitura literal de Apocalipse 14: 4.

Embora a grande maioria dos adventistas desafiasse e rejeitasse totalmente o comportamento de Koresh em tomar várias esposas e seu objetivo de produzir 24 filhos, alguns se encontrariam adotando a mesma (embora menos consistente) abordagem literal para a leitura de passagens bíblicas, incluindo as partes proféticas e apocalípticas da Escritura. 41 Tal abordagem lê uma passagem como Ezequiel 9 e presume que Deus em breve estará limpando violentamente a igreja, começando pelos presbíteros. Tal abordagem diz Nahum 2 e, ao ver a AFT subindo a estrada como "Babilônia", chama aqueles que estão dentro de casa para "guardar as muralhas", "vigiar a estrada", "cingir seus lombos", "coletar todas as suas forças ”(Naum 2: 1). Esses leitores são informados de que devem esperar muito derramamento de sangue (2: 3) enquanto as carruagens (tanques) correm loucamente pelas ruas (2: 4). Eles “correrão para a parede” (2: 5) e o palácio estremecerá (2: 6). Tal abordagem, nesta ocasião, acreditava que o professor / líder que viu tudo isso acontecer com antecedência e que estava afirmando abrir os sete selos da revelação final de Deus deve ser o Cordeiro de Deus. Quem mais havia explicado as Escrituras tão claramente para eles e feito uma “leitura simples” tão completa? 42

Waco pode ter ajudado os adventistas do sétimo dia a reconhecer a importância de ler as Escrituras literalmente em vez de literalmente, considerando os contextos históricos e literários de um texto. Se uma obra foi escrita após a queda de Jerusalém para Nabucodonosor ou após a queda de Jerusalém para Roma, faz diferença e se a passagem é prosa ou poesia, narrativa ou música ajuda a formar o entendimento. Até que ponto os pastores e professores modificaram seus seminários do Apocalipse desde Waco? Eles agora procuram garantir uma compreensão do ethos do livro e sua mensagem e princípios espirituais, em vez de um guia para uma ordem altamente detalhada dos eventos dos últimos dias? Quando os pastores pregam sobre o livro do Apocalipse, eles precisam perguntar qual é o objetivo deles para seus paroquianos? É para ajudar as pessoas a entender o âmago espiritual do livro, mais do que os cenários do tempo do fim? Como ser fiel no dia a dia? Como o livro do Apocalipse é uma "revelação de Jesus Cristo?" Que principados e potestades procuram destruir a vida humana hoje? Em vez de focar nas leis dominicais, o objetivo deveria ser ajudar os membros da igreja a identificar os poderes coercitivos contemporâneos de bestas que exibem uma preferência pelo engano em relação à verdade?

No dele Artigo do Spectrum em maio de 1993, Ernest Bursey perguntou: “O que podemos resgatar de Waco? As respostas revelam ainda outro impasse - desta vez dentro do adventismo - um impasse entre aqueles que vêem os eventos atuais confirmando a interpretação adventista do Apocalipse e aqueles que vêem eventos como o holocausto de Waco como uma suspeita confirmada sobre todo o empreendimento apocalíptico que definiu o adventismo. Em termos simples, estamos no meio de um impasse entre aqueles que participam dos seminários do Apocalipse e aqueles que os boicotam. ” 43

A guerra entre as formas de ler as Escrituras continua 25 anos depois de ver em nossas TVs que algumas leituras são mortais. Nas últimas semanas, um pastor adventista do sétimo dia me disse, refletindo sobre sua pregação do livro do Apocalipse após a tragédia, “quando Waco ocorreu, usei-o como mais um exemplo (um extremo) do tipo de interpretação que tive avisado sobre. ”

Vinte e cinco anos depois, os adventistas são mais literais ou literários na leitura e interpretação das Escrituras? Os adventistas falam sobre essas diferenças com aqueles que adotam uma variedade de pontos de vista? Mesmo após a ênfase da Igreja Adventista em salvação pela graça por meio da fé nas décadas de 1980 e 1990, a pregação adventista no livro do Apocalipse continua a sugerir “Fim dos tempos” pelo medo?

“Não tenha medo” (Apocalipse 1:17)

Nos 25 anos desde a tragédia, várias memórias foram escritas por sobreviventes do ataque e do incêndio. Eles tendem a enfatizar a importância do senso de comunidade que era o Monte Carmelo, um lugar onde pessoas de várias classes sociais vinham em busca de conforto, segurança e significado. 44 Torna-se claro que parte do que atraiu as pessoas a esta parte desolada do Texas foi um senso de família, embora a família pudesse estar permeada de medo. 45 Desejando viver sem os acessórios e eletrodomésticos mais modernos, as pessoas que compareceram demonstraram grande curiosidade e dedicação ao estudo da Bíblia. Eles compartilhavam comida, espaço apertado e trabalho árduo ao redor do terreno e nas cidades próximas. Eles observavam os filhos uns dos outros e esperavam mantê-los longe da superficialidade de grande parte da sociedade americana.

O fato de pessoas com necessidades específicas buscarem comunidade não é incomum. Mas eu me pergunto se o veneno do poço do qual a comunidade do Ramo Davidiano tirou sua vida foi sua compreensão de Ezequiel 9 - o tema da violência.Como os adventistas dissidentes antes deles, os membros do Monte Carmelo abraçaram a ideia de uma separação dos verdadeiros crentes daqueles que se comprometeram com o mundo. Quando confrontados com um desafio, eles voltaram a praticar ações que aumentaram a separação das pessoas, tornando-se um chamado para limpar - para a resistência violenta. “Sabem, vamos reunir um exército para Deus”, Koresh deu um sermão a seus seguidores. 46 Quando o “mundo” chegou à sua porta, o que mais eles poderiam fazer senão resistir? 47 E pelo menos alguns recorreram à violência. Quando alguém começa a armazenar armas, é inevitável que elas sejam usadas? Foi uma mistura mortal - leituras literal das Escrituras, agentes agressivos de aplicação da lei e um povo especial chamado para “limpar” o templo e resistir à Babilônia com as “espadas” modernas da América - armas automáticas.

Joann Vaega era uma garotinha no Monte Carmelo na época do ataque e do cerco. Ela seria uma das 21 crianças que saíram durante o cerco, embora seus pais morressem no incêndio. Ela se lembra de sua infância no Monte Carmelo como "criada com medo - em todos os lugares há medo". 48 Bruce Perry, psiquiatra infantil que trabalhou com as crianças liberadas durante o cerco, documentou como as crianças expressaram seu medo de tantos aspectos da vida. A maioria das crianças tinha entre quatro e onze anos de idade e rapidamente deixaram claro que haviam sido informados de que as pessoas fora do Monte Carmelo eram perigosas para seu bem-estar e para seus pais e amigos que ainda moravam em casa. “Quando conheci as crianças”, escreve Perry, “elas estavam sentadas e almoçando. Quando entrei na sala, uma das crianças mais novas olhou para cima e perguntou calmamente: ‘Você está aqui para nos matar?’ Essas crianças não se sentiam como se tivessem acabado de ser libertadas. Em vez disso, por causa do que eles aprenderam sobre forasteiros e por causa da violência a que sobreviveram, eles se sentiram como reféns. " 49

O medo parecia ser uma parte dominante da história de Waco - nutrido tanto dentro da comunidade quanto entre as agências de aplicação da lei fora do perímetro ao redor do Monte Carmelo. Cada grupo está com medo do que o outro grupo faria. No mínimo, a história de Waco ilustra como as pessoas fazem coisas horríveis umas com as outras quando estamos com medo. 50

Mas o livro do Apocalipse chama seus leitores para longe do medo. Em seu primeiro capítulo, o livro descreve Aquele como o Filho do Homem tocando um João aterrorizado e dizendo “não tenha medo” (1:17). Qualquer versão do adventismo que cria medo ao invés de alegria em um Deus que nos abraça, tem a marca do adventismo de Waco.

Kendra Haloviak Valentine é estudiosa do Novo Testamento e Reitora de Educação Geral da Universidade La Sierra.

1. Agradeço aos alunos que participaram deste curso do Winter Quarter (janeiro a março de 2018) e por suas valiosas idéias. Todos estão concluindo a graduação na Escola de Divindade H. M. S. Richards da Universidade La Sierra (Riverside, Califórnia).

2. A pesquisa para este artigo me levou a um estudo de Patricia Bernstein sobre uma tragédia anterior, O primeiro horror Waco: o linchamento de Jesse Washington e a ascensão da NAACP (Texas A & amp M University Press, 2005). Eu o incluo aqui por causa de temas semelhantes levantados sobre questões de aplicação da lei em uma cidade americana, o papel da mídia e as maneiras como grupos religiosos defendem o comportamento por meio de abordagens específicas de seus textos sagrados.

3. Ronald Lawson, "Respostas Adventistas do Sétimo Dia à Notoriedade Davidiana: Padrões de Diversidade dentro de uma Seita Reduzindo a Tensão com a Sociedade", em Jornal para o estudo científico da religião 34: 3 (setembro de 1995): 323-341, acredita que a maioria daqueles em Waco manteve sua membresia nas Igrejas Adventistas do Sétimo Dia locais (324).

4. Este parágrafo baseia-se na minha dissertação publicada Mundos em Guerra, Nações em Canção: Imaginação Dialógica e Visão Moral nos Hinos do Livro do Apocalipse (Wipf & amp Stock, 2015): 1. Nele eu contraste a abordagem de David Koresh para ler a literatura apocalíptica com abordagens que abrem em vez de encerrar leituras e interpretações.

5. A nota diz: “Embora Adventista Hoje não tem relação institucional, financeira ou editorial com Espectro ou a Associação dos Fóruns Adventistas, notamos com interesse a chegada deste periódico bimestral de notícias e opinião. Sua primeira edição também é dedicada a Waco. Leitores que desejam aprender mais sobre Adventista Hoje pode ver o anúncio na embalagem de envio. ” Espectro 23: 1 (maio de 1993): 2.

6. Esta série de seis partes estrelou Taylor Kitsch (David Koresh), Michael Shannon (Gary Noesner, negociador de reféns do FBI), John Leguizamo (Robert Rodriguez, agente secreto), Rory Culkin (David Thibodeau, sobrevivente), Melissa Benoist (Rachel Jones Howell, esposa legal de Koresh), Paul Sparks (Steve Schneider), Andrea Riseborough (Judy Schneider) e Demore Barnes (Wayne Martin). Baseia-se, em parte, no livro de David Thibodeau: Waco: a história de um sobrevivente, David Thibodeau, Leon Whiteson e Aviva Layton (Hachette Books, 2018).

7. Em 21 de agosto de 1992, depois que Randy Weaver não compareceu ao tribunal por acusações de porte de arma de fogo, o FBI e a polícia americana confrontaram Weaver em sua casa. Seguiu-se uma troca de tiros e um cerco de 11 dias.

8. Isso contrasta com a ex-Davidian Dana Okimoto, que conta que lhe disseram para bater em seu bebê (ela teve dois filhos com Koresh) por até 45 minutos em ações de que ela se arrepende profundamente. Veja o especial da ABC News “Truth & amp Lies: Waco”, que foi ao ar em 4 de janeiro de 2018, às 21h. Bruce Perry, um psiquiatra que examinou as crianças libertadas durante o cerco, diria que essas “crianças viviam em um mundo de medo” (59). Veja o capítulo 3, "Stairway to Heaven", no trabalho de Perry O menino que foi criado como um cachorro e outras histórias do caderno de um psiquiatra infantil: o que crianças traumatizadas podem nos ensinar sobre perda, amor e cura (Basic Books, 2017, 3ª edição). Até Bonnie Haldeman, a mãe de Koresh, que viveu com o Branch Davidians de 1985-1991, conta como seu neto mais velho, Cyrus, disse a ela que não teria permissão para ver sua avó se ela não o espancasse. Então ela o fez, e ele voltou para seu pai emocionado por agora poder relatar uma surra da avó e, portanto, passar um tempo com ela. Ver Memórias do Ramo Davidiano: A Autobiografia da Mãe de David Koresh, editado por Catherine Wessinger (Baylor University Press, 2007), 97. Haldeman também afirma: “Todas aquelas crianças amavam David” (99).

9. Ver Amostras de Kenneth, Erwin de Castro, Richard Albanes e Robert Lyle, Profetas do Apocalipse: David Koresh e outros messias americanos (Baker Books, 1994), incluindo o Apêndice B - “Nossas Vidas Foram Mudadas para Sempre: Entrevistas com aqueles que conheceram pessoalmente David Koresh” (páginas 173-216). Veja também o relato de Kiri Jewell no ABC News Special: “Truth & amp Lies: Waco.”

