BAttle of Brandywine - História

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Batalha de Brandywine


No final de agosto, o general Howe trouxe seu exército para o sul por mar, ameaçando a Filadélfia. Em 11 de setembro, as forças de Howe atacaram as tropas americanas que bloqueavam seu caminho para a Filadélfia em Brandywine. Em uma batalha que durou um dia, os britânicos venceram as forças americanas. Os americanos, entretanto, conseguiram extrair seu exército.

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O general Howe pretendia capturar a Filadélfia em 1777. Ao fazer isso, Howe esperava pôr fim à rebelião. Howe oscilou entre uma abordagem por terra, que falhou em 1776, e ir por mar. Alguns comandantes britânicos se opuseram a qualquer movimento na Filadélfia. Em vez disso, eles preferiram se unir às tropas de Burgoye que vinham do Canadá. Howe ignorou esse conselho. Em 23 de julho de 1777, em uma frota composta de 267 navios com 16.000 homens a bordo do general Howe partiu para a baía de Chesapeake.
Washington foi forçado a adivinhar onde Howe poderia desembarcar sua frota. Ele foi forçado a esperar mais tempo do que ele e Howe esperavam, já que o que deveria ter sido uma viagem curta foi atormentada por ventos fracos e tempestades. Como resultado, a viagem durou 32 dias. Isso foi muito mais longo do que uma marcha terrestre teria levado. 27 soldados britânicos morreram durante a viagem. A maioria dos cavalos britânicos morreram a bordo de navios ou ficaram tão fracos na chegada que tiveram de ser abatidos pelos britânicos.

Eventualmente, Washington soube do destino do desembarque britânico na Baía de Chesapeake. Washington rapidamente marchou com suas tropas pela Filadélfia para colocar seu exército entre os britânicos e a capital americana da Filadélfia. Howe levou três semanas para organizar seu exército após a chegada e permitir que eles se recuperassem de sua longa viagem. Quando Howe finalmente se mudou, ele estava enfrentando um exército americano de 14.000 homens. Eles eram uma força formidável, quase tão grande quanto suas próprias forças.

Enquanto Howe avançava na Filadélfia, Washington decidiu enfrentar as forças britânicas em uma grande batalha. Washington escolheu Brandywine Creek como o local da batalha.

O riacho só podia ser cruzado em alguns vaus. Infelizmente para Washington, os apoiadores legalistas deram a Howe informações significativas sobre o terreno e a disposição de forças de Washington. Howe sabia que havia um Vau do Riacho desprotegido. Às 4h do dia 11, enquanto parte de seu exército estava engajado em um ataque diversivo contra Chad's Ford, Howe levou o grosso de seu exército em uma longa marcha por estradas secundárias para cruzar em Trimble e Jeffries Ford. Isso foi no final das linhas não ancoradas de Washington.

Howe cruzou com sucesso os vaus e trouxe suas tropas para Osborne Hill. O general Howe conseguiu flanquear as tropas de Washington. As tropas americanas foram redistribuídas para tentar bloquear os britânicos. Às 16h, as tropas britânicas desceram a colina ao som da música do granadeiro britânico. Eles marcharam por um buraco nas linhas americanas. Esse foi o momento em que as defesas americanas poderiam ter entrado em colapso. Os americanos estavam em desvantagem numérica em mais de dois para um no setor. No entanto, embora o general Washington não tenha previsto as ações anteriores de Howe, ele agora estava totalmente ciente dos perigos que seu exército enfrentava. Washington ordenou que a Divisão de Greene tentasse conectar o todo nas linhas. As forças de Greene, juntamente com a aparência pessoal de Washington, para dirigir as tropas na batalha foram capazes de conter a maré.

A batalha continuou por algumas horas. Seguiu-se uma luta corpo a corpo desesperada. Os Continentais deram o melhor que conseguiram. No entanto, ao anoitecer, Washington foi forçado a se retirar. Os britânicos haviam vencido o dia. No entanto, o exército de Washington, embora ferido, ainda estava intacto. Não havia desabado e estava bem equipado. O caminho agora estava aberto para Howe ocupar a Filadélfia. Ocupar a Filadélfia, sem destruir o exército de Washington, foi uma vitória de Pirro.


A Batalha de Brandywine

A Batalha de Brandywine ocorreu em 11 de setembro de 1777 entre as forças continentais (americanas) sob o general George Washington e as forças Crown (britânicas) sob o general William Howe. A batalha ocorreu em torno de Chadds Ford e durou 11 horas - mais do que qualquer outra batalha durante a Guerra da Independência Americana (AWI). Também envolveu mais tropas do que qualquer outra batalha da Guerra Revolucionária, com cerca de 29.000 soldados envolvidos.

Fazia parte da campanha de Howe para tomar a Filadélfia, capital da rebelião americana. As forças continentais perderam em Brandywine e foram incapazes de impedir os britânicos de tomar a Filadélfia. Tomar a capital rebelde não conseguiu terminar a guerra como os britânicos esperavam, e o AWI continuou por mais seis anos.

Para ver um mapa animado da Batalha de Brandywine, clique aqui.


