Henry Clay

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Henry Clay, filho de um pregador batista, nasceu no Condado de Hanover, em 12 de abril de 1777. Ele estudou direito e foi admitido na Ordem dos Advogados da Virgínia em 1797. Clay trabalhou em Lexington, Kentucky, onde logo desenvolveu uma boa reputação como um advogado.

Adversário da escravidão, Clay foi eleito deputado estadual em 1803, onde defendeu a formação de bancos e a ajuda aos fabricantes. Em 1811 foi eleito para a Câmara dos Representantes e atuou como presidente da Câmara (1811-14). Em 1824, Clay apoiou fortemente John Quincy Adams para presidente. Ele foi recompensado com a nomeação como secretário de Estado (1825-1829).

Em 1832, Clay falhou em sua primeira tentativa de se tornar presidente. Líder do Partido Whig, Clay tentou novamente em 1844. No entanto, foi derrotado por James Polk, o candidato do Partido Democrata, na eleição.

Clay esperava se tornar o Partido Whig em 1848, mas foi derrotado por Zachary Taylor, que derrotou o candidato do Partido Democrata, Lewis Cass (1.220.544).

A grande questão diante da nação era o problema da escravidão nas terras tomadas do México. O Novo México e a Califórnia estavam sendo governados por governadores militares, mas Zachary Taylor favoreceu que eles se tornassem parte dos Estados Unidos. Isso se tornou mais complicado depois que o povo da Califórnia e do Novo México aprovou constituições que proíbem a escravidão.

O genro de Taylor, Jefferson Davis e John Calhoun, liderou a facção pró-escravidão no Congresso que se opôs à admissão da Califórnia e do Novo México como Estados livres. Temendo uma guerra civil, Clay voltou a entrar na política e fez um grande discurso em 5 de fevereiro de 1850, onde esboçou uma proposta de compromisso. Isso incluiu a admissão da Califórnia como um estado livre, uma Lei do Escravo Fugitivo mais rígida e uma redução no tamanho do Texas. Henry Clay morreu em 29 de junho de 1852.


Henry Clay

  • História americana
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    • A Era Dourada
    • Crimes e Desastres
    • As invenções mais importantes da Revolução Industrial

    Henry Clay foi um dos americanos mais poderosos e politicamente importantes do início do século XIX. Embora nunca tenha sido eleito presidente, ele exerceu enorme influência no Congresso dos Estados Unidos. Uma parte de seu legado que sobrevive até os dias atuais é que foi Clay quem primeiro fez do cargo de presidente da Câmara um dos centros de poder em Washington.

    As habilidades oratórias de Clay eram lendárias, e os espectadores se aglomeravam no Capitólio quando se sabia que ele faria um discurso no plenário do Senado. Mas, embora fosse um líder político amado por milhões, Clay também foi alvo de violentos ataques políticos e conquistou muitos inimigos ao longo de sua longa carreira.

    Após um contencioso debate no Senado em 1838 sobre a questão perene da escravidão, Clay proferiu sua citação mais famosa: "Prefiro estar certo do que ser presidente."

    Quando Clay morreu em 1852, ele foi amplamente pranteado. Um elaborado funeral itinerante para Clay, durante o qual seu corpo foi levado às principais cidades, permitiu que incontáveis ​​americanos participassem do luto público por alguém que causou um grande impacto no desenvolvimento do país.


    O Henry Clay

    O que antes era uma hospedaria histórica, hotel e centro comunitário feminino tornou-se um espaço multiuso que atende às necessidades dos residentes do centro, homens e mulheres de negócios e turistas.

    Localizado no coração do distrito de teatros de Louisville e rsquos, The Henry Clay é um projeto de reconstrução de uso misto de US $ 20 milhões. O prédio foi construído em 1924 como um Elk & rsquos Lodge, e mais tarde se tornou o Henry Clay Hotel em 1928 e depois o YWCA em 1963. O prédio Wright Taylor que fica atrás do The Henry Clay foi construído em 1928 durante o apogeu do boom comercial da Fourth Street .

    O Henry Clay é um dos maiores projetos de renovação histórica no país de um dos melhores edifícios do estilo revival neoclássico que cresceu em popularidade durante a era de 1920 e rsquos. Este estilo foi usado extensivamente em Louisville de 1910-1930 pelo proeminente escritório de arquitetura local Joseph and Joseph Architects, que projetou o edifício.

    O edifício foi listado no Registro Nacional de Locais Históricos em 1979 devido à importância de suas características arquitetônicas. O Henry Clay se tornou um dos locais mais ameaçados de perigo de Louisville, após ter sido abandonado em 1987.

    Em 2003, a Preservation Kentucky nomeou o antigo "YWCA" em sua lista dos mais ameaçados de extinção do Kentucky. Durante a conferência National Trust for Historic Preservation, Bill Weyland, com CITY Properties Group, LLC, anunciou com as autoridades municipais que ele iria reconstruir o edifício.

    Em 2005, Weyland comprou a propriedade da cidade de Louisville. Por vários anos, a cidade de Louisville abordou muitos desenvolvedores com a oportunidade de restaurar o Henry Clay, mas os negócios fracassaram várias vezes. A reconstrução do projeto teve um custo proibitivo devido às suas delicadas necessidades de preservação histórica.

    O City Properties Group conseguiu restaurar o edifício devido à experiência de longo prazo da Weyland & rsquos em trabalhar com uma combinação de Novos Mercados e Créditos Fiscais Históricos.

    O Henry Clay Hoje

    Hoje, o Henry Clay é um movimentado centro de uso misto que habita a esquina da Third Street com a Chestnut Streets. Seu período distinto de decoração e ambiente dá aos Louisvillians a oportunidade de desfrutar do lugar de honra do distrito dos teatros. O Henry Clay oferece o maior espaço de eventos boutique histórico no centro de Louisville.

    Existem 14 espaços de eventos exclusivos no The Henry Clay disponíveis para o seu evento único. De grandes salões de baile a ambientes íntimos, o The Henry Clay tem o espaço de que você precisa para tornar seu evento especial um sucesso. O fornecedor interno The Silver Spoon pode criar qualquer ambiente e evento que você desejar.

    O Henry Clay possui 11 condomínios e 33 apartamentos em estilo loft. O cenário arquitetônico único e a localização no centro da cidade tornam o The Henry Clay um destino de escolha para a vida urbana em Louisville.

    A localização do Henry Clay no distrito dos teatros em Louisville o coloca estrategicamente a uma curta distância de alguns dos locais mais desejáveis ​​do centro, incluindo o distrito de entretenimento 4th Street Live, The Palace Theatre, Slugger Field, Waterfront Park e a nova arena do centro de Louisville, o KFC Yum ! Centro. Também fica a uma curta distância do Museu Louisville Slugger, Churchill Downs, Louisvlle Science Center e Glassworks.


    Primeiros anos

    Clay nasceu em uma modesta fazenda na Virgínia durante a Revolução Americana. Ele era o quarto de cinco irmãos sobreviventes. Seu pai, um agricultor de tabaco e ministro batista, morreu quando Clay tinha quatro anos, mas sua mãe se casou novamente, e a juventude de Clay era relativamente confortável. Posteriormente, as biografias de campanha o retrataram como saindo da pobreza, mas essa descrição ignorou uma educação adequada e conexões familiares que o levaram a um cargo de escriturário do célebre jurista da Virgínia George Wythe, juiz do tribunal da chancelaria estadual em Richmond. Wythe apresentou a lei a Clay e providenciou sua instrução jurídica com o procurador-geral do estado e ex-governador Robert Brooke. Clay provou ser um estudante rápido e foi admitido na ordem em 1797. O excesso de advogados em Richmond o persuadiu a seguir sua família para o Kentucky, para onde eles se mudaram em 1791. Clay se estabeleceu em Lexington em 1797 e logo teve um próspero escritório de advocacia.