10. William Gazecki dirigiu o documentário de 1997 com roteiro e apoio financeiro de McNulty. Jason Van Vleet dirigiu o filme de 1999 com crédito pelo roteiro dado a Gazecki e McNulty.

11. Roger Ebert usou essa linguagem quando ele e Gene Siskel estavam revisando o filme de 1997. Siskel e Ebert sugerem que se a mídia tivesse usado uma linguagem como “grupo religioso” e “igreja” em vez de “culto” e “composto”, poderia ter havido um resultado muito diferente. Eles acham as pessoas no Monte Carmelo “sensatas e sinceras”. E ao mesmo tempo que admite que é "uma peça de defesa da produção de filmes", também "tenta ser justo". Consulte https://www.youtube.com/watch?v=Rsaif8wn15E. Deve-se notar que, devido a uma ordem de silêncio do Departamento de Justiça, funcionários do governo não puderam participar desses documentários.

12. Embora haja números diferentes fornecidos para aqueles que morreram em 19 de abril de 1993, o número de pessoas mortas em 28 de fevereiro é consistente - seis membros da comunidade foram mortos no dia da invasão inicial (cinco durante a invasão, um, Michael Schroeder, foi morto ao tentar voltar para sua esposa e filhos no mesmo dia, após o tiroteio inicial). Se passarmos pelo memorial em Waco, além dos seis mortos em 28 de fevereiro, 76 pessoas morreram no incêndio, incluindo duas crianças por nascer ou recém-nascidas (os relatos divergem). Assim, do ponto de vista da comunidade, 82 membros foram perdidos entre 28 de fevereiro e 19 de abril de 1993. Quando se incluem os quatro agentes do ATF mortos em 28 de fevereiro, um total de 86 pessoas morreram no Monte Carmelo entre 28 de fevereiro e 19 de abril, 1993.

13. Veja as observações da repórter de “A Current Affair” Mary Garofalo no ABC News Special: “Truth & amp Lies: Waco”. Alex Jones (agora da Infowars) vê suas raízes em Waco, no sentido de que "despertou alguns dos sentimentos mais revolucionários que tive". Mike Hanson respondeu de outra maneira. Em vez de criar um talk show sobre a teoria da conspiração, ele criou um museu perto das ruínas do Monte Carmelo e participou da reconstrução de uma capela no local como um desafio ao governo. Ele chama as ações do governo americano de "assassinato e encobrimento". E então diz: “Estou bravo por eles terem feito isso em nosso nome”. Veja ABC News Special: “Truth & amp Lies: Waco.”

14. Terry Moran, jornalista da ABC, ABC News Special: “Truth & amp Lies: Waco.”

15. Ver o Relatório Final para o Procurador-Geral Adjunto sobre o Confronto de 1993 no Complexo Mt. Carmel, Waco, Texas (8 de novembro de 2000).

16. ABC News Special: “Truth & amp Lies: Waco.”

17. Este trabalho também foi usado na produção da série de TV de seis partes. Ver Ganhando tempo: minha vida como negociador de reféns do FBI (Random House, 2000), especialmente o capítulo 7 "Negociando com o Messias pecaminoso" e o capítulo 8 "Juntando os pedaços".

18. Consulte Noesner, capítulo 8 "Pegando as peças." Uma perspectiva semelhante vem através das reflexões de Bruce Perry sobre Waco, "Stairway to Heaven", 70. Perry relatou ao seu contato com o FBI que as crianças libertadas durante o cerco e sob seus cuidados frequentemente sugeriam que novas agressões contra suas casas poderiam levar a uma violência, até mesmo fim ardente. Embora informado, o FBI HRT ainda decidiu intensificar suas táticas agressivas. Perry, 76-77, continua: “Assim como a dinâmica de grupo dentro da seita os empurrou [membros do Monte Carmelo] em direção à sua terrível conclusão, o mesmo aconteceu com a dinâmica de grupo dentro da aplicação da lei. Ambos os grupos desconsideraram tragicamente informações que não se adequavam à sua visão de mundo. ” Veja também Jayne Seminare Docherty, Lições de aprendizagem com Waco: quando as partes trazem seus deuses para a mesa de negociações (Syracuse University Press, 2001). Deve-se notar que 35 pessoas (21 crianças e 14 adultos) saíram do Monte Carmelo durante os primeiros 24 dias do impasse. Noesner observa que as negociações no início foram afetivas.

19. Na mesma peça que acompanha, Dick DeGuerin, advogado de David Koresh, foi questionado: “Qual é o legado de Waco?” ao que ele respondeu: "Espero que as agências com o poder de usar seu equipamento militar use-o quando for absolutamente necessário." DeGuerin acredita que o incêndio foi um acidente, mas que os agentes federais deveriam ter previsto.

20. Ronald Lawson, “Sétimo Dia Adventist Responses to Branch Davidian Notoriety,” 328-329, afirma que a denominação adventista do sétimo dia gastou entre $ 75.000 e $ 100.000 em consultores de mídia profissionais Porter / Novelli. “Assim, eles definiram a situação principalmente como um problema de relações públicas.”

21. Em 1980, enquanto acampava no outback australiano com sua família, um dingo levou a menina adormecida dos Chamberlains. Lindy Chamberlain seria condenada pelo assassinato de sua filha (1982) e passaria mais de três anos na prisão antes de ser libertada (1986) e perdoada (1987) e eventualmente compensada financeiramente pelo governo australiano (1992). Durante a luta legal e mesmo agora na Austrália, o caso de Chamberlain é freqüentemente associado à Igreja Adventista do Sétimo Dia.

22. Especialmente aqueles alunos que cresceram ouvindo histórias do objetor de consciência Desmond Doss. Para mais informações sobre a história de Doss, veja o filme de 2016 dirigido por Mel Gibson, "Hacksaw Ridge", que foi baseado no documentário de 2004 "The Conscientious Objector".

23. Certa vez, em 1994, quando visitei pela primeira vez uma Igreja Adventista em particular, fui saudado no saguão por um pastor que conheci anos antes em outra parte do país. Ficamos muito felizes em nos reconectar e ele me pediu para pregar em sua igreja. Ele então me perguntou em que eu estava fazendo pós-graduação. Quando respondi “o livro do Apocalipse”, seu rosto caiu. “Você não deve pregar sobre esse livro”, ele me disse rapidamente. "Nem mesmo mencione isso do púlpito." Atordoado (eu estava em uma Igreja Adventista?), Perguntei a ele por quê. Ele respondeu: “Esta congregação perdeu dois adolescentes para Waco, e é muito difícil. Existem muitas associações entre sua perda e o livro do Apocalipse. ” Koresh regularmente usava sua interpretação do livro do Apocalipse para recrutar jovens adventistas. Aparentemente, Koresh até mesmo almejou os adventistas que participaram da Assembleia da Associação Geral de 1985 em Nova Orleans. Eu também estive presente nessas reuniões, embora não me lembre de ter ouvido um cara tocando violão no lota de estacionamento depois de ter sido negada a oportunidade de falar na sessão. Veja Dick J. Reavis, As Cinzas de Waco: Uma Investigação (Simon & amp Schuster, 1995), 97-98.

24. Espectro 23: 1 (maio de 1993): 30-33.

25. Desde a fundação do Adventismo do Sétimo Dia Davidiano sob a liderança de Victor Houteff (1885-1955), um foco principal da fé tem sido o chamado para “purificar o povo de Deus” começando na “casa de Deus”. Lendo Ezequiel de maneira literal, os Davidianos viram seu papel como um aviso (e preparação para matar violentamente) aqueles que contaminam o templo (Adventismo), começando com os “presbíteros” (líderes e pastores). É por isso que seu trabalho missionário é quase exclusivamente para as igrejas adventistas, reuniões campais e instituições educacionais. Quando o sobrevivente de Waco e Ramo Davidiano, Clive Doyle, foi desassociado de sua Igreja Adventista aos 15 anos, ele e sua mãe foram para a Tasmânia para contar aos adventistas de lá a mensagem de que eles precisavam se arrepender para evitar a ira que estava por vir . Ele e sua mãe, Edna, acreditavam que "simplesmente não era justo deixar os adventistas na Tasmânia serem mortos ou irem para o inferno sem pelo menos uma chance de aprender a mensagem davidiana". Ver Uma jornada para Waco: autobiografia de um ramo davidiano, com Catherine Wessinger e Matthew D. Wittmer (Lanham, MD: Rowman & amp Littlefield, 2012): 22. Doyle também relata: “Davidianos naquela época [1950] e até os dias atuais continuam a frequentar o culto adventista no sábado manhãs ”(30). E, "os Davidianos não se envolvem muito com o batismo de pessoas da Igreja Adventista porque elas já foram batizadas" (62).

26. Espectro 23: 1 (maio de 1993): 48-49.

27. Embora na época da tragédia poucas publicações adventistas do sétimo dia reconhecessem a alta porcentagem de ex-Adventistas do Sétimo Dia entre os recrutas de Koresh, houve algumas exceções. Além do artigo de Teel, veja artigos em Espectro 23: 1 (maio de 1993): Roy Branson, "We Didn't Start the Fire But the Tinder Was Ours", 2 Ernest Bursey, "In a Wild Moment, I Imagine ...," 50-52 Douglas Cooper, "Did David Die for Our Sins ?, ”47-48 Charles Scriven,“ Fundamentalism Is a Disease, A Demonic Perversion, ”45-46 Ron Warren,“ Our Brothers and Our Sisters, ”50. Em seu livro No despertar de Waco: Por que os adventistas estavam entre as vítimas? (Hagerstown, MD: Review and Herald, 1993), os autores Cari Hoyt Haus e Madlyn Lewis Hamblin tentam responder à pergunta feita no título de seu livro, mas o fazem sem listar suas fontes ou recursos.

28. Kendra Haloviak, "One of David’s Mighty Men," Espectro 23: 1 (maio de 1993): 39-42.

29. Wayne e Sheila Martin enviaram seus três filhos mais novos para fora do Monte Carmelo durante o cerco. Sheila então a seguiu. Seu marido e quatro filhos mais velhos morreriam no incêndio. Com a ajuda editorial de Catherine Wessinger, Sheila criou o trabalho, Quando eles eram meus: memórias de uma esposa e mãe davidiana do ramo(Waco: Baylor University Press, 2009), que inclui suas primeiras interações com os Adventistas do Sétimo Dia do Ramo Davidiano, conhecendo Wayne Martin, que era um membro ativo de sua Igreja Adventista do Sétimo Dia local, e o nascimento de seus sete filhos. Norman desenvolveu um relacionamento com os dois filhos sobreviventes de seu irmão - Daniel, que agora está com cerca de 30 anos, e Kimberly, que está com quase 30 anos. Eles tinham 6 e 4 anos quando deixaram Mount Carmel com seu irmão Jamie, de 11 anos, que faleceu em 1998.

30. James D. Tabor e Eugene V. Gallagher, Por que Waco? Cultos e a batalha pela liberdade religiosa na América (Berkeley: University of California, 1995), 5.

31. Tabor e Gallagher, 33.

32. Ibid, 43. Em uma nota de rodapé em seu livro, Tabor e Gallagher, 221, observam que o início da vida em Mount Carmel foi documentado por Mary Elizabeth Power em sua tese de mestrado feita na Baylor University em 1940, “A Study of the Comunidade Adventista do Sétimo Dia, Mount Carmel Center, Waco, Texas. ” Ela deu entrevistas com Victor Houteff e a maioria dos diretores da comunidade desse período.

35. Ibid, 214. Newport também explora a abordagem da tipologia para ler textos, a ênfase no santuário, a América como Babilônia, e a importância das mensagens do tempo do fim sendo cumpridas em um futuro iminente. Veja também o trabalho do professor de estudos urbanos e adventista do sétimo dia Ronald Lawson, “Sétimo dia Adventist Responses to Branch Davidian Notoriety”.

36. Embora alguns grupos dissidentes do adventismo saiam por causa do desacordo com o papel dos escritos de Ellen White dentro da igreja, esta série de grupos dissidentes claramente preza suas obras.

38. Ver Doyle, capítulo 4, “Branch Davidian Theology”. Doyle foi desassociado em 1956 por abraçar e promover a teologia do Ramo Davidiana. Um australiano, Doyle e sua mãe moravam perto de Melbourne, Austrália.