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Como chegar aqui Links e informações de transporte

O Rio Brandywine serpenteia do sudeste da Pensilvânia até Delaware, esculpindo as belas colinas e vales que são os marcos do Vale Brandywine. O Vale é onde a Batalha de Brandywine foi travada, onde os Du Pont fizeram suas fortunas, construíram uma empresa e suas mansões e jardins em Longwood, Winterthur, Hagley e Nemours que atraem milhões de visitantes de todo o mundo.

É onde Howard Pyle nasceu e estabeleceu sua Escola Brandywine de ilustração americana que ajudou a moldar as obras de Frank Schoonover, N. C. Wyeth, Maxfield Parrish e outros. É onde três gerações de Wyeths pintaram e documentaram as paisagens e as pessoas de Chadds Ford. E onde hoje, tradição, história, inovação, arte e descoberta acompanham.

A origem do nome Brandywine não é clara. Alguns dizem que vem de uma história que narra o naufrágio de um navio holandês na foz de um riacho carregando "brandy" - um potente espírito holandês. A maioria dos historiadores, no entanto, acredita que vem


Chefe Mark Gould, dos índios Nanticoke Lenni Lenape de Nova Jersey
de um dos primeiros colonizadores, Andreas Brainwende (ou Brantwyn), que estabeleceu um dos primeiros moinhos de grãos na parte inferior do rio.

Os habitantes originais do Vale Brandywine eram uma tribo indígena Algonquin que se autodenominava Lenape (len-ah'-pay), que significa "gente comum". As pátrias tradicionais da tribo incluíam o norte de Delaware, o leste da Pensilvânia, o sul de Nova Jersey e o sudeste de Nova York. Foi uma tribo relacionada aos Lenape que vendeu a Ilha de Manhattan para o governador holandês Peter Minuit por US $ 24 em mercadorias.

Os Lenape foram eventualmente deslocados de suas terras pelos primeiros colonos suecos, finlandeses e holandeses que as adquiriram por meio de tratados com seus chefes que não compreendiam totalmente o conceito de propriedade da terra. Os Lenape gradualmente mudaram-se para o oeste e para o norte, e passaram a ser chamados de índios Delaware, em homenagem ao rio ao longo do qual viveram.

Desde a chegada de seus primeiros colonos europeus no início do século 17, o Vale Brandywine desempenhou um papel importante no desenvolvimento das colônias do Novo Mundo.


A carroça Conestoga foi projetada e construída pela primeira vez por colonos alemães na Pensilvânia. Foto da Biblioteca do Congresso. Divisão de Impressos e Fotografias LC-USZ62-24396.
Muitas inovações americanas tiveram suas origens no Vale. A cabana de toras, que se espalharia por toda a fronteira americana, foi introduzida na América pelos primeiros colonos suecos e finlandeses. A carroça Conestoga, que ficou famosa como a "escuna da pradaria" da grande migração para o oeste, foi desenvolvida para transportar grãos para moinhos movidos a água no Brandywine que caía rapidamente. Esses moinhos fizeram do baixo Brandywine o centro de moagem mais importante do país desde a última metade do século XVIII e boa parte da primeira metade do século XIX.

No início do século 18, o Vale Brandywine era o centro de fabricação de papel da América e o principal fornecedor da gráfica de Benjamin Franklin na Filadélfia. Em 1776, as usinas forneciam o papel para imprimir moeda para as colônias e o Congresso Continental e. a declaração de independência.


Henry Clay Mill, Museu Hagley
Uma das figuras mais famosas do Vale foi William Penn, o grande "Proprietário" que transformou a Pensilvânia ("Penn's Woods") em um bastião de tolerância religiosa e política. Ele encorajou seus companheiros "quacres" membros da Sociedade de Amigos a se estabelecerem por toda a área, onde seu comportamento calmo e firme ainda é uma grande influência hoje.

E foi nas margens do Brandywine que um francês & # 233migr & # 233 chamado Eleuth & # 233re Iren & # 233e duPont de Nemours estabeleceu moinhos de pólvora negra no que hoje é o Museu Hagley, que deu origem à DuPont Company de hoje. As principais atrações de Winterthur e Longwood Gardens, bem como Nemours Mansion foram construídas com as fortunas que a empresa criou e muitas das instituições filantrópicas da área foram desenvolvidas e financiadas por membros da família duPont.


Kalmar Nyckel
Eles estabeleceram o Forte Christina, nomeado em homenagem à rainha da Suécia, como uma fortaleza e entreposto comercial em terras que hoje estão dentro dos limites da cidade de Wilmington, Delaware. Nada resta do forte no local do primeiro pouso, mas um cais de pedra natural que veio a ser chamado de "As Rochas", que é preservado no Parque Estadual do Forte Christina. Perto dali, a Fundação Kalmar Nyckel, sem fins lucrativos, construiu uma réplica funcional em tamanho real do Kalmar Nyckel.