    Além de lidar com casos lucrativos relacionados a títulos de propriedade em disputa, Clay desenvolveu uma presença dominante no tribunal que o tornou um advogado de defesa formidável. Em 1821, ele foi o primeiro advogado a entrar com uma petição amicus curiæ ("amigo do tribunal") com a Suprema Corte dos Estados Unidos. Ele também foi possivelmente o primeiro advogado a usar um argumento bem-sucedido de insanidade temporária para salvar da forca um cliente acusado de assassinato. Essas estratégias estão entre as inovações que o marcaram como um pioneiro jurídico.

    Como um novo residente de Lexington, Clay juntou-se a cidadãos importantes para promover melhorias cívicas e apoiar a Transylvania University, uma instituição de prestígio onde lecionou direito. Ele logo se tornou um pilar da comunidade de Lexington, mas também manteve seus hábitos juvenis de bebida e jogos de azar que lhe valeram o apelido de "Príncipe Hal", uma referência ao retrato de William Shakespeare do futuro Henrique V brincando com o bêbado Sir John Falstaff .

    Em 1799, Clay se casou com Lucretia Hart, cuja riqueza da família, junto com a própria indústria de Clay, acabou possibilitando que ele comprasse uma grande fazenda nos arredores de Lexington. Ele chamou a fazenda de Ashland por causa de seus muitos freixos azuis (Fraxinus quadrangulata) Lá ele cultivou uma variedade de grãos e criou ovelhas, gado de sangue (inteiramente ou em grande parte de raça pura) e extraordinários cavalos de corrida. Ele foi membro de um dos primeiros sindicatos nos Estados Unidos a comprar um garanhão puro-sangue para competição e serviço de criação.

    Como Clay parecia ansioso por promoção social e Hart era aparentemente uma garota comum, o casamento deles foi descrito como um arranjo frio para salvá-la da solteirice e, ao mesmo tempo, proporcionar a ele status social e segurança econômica. Traços da exuberância do Príncipe Hal permaneceram parte da personalidade de Clay em sua velhice, mas o tempo e a influência de Lucretia gradualmente o estabilizaram e temperaram. Se outros pensassem que seu casamento era desprovido de paixão, eles poderiam ter discordado. Eles tiveram 11 filhos. Cinco eram meninos, mas Clay adorava especialmente suas filhas. Para o desgosto dele e de Lucretia, duas das meninas não sobreviveram à infância, outra morreu quando criança e as três outras faleceram relativamente jovens. Essas perdas deixaram Clay e Lucretia mais próximos da dor.

    A lei era um caminho natural para a política. Clay tinha uma presença poderosa, uma voz rica de barítono e agilidade para falar de improviso. Ele também conseguia memorizar textos longos para discursos que eram tanto persuasivos quanto hipnóticos. Seu talento o salvou de erros ocasionais que poderiam ter paralisado a carreira de um homem inferior. Ele promoveu com entusiasmo a abolição da escravidão no Kentucky no final da década de 1790, uma proposta claramente impopular e malsucedida. Clay defendeu o ex-vice-presidente e aventureiro sombrio Aaron Burr em 1806 perante um grande júri que estava investigando o plano de Burr de estabelecer um império no sudoeste. Mais tarde, quando Burr foi acusado de traição, Clay teve a sorte de que seus laços com Burr não mancharam sua reputação nacional no momento em que ela estava sendo estabelecida. Além disso, correndo algum risco, Clay se opôs veementemente aos esforços federalistas destinados a conter a imigração e silenciar a dissidência republicana com as Leis de Alienígena e Sedição de 1798.


    Henry Clay - História

    1. Henry Clay foi “o grande conciliador”. Como estadista da União, suas habilidades de negociação e compromisso foram inestimáveis ​​para ajudar a manter o país unido durante a primeira metade do século XIX. Seus compromissos sufocaram o regionalismo e equilibraram os direitos dos estados e os interesses nacionais. Como resultado, a Guerra Civil foi evitada até que não pudesse ser evitada e a nação pudesse sobreviver a ela.

    2. Henry Clay encorajou ativamente a participação dos Estados Unidos na Guerra de 1812. No entanto, ele mais tarde serviu como membro da delegação do tratado que negociou o Tratado de Ghent, desempenhando um papel importante em ajudar a acabar com a guerra e proteger os interesses americanos. Como resultado, os Estados Unidos emergiram como uma nação de importância e influência no mundo.

    3. Henry Clay mudou o papel de presidente da Câmara e o tornou a posição de poder que é hoje. Henry Clay ocupou esse cargo por mais tempo do que qualquer outro na história da Câmara dos Representantes, exceto Sam Rayburn.

    4. O apoio de Henry Clay às repúblicas emergentes da América do Sul desempenhou um papel significativo em ajudar várias delas a sobreviver ao processo de se tornarem nações independentes. Ele se tornou uma figura tão popular em partes da América do Sul como Simon Bolivar.

    5. Henry Clay argumentou muitas vezes perante a Suprema Corte dos Estados Unidos. Ao fazer isso, ele introduziu o conceito de Amicus Brief para a jurisprudência da Suprema Corte. Os casos de Henry Clay continuam a ser citados regularmente hoje. Em uma visita a Ashland em 1996, Sandra Day O’Connor observou dois casos que foram citados 28 vezes desde que ela entrou para o tribunal em 1981. O’Connor também observou que um dos casos foi citado 86 vezes no geral.

    6. Como advogado, Henry Clay foi um dos mais bem-sucedidos de sua época. Ele ganhou muito mais casos do que perdeu, tornando-se proeminente o suficiente para representar nomes como Aaron Burr e Cassius Clay.

    7. Como fazendeiro, Henry Clay se tornou um dos criadores e fazendeiros científicos mais respeitados do país. Ele introduziu o gado Hereford nos Estados Unidos e se tornou um dos fornecedores de mulas de maior sucesso no sul.

    8. Como cavaleiro e amante das corridas, Henry Clay desempenhou um papel importante em Lexington, Kentucky, tornando-se "A Capital Mundial dos Cavalos". Sua proeminência como figura política, combinada com seu amor por participar de corridas, tornava-o socialmente “em voga” participar. Seu sucesso como criador chamou a atenção e admiração dos melhores cavaleiros do país na época. O sangue de seus cavalos ainda corre nos melhores puro-sangue de hoje. Ele possuía o primeiro garanhão puro-sangue sindicado na América.

    9. Henry Clay influenciou muitos futuros líderes políticos com sua ideologia e estilo. Abraham Lincoln disse de Clay que ele era “meu namorado ideal de estadista” e adotou ele mesmo muito de sua ideologia política.

    10. Henry Clay deu a seu país quase meio século de serviço como Representante, Senador e Secretário de Estado. Ao fazer isso, Henry Clay se tornou uma das figuras políticas mais importantes de sua época. Na verdade, Henry Clay continua a ser um dos americanos mais influentes. Na década de 1950, Clay foi nomeado por um painel de historiadores e líderes do Senado como um dos cinco maiores senadores de todos os tempos.


    Henry Clay (1777-1852)

    Ele foi um dos políticos mais partidários, teimosos e polarizadores de sua época. No entanto, ele também era um estadista que possuía uma habilidade incomparável para intermediar diferenças, para encontrar o meio-termo, para acalmar e consolar paixões opostas em transigência e reconciliação. Em um ponto de sua carreira, ele foi apelidado de "O Ditador" por alguns de seus colegas do Senado. Mas a fama mais duradoura desse lutador político e a maior contribuição para seu país foi alcançada no papel de "O Grande Pacificador", o homem que manteve unida a União.

    Henry Clay falhou em sua ambição consumidora de se tornar presidente dos Estados Unidos. "Eu prefiro estar certo do que presidente", foi sua observação mais famosa, e provavelmente uma das maiores declarações de uvas verdes políticas de todos os tempos. No entanto, ao falhar em seu objetivo mais caro, ele se tornou talvez o legislador mais importante que a América já produziu. Ele serviu como presidente da Câmara por mais tempo do que qualquer homem no século 19, transformando o cargo de uma mera função de presidência em uma de enorme poder e influência. Em 1957, uma comissão do Senado, chefiada por John F. Kennedy e encarregada de homenagear seus mais ilustres ex-membros, nomeou Clay como o maior senador da história do país. Seu serviço e impacto no país excederam em muito, com uma exceção especialmente notável, o de quase todos os presidentes de sua época.