39. Em 14 de abril, quando o advogado de Koresh, Dick DeGuerin, disse que Koresh lhe disse que sairia do Monte Carmelo depois de ter escrito sua interpretação dos sete selos do Apocalipse, o HRT do FBI não acreditou. Eles estavam fartos da protelação de Koresh. No entanto, no momento do incêndio, a sobrevivente Ruth Riddle carregou um disco de computador com a primeira parte de sua interpretação. Tabor e Gallagher, 191-203, incluem o manuscrito de Koresh em seu livro.

40. De acordo com Kenneth Samples, et. al., 171, a filha mais velha de Doyle, Karen, se tornou a primeira esposa ilegal de Koresh quando ela tinha 13 anos.Ela nunca teve filhos com Koresh. E ela não estava presente no Monte Carmelo durante o ataque em 28 de fevereiro de 1993. Sabemos de 18 crianças produzidas por David Koresh. Quatorze morreram com suas mães (sete de suas “esposas”) no incêndio. Seu primeiro filho nasceu de sua namorada, Linda, em 1978, antes de David (então Vernon Howell) ingressar no Branch Davidians. Uma criança nasceu de sua quarta esposa, Robyn Bunds, que deixou Mount Carmel em 1990 com seu filho. Dois filhos nasceram de sua sexta esposa, Dana Okimoto, que deixou o Monte Carmelo em 1991 com seus filhos.

41. Pode ser útil para aqueles que não estão familiarizados com tais abordagens considerar o livro popular de A. J. Jacobs O ano de viver biblicamente: a humilde busca de um homem para seguir a Bíblia o mais literalmente possível (Simon & amp Schuster, 2008).

42. Kathy Schroder, que saiu do Monte Carmelo antes do incêndio e que passou três anos na prisão por seu envolvimento, afirma em uma entrevista recente: “David Koresh está voltando com o exército de Deus e se estou no lugar certo e na hora certa, estarei com ele. ” ABC News Special: Truth & amp Lies: Waco.

43. Ernest Bursey, "Em um momento selvagem, eu imagino ..." em Espectro 23: 1 (maio de 1993): 50-51.

44. O projeto de história oral da Professora Catherine Wessinger com o Ramo Davidiano sobrevivente produziu três autobiografias que ela editou: Memórias do Ramo Davidiano (2007), Sheila Martin’s Quando eles eram meus (2009) e Clive Doyle’s Uma viagem para Waco (2012).

45. Haldeman diz: “éramos como uma grande e velha família” (88).

47. Afirma Newport: “Não se deve subestimar até que ponto a chegada das forças do governo teria imposto às mentes do Branch Davidians a visão de que o amanhecer escatológico havia surgido” (228).

48. ABC News Special: Truth & amp Lies: Waco.

50. O apresentador de rádio Ron Engleman (KGBS em Waco, Texas) dá a palavra final na série de TV de seis semanas: "Somos - todos nós, americanos quando começamos a nos ver como inimigos?" Nos estágios finais da redação deste artigo, assisti a um trailer do filme “O Grande Conflito acabou”. As tentativas contemporâneas de dramatizar o livro do Apocalipse ou do Grande Conflito nos remetem a uma vulnerabilidade semelhante à de Waco? Esses filmes do tipo “Deixados para trás” encorajam os adventistas que não acreditam no Arrebatamento a também ler o Apocalipse de maneira literal? Todo o clipe provoca medo. Consulte https://www.youtube.com/watch?v=m8Z1R3HKzpk.

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Duas décadas depois, alguns ramos davidianos ainda acreditam

As chamas engolfam o complexo Branch Davidian em Waco, Texas, em 20 de abril de 1993. Um impasse de 51 dias no complexo terminou em um incêndio e a morte de cerca de 80 membros da seita, incluindo duas dúzias de crianças. Susan Weems / AP ocultar legenda

As chamas engolfam o complexo Branch Davidian em Waco, Texas, em 20 de abril de 1993. Um impasse de 51 dias no complexo terminou em um incêndio e a morte de cerca de 80 membros da seita, incluindo duas dúzias de crianças.

Vinte anos atrás, agentes federais entraram em confronto com a comunidade Branch Davidian de David Koresh, perto de Waco, Texas. O impasse terminou com uma operação e um incêndio que matou cerca de 80 pessoas. É lembrado como um dos capítulos mais sombrios da história da aplicação da lei americana.

Duas décadas depois, alguns dos Filhos Davidianos que sobreviveram ao ataque ainda são crentes, enquanto um novo grupo de igreja mudou-se para a terra.

A maioria das pessoas nascidas em uma geração anterior conhece os contornos da história. David Koresh foi o profeta autoproclamado de uma pequena comunidade religiosa. Ele era suspeito de poligamia, fazer sexo com meninas menores de idade e armazenar armas ilegais.

Em 28 de fevereiro de 1993, uma força de ataque do Bureau de Álcool, Tabaco e Armas de Fogo invadiu seu complexo no Monte Carmelo. Quatro agentes e cinco davidianos morreram no tiroteio. Em uma ligação para o 911, um advogado da David e chamado Wayne Martin disse que havia mulheres e crianças dentro do complexo e disse às autoridades para cancelar a operação.

O FBI então assumiu o controle do impasse e, por 51 dias, os agentes apertaram o cerco em torno dos davidianos usando música alta, luzes fortes, escavadeiras e granadas explosivas. O impasse culminou com um bombardeio de gás.

Em 19 de abril, tanques fizeram furos no prédio frágil e começaram a inserir gás lacrimogêneo. Então, um incêndio estourou e incinerou o prédio. Um forte vento de primavera soprou as chamas, e a estrutura foi reduzida a carvão em menos de uma hora.

A maioria dos relatórios pós-incidente culpam os davidianos por iniciarem o fogo e por atirarem uns nos outros em suicídios consensuais. Alguns críticos afirmam até hoje que o ataque do FBI inadvertidamente causou o incêndio.

De qualquer forma, as ações da agência são indefensáveis, diz Catherine Wessinger, uma historiadora religiosa da Universidade Loyola em Nova Orleans, uma autoridade em grupos apocalípticos e uma especialista no episódio davidiano.

"Se o FBI acreditasse que eles estavam lidando com membros de uma seita que não estavam em suas mentes certas, então por que o FBI colocaria tanta pressão sobre eles e acabaria realizando um ataque que apenas confirmou as profecias de David Koresh?" Wessinger diz.

Os sobreviventes

Clive Doyle, um australiano-texano de 72 anos, ainda mora em Waco e ainda estuda a Bíblia todos os sábados com outra sobrevivente, Sheila Martin. Doyle se tornou o historiador não oficial e porta-voz dos Davidianos. Ele diz que ainda estão esperando a ressurreição de Koresh.

“Nós, sobreviventes de 1993, estamos procurando David e todos aqueles que morreram no tiroteio ou no incêndio”, diz Doyle. "Acreditamos que Deus ressuscitará este grupo especial."

Hoje, todos os nove sobreviventes davidianos que foram condenados por vários crimes relacionados ao ataque inicial do ATF foram libertados da prisão federal. Paul Fatta, que passou quase 13 anos na prisão por porte de arma, foi libertado dois anos antes por bom comportamento. Agora com 55 anos, ele mora em San Diego, onde administra o restaurante havaiano de sua família. Fatta também ainda acredita.

Charles Pace, o líder de um novo grupo de Ramo Davidiano, está ao lado de um memorial pelos membros da seita mortos durante o ataque da ATF no Monte Carmelo. John Burnett / NPR ocultar legenda

Charles Pace, o líder de um novo grupo de Ramo Davidiano, está ao lado de um memorial pelos membros da seita mortos durante o ataque da ATF no Monte Carmelo.

"Eu gostaria de ver alguma intervenção divina, para que Deus vindicasse seu povo", diz ele, "todos aqueles que sofreram ao longo dos anos pela verdade, que foram mal compreendidos, foram ridicularizados, ridicularizados [e] lançados na prisão . "

Os novos davidianos

Na colina gramada a leste de Waco, onde tudo aconteceu, há uma nova comunidade Branch Davidian que ressuscitou das cinzas que eles chamam de Branch, The Lord Our Righteousness.

Doze pessoas vivem em várias casas móveis. Há uma nova igreja, um memorial digno aos mortos e um novo líder.

“Voltei para cá depois do massacre e sinto que o Senhor me ungiu e me indicou para ser o líder”, disse Charles Pace, um fitoterapeuta corpulento que perdeu um pé em um acidente de trator. “Eu não digo ser um profeta. Sou um professor de justiça, isso é a única coisa que eu reivindico”.

Como seus predecessores sob Koresh, a nova comunidade de Davidianos está - de acordo com seu líder - esperando o fim dos tempos.

“Os Estados Unidos precisam cair para que a Ordem Mundial Única seja estabelecida”, diz ele. "Especialmente se houver guerra no Oriente Médio, é quando eles verão o Ramo davidiano começar a lutar para descobrir qual é a verdade e onde eles precisam estar."

Pace diz que ensina a dezenas de visitantes curiosos que aparecem aqui todos os meses a verdade sobre o que aconteceu no Monte Carmelo. Mas, como tudo o mais sobre a saga Branch Davidian, de quem é essa verdade?

Correção 28 de outubro de 2013

Uma versão anterior dessa história na Web atribuiu incorretamente a ligação para o 911 de 23 de fevereiro de 1993 a David Koresh. A ligação foi realmente feita por Wayne Martin, um Davidian e advogado dentro do complexo.


20 anos depois de Waco: como uma cena de “Apocalypse Now”

Ao amanhecer do 51º dia do impasse do Monte Carmelo, David Koresh recebeu um alerta dos negociadores do FBI. Foi-lhe dito que haveria atividade, mas não deve ser interpretada como um precursor de uma entrada.

Isso era verdade - nenhuma entrada iminente foi planejada para o dia 19 de abril - porque o plano era romper paredes e introduzir gás lacrimogêneo em seções específicas do complexo.

As táticas tinham como objetivo colocar pressão sobre os resistentes, usando agentes químicos para negar a área.

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O Apocalipse, Agora
Koresh foi convidado mais uma vez a se render e permitir que seus seguidores partissem, mas ele recusou.

O FBI não suspeitou disso na época, mas as manobras às 06:00 horas marcaram o início do fim da Seita Davidiana.

O amanhecer trouxe o clangor determinado de veículos blindados e o “Whup, Whup, Whup” dos helicópteros. Isso, combinado com os alto-falantes continuamente barulhentos, criando um panorama que lembra uma cena de “Apocalypse Now”.

Uma sinopse das mensagens enviadas pelos alto-falantes foi:

1. Nós queremos que você se renda
2. Isto não é uma agressão
3. Nós não estamos entrando

Fazendo a manobra estavam nove veículos de combate Bradley. Granadeiros estavam disparando gás lacrimogêneo M651 CS, bem como rodadas de Ferret, nas áreas-alvo.

Cinco veículos M728 do Engenheiro de Combate Militar - cada um montado com lanças especiais - estavam abrindo grandes buracos nas paredes para permitir o fornecimento de gás lacrimogêneo. Aproximadamente 100 botijões de gás lacrimogêneo não queimado foram disparados contra a estrutura de madeira, durante as primeiras horas da manhã.

Em uma coletiva de imprensa realizada anos depois, em 1999, o FBI revelou que, além dos canisters não-queimados, duas rodadas pirotécnicas foram disparadas em um bunker de cimento. Eles foram utilizados a 1.000 jardas de distância da instalação de madeira e, devido ao tempo e à distância, não poderiam ter contribuído para o início do trágico incêndio.

Dentro do Monte Carmelo
Os davidianos, que se prepararam para o Armagedom, tiraram suas máscaras de gás lacrimogêneo e as colocaram. Eles ainda se recusaram a enviar as crianças e, em vez disso, optaram por cobri-las com cobertores molhados na tentativa de minimizar os efeitos do gás lacrimogêneo.

Os grandes orifícios perfurados nas paredes do complexo destinavam-se a ser usados ​​para facilitar a distribuição de CS. Eles também deveriam servir como saída para Davidianos que desejassem se render, bem como ingresso para equipes de entrada, caso fosse necessário entrar.

As grandes quantidades de CS, que foram bombeadas para a instalação, foram amplamente neutralizadas por causa de uma consequência não contabilizada das violações. As rajadas de vento de 50 km / h soprando nas planícies do nordeste de Waco naquele dia serviram para girar o CS e sair dos buracos feitos na instalação.