Sob o domínio inglês, os colonos foram autorizados a reter suas terras e, nos anos seguintes, alguns começaram a subir o Brandywine para o atual vale do Brandywine. Em 1681, o Duque de York concedeu todas as terras da atual Pensilvânia para


William Penn, governador do PA
Cortesia Penn Tratado Museum
William Penn e, no ano seguinte, adicionaram o que então se chamava de "Três Condados inferiores de Delaware" e hoje abrangem o estado de Delaware.

Sob Penn e seus sucessores, um grande número de colonos ingleses veio para o vale, muitos deles membros da Sociedade de Amigos, conhecidos mais simplesmente como "Amigos" ou Quakers. Suas casas de reunião ainda podem ser vistas em todo o Vale, e muitas delas ainda estão ativas hoje. Eles estabeleceram grandes fazendas, cultivando grãos e criando gado, alguns construíram moinhos ao longo dos riachos do Brandywine para transformar grãos em farinha e farinha.

Em Wilmington, onde o rio se encontrava com as marés navegáveis, as operações de moagem floresceram. Pequenos navios podiam atracar bem nas moagens, e os grãos transportados pelos navios ou entregues por vagões Conestoga podiam ser moídos e então despachados diretamente (e mais barato) por água para outros portos americanos e no exterior. O grande suprimento e a alta qualidade da farinha Brandywine estabeleceram o padrão internacional para a época, e a principal função comercial do rio continuou durante a primeira metade do século XIX. Superfine Lane de Wilmington, no rio, foi batizada em homenagem à farinha superfina moída e armazenada lá.

A natureza pacífica do Vale Brandywine foi destruída no verão de 1777, quando as forças britânicas e hessianas lutaram contra os continentais americanos e a milícia local comandada por George Washington e o jovem marquês de Lafayette na maior batalha terrestre da Guerra Revolucionária.

O rio Brandywine ficava entre o avanço das tropas britânicas sob o comando do general Howe


Reconstituição do 225º aniversário. Brandywine Battlefield Park
a capital americana na Filadélfia. Naquela época, era largo e rápido e homens, animais e carroças tinham que ser transportados em Chadds Ford. Foi ao longo da íngreme margem leste do rio em torno do vau que Washington e Lafayette prepararam sua defesa.

A batalha foi travada em 11 de setembro de 1777 e - apesar de uma resistência galante por parte dos americanos, os britânicos e seus mercenários de Hesse foram vitoriosos. Washington, com informações equivocadas, não conseguiu proteger um importante vau no rio ao norte de suas posições, onde uma força britânica cruzou e foi capaz de atacar suas defesas no flanco. Os britânicos levaram os americanos às vizinhanças da atual Chester e então marcharam para tomar posse da Filadélfia. Americanos e britânicos feridos foram atendidos no balcão da loja de campo do Dilworthtown Inn e os mortos foram enterrados em uma vala comum no cemitério Lafayette Birmingham, adjacente ao Birmington Friends Meeting, onde algumas das trocas mais sangrentas da batalha aconteceram.

A história completa da Batalha de Brandywine é contada hoje no Brandywine Battlefield State Park, onde uma seção do campo de batalha - incluindo uma reprodução do quartel-general de Washington - é preservada hoje.

A bacia hidrográfica do Rio Brandywine tem a aparência que tem hoje, devido ao trabalho de proteção e conservação da Brandywine Conservancy, cofundada por George "Frolic" Weymouth em 1967. Ele e um grupo


Museu do Rio Brandywine
Muitos residentes locais preocupados tiveram a visão de agir rapidamente em um momento em que o Vale estava ameaçado por um grande desenvolvimento industrial. Eles protegeram e preservaram permanentemente mais de 32.000 acres de terra que é literalmente o coração e a alma do Brandywine. Então, em 1971, a Conservancy abriu o Brandywine River Museum em Hoffman's Mill, uma fábrica de grãos de guerra civil nas margens do Brandywine River. O Museu passou a ser conhecido como Museu Wyeth por sua excelente coleção de obras de três gerações de Wyeths e sua bela coleção de ilustrações, paisagens e naturezas mortas americanas.

Consideramos o Brandywine River Museum, localizado no coração do Brandywine Valley e Chadds Ford no cruzamento da Rota. 1 e Rt. 100 (agora chamado de Creek Road). A partir daí, o Valley se estende para abraçar as cidades vizinhas e distritos históricos de Kennett Square, Avondale, West Chester, Glen Mills, Concordville, Dilworthtown, Fairville e Unionville na Pensilvânia. Em Delaware, inclui os históricos Centerville, Greenville, Montchanin, Hockessin e Yorklyn e Wilmington. E há muitos outros pequenos locais históricos como a vila de Hamorton na esquina da Rota. 52 e Rt. 1, que também estão incluídos. Para você ver, o Brandywine Valley não reconhece limites de estado ou condado. É definido mais por um estado de espírito, e sua influência é mais uma questão de carma do que de demarcação.

Relaxado em tom e temperamento, o histórico Brandywine Valley deixa a vida da cidade onde a encontra. apenas a uma curta distância. Os visitantes que vêm para apreciar os tesouros culturais, as belas paisagens, a comida e o estilo de vida casual do campo descobrem que dirigimos um pouco mais devagar nas sinuosas estradas do interior e raramente, ou nunca, tocamos a buzina por qualquer motivo que não seja o reconhecer um amigo.