    Tendemos a lembrar e medir nossa história por meio de nossos Presidentes, no ritmo constante dos constantes acréscimos eleitorais de quatro anos do cargo. Como não temos um monarca, os homens que ocupam a Presidência tornaram-se a encarnação da nação, especialmente os mais importantes, e os definidores de suas épocas. Washington era o pai do país. Lincoln se tornou o Grande Emancipador e o Salvador da União. Falamos de The Age of Jefferson, The Age of Jackson, The Age of Roosevelt. Há a era Reagan e os anos Kennedy. Teddy Roosevelt e Woodrow Wilson são a personificação da Era Progressiva. Eisenhower é o ícone sorridente de avô dos anos 1950. Até a história negativa assume uma aura presidencial. Grant se torna o garoto-propaganda das corrupções da Era Dourada. Hoovervilles brotam na paisagem da Grande Depressão. Um abatido Lyndon Johnson reina sobre o caos e o trauma da era do Vietnã. E um carrancudo Richard Nixon está envolto nas vestes roxas da Presidência Imperial, simbolizando o abuso do poder executivo decorrente dos Escândalos Watergate.

    Mas os legisladores costumam ser esquecidos. Poucos são lembrados depois de seu tempo e fora do estado ou distrito que representaram. Não há Dia do Senador, nem fins de semana de três dias em homenagem a ex-membros da Câmara dos Representantes, nem vendas em lojas de departamentos ou liberação de carros em homenagem ao Congresso. Talvez um membro distinto termine com uma rodovia, uma represa ou uma escola com o seu nome. Ou uma ala de uma biblioteca em uma universidade em algum lugar. Talvez uma fundação de caridade ou acadêmica seja estabelecida em sua homenagem e, como costuma acontecer, a fundação obtém um reconhecimento mais duradouro do que a pessoa que deu seu nome. A fama histórica duradoura para um político parece exigir o Selo Presidencial.

    E assim é com Henry Clay. Poucos americanos fora de seu estado natal, Kentucky, conseguiram identificá-lo ou anexar qualquer conquista a seu nome. Talvez eles se lembrem vagamente do nome de alguma turma do ensino médio ou pesquisa de História Americana da faculdade há muito tempo. Algo sobre um acordo, ou ele concorreu à presidência e perdeu. (Uma vez, alguém me disse que pensava que ele era um defensor defensivo jogando pelo New England Patriots.) Mas, de modo geral, o homem é quase totalmente esquecido por qualquer um que não tenha mais do que arranhar a superfície de nossa história política.

    Mas aqueles que mergulham na história, aqueles que são atraídos para as chamas cintilantes do passado glorioso da América, estão inevitavelmente cientes de Henry Clay e quase sempre são fascinados por ele. Eles descobrem uma figura imponente e controversa caminhando com ousadia pelo palco central de quase meio século do drama inicial da América. Ele teve uma influência profunda, não apenas nos eventos e nos homens que os cercavam, mas também no estabelecimento da forma como o governo e a política são conduzidos. E o drama de sua longa vida e a força de sua personalidade magnética podem atrair irresistivelmente qualquer pessoa que se preocupe em dar uma olhada mais do que apenas superficial.

    Na era de 1810 até o início da década de 1850, a chamada "Idade da Prata", apenas Andrew Jackson poderia ter tido mais impacto. E talvez seja aí que reside o problema da relativa obscuridade pública de Clay. Pois Andrew Jackson e Henry Clay eram rivais amargos e amargos, com Jackson provando ser o vencedor político de sua longa luta. Clay foi derrotado e a história geralmente lembra mais os vencedores.

    Também pode ter algo a ver com a própria Idade de Prata. Preso entre o período mais glamoroso da Revolução e da Fundação e o drama espetacular da Guerra Civil - o sangrento nascimento e renascimento da nação - é frequentemente colocado de lado. Na falta de um Washington e Jefferson, um Lincoln e Robert E. Lee, não parece puxar nossas emoções e senso de curiosidade nacional na medida em que os períodos entre parênteses sempre fazem. Aparentemente, há muito menos ação e menos heróis óbvios, mas, novamente, indo além da superfície, você descobrirá que esse não é o caso.

    Há menos sangue e menos armas em pó na Idade de Prata, mas a ação política é tumultuada e fortuita e a era é um tesouro de personagens americanos coloridos e fascinantes. Poucos períodos podem rivalizar com sua abundância de indivíduos de tão fascinante interesse em suas personalidades, em seus personagens, em suas ações e em seus pontos de vista e perspectivas conflitantes. Jackson, Clay, John Quincy Adams, Van Buren, Webster, Calhoun, Benton, Harrison, Tyler, Polk e Taylor, e estes são apenas os políticos. Nem sequer mencionamos os escritores e poetas, os jornalistas e editores, os banqueiros e industriais, os jogadores e especuladores e canalhas e bêbados, os guerreiros e líderes indígenas, os escravos e senhores de escravos, os reformadores sociais e idealistas, os fazendeiros e trabalhadores, os exploradores e generais e pioneiros que espalharam a América a partir de uma estreita faixa de terra no corredor oriental do continente através da vasta extensão de território até os confins da costa do Pacífico. E a geração de pessoas e líderes que vieram depois disso, Lincoln e Jefferson Davis, Grant e Sherman, Lee e Stonewall Jackson, Fredrick Douglas e Harriet Beecher Stowe e Mark Twain, foram todos um produto disso, como todos nós, de muitas maneiras , ainda são, quer saibamos disso ou não.

    Pois era tarefa desta geração e de seus líderes políticos construir sobre o legado deixado pelos Pais Fundadores, e não, como o Professor Merrill D. Peterson apontou, fazer uma união e uma constituição, mas preservá-los e não garantir a liberdade e o autogoverno, mas para reforçá-los e embelezá-los. E que o caminho que acabou levando à guerra civil não deve necessariamente ser visto como uma acusação de fracasso contra eles, mas visto como uma conseqüência natural dos interesses conflitantes com os quais eles tiveram que lidar, levando a um estabelecimento definitivo e firme daquilo que a União e os Estados Unidos da América eram e são: uma nação sob uma constituição com o povo como soberano vivendo sob um sistema federal de governo.

    E no centro desse drama está a figura imponente de Henry Clay. Ele simplesmente pode ser o político americano por excelência, abrangendo tudo o que isso implica, tanto bom quanto ruim.

    Suas palavras podem ser inspiradoras e persuasivas, implorando, bajulando e motivando outras pessoas a ações corajosas, a fazer a coisa certa. Mas ele também estava sempre cheio de tagarelice e pompa, dissimulação e divisão, confundindo as questões e suas intenções por trás da cortina de fumaça de sua retórica inflamada.

    Ele podia ser terrivelmente egoísta e interessado em si mesmo, mas sacrificaria seus pontos de vista mais fortemente defendidos quando a integridade da União que ele tanto amava e tentava pastorear estivesse em perigo. A União que ele colocou acima de tudo.

    Ele ganhou uma quantia considerável de dinheiro como advogado e empresário e poderia ter alcançado uma fortuna pessoal ainda maior para si e sua família se não tivesse buscado tão ardentemente grande poder político. Sua fazenda, Ashland, era uma das melhores propriedades de sua época. Clay sentia grande prazer em cultivar e criar gado, mas sacrificava muito desse prazer ao seu senso de dever e serviço público.