O inferno
Koresh e seus seguidores não acreditaram no FBI quando este prometeu que uma incursão não era iminente.

Ao longo da manhã, as fitas de vigilância do FBI captaram conversas esparsas entre os davidianos, que espalharam acelerações pela instalação.

A certa altura, o FBI registrou a seguinte troca:

“O combustível tem que circular por todos os lados para começar.”

"Bem, há duas latas aqui, se derramar logo."

Às 1207 horas - seis horas após a introdução do gás lacrimogêneo - três incêndios em três locais diferentes começaram simultaneamente. Tiros foram ouvidos de dentro do prédio, enquanto o fogo se espalhava. Um total de nove davidianos que escolheram a vida em vez da morte mancaram e tropeçaram para fora do prédio nos braços de oficiais da SWAT do FBI do lado de fora.

As unidades de combate a incêndios não estavam de prontidão no local, por isso foram convocadas após o início do incêndio, mas só chegaram ao local às 1222 horas. Eles foram retidos, porque a essa altura não apenas toda a estrutura estava engolfada pelas chamas, mas também havia algumas explosões junto com o estouro de munição que tornava qualquer abordagem dos bombeiros um risco superando qualquer possível recompensa.

A Pós-Ação
Setenta e seis davidianos morreram em 19 de abril de 1993. A maioria morreu por asfixia. Alguns morreram quando a estrutura desabou sobre eles e outros morreram por ferimentos à bala.

Janet Reno e o comandante no local - o agente especial do FBI Jeffrey Jamar - esperavam evitar um suicídio em massa do tipo Jonestown, em que os membros do culto levaram ou foram forçados a tomar cianeto misturado com "Kool-Aid".

Ninguém percebeu - nem se preparou para - uma morte autoinfligida por um inferno furioso.

Mais tarde, os especialistas em investigação de incêndios criminosos, após considerar o fato de que houve ignição quase simultânea de três incêndios em três locais diferentes, bem como a presença de aceleradores em cada um desses locais, concluíram que Koresh e seus seguidores iniciaram os incêndios.

As fitas de vigilância do FBI apoiaram a determinação de que o incêndio criminoso foi a causa dos incêndios.

Oito dos Filhos davidianos que sobreviveram ao incêndio no Monte Carmelo acabaram sendo condenados por acusações que variam de homicídio voluntário a violações de armas. Sete deles foram condenados a penas de prisão de 40 anos.

Um oitavo recebeu uma sentença de cinco anos. Em consideração ao seu depoimento como testemunha do governo, ainda outro Davidian recebeu uma sentença de três anos.

The Body Count
Seis davidianos morreram em 28 de fevereiro.

Mais setenta e seis morreram em 19 de abril.

A polícia não sofreu baixas em 19 de abril, mas sofreu quatro mortos e 20 feridos durante a ação em 28 de fevereiro.

David Koresh poderia ter evitado esse final trágico saindo pela porta com as mãos para cima no dia 28 de fevereiro.

Em vez disso, ele e seus seguidores adultos optaram por resistir às autorizações legais com violência. As crianças que ele se recusou a permitir que saíssem não tinham escolha.

Vernon Howell - também conhecido como David Koresh - primeiro profetizou e depois orquestrou o incêndio que causou a morte de tantos.

O “Messias pecador” morreu por seus pecados.

Infelizmente, 81 outras almas morreram enquanto estavam com ele ou contra ele.

Vindo daqui a uma semana: 20 anos depois de Waco: Parte Quatro. as aulas de Waco.

Sobre o autor

O tenente Dan Marcou é um instrutor de polícia reconhecido internacionalmente que foi um policial altamente condecorado com 33 anos de experiência em aplicação da lei em tempo integral. Os prêmios Marcou & rsquos incluem Policial do Ano, Oficial da SWAT do Ano, Humanitário do Ano e Oficial de Violência Doméstica do Ano. Ao se aposentar, o tenente Marcou começou a escrever. Ele é co-autor de & ldquoStreet Survival II, Tactics for Deadly Encounters & rdquo, que agora está disponível. Seus romances, & ldquoThe Calling, the Making of a Veteran Cop, & rdquo & ldquoSWAT, Blue Knights in Black Armor & rdquo & ldquoNobody & rsquos Heroes & rdquo e Destiny of Heroes & rdquo, bem como sua mais recente oferta de não-ficção, American Knights, Great Cops, & rdquo estão todos disponíveis na Amazon. Dan é membro do Conselho Consultivo Editorial da Police1.


Waco em vermelho e azul

Em abril de 1993, o ataque do FBI a um complexo próximo a Waco, Texas, levou a uma conflagração na qual 80 membros da seita Branch Davidian morreram, incluindo 20 crianças. O terrível incidente forçou os crentes religiosos a explorar as consequências do pensamento apocalíptico e da fé fundamentalista, mas também contribuiu para o debate popular sobre muitas outras questões. Waco passou a significar divisões amargas sobre questões tão diversas como violência e posse de armas, confiança no governo e na soberania popular, perseguição religiosa e questões de gênero e masculinidade. O desastre gerou uma enxurrada de livros, artigos, notícias e segmentos de televisão. Tornou-se uma parte inevitável do discurso público. Waco se tornou um tópico vital nas guerras culturais recém-declaradas do país, e ainda vivemos com suas consequências.

O esboço exato do caso Waco é tão disputado e controverso que às vezes parece que facções rivais estão descrevendo eventos totalmente diferentes. O que podemos concordar é que o Ramo Davidiano era uma pequena seita de mentalidade apocalíptica, relacionada aos Adventistas do Sétimo Dia, e que eles moraram perto de Waco por cerca de 60 anos em um assentamento chamado Monte Carmelo.

Philip Jenkins leciona na Baylor University. Seu último livro é Clima, catástrofe e fé: como as mudanças no clima geram uma sublevação religiosa.

Edição de 15 de maio de 2013

A partir do final dos anos 1980, o grupo estava sob a influência de um líder carismático que adotou o nome messiânico de David Koresh. Esperando um evento iminente para o fim dos tempos, os seguidores de Koresh levaram seus preparativos militares muito a sério, comprando um estoque considerável de armas. Isso atraiu a atenção das agências federais de aplicação da lei, que temiam que o grupo estivesse convertendo rifles semiautomáticos (legais) em metralhadoras totalmente automáticas, o que era proibido por lei.

Em 28 de fevereiro, uma força bem armada do Bureau de Álcool, Tabaco e Armas de Fogo tentou executar um mandado de busca no Monte Carmelo. O ataque foi um fiasco. Agentes federais foram derrotados no tiroteio que se seguiu. Quatro oficiais do ATF foram mortos e os demais foram forçados a uma retirada humilhante. O FBI assumiu o controle da situação do ATF. Um cerco de 51 dias culminou em outro ataque federal em 19 de abril, quando um incêndio incontrolável inundou o complexo. Dependendo de qual conta você acredita, o incêndio foi iniciado por intervenção do FBI, deliberada ou imprudentemente, ou pelo próprio Koresh, que ordenou a queima do complexo como um ato de suicídio em massa.

A investigação do evento se arrastou por anos. Oficialmente, pelo menos, as agências federais foram absolvidas das acusações mais graves. Mas as respostas populares ao desastre demonstraram um enorme abismo cultural. Embora o código de cores do estado vermelho e azul não fosse estabelecido até 2000, o choque cultural traçado ao longo de linhas políticas já estava muito em evidência em 1993.

As respostas a Waco foram motivadas em grande parte por atitudes religiosas. Para muitas pessoas, as visões apocalípticas extremas do Ramo Davidiano representavam uma ameaça óbvia. Sua ideologia religiosa colocava o grupo fora do campo do discurso racional e tornava inerentemente provável que cometessem atos de crime ou terrorismo. O extremismo religioso estava firmemente nas manchetes nessa época, porque o primeiro ataque jihadista ao World Trade Center ocorreu apenas dois dias antes do tiroteio inicial no Monte Carmelo. Waco, portanto, parecia um exemplo flagrante dos perigos representados pelo fundamentalismo, cristão ou não.

Nessa perspectiva, Waco demonstrou tudo o que havia de errado com a religião “extrema”: seu fanatismo e hipocrisia sexual, levando inevitavelmente à violência e à exploração sexual. Esse discurso teve um poder especial no início dos anos 1990 em reação à proeminência da maioria moral e da direita cristã durante a era Reagan. Esses triunfos chegaram a um fim com os escândalos televangelistas de 1987, tornando evangélicos e fundamentalistas um jogo justo para os ataques da mídia de uma forma que não teriam feito alguns anos antes. Foi fácil colocar Koresh ao lado dos males evidentes do terrorismo islâmico. Fanáticos eram fanáticos e não mereciam nenhum papel na vida política dos Estados Unidos.

A cobertura da mídia inicial seguiu de perto essa interpretação da fé fundamentalista extrema, a ponto de demonstrar uma vertente profundamente apocalíptica na crítica liberal da religião. Tempo A revista ofereceu uma imagem dupla de Koresh ao lado do cego xeque Omar Abdel-Rahman, o mentor do ataque ao World Trade Center. Ambos os homens mostraram o que deu errado "quando os crentes abraçam o lado escuro da fé." Tempo continuou: “Do centro de Manhattan às planícies do Texas às montanhas da Bósnia, o ódio religioso pode se tornar um instrumento contundente que, em última análise, destrói crentes e não crentes.” Esses temas foram reforçados duas semanas depois, quando um militante antiaborto assassinou um médico em Pensacola, Flórida.

Visuais ainda mais potentes seguiram o incêndio de abril. TempoA capa extraordinária de David Koresh mostrava um risonho superposto ao complexo em chamas, com a legenda bíblica "Seu nome era Morte, e o Inferno o seguiu." People Weekly, outro meio de circulação de massa, descreveu Koresh como o messias do mal, um pedófilo que levou seus discípulos fanáticos à tragédia. Desenhos animados mostravam Koresh na companhia de Sheikh Omar e (inevitavelmente) com o fantasmagórico Jim Jones, que ofereceu a David uma xícara de Kool-Aid. Em suas várias formas, parecia, o fanatismo religioso era galopante.

No entanto, essa não era toda a história. Uma interpretação rival atribuiu a violência aos excessos brutais de um governo federal descontrolado, engajado em um ataque sistemático às vidas e liberdades de cidadãos livres, especificamente cristãos. Desse ponto de vista, o Ramo Davidiano não era um culto, mas uma igreja perseguida, e Waco foi palco de um massacre em vez de um suicídio. Em 1993, mais de um quarto dos americanos desaprovou as ações do FBI em Mount Carmel, e esse número cresceu continuamente nos anos seguintes. No final da década, 62% dos entrevistados aceitaram a visão de que as próprias forças federais haviam iniciado os incêndios mortais.

Essa crítica estava enraizada em preocupações religiosas. Uma grande proporção da população levou (e leva) as interpretações apocalípticas da Bíblia a sério. Para qualquer um que leu o livro do Apocalipse como divinamente inspirado, foi perturbador ouvir os negociadores do FBI descartando os esforços de Koresh para lutar com aquele texto espinhoso como uma “tagarelice da Bíblia” perturbada.

A questão das armas também gerou divisões profundas. Do ponto de vista liberal, se um grupo em um assentamento remoto possui um grande estoque de armas, deve estar tramando algo catastrófico. É mais provável que os Estados Unidos vejam esse grupo como colecionadores ou traficantes de armas e descrevam suas armas não como um arsenal, mas como um inventário. Sem evidências claras de intenção criminosa, argumentaram esses críticos, os agentes federais não tinham justificativa para tentar apreender armas privadas. Na verdade, o ataque inicial a Waco parecia exatamente o tipo de confisco em massa de armas que a National Rifle Association há muito argumentava ser o resultado lógico da legislação de controle de armas.

Para entender o poder dessa interpretação de "Deus e as armas", ajuda a lembrar a cultura política da época, apenas algumas semanas após a posse presidencial de Bill Clinton. Clinton deveu sua vitória em grande parte ao descontentamento econômico e à forte recessão que minou a presidência de George H. W. Bush. No entanto, apesar de todas as preocupações econômicas, as questões culturais e religiosas estiveram na vanguarda da campanha de 1992. Bush enfrentou um severo desafio de Patrick Buchanan, cujo discurso na convenção nacional republicana galvanizou os conservadores sociais. Buchanan advertiu: “Há uma guerra religiosa acontecendo em nosso país pela alma da América. É uma guerra cultural, tão crítica para o tipo de nação que um dia seremos quanto foi a própria Guerra Fria ”.