Venha desfrutar de nossas atrações de classe mundial e se acomode um pouco. Você descobrirá que somos um ótimo lugar para partir, explorar e descobrir outras diversões encantadoras, intrigantes e históricas do Atlântico Médio.


Perdas

A lista oficial de vítimas britânicas detalha 748 vítimas, 114 mortos e 634 feridos. O general americano Stephen estimou as perdas britânicas em 2000 com base em observações distantes e relatórios incompletos de oficiais sobreviventes.

A perda americana foi avassaladora. Dos seis generais que lideram as forças americanas, quatro foram capturados, incluindo Washington, e um foi morto. Dos 20.000 soldados que Washington tinha defendendo o vau, 861 foram mortos e cerca de 14.800 capturados, muitos dos quais ficaram feridos. Cerca de quinhentos soldados americanos não conseguiram chegar a Chester, oficialmente relatado como desaparecido, embora muitos provavelmente tenham voltado para suas casas após a derrota sem parar em Chester. Em 12 de setembro de 1777, o general Stephen relatou que tinha 3.792 soldados armados em Chester preparando-se para voltar para a Filadélfia. Desse número, alguns provavelmente estavam feridos, pois Stephen deixou 203 soldados em Chester quando se mudou às 11 horas do dia 12.


Batalha de Brandywine

O centro da linha americana, comandando Wayne, ficava perto de Chadds Ford e voltava-se para o oeste. No final da tarde, quando Cornwallis estava fazendo o ataque principal à ala direita americana, 3 milhas ao norte, a divisão britânica e hessiana de Knyphausen cruzou o riacho Brandywine, atacou Wayne e o forçou a recuar.

Erguido em 1952 pela Comissão de Museus e Históricos da Pensilvânia.

Tópicos e séries. Este marcador histórico está listado nestas listas de tópicos: Guerra, Revolucionário dos EUA e Vias navegáveis ​​e navios de touro. Além disso, está incluído na lista da série da Comissão de Museus e Históricos da Pensilvânia.

Localização. 39 & deg 52.365 & # 8242 N, 75 & deg 35.303 & # 8242 W. Marker está em Chadds Ford Township, Pensilvânia, no Condado de Delaware. O marcador está em Baltimore Pike (EUA 1). Marker fica a sudoeste do Brandywine Battlefield State Park. Toque para ver o mapa. O marcador está neste endereço postal ou próximo a este: 1598 Baltimore Pike, Chadds Ford PA 19317, Estados Unidos da América. Toque para obter instruções.

Outros marcadores próximos. Pelo menos 8 outros marcadores estão a uma curta distância deste marcador. The John Chads House (aprox. 0,2 milhas de distância) The Chads Springhouse (aprox. milhas de distância) um marcador diferente também chamado John Chad's House (aprox. milhas de distância) R. B. Monument, 2004 (aproximadamente milhas de distância) Gradiente (Maple Tree), 2015 (aprox. 0,3 milhas

longe) Srta. Gratz, 1984 (aproximadamente 0,3 milhas de distância) Helen, 1989 (aproximadamente 0,3 milhas de distância) Gradiente (caminhada pelo rio), 2015 (aproximadamente 0,3 milhas de distância). Toque para obter uma lista e um mapa de todos os marcadores em Chadds Ford Township.

Veja também . . . História da Batalha de Brandywine. Site do Brandywine Battlefield. (Enviado em 6 de novembro de 2008, por Bill Coughlin de Woodland Park, Nova Jersey.)


Conteúdo

    (16 de outubro de 1773) (5 de setembro a 26 de outubro de 1774) criado (20 de outubro de 1774) ratificado (25 de outubro de 1774) (convocado em 10 de maio de 1775) (16 de maio de 1775) (julho de 1775) (julho de 1775) ) formado por ato do Congresso (10 de novembro de 1775) com o seguinte decreto: [4]

Que dois batalhões de fuzileiros navais sejam formados consistindo de um coronel, dois tenentes-coronéis, dois majores e outros oficiais, como de costume em outros regimentos que consistem em um número igual de soldados rasos como com outros batalhões, que cuidado especial seja tomado para que nenhuma pessoa ser nomeados para cargos ou alistados nos referidos batalhões, mas como bons marinheiros, ou tão familiarizados com assuntos marítimos que possam servir para e durante a presente guerra com a Grã-Bretanha e as Colônias, a menos que sejam dispensados ​​pelo Congresso para que sejam distinguidos pelos nomes de Primeiro e Segundo Batalhões de Fuzileiros Navais.


Batalha de Brandywine

Mount Vernon teve a oportunidade de falar com Michael Harris, autor do livro, Brandywine: uma história militar da batalha que perdeu a Filadélfia, mas salvou a América, 11 de setembro de 1777. Harris compartilha suas opiniões sobre a campanha Brandywine e sua importância para a Revolução Americana.