    Seu histórico de escravidão foi misto. Ele sempre o condenou, rotulou-o de um grande mal, uma maldição tanto para o escravo quanto para o senhor, uma vez que até tentou proibi-lo em seu estado natal, Kentucky, e desejou que a instituição nunca tivesse sido estabelecida para destruir a reputação do país. Como poderíamos abraçar ideais de liberdade e autodeterminação para o resto do mundo enquanto mantínhamos outros seres humanos em cativeiro? ele freqüentemente perguntou. Suas palavras e idéias foram uma grande influência para Lincoln, que mais tarde muitas vezes citaria Clay sobre o assunto. Mesmo assim, o próprio Henry Clay possuía até 60 escravos em um determinado momento e não acreditava que o homem negro pudesse viver em harmonia com o homem branco. Clay queria que ocorresse uma emancipação gradual e, como presidente da Sociedade Americana de Colonização, propôs treiná-los bem, equipá-los adequadamente e depois mandá-los de volta para a África, onde achava que seriam mais felizes. Ele era tão racista quanto a maioria dos americanos do século 19. Dito isto, no contexto de sua época, suas visões sobre a escravidão eram consideradas progressistas, especialmente para um proprietário de escravos. Ele era conhecido por seu tratamento bom e gentil com seus negros e antes de morrer ele havia emancipado a maioria deles. Ele sempre temeu que a questão pudesse dilacerar a União e se manifestou contra o abolicionista e contra o expansionista da escravidão, condenando ambos com veemência. E ele pagou um alto preço político por suas opiniões, especialmente no final de sua carreira. Clay era consistente em seus pontos de vista, mas muitos pensavam que ele estava deliberadamente lidando com a questão. Os abolicionistas o condenaram como hipócrita, enquanto os escravistas sulistas não confiavam em suas visões "progressistas" e na retórica antiescravista. Essa combinação provavelmente lhe custou a eleição presidencial em 1844.

    Ele sempre foi conhecido por sua perspicácia política e habilidade, especialmente em organizar suas forças no Congresso. Mas na arena presidencial ele sempre foi superado e muitas vezes foi seu pior inimigo. É impressionante quantos erros ele cometeu em sua busca pela presidência, tanto que quase é necessário questionar sua reputada capacidade de gestão política. E ele nunca pareceu se ajustar totalmente às mudanças políticas que ocorreram na América depois de 1824. Na verdade, ele foi a maior vítima delas. Ele foi uma das figuras públicas mais famosas e populares da época, mas ele (talvez com razão) desconfiou do movimento democrático e do povo, sentindo isso, desconfiou dele em troca e rejeitou-o 3 vezes para o cargo mais alto da nação. Nenhum americano foi mais amado e recebeu menos votos do que Henry Clay.

    O mais charmoso dos camaradas, grande sucesso entre as mulheres, era a melhor companhia, um homem viril admirado e querido pelos colegas, simpático e simpático, sempre disposto a deixar de lado as divergências políticas por uma festa, um jogo de cartas, um boa bebida forte. Mas, quando contrariado, quando zangado, como sempre acontecia, Henry Clay estava pronto para entrar no campo da honra para um duelo ou usar sua eloqüência e sagacidade sarcástica para rebaixar, difamar ou destruir seus oponentes. Às vezes, ele misturava eloqüência com arrogância a tal ponto que a combinação podia ser imprudente e destrutiva. Esse foi o elemento de sua personalidade que levou à acusação de ditadura e, no longo prazo, prejudicou sua eficácia política. Ele podia inspirar grande lealdade, até mesmo amor, mas com todo seu enorme charme e magnetismo ele também feriu sentimentos, gerou ira e fez inimigos políticos duradouros. "Sr. Clay, você é impetuoso demais", o presidente Harrison gritou uma vez para ele.

    Apenas Daniel Webster poderia combiná-lo com sua oratória. Em uma época em que falar em público não era apenas uma grande arte, mas uma forma de entretenimento público e político, Clay era o principal praticante. Ele tinha uma voz como um órgão de tubos e um senso teatral de ator que mexeu com todos os que o ouviram. Quando o Sr. Clay ia falar, as galerias transbordavam de gente e muitas vezes precisavam ser esvaziadas por causa das respostas barulhentas que seus discursos recebiam.

    E ele tinha uma presença intangível sobre ele que atraiu as pessoas, até mesmo alguns de seus oponentes, sob seu feitiço. Quando um novo membro da Câmara foi questionado uma vez se desejava conhecer o Presidente da Câmara, ele respondeu: "Não desejo conhecer o Sr. Clay. Ele é meu oponente e não desejo me submeter ao seu fascínio." Seu colega e rival de longa data, John C. Calhoun, supostamente comentou: "Não gosto de Clay. Ele é um homem mau, um impostor, um criador de esquemas perversos. Eu não falaria com ele, mas, por Deus, Eu amo-o."

    Andrew Jackson não tinha nenhum sentimento positivo por ele. Nem um fragmento. Ele o caracterizou como "o mais vil, o mais mesquinho canalha que já desgraçou a imagem de seu deus". O rotulou de "O Vilão", uma caracterização adotada por muitos historiadores ao longo dos anos, e afirmou perto do fim de sua vida que ele apenas lamentou não ter atirado em Henry Clay e enforcado John C. Calhoun. Claro que Clay também não foi mais generoso, chamando o presidente, entre outras coisas, de "ignorante, apaixonado, hipócrita, corrupto e facilmente influenciado pelos homens mais vis ao seu redor", uma caracterização que outro grupo de historiadores costumava aplicar a Jackson.

    Esses dois grandes líderes se desprezavam com uma fúria raramente aproximada na história americana. Até Hamilton e Jefferson tinham melhores relações e mais respeito um pelo outro. A ironia é que Jackson e Clay, em muitos aspectos, eram muito parecidos, não apenas na formação e na carreira, mas, em alguns aspectos, também em termos de temperamento.

    Jackson cresceu muito mais pobre e em circunstâncias mais cruéis do que Clay, embora Henry não tivesse exatamente uma origem privilegiada e sofisticada. Ambos sofreram a perda precoce de um dos pais (no caso de Jackson, ambos os pais) e ambos experimentaram o terror infantil infligido pelas mãos dos britânicos durante a Guerra Revolucionária. Na juventude, os dois mudaram-se de um estado estabelecido do sul para os confins do oeste, e os dois homens rapidamente encontraram sucesso por meio da lei em pequenas cidades fronteiriças. Cada um estava envolvido em duelos (Jackson na verdade matou um de seus oponentes) e ambos se encontraram conectados com o sombrio Aaron Burr durante as aventuras do ex-vice-presidente no oeste. Essas ações quase abortaram suas carreiras. Ambos desempenharam um papel importante na Guerra de 1812, ganhando fama nacional e reconhecimento mais ou menos ao mesmo tempo e provavelmente se admiravam até certo ponto até que ficou óbvio que estavam se tornando rivais enquanto competiam para se tornar o principal líder político da O Oeste. Ambos se tornaram as figuras dominantes em torno das quais dois grandes partidos políticos, os democratas e os whigs, se formaram. Suas personalidades eram tão fortes e seus seguidores pessoais tão veementes que eles se tornaram a própria personificação de seus respectivos grupos. A rivalidade Jackson-Clay se tornou a base em torno da qual o sistema do Segundo Partido Político Americano foi fundado.

    Quando o presidente da Câmara Henry Clay atacou a conduta do general Andrew Jackson em sua campanha militar na Flórida em 1819, ele criou um inimigo para o resto da vida, e a Era do Bom Sentimento se transformou em uma era de consideráveis ​​sentimentos ruins. O verdadeiro objetivo de Clay era esmurrar a administração Monroe, que ele detestava, e desacreditar o secretário de Estado John Quincy Adams, a quem considerava seu principal futuro rival para a presidência. Mas Jackson, um homem de grande orgulho que podia odiar com uma fúria fria raramente igualada na política americana, ficou profundamente ofendido e nunca perdoou Clay por usá-lo como um instrumento para atacar Monroe e Adams. Durante o próximo quarto de século, eles estariam constantemente lutando contra a garganta um do outro. Clay continuamente cortava e difamava Jackson, e Jackson teria um papel importante em cada uma das tentativas fracassadas de Clay de ganhar a Casa Branca. Sua rivalidade pessoal e competição política se tornaram um grande drama histórico, com Jackson finalmente escalado como o vencedor e Clay interpretando o papel do desaparecido. Jackson acreditava que ele, como presidente, era o tribuno do povo, o verdadeiro representante da vontade popular nacional. Essa visão indignou Clay e seus colegas, que defendiam a visão conservadora e jeffersoniana de que o Congresso era supremo, o verdadeiro instrumento da voz do povo no governo. Eles acusaram Jackson de agir como um tirano e atropelar a Constituição. Eles o chamavam de "Rei André, o Primeiro" e Jackson certamente expandiu o poder, o prestígio e a prerrogativa do cargo, estabelecendo pressupostos a serem seguidos por futuros executivos-chefes.