A frase “guerra cultural” resumia preocupações generalizadas sobre questões morais, como aborto, homossexualidade, pornografia e a aparente exclusão da religião da vida pública. Para Buchanan, os Clintons apoiaram mudanças de longo alcance na vida americana, mas "não o tipo de mudança que podemos tolerar em uma nação que ainda chamamos de país de Deus".

Bem à parte da política partidária, os Estados Unidos estavam nesses anos passando por uma mudança nas atitudes de gênero que, em muitos aspectos, era tão radical quanto o final dos anos 1960 e que representava o ápice daquela era anterior. Entre 1989 e 1994, a nação estava no meio de guerras de gênero em grande escala, no sentido de um ataque cultural sistemático aos males resultantes da autoridade tradicional masculina e sua violência associada contra mulheres e crianças. A política de gênero - feminista e gay - alcançou um novo status dominante. As instituições patriarcais - tribunais, legislaturas, igrejas, forças armadas - foram atacadas como nunca antes, e essas batalhas ecoaram na cultura popular.

O ano de 1991 sozinho marcou as audiências de confirmação de Clarence Thomas no Senado dos Estados Unidos, com o foco no assédio sexual, o escândalo de assédio Tailhook e o julgamento de estupro de William Kennedy Smith. Entre 1992 e 1994, as acusações de abuso sexual contra o clero católico romano tornaram-se tão comuns que começaram a falar de uma epidemia nacional de abusos. Foi no início da década de 1990 que os conceitos aterrorizantes de “perseguição” e “predadores sexuais” entraram na corrente social e legal.

Legitimamente ou não, o ativismo feminista foi representado por duas figuras proeminentes em 1992-1993 - Hillary Clinton e Janet Reno, procuradora-geral de Clinton. O sucesso eleitoral de Bill Clinton dependeu de sua enorme vantagem entre as eleitoras. No clima da época, os liberais acharam convincente a posição do Departamento de Justiça de que as batidas de Waco foram forçadas por acusações de abuso infantil e exploração sexual em Mount Carmel. (Para ser bem claro sobre esse assunto delicado, não há dúvidas sérias de que David Koresh se envolveu no abuso sistemático de meninas mais jovens e deveria ter enfrentado sérias acusações criminais por essas ações. No entanto, esse abuso não provocou a invasão inicial, que foi totalmente motivado pelos temores do governo em relação ao terrorismo e ao tráfico de armas. Apenas retroativamente o governo enfatizou a questão do abuso.)

Mas se constituintes poderosos apoiassem o governo, ele também enfrentaria sérios desafios. A vitória democrata em 1992 mascarou sérias fraquezas subjacentes, convidando a uma reação conservadora focada em questões tradicionalmente masculinas como posse de armas. Embora Clinton tenha vencido em 1992, sua participação no voto popular foi apenas um pouco melhor do que a de Walter Mondale em 1984 e, na verdade, ficou aquém do que Michael Dukakis havia alcançado em 1988. Sem Ross Perot sugando 19 por cento dos eleitores em todo o país, Clinton poderia nunca derrotou o presidente em exercício Bush.

Os conservadores se reagruparam nos dois anos seguintes, visando a política liberal e feminista do governo. As questões centrais incluíam o alegado maternalismo dos planos de saúde do governo, sua tentativa de remover as restrições ao serviço gay nas forças armadas e seu apoio a um papel militar maior para as mulheres. O papel de Janet Reno no Departamento de Justiça reforçou a dimensão de gênero da ameaça percebida às liberdades civis, liberdade religiosa e a ordem social tradicional. Em 1994, os democratas perderam a Câmara pela primeira vez em 40 anos e perderam mais terreno no Senado. Os conservadores agora se posicionam para avanços ainda maiores, planejando a candidatura presidencial de Buchanan em 1996.

Grupos de direita fizeram do “Massacre de Waco” uma palavra de ordem para o poder federal opressor, um ataque simultâneo à religião tradicional e aos direitos constitucionais. O incidente desempenhou um papel simbólico potente entre as organizações de base que agora se tornaram tão cruciais para o sucesso republicano. A partir de 1993, essa base conservadora incluiu o extremamente importante mundo do rádio, amplamente creditado por contribuir para as vitórias dos conservadores parlamentares de linha dura. Waco também galvanizou uma NRA cada vez mais agressiva. Em 1995, Wayne LaPierre, da NRA, falou dos agentes federais como "valentões do governo".

A raiva de direita e populista em relação a Waco aumentou em meados da década. Várias fitas de vídeo amplamente divulgadas pretendiam revelar a verdade do caso, incluindo o papel sinistro do governo. Exemplos notáveis ​​incluem Linda Thompson Waco: a grande mentira e o potente documentário de 1997 Waco: as regras de engajamento. Os eventos em Waco se fundiram com outras teorias de conspiração floreadas, como aquelas sobre os negócios imobiliários de Whitewater dos Clintons e a morte do assessor da Casa Branca Vincent Foster.

A reação conservadora também se manifestou em um movimento “patriota” de direita radical que flertou com o extremismo armado e a militância antigovernamental. Segundo algumas estimativas, em 1995 as milícias estavam atraindo o apoio de talvez um quarto de milhão de americanos, e existiam grupos em todos os 50 estados. Também no auge nestes anos estava um movimento agressivo antiaborto que prometeu se engajar em ação direta, incluindo o Exército de Deus abertamente terrorista.

As bases ideológicas da nova direita radical variaram enormemente, de racistas radicais e neonazistas a conservadores mais moderados que temiam um ataque aos direitos das armas. Na verdade, o único tema que unifica as várias vertentes era o da autodefesa - a ideia de que as liberdades e os valores americanos tradicionais estavam sob ameaça iminente de uma ameaça opressora globalista-corporativista, uma maligna e provavelmente satânica Nova Ordem Mundial. O sentimento antigovernamental fundiu-se perfeitamente com medos apocalípticos explicitamente religiosos de um tipo muito conhecido em toda a história americana.

Em tal visão, dois incidentes demonstraram a necessidade de defender o direito dos indivíduos livres de viver livremente separados de uma sociedade corrompida, de fugir da ira tão evidentemente que estava por vir. Um foi o tiroteio de 1992 em Ruby Ridge, Idaho, no qual agentes federais mataram a esposa do sobrevivente Randy Weaver. O outro era Waco, que incorporou temas de liberdade religiosa, bem como direitos de armas. A diferença entre os dois, é claro, era que o incidente de Ruby Ridge era conhecido principalmente dentro do círculo de crentes convictos, enquanto o nome de Waco era instantaneamente conhecido em todo o mundo. Ele ofereceu muito mais potencial para recrutamento - e para explicar um caso à mídia. Sem Waco, o movimento patriota nunca teria ganhado a força que ganhou.

Os grupos patriotas e milicianos permaneceram em diálogo com a política mais dominante e ganharam a simpatia de alguns líderes políticos. Respondendo à sua base conservadora, o Congresso que assumiu suas funções em 1995 apoiou a tão exigida investigação do caso Waco. Tanto a Câmara quanto o Senado realizaram longas audiências naquele ano.

Dado o crescente sentimento antigovernamental de 1994-95, podemos nos surpreender que a campanha conservadora sobre Waco tenha obtido tão pouco sucesso. A razão para isso é o atentado de Oklahoma City em abril de 1995, que matou 168. Como o atentado ocorreu no segundo aniversário da tempestade de fogo de Waco, foi amplamente considerado uma vingança pelo evento. Além disso, os culpados de Oklahoma City tinham fortes laços com as milícias.

O bombardeio de Oklahoma City transformou o cenário político americano, infligindo danos massivos à causa conservadora e forçando os moderados a abandonar o movimento patriota. A crise também deu a Bill Clinton um novo status como símbolo de unidade nacional e moderação. Esse evento preparou o terreno para a vitória democrata no ano seguinte, um triunfo que parecia inconcebível muito pouco tempo antes.

Mas Waco e seus efeitos colaterais continuaram a envenenar a atmosfera política, contribuindo poderosamente para a polarização da política dos EUA, que muitas vezes lamentamos hoje. Ao longo da década de 1990, os conservadores sustentaram seu ataque ao governo Clinton, alegando não apenas que ele era corrupto ou incompetente, mas abertamente criminoso e tirânico. Os liberais, por sua vez, usaram a memória de Oklahoma City e das milícias para marcar os conservadores com tendências violentas e racistas. Até 11 de setembro de 2001, o cinema e a mídia de massa refletiam de forma esmagadora a visão liberal de que esse elemento da direita era o perigo claro e presente que os Estados Unidos enfrentavam. E quando George W. Bush assumiu o cargo em 2001, os liberais retribuíram com juros a retórica perversa e a conspiração que os conservadores haviam anteriormente dirigido contra os Clinton.

De certa forma, as tensões diminuíram. Hoje, não enfrentamos nada como a ameaça terrorista de extrema direita de meados da década de 1990. Mas divisões gritantes ainda marcam a política contemporânea e emergem ainda mais vividamente sobre questões cruciais como o controle de armas.

Os incêndios de Waco foram muito importantes porque aconteceram em um ponto crítico na política americana e no debate cultural. Por mais terrível que tenha sido o desastre de Waco, ele também foi um símbolo poderoso e contribuiu para uma polarização amarga e aparentemente irreconciliável. Waco ainda projeta uma sombra muito longa.

Este ensaio foi adaptado de um discurso que Jenkins proferiu este mês no Instituto de Estudos de Religião da Baylor University em Waco, Texas.


20 ANOS DEPOIS: Onde eles estão agora?

Pouco depois da meia-noite de 3 de março de 1991, George Holliday acordou com o som de sirenes da polícia e helicópteros do lado de fora de seu apartamento. Ele pegou sua Sony Handycam e começou a filmar.

Seus nove minutos de filmagem granulada geraram furiosas acusações de injustiça racial. Ele recebeu US $ 500 do KTLA-TV Channel 5 pelos direitos de transmissão da fita. Ele possui uma cópia - o original permanece em arquivos federais.

Holliday, um encanador argentino que se mudou para os EUA em 1980, ainda vive e trabalha no Vale de San Fernando. Ele disse ao The Times há uma década: & # 8220Sei que meu nome aparece nos livros de história. Para mim, essa é a parte mais legal de tudo isso. & # 8221

RODNEY G. KING

No final de sua surra por oficiais do LAPD, Rodney King teve uma maçã do rosto quebrada, uma fratura na base do crânio e uma perna quebrada.

Embora King estivesse dirigindo sob a influência de drogas e estivesse em liberdade condicional por assalto à mão armada, ele nunca foi acusado. Ele recebeu US $ 3,8 milhões em compensação pela cidade.

King, 47, gastou seu prêmio multimilionário. Ele teve frequentes desentendimentos com a polícia por violência doméstica, abuso de substâncias e direção sob o efeito de álcool. Ele apareceu no Vh1's & # 8220Celebrity Rehab & # 8221 abordando seu alcoolismo e acaba de publicar um livro, & # 8220The Riot Within, My Journey from Rebellion to Redemption. & # 8221 Ele mora em Rialto.

STACEY C. KOON

Stacey C. Koon, sargento do LAPD na cena do espancamento, foi absolvido no tribunal estadual, mas foi um dos dois policiais condenados por violações dos direitos civis federais. Ele cumpriu 30 meses de prisão e escreveu um livro, levantando US $ 4 milhões em fundos legais.

Koon, 61, não fala sobre sua vida pessoal por causa das constantes ameaças de morte, disse seu advogado Ira M. Salzman. & # 8220Ele & # 8217 é um homem de família comprometido & # 8221, Salzman disse. & # 8220E ele & # 8217 está seguindo em frente com sua vida da melhor maneira que pode. & # 8221

LAURENCE M. POWELL

Laurence M. Powell, o oficial visto desferindo a maioria dos 56 golpes de cassetete durante os 81 segundos de espancamento em vídeo, foi o único que não foi totalmente absolvido no julgamento estadual. Ele foi condenado com Koon no caso federal e solto em 1996, após cumprir uma sentença de 30 meses.

Powell raramente falava com a mídia. Em uma declaração enviada ao Times em 1992 por um amigo da família, Powell disse que nunca nutriu qualquer malícia pessoal contra o Sr. King, & # 8221 observando que sua família, enquanto ele estava crescendo, cuidou de filhos adotivos de raças diferentes.

Powell, que trabalhou com computadores enquanto estava na prisão, mais tarde trabalhou na indústria de varejo de computadores. Agora com 49 anos, ele mora no condado de San Diego, de acordo com registros públicos.