A Batalha de Brandywine, travada nos arredores da Filadélfia em 11 de setembro de 1777, resultou em uma vitória britânica abrangente e na conquista da sede do governo rebelde. No entanto, a vitória proporcionou poucos ganhos estratégicos para os britânicos e o valente esforço do Exército Continental provou que os rebeldes podiam receber todo o peso do Exército britânico e sobreviver, reforçando sua confiança para lutar outro dia.

Em agosto de 1777, o general William Howe e seu exército de regulares britânicos e mercenários hessianos partiram do norte de Nova Jersey, viajando para a Filadélfia por mar. A escolha de Howe & rsquos de viajar por mar confundiu seus homens e confundiu seu adversário, o general George Washington, que não tinha certeza do destino britânico. Embora tenham suportado uma viagem miserável de três semanas pela costa atlântica, a força Howe & rsquos de 16.000 britânicos regulares desembarcou em Head of Elk, Maryland, em 25 de agosto de 1777.

Ainda em novembro de 1776, o plano de campanha britânica se concentrou na captura do Vale do Rio Hudson, não na Filadélfia. Howe originalmente planejou fazer um exército marchar para o norte até Albany, Nova York, para encontrar um exército britânico liderado pelo General John Burgoyne marchando para o sul do Canadá. Este ambicioso plano foi frustrado pela falta de tropas e suprimentos disponíveis, forçando Howe a alterar sua estratégia e atacar ao sul. Embora Howe tenha obtido sucesso inicial em sua campanha na Filadélfia, o exército de Burgoyne e rsquos sofreu uma derrota crucial na Batalha de Saratoga. Quando a força britânica começou sua marcha para fora de Chesapeake e através do norte de Delaware, Washington pôde finalmente ter certeza de que os britânicos pretendiam capturar a capital, Filadélfia. Seguindo o conselho de seu conselho de guerra, Washington optou por não enfrentar as forças britânicas de frente após seu desembarque. Em vez disso, ele começou a patrulhar os movimentos de Howe & rsquos e organizar suas tropas na esperança de que Howe & ldquowill colocasse a disputa no caso de uma única batalha: se eles forem derrubados, serão totalmente desfeitos & ndash & ndash a guerra está no fim. & Rdquo 1 O cenário estava armado para o potencialmente batalha decisiva da Guerra Revolucionária Americana.

O riacho Brandywine e sua paisagem circundante, consistindo em densas florestas, colinas e ravinas traiçoeiras, constituíram um obstáculo formidável para o avanço britânico na Filadélfia. No entanto, a defesa rebelde foi muito prejudicada pelo grande número de legalistas e quacres na área, deixando os rebeldes com poucos aliados locais para fornecer reconhecimento e reconhecimento. Howe utilizou a ajuda de Joseph Galloway, um fiel leal e residente ao longo da vida do condado de Chester, na Pensilvânia, para fornecer informações cruciais para os britânicos. Enquanto isso, Washington implantou seus batedores mais capazes, os fuzileiros sob o comando de Daniel Morgan, para reforçar a Campanha de Saratoga e ficou com um corpo de cavalaria ineficaz que se mostrou quase inútil em seu reconhecimento avançado. Essa disparidade na inteligência efetiva entre os dois lados provaria ser o fator decisivo no campo de batalha.

Usando a melhor inteligência à sua disposição, Washington organizou seu exército e defesa em torno de Chadds Ford, a principal travessia do Brandywine na rota para a Filadélfia. Estabelecendo sua defesa na margem leste do riacho, Washington primeiro implantou suas duas brigadas da milícia da Pensilvânia para proteger seu flanco esquerdo e a travessia menor em Pyle & rsquos Ford, ao sul imediato de Chadds. Utilizando o terreno acidentado a seu favor, Washington ancorou firmemente seu flanco esquerdo. Antecipando o coração do ataque britânico para se concentrar em seu centro e na travessia de Chadds Ford, Washington implantou suas unidades mais experientes no centro: uma divisão sob o comando do Major General Nathanael Greene, com o grosso da artilharia do Exército e Rsquos e outra sob o comando do Brigadeiro General Anthony Wayne, com o exército e reservas rsquos. O centro de Washington estava firmemente assegurado.

Ao contrário de sua esquerda, que estava ancorada em terreno acidentado, a direita de Washington permaneceu sem segurança, desaparecendo suavemente nas colinas do interior da Pensilvânia sem nenhum obstáculo natural para ancorá-la. Washington colocou o general John Sullivan no comando de todo o seu flanco direito, com três divisões responsáveis ​​pela defesa de todo o território ao norte de Chadds Ford. Finalmente, Washington colocou o Brigadeiro General William Maxwell e sua infantaria leve na margem oeste de Chadds Ford para enfrentar e perseguir o ataque britânico antecipado. No total, o Exército de Washington era aproximadamente igual a Howe & rsquos, compreendendo aproximadamente 16.000 homens.