    The President was held up by his supporters as the leader of a new democratic movement that promised to dislodge the entrenched and "corrupt" rule of America's financial and political elite. How much of Jackson's "man of the people" image was reality and not just the creation of propagandists like Amos Kendell and shrewd politicians like Martin Van Buren (and liberal historians like Arthur Schlesinger, Jr.) is still debatable. As is Clay's genuine belief in Congressional superiority. Had Henry Clay in fact gained the Presidency there can be little doubt that he, like Jackson, would have been an aggressive and powerful chief executive.

    And what kind of President would Henry Clay have made? It's hard to say and it's not really proper to speculate about history that never came to pass. Robert V. Remini, in his great biography of Clay, called it "an idle exercise," but admitted that the temptation is strong, and in Clay's case, difficult to resist.

    In considering the 1824 election, Clay would have certainly been a much better party leader than John Quincy Adams, something which Adams was most lacking in. But it's doubtful that Clay would have had much more success in getting his programs across, and probably, considering the tenor of the times, would not have been re-elected in 1828.

    He never stood a chance against Andrew Jackson in 1832 and suffered his most crushing defeat at Old Hickory's hand, so much so that it's hard to understand why Clay even attempted the fight. But had he been elected it's possible that the country may have been better off financially. Clay wouldn't have taken the rash actions Jackson did against the Bank of the United States which thrashed the currency and credit of the nation and played a large contributing factor in the depression of the late 1830s and early 1840s.

    Clay narrowly lost to James K. Polk in 1844, and this was an election that he should have won and has the most personal responsibilty in for his own defeat, though he was disgracefully and unfairly slandered by his opposition. As it turned out Polk proved to be an extraodinarily successful President, perhaps the most underrated in history, securing Oregon, California, Texas, and the rest of the Southwest in between. It's hard to imagine what the United States may have been without him. But the Mexican War and Polk's expansionist policies were the fuse that ignited the events that led directly to the Civil War. Clay certainly would have handled the situation in Texas differently and quite possibly avoided what he called an "unnecessary and horrible war with Mexico." Thousands of Americans were streaming into California already, and when gold was discovered in 1848, the stream turned into a torrent. Mexico, which had only nominal control over the territory to begin with, probably would have lost it to the United States anyway. But the main result of the war and it's huge increase in territory was to set off in Congress a sectional struggle over the expansion of slavery that shattered the political parties and eventually the Union. Some commentators later claimed that had Henry Clay been elected in 1844 there may never have been a Civil War.

    Perhaps Clay's greatest opportunity was the one he missed in 1840, and here the Whig Party must take the blame. 1840 was the Whigs' highwater mark. With the country reeling economicly and dissatisfied with the leadership of President Van Buren, they were poised to capture both the White House and Congress, and had their one great opportunity to enact their programs--Clay's programs-- into law. Nearly any Whig could have been elected that year, including Henry Clay.

    But the party, through the manipulation and trickery of a few powerful Northern bosses, rejected Clay and went the Jacksonian route by nominating an old military leader, William Henry Harrison, the hero of the Battle of Tippecanoe. The stage was now set for what turned out to be one of the greatest blunders ever committed by a major American political party. The Whigs waged a campaign without a platform that relied on nonsense and hoopla to elect Harrison the famous "Log Cabin and Hard Cinder" campaign of "Tippecanoe And Tyler Too." Harrison won a smashing victory over Van Buren, but died just 30 days after taking office. Suddenly John Tyler was President of the United States. A states-rights Virginian placed on the ticket to draw southern votes, Tyler had been an anti-Jackson Democrat who was far more in tune with John C. Calhoun's beliefs than with those of Clay and the Whigs. He and Clay were soon involved in a titanic struggle for power over policy and party leadership as the new President vetoed much of the Whig program. Thus, not only did Henry Clay lose his best chance of becoming President, but the Whig Party lost it's best opportunity to put forward it's vision for the country.

    Despite all this defeat Henry Clay never stopped reaching for the Presidency. He made one last attempt for the Whig nomination in 1848. But at age 71 and carrying all the heavy baggage of his long career and his 3 defeats, he was again rejected by the Whigs in favor of another military hero. Many of his friends in the party could not bear to see Clay subjected to a fourth humiliating defeat, and others lusted for the victory they felt a military leader could bring them. So General Zachary Taylor, a man who had never voted in his life and who had no stated party affiliation, was nominated and elected in 1848. His lack of political experience did not bode well as the country lurched into a crisis that threaten to tear the Union apart.

    The fruits of victory from the late Mexican War were now beginning to poison the system. The Wilmot Proviso and California's application for admittance into the Union as a free state fractured the Congress along sectional lines, with the South threatening to withdraw from the Union. The inexperienced Taylor was overpowered by the situation.

    Henry Clay was able to provide one last great service to his country. Returned by Kentucky to the Senate in 1849, the old political warrior was 72, weak and enfeebled by the tuberculosis that would soon kill him, and determined to do whatever he could to preserve the Union. Enlisting the support of his old Whig rival Daniel Webster, Clay put together legislation that would eventually be known as the Compromise of 1850.

    This complex series of measures gave something and demanded something from all parties and sections of the country. After a few years it too unraveled in the political quagmire of the late 1850s. But the net affect of the Compromise was to forestall Southern secession for another decade. This gave the North a chance to develop enough economically and politically to withstand the Civil War and allowed the time necessary for Abraham Lincoln to emerge. So in a very real way it did help to save the Union.

    With the passage of the Compromise Henry Clay was hailed a hero. He could spend the time remaining to him basking in the glory of the nation's gratitude. When he died in Washington on June 29th, 1852, he was given a hero's send off. Clay was the first American to lie in state in the capital rotunda, and over the next two weeks his body was carried from city to city in a grand procession that was a precursor of Lincoln's funeral.

    The Civil War would reveal the limits of Clay's compromises. The Kansas-Nebraska Act and the Dred Scott decision both effectively repealed the Missouri Compromise, and the Fugitive Slave provisions of the Compromise of 1850 proved to be more divisive than conciliatory. His solutions were not prefect, as he would have been the first to admit, and they eventually broke down under the tremendous twin stresses of slavery and states-rights. But they were noble, patrotic attempts to bring fractious elements together for the benefit of the whole.

    Had Clay lived for another decade there can be no doubt that he would have fought to the bitter end to preserve the Union and avoid civil war. "It has been my invariable rule to do all for the Union," he stated in 1844. "If any man wants the key to my heart, let him take the key of the Union, and that is the key to my heart." "I know no North, no South, no East, no West," he proclaimed during the Compromise debate. The dissolution of the Union meant civil war, he warned. Secession was treason. He always saw the United States as one nation, not as a group of independent states banded together with the option to leave at will, and always fought for what he thought best for the whole. When the war finally did come his home state of Kentucky, which he had so profoundly left his imprint on, chose to stay with the Union, despite being a slave holding state. Doubtlessly Henry Clay would have done likewise.