TIMOTHY E. WIND

Timothy E. Wind, 10 meses fora da Academia de Polícia, estava treinando com Powell na noite do espancamento do rei. Ele atingiu King com seu bastão e o chutou, mas foi duas vezes absolvido de qualquer delito criminal. Wind, que ficou bastante nervoso com os dois julgamentos, foi o único réu que não testemunhou durante o julgamento.

O LAPD o demitiu. Ele conseguiu um emprego de meio período como oficial de serviço comunitário para o Departamento de Polícia de Culver City em 1994, contra o qual alguns residentes protestaram.

Em 2000, ele deixou o emprego quando foi admitido na faculdade de direito da Universidade de Indiana. Formou-se em 2003 e é lembrado pelos professores como um bom aluno com excelente redação. Wind, agora com 51 anos, não foi encontrado e mora no Kansas, de acordo com registros públicos e conhecidos.

THEODORE J. BRISENO

Theodore J. Briseno foi duas vezes absolvido das acusações criminais. Ele foi o único réu a romper as fileiras e testemunhar contra os outros três policiais acusados, descrevendo-os como & # 8220 fora de controle & # 8221

Ele reconheceu que pisou forte em King no final do vídeo, dizendo que estava tentando impedi-lo de se mover.

Briseno, um veterano de 10 anos do LAPD, foi demitido em 1994 e lutou sem sucesso para manter seu emprego. Ele tem 59 anos e os registros de propriedade mostram que mora em Illinois.

DARYL F. GATES

O chefe de polícia Daryl F. Gates recusou-se a renunciar após o episódio de King. Ele se desculpou, mas chamou isso de aberração no LAPD.

Gates se tornou uma figura polarizadora, insultado pelos críticos do LAPD e elogiado por pessoas que queriam que o departamento acabasse com a violência à força.

Posteriormente, uma comissão culpou Gates pela lenta resposta da polícia aos tumultos. Ele se aposentou um mês após os tumultos e mudou-se para Orange County. Ele morreu em 2010. Milhares choraram em uma procissão no centro da cidade.

Duas semanas após a derrota do King & # 8217s, o dono da mercearia americano-coreano Soon Ja Du atirou fatalmente em Latasha Harlins, de 15 anos, após uma disputa por uma garrafa de suco de laranja. Latasha morreu com $ 2 na mão.

Du enfrentou uma possível sentença de 16 anos na prisão estadual. Um juiz a sentenciou à liberdade condicional, dizendo que ela estava com medo de roubos anteriores. A frase e um vídeo de vigilância de Latasha sendo baleado nas costas inflamaram as tensões raciais e se tornaram símbolos do que muitos acreditavam ser um duplo padrão de justiça.

A loja Du & # 8217s queimou no tumulto e nunca foi reaberta. Du, 71, mora no Vale de San Fernando.

REGINALD O. DENNY

Horas depois que um júri do condado de Ventura considerou Koon, Powell, Briseno e Wind inocentes em 29 de abril de 1992, milhões assistiram na TV enquanto o motorista de caminhão Reginald O. Denny foi parado nas avenidas Florence e Normandie, arrastado de seu caminhão e espancado até ficar inconsciente com um tijolo, uma chave de roda e um extintor de incêndio. Ele teve mais de 90 fraturas no crânio.

Ele passou por anos de terapia, trabalhando em sua fala e recuperando a capacidade de dirigir. Agora com 56 anos, ele trabalha como mecânico de barcos em Lake Havasu, Arizona, e & # 8220he & # 8217s se dando bem & # 8221 um membro da família disse.

Williams como ele se parece hoje em 2012

DAMIAN M. WILLIAMS

Duas semanas depois que Reginald Denny foi espancado, Damian & # 8220Football & # 8221 Williams, o homem que quebrou a cabeça de Denny & # 8217 com um tijolo, foi preso em uma operação de 100 oficiais estaduais e federais.

Williams, que tinha 19 anos na época do incidente, foi condenado e cumpriu quatro anos de uma sentença de 10 anos.

Após sua libertação, ele foi preso e condenado por auxiliar em um assassinato em uma drogaria em 2000 e condenado a 46 anos de prisão perpétua. Williams, 39, está na Prisão Estadual de Calipatria.

Sua mãe, Georgiana Williams, ainda é uma ouvinte do Front Page e membro ativo da comunidade e mora em Fontana.

Miller, Williams e Watson

Antoine & # 8220Twan & # 8221 Miller

Miller era um jovem de 19 anos que morava com a família Williams. A mãe de Miller era viciada em drogas e, quando criança, Miller foi enviado para morar com sua avó. Quando ele tinha 12 anos, sua avó matou seu avô e foi condenada por esse assassinato, deixando Miller desabrigado. A mãe de Williams e # 8217, conhecida na vizinhança como gentil e atenciosa, levou Miller para sua casa. Miller & # 8217s apenas a prisão anterior foi por passeio de alegria. Aos 31 anos, Miller foi baleado e morto em uma boate de Hollywood em 1º de fevereiro de 2004.

Henry Keith & # 8220Kiki & # 8221 Watson

Henry era um ex-fuzileiro naval dos EUA de 27 anos e um ex-presidiário que cumpriu pena por roubo. Após ser libertado da prisão, ele se casou, teve filhos e trabalhava em dois empregos. De acordo com Williams, Watson era conhecido na vizinhança como um & # 8220 cavalheiro & # 8221. Depois de ser libertado da prisão em 1993, ele apareceu no programa de Phil Donahue e pediu desculpas a Denny pelos ataques. Mais tarde, ele cumpriria três anos de prisão por uma condenação por narcóticos. Quinze anos após os ataques, Watson disse durante uma entrevista & # 8220Nenhum procurou especificamente Reginald Denny para causar-lhe qualquer dano. Fomos pegos no momento, assim como todo mundo. & # 8221 Em 2012, Watson ainda mora em Los Angeles e opera seu próprio serviço de limusine.

Gary Williams (não relacionado a Damian Williams)

Gary foi acusado de ser um usuário habitual de crack que era rotineiramente visto em um posto de gasolina local como um mendigo.

Anthony Brown

Anthony também foi membro do Eight Tray Gangster Crips.

Lance Parker

Lance era um servidor de processos de 26 anos que não tinha antecedentes criminais.


20 anos após a tragédia de Waco: o que os adventistas aprenderam?

Em 1993, incidentes envolvendo armas de fogo e mortes múltiplas eram menos familiares para os americanos do que são hoje. Os adventistas ficaram chocados quando um tiroteio com a polícia federal ocorreu em 28 de fevereiro em um posto rural administrado por um grupo dissidente ultraperifundista adventista. Quatro agentes federais foram mortos, 16 feridos e helicópteros de televisão começaram a circular sobre um exército de policiais em torno do modesto complexo perto de Waco, Texas.

Um impasse durou seis semanas com boletins constantes na televisão e no rádio identificando o grupo como Adventistas do Sétimo Dia do Sétimo Dia do Ramo Davidiano. Houve entrevistas com um jovem que foi apresentado como o líder do grupo & rsquos & mdashhe nasceu Vernon Howell e assumiu o nome de David Koresh & mdasht, que soou estranhamente familiar em tom e estilo para qualquer pessoa que participasse das discussões sobre os eventos do fim dos tempos no sábado nas décadas de 1960 e 1970. A notícia também informava que ele havia sido acusado de ameaçar pessoas com armas de fogo e de molestar crianças por praticar poligamia, mesmo com meninas abaixo da idade de consentimento, enquanto insistia no celibato para os outros homens.

Depois que as forças policiais combinadas invadiram o Mount Carmel Center em 19 de abril em um plano mal concebido para acabar com o impasse, um total de 86 pessoas perderam a vida neste trágico incidente. Quatro deles eram os agentes federais fuzilados no primeiro dia, e 82 eram residentes do grupo Mount Carmel, incluindo 20 crianças, algumas com apenas um ano. Depois de milhares de páginas de depoimentos e evidências forenses, ainda é debatido como o incêndio começou quando a polícia fez furos nas paredes e lançou gás lacrimogêneo naquela manhã de abril, duas décadas atrás. Nove pessoas foram para a prisão. A 3 de maio de 1993, edição de Tempo coloque a história na capa.

& ldquoComo isso pode ter acontecido com os adventistas? Essas pessoas eram realmente adventistas? & Rdquo Essas perguntas nunca foram publicadas na Escola Sabatina Trimestral, nem mesmo em nenhum dos suplementos, mas consumiram tempo e energia consideráveis ​​entre os adventistas na América do Norte e na Europa, Austrália e Nova Zelândia. Eles foram forçados a enfrentar a terrível realidade de que pessoas muito piedosas, conservadoras e sinceras que crêem na Bíblia podem deixar que pontos de vista extremos invadam suas mentes e os levem a fazer coisas impensáveis.

Vernon Howell tinha sido um membro ativo da Igreja Adventista do Sétimo Dia até ser desassociado em 1979. Um número significativo de pessoas no grupo do Ramo Davidiano ainda estava nos livros em algum lugar como membros regulares da Igreja. Os Adventistas do Sétimo Dia do Ramo Davidiano começaram em 1929 quando Victor Houteff, um professor leigo da Escola Sabatina na Igreja Fullerton no sul da Califórnia, sentiu que tinha uma mensagem de Deus para a denominação e publicou em particular The Shepherd & rsquos Rod: The 144.000 and A Call for Reformation. Ele logo foi expulso e em 1935 mudou-se para a área de Waco e convidou seguidores a se juntarem a ele na construção de um posto avançado em um rancho. Quando ele morreu em 1955, Ben Roden assumiu a liderança porque & mdash o grupo acreditava & mdash o & ldquospirito da profecia & rdquo o havia escolhido. Em 1977, sua viúva, Lois Roden, era a líder e começou a publicar o conceito de que o Espírito Santo representa o aspecto feminino da Divindade, que recebeu mais atenção do que qualquer coisa que o pequeno grupo dissidente tivesse feito até então. Ao longo de todos esses desenvolvimentos, o grupo continuou a acreditar no dom profético manifestado por Ellen G. White e a honrar a maioria das doutrinas centrais da fé adventista.

Gestão de crises e fé apocalíptica

Na época, o pastor Gary Patterson era assistente do presidente da denomination & rsquos North American Division (NAD) e apenas alguns meses antes do incidente ele fazia parte de uma equipe que apresentou um seminário sobre gestão de crise em uma convenção para profissionais da equipe de conferências. “Infelizmente, não seguimos nosso próprio conselho”, disse ele à Adventist Today recentemente. & ldquoQuando o evento estourou sobre nós, não estávamos preparados para lidar com ele. & hellip Demorou duas ou três semanas para colocar o plano em conjunto antes de treinarmos pessoal e um porta-voz central para falar à mídia. & rdquo

“Houve aqueles dentro da denominação que viram este evento como uma oportunidade de receber atenção nacional por seus pontos de vista sobre as Escrituras e teologia apocalípticas”, relembrou Patterson. & ldquoA mídia estava focada em uma história sensacional ao invés de & hellip interpretação bíblica e & hellip quanto mais [eles] tentavam ganhar a atenção da mídia para seus pontos de vista, mais a igreja se tornava ligada ao grupo de culto nas histórias da mídia e nas mentes dos público. & rdquo Uma equipe de crise foi finalmente capaz de desconectar a denominação de & ldquothe as visões e ações extremas do Ramo Davidiano e remover o nome da Igreja das notícias. & rdquo

No ano seguinte, uma pesquisa nacional por telefone com o público em geral conduzida pelo Center for Creative Ministry for the NAD revelou que apenas uma porcentagem muito pequena de americanos ainda associava a denominação aos eventos em Waco. Alguns rotularam o esforço bem-sucedido de gerenciamento de crises como hipócrita porque ainda existem evangelistas que parecem para o americano médio estar usando imagens e temas bizarros.