Aproveitando sua excelente inteligência e reconhecimento, Howe reconheceu a fraqueza do flanco direito de Washington e rsquos e elaborou um plano de batalha para tirar total vantagem da posição americana. Por volta das 5h da manhã de 11 de setembro de 1777, Howe e o Tenente General Charles Cornwallis partiram do acampamento britânico perto da Praça Kennett com aproximadamente 8.200 regulares e mercenários Hessian. Usando a experiência de Galloway & rsquos na área, Howe planejou marchar seu exército cerca de 12 milhas ao norte da Praça Kennett ao longo da Great Valley Road e cruzar o Brandywine acima de suas bifurcações, primeiro em Trimble & rsquos e depois em Jeffries & rsquo vaus. Howe estava totalmente ciente de que os rebeldes haviam deixado esses vaus indefesos, e se ele pudesse marchar com segurança seu exército através de uma série de desfiladeiros estreitos e perigosos, ele seria capaz de surpreender os rebeldes à direita e virar o flanco do exército. Enquanto Howe manobrava para flanquear os rebeldes, o general Wilhelm von Knyphausen e os 6.800 soldados britânicos e hessianos restantes marchariam diretamente sobre Chadds Ford e capturariam as colinas no lado oeste do riacho, então esperariam pela chegada da força Howe & rsquos e lançariam um ataque coordenado para envolver o exército de Washington e rsquos.

Aproximadamente às 6h, a força Knyphausen & rsquos começou sua marcha em direção a Chadds Ford, lutando contra Maxwell & rsquos guarda avançada de infantaria leve. Depois de uma resistência rebelde surpreendentemente rígida, Knyphausen tomou as colinas ocidentais por volta das 10h30, disparou um tiro de canhão para sinalizar sua chegada a Howe e ordenou que vários atiradores e artilharia mantivessem os rebeldes ocupados com fogo superficial. Washington suspeitou que uma conspiração britânica estava em andamento. Seus temores foram confirmados por uma série de relatórios iniciais de inteligência, primeiro por volta das 11h00 e mais substancialmente às 12h00, quando um cavaleiro do regimento de reconhecimento tenente-coronel James Ross & rsquos relatou que haviam encontrado uma grande força britânica ao longo da Great Valley Road . Agindo com base nessa inteligência, Washington ordenou uma reorganização do flanco direito, enviando duas divisões sob Stephens e Stirling para ocupar Birmingham Hill a leste do riacho.

Washington elaborou um plano para tirar vantagem da força britânica dividida. Após o recebimento da mensagem de Ross & rsquos, Washington implantou o General Sullivan para atacar Knyphausen & rsquos à esquerda enquanto a principal força rebelde atacava sua direita em Chadds Ford. Ele esperava fazer um movimento de pinça devastador para envolver a força de Knyphausen e rsquos antes de voltar sua atenção para a ameaça iminente contra sua direita. O plano de Washington tinha o potencial de aniquilar a divisão britânica, mas se Howe estivesse simplesmente executando uma manobra de finta e realmente planejasse reforçar Knyphausen em Chadds Ford, o exército rebelde poderia cair em uma armadilha devastadora. Quando seu exército começou a executar o movimento de pinça contra Knypphausen, Washington recebeu um relatório da inteligência falsa do Major Joseph Spear alegando que a Estrada do Grande Vale estava livre de casacas vermelhas, contradizendo a inteligência anterior. Temendo a armadilha mortal, Washington interrompeu o ataque rebelde através do riacho e redirecionou as tropas de Birmingham Hill de volta às suas posições originais.

Nesse ínterim, a força Howe & rsquos fez um notável tempo subindo a Great Valley Road, cruzando os dois vaus às 14h30. Estimulados pelos contraditórios relatórios da inteligência americana, os britânicos enfrentaram um flanco rebelde desorganizado quando os combates começaram por volta das 16h, quando Howe ordenou um ataque contra Birmingham Hill. Tendo confirmado a validade da inteligência inicial, Washington ordenou freneticamente a Sullivan que reassumisse o comando de todo o flanco direito e ocupasse o terreno elevado em Birmingham Hill. As forças rebeldes sob o comando de Wayne e Maxwell se defenderiam contra o ataque antecipado de Knyphausen e rsquos através de Chadds Ford enquanto o General Greene esperaria na reserva, pronto para reforçar qualquer um dos flancos conforme necessário. Uma luta selvagem estourou no flanco direito, enquanto ondas de soldados britânicos avançavam contra as forças americanas. Os rebeldes lutaram bravamente, e Birmingham Hill mudou de mãos mais de cinco vezes enquanto as linhas rebeldes continuavam a se quebrar e se reunir.

Reconhecendo o perigo que enfrentava no flanco direito, Washington correu para assumir pessoalmente o comando. Além disso, ele ordenou que as reservas de Greene & rsquos reforçassem o direito. Os homens de Greene & rsquos correram para o local, cobrindo cerca de seis quilômetros em menos de 45 minutos e estabilizando as linhas rebeldes. A presença de Washington restaurou a ordem e revitalizou os espíritos rebeldes, mas não conseguiu repelir o avassalador ataque britânico. No momento talvez mais importante do campo de batalha, Washington começou a organizar uma retirada coordenada, preservando o Exército Continental para lutar outro dia. Enquanto a força de Howe & rsquos atacava a direita, Knyphausen cruzou Chadds Ford, mas encontrou forte resistência. As linhas rebeldes rapidamente entraram em colapso, mas se reuniram e interromperam o avanço britânico em Dilworthtown, impedindo o fechamento do movimento de pinça e o envolvimento de Washington e do exército principal.