    So his image recedes into the distant past, his fame only secure with the historians and the history buffs. If he had succeeded in becoming President he would surely be better remembered, even to the point where prehaps his likeness would have been craved into a mountainside somewhere or engraved on some of our currency. But even without the Presidency he deserves our recognition. He was one of our greatest and most important early leaders and one of the truly fascinating characters of our amazingly dynamic past. The general public may not remember or care about Henry Clay anymore, but they should know that he, in his lifetime, cared deeply about them. As he gazed about the countryside of antebellum America he saw the value and potential of the nation and spent his life attempting to secure it's future promise.


    Considerando que: Histórias da Casa do Povo

    Despite being a political journeyman, Clay’s true home, he confessed, was in the House. He served as Speaker—and resigned from the Speakership—on three separate occasions, but the exact timeline of his House career isn’t as straightforward as we might expect from one of America’s foremost statesmen.

    The Kentuckian had served in the Senate twice before capturing a seat in the House in 1810, promptly winning election as Speaker on the first day of his first term. Over the next few years he pushed the country to open conflict with England, and, in 1814, helped negotiate the end of the war he had helped start. On the eve of his departure that winter to begin peace negotiations in Belgium, he penned a revealing letter to a friend in Lexington: “You will have seen that I am going to Europe,” he wrote from Washington on January 27, 1814. “Having a decided preference for a seat in the House of Representatives over any other station under the government I vacated it with great reluctance.”

    Modern historians have interpreted this speech as Clay’s resignation from both the Speakership and the House, but that wasn’t always the case. In the early 1900s, the House Parliamentarian, Asher Hinds, compiled a staggering first run of the House Precedents. And Hinds used Clay’s address on January 19, 1814, to highlight what appeared to be a contingency when a sitting Speaker steps down. Traditionally, Members submit letters of resignation to the Clerk when quitting, but Hinds understood Clay’s remarks to pertain only to the Speakership. “He did not at the same time, in terms at least, resign his seat,” the Precedents argue. “Nor does an inspection of the Journal show that at any time a notice of his resignation was laid before the House until the presentation of the credentials of his successor, on March 26.”

    Despite his “resignation,” the Kentuckian didn’t leave Washington right away. He lingered in the capital city for a few weeks. But as the Precedents point out, after January 19th, the name “Henry Clay” doesn’t appear in the Journal again until the House swears in his successor on March 26th. By that point, Clay had already been out of the country for a month, sailing east across the Atlantic towards Europe.

    This may have been the first curious event in Clay’s House career but it certainly wasn’t the last. Midway through the peace negotiations with England, Clay stood for reelection to the House and won despite being an ocean away. After negotiating the Treaty of Ghent, Clay accepted a gig as minister plenipotentiary to Great Britain to work out a commercial treaty. In doing so, however, the governor of Kentucky decided Clay had violated the Constitution’s clause forbidding House Members from holding additional civil appointments, and declared Clay’s House seat vacant. A short while after Clay returned from Europe in 1815 he won a special election to fill his own vacancy. Later, in the fall of 1820, Clay became the first person to resign the Speakership but to keep his seat in the House.

    Henry Clay and the House: A Timeline

    To help make sense of Clay’s somewhat chaotic House career, we’ve included a timeline below.

    • May 14, 1810: Announced candidacy to the United States House of Representatives for the 12th Congress (1811–1813) from Kentucky’s 3rd District.
    • August 6, 7, and 8, 1810: Election held.
    • August 21, 1810: Clay declared winner of House race, and is given election credentials.
    • November 4, 1811: Elected Speaker of the 12th Congress.
    • August 3, 1812: Ran unopposed and reelected to the 13th Congress (1813–1815) from Kentucky’s 2nd District.
    • May 24, 1813: Elected Speaker of the 13th Congress.
    • January 19, 1814: Resigned the Speakership and resigned from the House to accept a position as commissioner to negotiate the Treaty of Ghent, ending the War of 1812.
    • August 1, 1814: While negotiating the Treaty of Ghent in Belgium, Clay ran unopposed and won reelection to the House for the 14th Congress (1815–1817) from Kentucky’s 2nd District.
    • September 29, 1814: While in Europe, Clay received a letter from his wife informing him that he had won reelection to the House.
    • December 25, 1814: Clay wrote to Secretary of State James Monroe informing him of the peace treaty, and predicting the need for a special session of the upcoming Congress to approve the treaty: “I observe that I am again returned to Congress, and as I presume it will become necessary to have an Extra Session in the Spring to make the arrangements belonging to a state of peace, I am anxious to reach home, to be at my post.”
    • September/October, 1815: After negotiating the commercial treaty with England, Clay returned home and discovered that while he was away the governor of Kentucky had vacated Clay’s seat in the House for the 14th Congress. The governor had deemed Clay’s service in England to be a violation of Article 1, Section 6 of the U.S. Constitution prohibiting Members of Congress from holding any other civil office.
    • October 16, 1815: The governor of Kentucky set October 30, 1815, as the date for the special election to fill Clay’s vacancy.
    • October 30, 1815: Elected to the House for the 14th Congress in a special election to fill his own vacancy.
    • December 4, 1815: Elected Speaker for the 14th Congress.
    • August 5, 1816: Reelected to the 15th Congress (1817–1819) from Kentucky’s 2nd District defeated Federalist candidate John Pope with 57.58% of the vote.
    • December 1, 1817: Reelected Speaker for the 15th Congress.
    • August 3, 1818: Ran unopposed and reelected to the 16th Congress (1819–1821) from Kentucky’s 2nd District.
    • December 6, 1819: Reelected Speaker for the 16th Congress.
    • March 15, 1820: In letter to Langdon Cheves, who had served as Speaker during Clay’s time in Europe, Clay privately confessed “It is my intention to resign my seat in Congress, after my return home, upon the close of the present Session.”
    • April 12, 1820: In a letter “To the Electors of Fayette, Woodford, and Jessamine Counties,” Clay publicly announced his decision not to run for reelection to the 17th Congress (1821–1823).
    • May 15, 1820: As Speaker, Clay addressed the House Chamber on the final day of the first session of the 16th Congress. He referenced his impending retirement and hinted at the possibility that he would resign the Speakership before the Congress ended: “Addressing you as I now do, probably the last time from this place, I confess I feel a degree of emotion which I am utterly unable to express. I shall carry with me into that retirement which is necessary to the performance of indispensable private duties, a grateful recollection of all your kindnesses.”
    • October 28, 1820: In a letter to the House Clerk written from Lexington, Kentucky, Clay resigned as Speaker but kept his Membership in the House. Clay had returned home after the first session to attend to his law practice.
    • January 16, 1821: Returned to the House for the final two months of the 16th Congress. “I have reached this place [Washington] time enough to give my vote upon every important question that has occurred or is likely to be agitated during the Session,” he wrote on January 23, 1821.
    • March 3, 1821: Retired from the House at the end of the Congress.
    • June 1822: Announced his candidacy to run for his old House seat from Kentucky’s 3rd District.
    • August 5, 1822: Ran unopposed and elected to the House from Kentucky’s 3rd District.
    • December 1, 1823: Elected Speaker for the 18th Congress (1823–1825).
    • August 2, 1824: Reelected to the 19th Congress (1825–1827) from Kentucky’s 3rd District.
    • March 1825: Resigned from the Speakership and from the House for the final time to serve as Secretary of State in the presidential administration of John Quincy Adams.

    Clay never returned to the House and never again served as Speaker, but in his final remarks—“retiring, perhaps for ever [sic]”—he certainly hadn’t ruled out the possibility of a comeback.


    The Rescue of Henry Clay

    Six brawny movers gingerly made their way out of the LBJ Room in the Senate wing of the U.S. Capitol this past May 24. In their gloved hands, they carried a monumental canvas sheathed in plastic, ma­neuvering the 100-pound, 11- by 7-foot painting toward a staircase leading from the opulent Brumidi Corridor. Finally, the movers painstakingly removed the packing, revealing a pantheon of larger-than-life senators from the years preceding the Civil War. At the painting's center, towering over his colleagues, stands Kentucky's Henry Clay, careworn and majestic, apparently declaiming with the silver-tongued oratory for which he was famous.