Embora a Segunda Vinda de Cristo seja central para a fé adventista, existe o risco de que a ideia de que possa acontecer a qualquer momento & ldquomay seja usada de forma manipulativa, em vez de motivacional, na tentativa de controlar comportamentos por medo & rdquo Patterson observou. & ldquoComo a igreja lida com o fato de que já se passaram 170 anos da data de 1844 [que deu início ao movimento], torna-se óbvio que embora a expectativa do retorno de Cristo sempre permaneça como uma imediação de curto prazo, ainda assim o propósito do a igreja deve estabelecer o reino de Deus no mundo presente, ao mesmo tempo em que espera sua plena vinda no conceito & lsquo já, mas ainda não & rsquo & rdquo. & rdquo

O interesse pelo apocalíptico se espalhou tanto na cultura popular quanto na literatura secular nos últimos anos. Não é mais exclusivo dos adventistas. “Há uma ampla variedade de compreensões do futuro no mundo cristão contemporâneo mais amplo”, ressalta Patterson. & ldquoE no mundo secular, noções de destruição apocalíptica potencial existem nos círculos científicos e na mídia, bem como na indústria do entretenimento. A ideia de apocalipse não está fora do pensamento dominante, mas as opiniões sobre a natureza do apocalipse variam amplamente. & Rdquo

Lições aprendidas com a tragédia de Waco?

& ldquoA igreja & hellip deve se afastar da & hellip infância espiritual perpétua & rdquo escreveu o Dr. Caleb Rosado em um artigo refletindo sobre o incidente de Waco que foi apresentado na reunião de 1993 da Sociedade para o Estudo Científico da Religião, & ldquoto & hellip maturidade espiritual e social, onde ele não se comporta mais como criança, agitado por todos os ventos ruins de engano espiritual, mas como adulto espiritualmente maduro (Efésios 4:13, 14). Oregon, Rosado previu que & ldquomore cultos apocalípticos irão & hellip emergir & rdquo no futuro. & ldquoDavid Koresh era simplesmente o modelo de 1993. & rdquo

Referindo-se à análise de vários estudiosos que estudaram o incidente de Waco (e concluíram que as autoridades federais não entendiam como lidar com extremistas religiosos, contribuindo assim para o desfecho trágico), Rosado sugeriu que a igreja & ldquomight melhor servir & rdquo se fosse & ldquoto assumir uma postura proativa de servir como intermediário e auxiliar nas negociações, ao invés de apenas criar distância entre ela e o grupo. & rdquo

À medida que o movimento adventista cresceu para cerca de 30 milhões de adeptos em todo o mundo e uma diversidade cultural significativa, ele desenvolveu cinco dinâmicas sociais distintas ou padrões de & ldquo sistema de valores operacionais & rdquo. Cada um está se desenvolvendo em uma direção diferente, Rosado disse à Adventist Today recentemente. Há uma igreja & ldquotradicional & rdquo, uma & ldquomilitante & rdquo igreja, uma & ldquolegalística & rdquo igreja, uma & ldquocorporação & rdquo igreja e uma & ldquocaring comunidade. & Rdquo últimas duas décadas. O grupo Branch Davidian saiu do campo & ldquomilitant & rdquo. A igreja de & ldquocorporação & rdquo tende a ser vista por outros cristãos como uma denominação evangélica e é mais classe média, & ldevocada pelo sucesso, conhecedora da tecnologia e orientada para o mercado. & Rdquo Esta é a corrente principal da denominação na América do Norte. O segmento de & ldquocaring community & rdquo & ldquomore inclui minorias étnicas e imigrantes & rdquo, disse Rosado. É mais relevante para a sociedade e se afastou da abordagem apocalíptica e da atitude de que estamos certos e o resto do mundo está errado. , direitos dos homossexuais, preocupações das mulheres e [estão] preocupados com os pobres, o aquecimento global e as grandes questões sociais da atualidade. & rdquo

O resultado do crescimento da Igreja e dos esforços missionários bem-sucedidos em tantas nações ao redor do mundo é que o movimento adventista está esticado entre suas raízes apocalípticas, ainda presentes em alguns círculos e até mesmo fora de controle ocasionalmente, como em Waco há 20 anos neste mês, e suas comunidades educadas, profissionais e institucionais, que estão & ldquomando uma contribuição para o mundo & rdquo por meio da Agência Adventista de Desenvolvimento e Recursos Assistenciais (ADRA), & ldquoour hospitais e universidades. & rdquo

"No longo prazo, tentar manipular o comportamento ou recrutar novos seguidores por meio da noção de desgraça iminente produz pessoas temerosas e hostis", advertiu Patterson. & ldquoA motivação de longo prazo da igreja é estabelecer o reino de Deus na Terra e viver em Sua vontade, olhando o tempo todo para a plena vinda do reino. & hellip A Igreja hoje deve se concentrar em viver no presente com a expectativa de um retorno a qualquer momento. & rdquo

O que isso significa? & ldquoNós cuidamos do meio ambiente porque é nossa casa, cuidamos de nossos corpos porque é a vida que nos foi dada que trabalhamos pela paz em nosso mundo e comunidades & rdquo Patterson disse à Adventist Today, & ldquobut sabemos que a única solução para a devastação em nosso mundo, em última análise, será um evento apocalíptico que & hellip faz todas as coisas novas & rdquo. Ele tem servido nos últimos meses como pastor interino da Igreja Adventista New Hope nos subúrbios entre Baltimore e Washington DC.

A Baylor University, uma instituição batista em Waco e lar de um dos mais proeminentes programas de sociologia da religião na América, sediará um simpósio na próxima semana refletindo sobre os eventos de 20 anos atrás. Embora nenhum acadêmico adventista esteja escalado entre os apresentadores, o Adventist Today terá um jornalista no evento e dará aos leitores um relatório detalhado.


20 anos depois: Relembrando o cerco do Branch Davidian & # 8211 Waco ainda sob os holofotes do cerco

Aérea do complexo Branch Davidian tirada apenas dois meses antes de os agentes do ATF fazerem uma incursão. Quatro agentes e seis davidianos foram mortos no tiroteio há 20 anos. (Associated Press)

Aérea do complexo Branch Davidian tirada apenas dois meses antes de os agentes do ATF fazerem uma incursão. Quatro agentes e seis davidianos foram mortos no tiroteio há 20 anos. (Associated Press) Por Jasmine Wariboko
Contribuidor Convidado

Hoje marca o 20º aniversário do cerco de Waco, um impasse de 51 dias no Mount Carmel Center perto de Waco, envolvendo agentes do governo e o Branch Davidians, um grupo religioso liderado por David Koresh (nascido Vernon Howell).

Vinte anos depois, os acontecimentos do cerco ainda são lembrados.

“É considerada uma nota de rodapé bizarra na história americana”, disse o editor-gerente da afiliada local da CBS, KWTX-TV, e palestrante de meio período de Baylor, Rick Bradfield.

Tudo começou na manhã de domingo de 28 de fevereiro de 1993, quando o Bureau de Álcool, Tabaco e Armas de Fogo (ATF) tentou entregar a Koresh um mandado de busca com base na alegação de que o grupo possuía posse ilegal de armas de fogo e explosivos.

Não muito depois de o ATF chegar ao complexo, ocorreram tiros.

“Há uma disputa sobre quem atirou primeiro”, disse Bradfield.

O Federal Bureau of Investigation rapidamente se envolveu para resolver o conflito.

O cerco ganhou atenção de todo o mundo. Ao longo de 51 dias, pelo menos 1.000 repórteres e fotógrafos estiveram posicionados em todo o bairro de Mt. Carmel cobrindo o cerco, de acordo com Bradfield.

A área foi chamada de “Cidade Satélite”, disse Bradfield.

Na manhã de 19 de abril de 1993, o cerco foi encerrado quando o prédio do complexo pegou fogo. Isso resultou na morte de cerca de 80 Branch Davidians, incluindo Koresh.
Desde então, Waco é frequentemente considerado apenas em relação ao cerco.

“Waco se tornou sinônimo de poder governamental excessivo”, disse Bradfield.

Robert Darden, professor associado do departamento de jornalismo, relações públicas e novas mídias da Baylor, compartilhou suas frustrações com essa percepção de Waco.

“Eles usam a palavra Waco como verbo. Não tenho certeza se isso é justo ”, disse Darden.

Darden, que co-escreveu um livro sobre o cerco intitulado “Mad Man in Waco”, estava em Waco no momento do cerco e entrevistou Davidianos, agentes do FBI e vítimas. Darden disse que está chateado com a forma como as pessoas mencionam o cerco quando se referem ao assunto do controle de armas.

“Para Waco se tornar um exemplo de como o governo deve tirar nossas armas é por pessoas com uma agenda e não têm um histórico muito bom do que aconteceu naquele dia”, disse Darden.

Darden, que realmente falou com membros davidianos que vivem em Waco e não têm uma conexão com os eventos que cercaram o cerco, disse que os membros do grupo não gostam da forma como sua religião foi divulgada negativamente na mídia.

“Sei que alguns dos davidianos e do ramo davidiano com quem conversei anos atrás se ressentem do fato de toda essa atenção estar voltada para Koresh”, disse Darden.

O grupo ainda está chateado com o cerco e o efeito que teve na forma como outras pessoas vêem sua religião.

“Eles não querem ter nada a ver com o que aconteceu com Koresh ou ser relacionados a isso”, disse Darden.

Independentemente disso, as empresas viram Waco como uma oportunidade econômica, e Waco experimentou uma explosão de crescimento comercial. Bradfield disse que as redes de lojas agora têm a chance de expandir seu mercado. Mesmo anos após o cerco ter ocorrido, os membros da comunidade evitam falar sobre isso.

“Temos lutado para encontrar pessoas dispostas a falar sobre o efeito que isso teve em Waco”, disse Bradfield, “mas houve especiais de televisão e documentários nos últimos anos que narram o cerco de Waco”.

Darden disse que a cidade de Waco não tentou fazer nada para se lembrar do cerco.

“Waco não tentou capitalizar sobre isso”, disse Darden, “Se você quiser obter instruções sobre como chegar lá (Mt. Carmel Center), você não vai encontrá-los no escritório de informações turísticas.”

No entanto, Bradfield disse acreditar que Waco deveria tentar esclarecer o cerco de uma forma honesta.

“Deveria haver um museu para colocar o evento no contexto histórico americano”, disse Bradfield.


Para o centro e voltar, sozinho, aos 6 anos

Quando era pequeno, eu adorava correr, montar meu cavalo de pau e brincar de cowboys e índios, e soldados - o último geralmente como piloto de caça, pilotando meu P-47 Thunderbolt.

Meu primeiro ídolo por imitar foi Gene Autry, em cima de seu cavalo Champion. Então eu fiz a transição para Roy Rogers. Quando o fiz, meu cavalo de pau milagrosamente se transformou no palomino dourado, Trigger. Eu gostava de música cowboy, especialmente Roy Rogers e os Sons of the Pioneers."Tumbling Tumble Weeds" e "Cool Water" são dois dos meus favoritos de todos os tempos. A música cowboy sempre teve um significado profundo para mim.

Comecei na South Waco Elementary, 15th com James, em setembro de 1940. Durante o verão anterior foi quando eu realmente comecei a me sentir como alguém, especialmente as poucas vezes em que um sábado me encontrava indo "para a cidade" & mdash Austin Avenue.

Fazer a viagem ao epicentro comercial e cultural de Waco foi muito empolgante para um menino. O centro da cidade abrangia a área desde a praça, o quarteirão ao redor da Prefeitura de Waco, até cerca de Ninth com Austin.

Incluía lojas maravilhosas, de cima a baixo daquela maravilhosa rua larga. Lojas como: Goldsteins, R.E. Cox, F.W. Woolsworth, Kresses, Levines, R.T. Dennis, 1st National Bank e a loja de sapatos Red Goose, com sapatos Buster Brown. O hotel Raleigh, com seu intrigante "Restaurante Purple Cow" no andar térreo, na rua 8 com a Austin, parecia muito misterioso para um pré-adolescente,

Austin Ave tinha todos os cinemas, exceto dois na praça. O Gem, com o aviso "apenas para pessoas de cor", ficava no lado leste da praça, na esquina da Austin Avenue ou talvez em um prédio adiante. O Rex Theatre ficava no lado oeste da praça, próximo ao beco entre Austin e Franklin.

Subindo Austin no lado norte ficava o Crystal Theatre entre a Terceira e a Quarta ruas. Ao sul, entre a Quarta e a Quinta, ficava o Grand. No meio do quarteirão seguinte, também daquele lado, ficava o Strand.

O Orpheum ficava perto de Austin, meio quarteirão ao norte na Sixth Street, próximo ao beco. Entre os dias 7 e 8, no lado sul de Austin ficava o Rivoli, um longo e estreito teatro quase ao lado do rei de todos eles: o Waco Theatre & mdash agora conhecido como Hipódromo.

O Waco e o Orpheum foram considerados os dois principais teatros.