No final da batalha, os britânicos sofreram cerca de 583 mortos e feridos, enquanto os rebeldes contaram cerca de 200 mortos, 500-600 feridos e 400 capturados. Brandywine resultou em uma vitória britânica clara, mas essa vitória forneceu poucos ganhos concretos. Após a batalha, Washington ficou “feliz por encontrar as tropas de bom humor”. 2 Seu exército não apenas sobreviveu, mas demonstrou capacidade de resistir a todo o poder do Exército britânico.

Michael Paganelli
George Washington University

1. Ordens Gerais, 5 de setembro de 1777, The Papers of George Washington, Revolutionary War Series, Volume 11 (19 de agosto de 1777 a 25 de outubro de 1777).

2. George Washington para John Hancock, 11 de setembro de 1777, The Papers of George Washington, Revolutionary War Series, Volume 11 (19 de agosto de 1777 a 25 de outubro de 1777).

Bibliografia:

Ferling, John. Quase um Milagre: A Vitória Americana na Guerra da Independência. Nova York: Oxford University Press, 2007.

Lengel, Edward. General George Washington: uma vida militar. Nova York: Random House, 2005.

O & rsquoShaughnessy, Andrew Jackson. The Men Who Lost America: British Leadership, the American Revolution, and the Face of the Empire. New Haven: Yale University Press, 2013.


História de Chadds Ford

As terras ao redor de Chadds Ford eram habitadas pelos índios Lenni Lenape séculos antes da chegada dos europeus. Em 1638, os primeiros exploradores europeus, os suecos, descobriram o Brandywine e, em 1700, os quacres ingleses constituíam a maior parte da população da área.

Em 1707, "Ye Great Road to Nottingham", agora a Rota 1 dos Estados Unidos, foi traçada de Baltimore a Chester. Foi uma das cinco principais rotas da Filadélfia no início do século XVIII.

Durante o final dos anos 1730 e 1740, quando John Chads operava um serviço de balsa através do Brandywine, o local de travessia ficou conhecido como "Chadds Ford". Por volta de 1827, foi construída uma ponte para cruzar o rio.

Em 11 de setembro de 1777, as tropas continentais formaram uma linha de defesa ao longo da margem oriental do Brandywine. George Washington escolhera este local para deter o avanço britânico em direção à Filadélfia. O General William Howe dividiu suas forças para flanquear o exército Continental na Batalha de Brandywine.

Após um dia de ferozes combates, os americanos recuaram para Chester e os britânicos acamparam no campo de batalha por cinco dias, saqueando casas próximas.

Durante o século 19, o aproveitamento da energia hídrica para uso nas operações da fábrica foi um fator importante para o crescimento da área. As usinas não só fabricavam produtos como pólvora e papel, mas também processavam grãos e madeira cultivada na região.

No final de 1850, a ferrovia chegou à cidade. Duas linhas chegaram a Chadds Ford: a Leste-Oeste rodando Filadélfia e Baltimore Central RR em 1858 e a Norte-Sul rodando Wilmington e Reading RR alguns anos depois. As duas linhas se encontravam em Chadds Ford Junction, enquanto a apenas algumas centenas de metros, no lado leste do Brandywine, ficava a estação Chadds Ford.

As ferrovias tiveram um papel significativo no crescimento econômico da região. Esporas foram dispostas para acomodar as empresas de caulim, onde a argila de oleiro branca e fina foi extraída na virada do século. The railroad also brought city people from Wilmington and Philadelphia who discovered the lush rolling hills of the Brandywine Valley. To have a summerhouse in Chadds Ford became very fashionable.

During this time, Howard Pyle held summer classes in Chadds Ford that attracted students from all over the country including Frank Schoonover, and Violet Oakley. One of his students was the young N.C. Wyeth from Massachusetts, who came to study under Pyle and decided to settle in Chadds Ford. Pyle's studio and its students gave rise to the celebrated Brandywine School of Art, fostered by three generations of the Wyeth family.

In the early 20th century, the village of Chadds Ford was still a quiet crossroads surrounded by acres of farmland. After WWII, better roads and the population explosion of the 1950's brought people from the cities to countryside transforming the rural landscape into a burgeoning suburban community.