    Completed nearly a century and a half ago by Phineas Staunton (1817-67), the painting, Henry Clay in the U.S. Senate, had been all but forgotten and left to molder in a basement in upstate New York. Now, after a 17-month restoration, it has found a home in one of the handsomest settings in the Capitol. "I never thought I'd see this day," says Diane Skvarla, the U.S. Senate curator. "We've not only rediscovered this painting, we've rediscovered its beauty." The portrait was officially unveiled on September 23."Clay deserves this recognition, because he is eternally and deservedly associated with the art of legislative compromise," says Richard Allan Baker, former historian of the U.S. Senate.

    Clay's career in Congress spanned nearly 40 years he served Kentucky with distinction in both the House of Representatives and the Senate, with a four-year detour, beginning in 1825, as secretary of state under John Quincy Adams. He was also five times a contender for the presidency, and thrice a party nominee—in 1824, 1832 and 1844. A founder of the Whig Party, Clay was one of the first major politicians to advocate expansion of federal power. An enlarged role for the government, he believed, would promote the "safety, convenience, and prosperity" of the American people.

    Clay's eloquence, wit and mellifluous voice were known to move listeners to tears. Spectators packed the Senate chamber to hear him. "As he set forth proposition after proposition with increasing energy and fire," journalist Oliver Dyer would recall, "his tall form would seem to grow taller and taller with every new statement, until it reached a supernatural height. His eyes flashed and his hair waved wildly about his head his long arms swept through the air every lineament of his countenance spoke and glowed, until the beholder might imagine that he saw a great soul on fire."

    Clay's political gifts were apparent from the outset. He was a charismatic member of the Kentucky legislature when first appointed to a vacated Senate seat in 1806, at the age of 29—a year younger than the legal threshold of 30. (No one made an issue of it.) In 1811, he ran successfully for the House of Representatives, then regarded as the more important of the two bodies, and was elected speaker on the first day of the session—the only such instance in the nation's history. "The Founders considered the speaker a ‘traffic cop,' " says Robert V. Remini, historian of the U.S. House of Representatives and author of Henry Clay: Statesman for the Union. "Clay made it the most powerful office after the president, controlling legislation, controlling the committees, and making it possible for that body to really get things done." His talent for creative compromise repeatedly drew the nation back from sectional crisis and possible dissolution. In 1820, Missouri's imminent admission to statehood threatened to destabilize the Union. Slavery lay at the crux of the matter. Although a slave owner himself, Clay opposed expansion of bondage on principle. ("I consider slavery as a curse—a curse to the master, a wrong, a grievous wrong to the slave," he later declared.) Nonetheless, he defended slavery as both lawful and crucial to the Southern economy, dismissing advocates of immediate emancipation as "sentimentalists." He professed a belief in gradual emancipation and eventual return of freed slaves to Africa. But he believed in survival of the Union above all.

    Missourians had made clear that they intended to enter the Union as a slave state. When the North resisted, the South began to speak of secession, even civil war. Clay brought all his powers of conciliation to bear. "He uses no threats or abuse—but is mild, humble, and persuasive—he begs, instructs, adjures, and beseeches us to have mercy on the people of Missouri," wrote New Hampshire Congressman William Plumer Jr. Those who resisted efforts to achieve compromise, however, experienced Clay's wrath as "continuous peals of thunder, interrupted by repeated flashes of lightning." With Massachusetts' Daniel Webster and South Carolina's John C. Calhoun, Clay crafted an agreement whereby Missouri would be admitted as a slave state balanced by a new free state, Maine. A line would be drawn across the Louisiana Purchase, west of Missouri: states to the north would be admitted as free those to the south would permit slavery. For his achievement, Clay was praised by admirers in Congress and the press alike as "the great Pacificator" and "a second Washington."

    It was during Clay's long Senate career, from 1831 to 1852 with a seven-year hiatus in the 1840s, that he left his deepest imprint. "He was one of the most effective senators in American history," says Baker. "He had vision, intellect, personality—a rare combination." In 1833, Clay was instrumental in defusing confrontation between the federal government and South Carolina, which threatened to "nullify" federal laws of which it didn't approve.

    Arguably, Clay's greatest moment on the legislative stage came in 1850, when Southern states seemed on the verge of seceding over California's admission as a free state, tipping the balance in the Senate against the South for the first time. Stooped with age and racked by the tuberculosis that would kill him within two years, the 72-year-old Clay delivered an epic speech that extended over two days. He urged a complex "scheme of accommodation" that would extract concessions from each side. He concluded with a passionate plea for the Union. "I am directly opposed to any purpose of secession, or separation," he declared. "Here I am within it, and here I mean to stand and die. The only alternative is war, and the death of liberty for all." He begged Northerners and Southerners alike "to pause—solemnly to pause—at the edge of the precipice, before the fearful and disastrous leap is taken into the yawning abyss below."

    Although Clay himself would collapse from exhaustion before the measures he advocated were enacted, he had created the framework for a visionary compromise. California would be admitted as a free state to placate the South, the vast Utah and New Mexico territories would not be allowed to bar slavery (or to explicitly legalize it). The slave trade would be ended in Washington, D.C., as abolitionists desired but a harsh new law would impose severe penalties on anyone daring to aid fugitive slaves, and make it easier for slave owners to recover their human property. "I believe from the bottom of my soul that this measure is the reunion of this Union," Clay asserted.

    At the time, the compromise was widely hailed as a definitive settlement of the slavery question. Of course it was not. But it did stave off secession for another decade. "If Clay had been alive in 1860, there would have been no civil war," says Remini. "He would have come up with a detailed package of issues. He always seemed to know just the right thing to do. He understood that each side must gain something and lose something—that no one can get all the marbles."

    Although Phineas Staunton, who had trained at the Pennsylvania Academy of Fine Arts, in Philadelphia, had once met Clay, the painter would not create the senator's portrait until 1865, when he entered a competition to memorialize Clay announced by the State of Kentucky. Staunton depicted Clay in the midst of the Compromise of 1850 debate. Staunton failed to win by a 4-to-3 vote of the judges. (Rumor had it that Staunton's inclusion of Northern senators had dashed his success.)

    The painting was shipped back to Staunton's hometown, Le Roy, New York, near Rochester. Meanwhile, Staunton had signed on as an illustrator with a fossil-collecting expedition to South America sponsored by the Smithsonian Institution. He succumbed to tropical fever in Ecuador in September 1867 at age 49.

    Until 1901, Henry Clay in the U.S. Senate hung in an art conservatory in Le Roy, and then for decades in a local public school, where Clay served as a target for peashooters, spitballs and basketballs, which left a moonscape of dents and tears on the canvas. In the 1950s, the painting was consigned to the basement of the Le Roy Historical Society's warehouse, amid carriages, cast-iron stoves and a 1908 Cadillac. Then, in January 2006, Lynne Belluscio, the society's director, received a call from Amy Elizabeth Burton, an art historian in the office of the U.S. Senate curator. Burton had learned of the painting from a descendant of Staunton. Did the society possess a portrait showing Clay in the Senate?

    Burton was soon on a plane to Le Roy. There she found the canvas, cracked, flaking and so filthy that many figures were unrecognizable. "It was covered with grime," recalls Burton. "It was torn, it had blobs on it. But Clay's face shone out with that fateful gaze of his. All I could think of was, ‘Oh, my word, it's an art historian's dream come true!'" The painting's significance was immediately apparent: it is one of only a handful of works documenting the Old Senate Chamber, which, after expansion of the Capitol in 1859, was occupied by the Supreme Court until 1935. Would the Historical Society, Burton asked, ever consider parting with Staunton's work? "It took about a nanosecond," Belluscio recalls, "to say yes."

    Restoration began in January 2008 and was completed this past May. "It was one of the largest paintings in the worst condition that I ever saw—maybe the worst," says Peter Nelsen, a senior conservator with Artex, a Landover, Maryland, restoration firm. "It looked as if it had been sepultado." Sections as small as one square inch had to be repaired, one at a time, 11,000 square inches in all. "It was the most challenging painting that we ever worked on," Nelsen adds. "It kept me awake at night with anxiety."