A Austin Avenue estava repleta de lojas de roupas, lojas de penhores e o prédio mais alto do mundo (ou assim eu pensei), o Amicable Life Insurance Building & mdash ALICO.

Muitas vezes entrei naquele prédio apenas para subir o mais alto que podia no elevador, depois ir ao banheiro e olhar pela janela. Que vista.

Para mim, dois dos mais lugares ficavam um ao lado do outro.

Uma era a loja de calçados de Johnnie. Ao passar por ele, você sentiu o cheiro maravilhoso de couro (todos os cowboys adoram esse cheiro). Johnnie teve um dos personagens mais famosos do centro da cidade, um engraxate chamado Red. Ele tinha orgulho de nos dizer que era da Etiópia. Eu nem sabia onde ficava a Etiópia até o segundo grau. Red, estaria na calçada, apregoando clientes para a parte de "barraca de brilho" da loja.

Dentro havia cinco ou seis cadeiras elevadas ao longo do lado direito da parede, para que os "engraxates" pudessem chegar aos sapatos e botas dos clientes com mais facilidade.

Foi uma verdadeira educação ficar lá e ouvir aqueles caras estourando seus trapos de engraxate. A música "Chattanooga Shoe Shine Man" poderia ter sido gravada ali mesmo, cada engraxate tentando superar o outro em seu ofício. Muitos anos depois, quando eu ganhasse um pouco de dinheiro, eu iria ao Johnnie's apenas para tentar fazer o Red engraxar minhas botas & mdash ele era um verdadeiro ícone.

Ao lado da Johnnie's ficava a Mrs. Keton's Bakery, um local de belas paisagens e cheiros. Quando criança, na maioria das vezes, eu só conseguia engasgar e inalar. Quando eu conseguisse a posse de três centavos, me presentearia com um daqueles gloriosos bolinhos de creme. Nunca, encontrei um para comparar.

Muitas vezes, quando estava sem um tostão, eu ficava ali por um tempo, provavelmente esperando que alguém aparecesse e me oferecesse um. Isso nunca aconteceu.

Quando fiquei mais velho, gostei do mistério e da emoção da escada escura que levava a um salão de bilhar no porão (desabado pelo tornado Waco em 1953). Eu sabia com certeza que no fundo daquela escada escura estava escondido algo mais do que apenas um salão de sinuca.

Essa área prosperou até cerca de 1955, quando entrei para o exército. Ele proporcionou a muitos de nós momentos maravilhosos, que jamais esquecerei.

Crescendo em South Waco

Antes de relatar minhas primeiras viagens "para a cidade" e as subsequentes e a Matinee das crianças, algumas palavras sobre a casa em que cresci: Normalmente éramos nove de nós morando naquela casinha na Avenida Speight, 1618. Minha família imediata era composta por 7 pessoas. , mas sempre houve outros parentes morando conosco & mdash toda a minha vida. Nós nunca pensamos nisso, ou pelo menos eu não pensei.

A escassa quantia de dinheiro que meu pai ganhava (cerca de US $ 18 por semana) precisava ser administrada com cuidado. O salário mínimo vigente em 1938 era de 25 centavos por hora (sem cláusulas de horas extras na primeira fase da lei). Em 1939, foi aumentado para 0,30 centavos por hora. Um níquel por hora a mais não parece muito, mas na verdade foi um aumento de 20%. Pense nisso em termos dos ganhos de hoje.

Acho que meu pai tinha um Ph.D. em economia, obtido na escola de Hard Knocks. Caso contrário, ele e minha mãe não poderiam ter feito o que fizeram. Eu nasci em 1024 anos. 18th St, na esquina da 18th com a Dutton, em uma casa alugada, em 1934. Meus pais, como a maioria dos americanos trabalhadores, sempre quiseram ter casa própria. Muitas pessoas perderam suas casas entre 1930 e 1939 e a Grande Depressão continuou até a Segunda Guerra Mundial, antes que a maior taxa de desemprego da história começasse a diminuir, principalmente por causa da economia do tempo de guerra.

Meus pais conseguiram tirar proveito da perda de outra pessoa. As seguradoras haviam retomado muitos milhares de casas e estavam ansiosas para vendê-las a preços muito baixos e boas condições. A casa em 1618 Speight ocupava um terreno de 15 metros de largura e 50 metros de profundidade. Tinha cinco quartos, um banheiro, nenhum aquecedor de água quente e 800 pés quadrados de área de estar.

Nós o compramos por meio de um contrato ren-to-buy. O contrato previa o pagamento de $ 15 por mês, incluindo 5% de juros, em um empréstimo de $ 1.650, por um período de 10 anos. Fizemos um pagamento inicial de $ 361.

Não tínhamos dinheiro, mas tínhamos duas vacas Jersey & mdash Brownie e seu filhote na sexta-feira. Tínhamos galinhas e geralmente criamos um porco a cada ano para o abate. Portanto, tínhamos leite, manteiga, ovos, fritadeiras e carne de porco. Nossas camisas davam leite suficiente para que mamãe até vendesse um pouco para alguns vizinhos. Ela também vendeu um pouco de manteiga e ovos. Nosso jardim era a inveja do quarteirão. Mamãe enlatou tudo o que conseguiu.

No verão de 1940, meu pai, minha irmã (que era casada nessa época) e meu irmão mais velho trabalhavam na Texas Coffin Co. Um dos meus irmãos trabalhava na mercearia de Salomé na rua 13 com Speight e outro trabalhava como operador de elevador no Hardin Apts., na 13 com Austin. Aos 6 anos, eu era o único membro da família desempregado.

Foi então que fizemos uma das primeiras viagens "para a cidade" de que me lembro: assistir a uma matinê infantil, algo que eu só tinha ouvido falar no grande rádio que tínhamos em nossa sala de estar. A passagem do ônibus custava cinco centavos ida e volta, ou três centavos só de ida. (A propósito, essa tarifa ainda estava em vigor em março de 1946, quando deixei Waco para começar uma nova aventura morando em uma fazenda a três milhas ao norte de Hico.)

Pelo que me lembro, o preço de um ingresso para a Kiddie's Matinee pode ser coberto de uma das três maneiras: (1) garfo mais de cinco centavos, (2) presente uma embalagem de pão fino da Jones (3) presente uma garrafa cap & mdash, na verdade, uma rolha de garrafa de leite puro.

Papai Convincente

Como éramos muito pobres, nunca comprávamos "Pão leve", & mdash nossa palavra para pão fatiado e assado comercialmente. Isso era apenas para ocasiões especiais. Mamãe comprava farinha por saco de 25 libras e biscoitos assados ​​às dúzias. Tendo nossas próprias vacas leiteiras, não havia chance de uma rolha de garrafa de leite puro. Portanto, eu tive que chegar a 10 centavos de dinheiro à vista & tarifa de ônibus mdash e ingresso de cinema. Isso não é muito para os padrões de hoje, mas representou cerca de meia hora de trabalho para o papai. Conseqüentemente, tive que usar meu melhor e mais lamentável recurso. Meu pai tinha certeza de que nenhum valor econômico seria obtido por gastar 10 centavos em um programa de cinema. Minha batalha para ir para a Matinee Kiddies teve que ser um ataque em duas frentes, porque eu tinha que convencer mamãe de que era perfeitamente capaz de ir para a cidade e voltar.

Nada disso seria possível nos dias de hoje, por causa da mesquinhez que existe na sociedade de hoje. Convenci mamãe dizendo que tudo o que eu precisava fazer era andar um quarteirão e meio até a esquina da 15th com a Speight e pegar o único ônibus que passava por lá.

Ótimo canto para hambúrgueres

Muitos estão bem familiarizados com esse canto, porque ele tinha as duas melhores lanchonetes de Waco: Diamonds e Heaton's Eatons.

Alguns de vocês estavam pensando em Cupps. Na verdade, o Sr. Cupp primeiro abriu meio quarteirão a oeste dali. Eu conhecia aquele Cupps por dentro e por fora, um prédio de blocos de concreto pintado de branco, metade do qual foi dividido em uma mercearia. Foi onde tive meu primeiro emprego, como lavador de pratos no verão de 1945. Trabalhei para o Sr. Cupp até me mudar para o país em março de 1946.

Eles não só podiam fazer ótimos hambúrgueres, mas o Sr. Cupp era um dos melhores homens que já conheci. Ele me pagou 0,25 centavos por hora & mdash o dobro do que eu valia.

Isso era muito dinheiro. A primeira vez que peguei o ônibus para uma matinê fiquei um tanto envergonhado, porque mamãe amarrou meu dinheiro & mdash aqueles 10 centavos & mdash no canto de um lenço e eu tive que lutar com minhas pequenas mãos para tirar o nó de dentro. No futuro eu iria desamarrar aquela coisa antes que o motorista do ônibus parasse para mim.

Que espetáculo

O Waco Theatre era maravilhoso - tão grande e bonito, com seus tetos abobadados e assentos com almofadas macias. A varanda foi a primeira que eu já tinha visto. Depois que cresci, descobri por que os meninos e meninas gostavam tanto. O programa daquele dia foi realmente ótimo - não apenas um show de fotos, mas um show de talentos amadores com uma variedade de atos, como era o costume em uma matinê de sábado. Uma vez, um homem comeu uma lâmpada incandescente como parte de seu ato mágico. Ele colocou o microfone bem na altura do queixo e pudemos ouvi-lo esmagando o vidro. Fiquei muito impressionado e tinha certeza de que ele realmente havia comido a lâmpada. Não fiquei tentado a experimentar em casa. Meu artista favorito era um adolescente com um chapéu de cowboy e uma bela camisa do oeste, um lenço ao redor do pescoço. "Assim como Roy e Gene", admirei. Ele tocou uma das minhas canções favoritas, "0l Shep", sobre um menino que o tirou da morte certa em um poço de água. Isso trouxe lágrimas aos meus olhos então. Ainda faz hoje.

O garoto de camisa ocidental e bandana venceu o show de talentos por várias semanas seguidas. Sempre tive a intenção de perguntar a Hank Thompson, se era ele, mas nunca tive a chance.

Depois do show de talentos da semana, o entretenimento estava na tela grande e nos desenhos animados mdash, e depois em pelo menos uma série. Os seriados, às vezes durando de 10 a 15 semanas, eram um atrativo, sempre com um final de suspense para manter o público em suspense. Na semana seguinte, o herói encenaria uma fuga milagrosa. Gritaríamos, aplaudiríamos e aplaudiríamos quando o milagre acontecesse. Isso nos fazia voltar. E porque não? Eles eram DIVERTIDOS, DIVERTIDOS, DIVERTIDOS.

No final do show todos nós iríamos, sim, todos, cantar "GOD Bless America", liderado por Kate Smith, na tela do cinema.

A viagem para casa

Agora veio o desafio da viagem de ônibus para casa. Tendo apenas 6 anos e não tendo ido à escola na época, não sabia ler. Eu poderia recitar o alfabeto e contar até 100 (ensinado no joelho da minha mãe). No entanto, não tive nenhum treinamento em reconhecimento na mídia impressa. Eu deveria pegar o ônibus da S. 15th Street, mas consegui pegar o ônibus North 25th.

Devo admitir que deveria ter questionado mamãe um pouco mais de perto, mas, se tivesse feito isso, talvez tivesse dado a ela a impressão de que eu não era competente o suficiente para fazer a viagem sozinha. Assim que o ônibus virou para o norte na 4ª rua, onde ficava a Montgomery Wards, “eu sabia que tinha sujado na batedeira.” Mas o motorista do ônibus foi muito atencioso. Vendo o pânico em meu rosto, ele me deu uma transferência para pegar outro ônibus sem nenhum custo.

Alguns momentos de ansiedade se seguiram, mas quando vi aquele maravilhoso prédio da escola na 15th com James, eu sabia que estava OK. & mdash que na próxima esquina eu veria Diamonds e Heaton's Eatons. Eu tinha atravessado o universo sozinho como um menino Waco do Sul de 6 anos. Eu estava tão feliz quanto poderia estar.

O verão de 1940 & mdash uma boa época, bem lembrada. talvez não seja perfeito em todos os detalhes, mas minhas memórias daquele verão são todas boas.

Parafraseando um antigo comercial do Ivory Snow, essas narrações são 99 e 44/100 de verdade.

A carreira variada de Billy Loden incluiu entrega postal rural e propriedade de uma pequena empresa.


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Comentários:

  1. Yolkis

    Pronto, onde aprendo mais sobre isso?

  2. Travis

    Eu sou muito grato a você. Enorme obrigado.



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