    Gradually, figures began to emerge from the background: the legendary orator Daniel Webster abolitionist William Henry Seward blustering Thomas Hart Benton of Missouri and Stephen A. Douglas of Illinois, the "Little Giant" who finalized the 1850 compromise after the senator from Kentucky collapsed. At the center stood Clay, his face transfigured by Staunton with an unearthly radiance.

    What, one wonders, would Clay make of the heated exchanges that occur across the aisle in Congress today? "Our discourse pales with comparison to the early history of the country," says Senator Mitch McConnell, a lifelong admirer of his Kentucky predecessor. For 14 years, McConnell sat at Clay's Senate desk. (Kentucky's junior senator, Jim Bunning, currently occupies it.) "The compromises he wrought were life and death issues for the nation, at a time when not everyone was sure the nation would last. If you are going to be able to govern yourself, you have to learn to compromise. You can either get something, or get nothing if you want to get something, you have to compromise."

    Senator Charles E. Schumer of New York concurs. "Henry Clay's talent repeatedly drew us back from the brink of calamity," he says. "The hanging of Clay's painting couldn't come at a more symbolic time. I hope it will be a reminder to all of us in the Senate that bipartisan agreement can help push us toward becoming a more prosperous nation."

    Frequent contributor Fergus M. Bordewich's most recent book is Washington: The Making of the American Capital.


    Henry Clay

    Sobre June 29, 1852, statesman Henry Clay, known as “the Great Compromiser” for his feats of legislative reconciliation between the North and the South, died at the age of seventy-five at the Old National Hotel in Washington, D.C.

    Henry Clay, head-and-shoulders length studio portrait…. Frederick De Bourg Richards, photographer,[between 1845 and 1852]. Divisão de Impressos e Fotografias

    I implore, as the best blessing which Heaven can bestow upon me upon earth, that if the direful and sad event of the dissolution of the Union shall happen, I may not survive to behold the sad and heart-rending spectacle.

    “On the Compromise Resolutions,” speech before the U.S. Senate, February 5 and 6, 1850, The Life and Speeches of Henry Clay (Littleton, Colorado: Fred B. Rothman, 1987), 2: 664.

    Born on a farm in Virginia on April 12, 1777, Clay practiced law in Virginia and Kentucky before embarking on a political career. He represented Kentucky both in the Senate and in the House of Representatives and was a guiding force in American political life. He served as Speaker of the House of Representatives (as a Democratic Republican) from 1811-20 and again from 1823-24. He advocated U.S. entry into the War of 1812 with such nationalistic fervor that he earned himself the sobriquet “War Hawk.” Clay also played a role in the negotiation of that war’s peace as one of five commissioners who drafted the Treaty of Ghent.

    Representing the state of Kentucky in the U.S. Congress, Clay eloquently promoted the “American System,” his plan to support domestic industry and agriculture (and reduce dependence on imports) through improved transportation routes, a protective tariff, and a national bank. In 1820, he negotiated the passage of the first of the three pieces of legislation that earned him the titles of the “Great Pacificator” and the “Great Compromiser.” The Missouri Compromise, the first piece of legislation, soothed the anxieties of both Southern and Northern factions by maintaining a balance between the number of states that permitted slavery and those that prohibited slavery.

    Clay was unsuccessful in his bid to become the presidential candidate of the Democratic Republican Party in 1824. He then gave his support to John Quincy Adams and when Adams won the election, he appointed Clay secretary of state. Clay again failed in his bids to become the presidential candidate of the National Republican Party in 1832 and of the Whig Party in 1844. His opposition to the annexation of Texas—because the state’s entry into the Union would have upset the balance of slave and free states—cost him the presidential election of 1844. Nonetheless, he remained a guiding force in American political life, exercising leadership in both the House and the Senate.

    Grand National Whig Banner. “Onward.” New York: Lith & Pub. by N[athaniel] Currier, 1844. Popular Graphic Arts. Divisão de Impressos e Fotografias

    Currier is known to have produced at least three Whig banners for the 1844 election. This example features oval portraits, framed in laurel, of Whig presidential and vice-presidential candidates Henry Clay (left) and Theodore M. Frelinghuysen (right). “The Nation’s Choice For President & Vice President” is inscribed on a banderole below the portraits. An eagle and several American flags appear in a burst of light above the portraits, as does the campaign slogan “Justice to Harry of the West.”

    The United States Senate, A.D. 1850… P.F. Rothermel, artist R. Whitechurch, engraver Philadelphia, Pa: John M. Butler & Alfred Long, c1855. Artes Gráficas Populares. Divisão de Impressos e Fotografias

    The engraving depicts Henry Clay addressing the Senate. Daniel Webster is seated to the left of Clay and John C. Calhoun is to the left of the Speaker’s chair.

    A Jeffersonian Republican, Clay advocated the gradual abolition of slavery. (In his will, Clay freed the slaves of Ashland, his Kentucky plantation.) He was active in the movement to resettle freed slaves in Liberia, which was led by the American Society for Colonizing the Free People of Colour of the United States (or, American Colonization Society), of which he was a founding member.

    Clay’s efforts to balance the rights of free and slave states postponed the outbreak of the Civil War. With South Carolina’s Senator John C. Calhoun, Clay drafted his second piece of compromise legislation that enabled the passage of the 1833 tariff, thus averting the Nullification Crisis.

    The third compromise bill to which Clay lent his eloquence was the Compromise of 1850. With orators Daniel Webster and Stephen Douglas, Clay argued for tolerance among factions and for the preservation of the Union. At the end of his famous speech of February 6, 1850, Clay prayed that he would not live to see the nation torn apart by civil war.

    In an American Life Histories: Manuscripts from the Federal Writers’ Project, 1936 to 1940 interview, Mrs. William Price, a Texas pioneer, recounts stories told by her Kentuckian father about the state’s famous native son:

    It was in the year that my father came to Texas that Henry Clay made his last great speech when the Missouri Compromise again was the subject of debate, in this speech he won the name of “The Pacificator.” It was thought to be the cause of his death, the effort he put forth in his failing health. It is enough to tell you that the followers of this man honored and admired him fro [sic] his attempt in the troublesome days before the Civil War to help to hold his state in the Union.

    “Mrs. William Price.” Miss Effie Cowan, interviewer Marlin, Texas, ca. 1936-1939. American Life Histories: Manuscripts from the Federal Writers’ Project, 1936 to 1940. Manuscript Division


    Henry Clay - History

    The primary issue in the 1840 election was the economy. By 1844 the most important question facing voters was the future of American expansionism. The question of the annexation of Texas had become a political issue. However, both the expected Democratic nominee, former President Van Buren, and the expected Whig nominee Clay, agreed not to make Texas a point in the campaign.

    At the Democratic convention, in Baltimore, in May 1844, many Democrats opposed President Van Buren's position on Texas. Van Buren did not receive the required 2/3 vote. As a result, the convention seemed near a deadlock. Finally, on the ninth ballot, the convention swung behind James Polk. This was the first time that a dark horse (an unknown) received the nomination.

    The Democratic party endorsed a platform that called for the annexation of Texas and the reoccupation of Oregon. It also stood against federal improvement and the resurrection of the Bank of the United States. The Whigs nominated Henry Clay, unanimously.

    In April of 1844, President Tyler had dropped his "Texas bombshell," as it had become known when he submitted a treaty for the annexation of Texas. This framed the election campaign. Questions of Manifest Destiny and Slavery dominated the campaign.

    Clay was the early front runner and expected to have a comfortable victory. His opposition to the annexation of Texas lost him support in the South. The fact he was a slave owner lost him support in the North. A third party abolitionist candidate named James Birney siphoned off enough support in the North to deny Clay a win in New York, which would have guaranteed his election victory. This election was very personal, with newspaper attacks calling Polk "a coward" and Clay a "drunkard." James Polk won the election.


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