Following is a note about Chadds Ford written by James Duff, Executive Director Emeritus, Brandwyine Conservancy and Brandywine River Museum. This was originally written at the request of and published by The Kennett Paper, 1999. Revised 2015

Historically, Chadds Ford is the village and surrounding land on both sides of the Brandywine River where Route 1 (aka Baltimore Pike, aka the Great Road to Nottingham) crosses the stream. No doubt, at different times the request for a definition of the community would have received very different answers because of changing political boundaries and postal districts. Until the late 18th century, all of Chadds Ford was in Chester County, but the division of the county to create Delaware County made a definition more difficult. Moreover, roads built and roads abandoned have greatly changed the appearance of the place, as a have buildings constructed and demolished. Nonetheless, one hundread years ago and even fifty years ago, everyone in the region knew what was Chadds Ford and what was not. Now, with a large area served by Chadds Ford post office and the former Birmingham Township name changed to Chadds Ford Township in Delaware County, the issue has grown more confused. People miles from what is commonly referred to as the "village of Chadds Ford" say that they live in the community and, because of tradition, have a just claim. On the other hand, people no more than a mile and a half from the village have claimed other addresses. Perhaps because of the confusion, which is often sensed by visitors, for decades it has been common among authors around the world to describe Chadds Ford, not geographically or politically, but in terms of its landscape and its rich history of agriculture, a famous battle, milling industry, road and rail transportation, and extraordinary art. Because of all these circumstances, it seems sure that this celebrated place exists very much as a state of mind and that requests for a brief difinition of the community cannot be met. A good portion of Chadds Ford's unique romance derives from the difficulty of saying precisely what and where it is.


Battle of Brandywine Creek

Place of the Battle of Brandywine Creek: Pennsylvania, west of Philadelphia.

Combatants at the Battle of Brandywine Creek: British and Hessian troops against the American Continental Army and Militia.

Major-General Sir William Howe: British, British commander at the Battle of Brandywine Creek on 11th September 1777 in the American Revolutionary War

Generals at the Battle of Brandywine Creek: Major-General Sir William Howe and General George Washington.

Size of the armies at the Battle of Brandywine Creek: Around 6,000 British and Hessians against 8,000 Americans.

Uniforms, arms and equipment at the Battle of Brandywine Creek:

The British wore red coats, with bearskin caps for the grenadiers, tricorne hats for the battalion companies and caps for the light infantry. The Highland Scots troops wore the kilt and feather bonnet.

The two regiments of light dragoons serving in America, the 16th and 17th, wore red coats and crested leather helmets.

The Hessian infantry wore blue coats and retained the Prussian style grenadier mitre cap with brass front plate.

The Americans dressed as best they could. Increasingly as the war progressed infantry regiments of the Continental Army mostly took to wearing blue uniform coats. The American militia continued in rough clothing.

Soldier and Officer of the 27th Regiment of Foot: Battle of Brandywine Creek on 11th September 1777 in the American Revolutionary War

Both sides were armed with muskets. The British and German infantry carried bayonets, which were in short supply among the American troops. The Highland Scots troops carried broadswords. Many men in the Pennsylvania regiments carried rifled weapons, as did other backwoodsmen. Both sides were supported by artillery.

Winner of the Battle of Brandywine Creek: The British and Hessians were left occupying the battlefield, after driving the Americans from their position on Brandywine Creek.

British Regiments at the Battle of Brandywine Creek:
16th Light Dragoons
Two Composite battalions each of grenadiers, light infantry and Foot Guards (1st, 2nd and 3rd Guards)
4 th , 5 th , 10 th , 15 th , 17 th , 23 rd (Royal Welsh Fusiliers), 27 th , 28 th , 33 rd , 37 th , 40 th , 44 th , 46 th , 49 th , 55 th , 64 th Regiments of Foot and three battalions of Fraser’s Highlanders or 71 st Foot.

British Light Dragoon: Battle of Brandywine Creek on 11th September 1777 in the American Revolutionary War

American Units at the Battle of Brandywine Creek:
Wayne’s Pennsylvania Brigade, Weeden’s Virginia Brigade, Muhlenburg’s Virginia Brigade, Proctor’s Artillery, Delaware Regiment, Hazen’s Canadian Regiment, Maxwell’s Light Infantry, Colonel Bland’s 1st Dragoons, Pennsylvania Militia, De Borre’s Brigade, Stephen’s Division and Stirling’s Division

Background to the Battle of Brandywine Creek:
The British plan for 1777 was that Major-General Burgoyne would bring his army, comprising British, Hessian, Brunswick and Canadian troops with a strong contingent of Native Americans and Loyalist Americans, south by Lake Champlain and the Hudson River, while Major-General Sir William Howe made his way north up the Hudson River to meet him.

Howe and his senior officers decided that it would be a more effective use of the British New York based army to move it by sea to the Chesapeake Bay and capture the colonist’s capital, Philadelphia.

American battery firing on British Foot Guards as the British begin their attack on General Sullivan’s Division at the Birmingham Friends Meeting House: Battle of Brandywine Creek on 11th September 1777 in the American Revolutionary War: picture by Lord Cantelupe who was present at the battle as an officer of the Coldstream Guards

Howe wrote to Burgoyne informing him of this change of plan. Burgoyne’s army was left to fight its way south on its own, with disastrous consequences for the British cause.

American troops advancing at the Battle of Brandywine Creek on 11th September 1777 in the American Revolutionary War

Major-General Sir William Howe’s British and Hessian army was transported by the Royal Navy to Chesapeake Bay and began its march towards Philadelphia.

General George Washington marched his army of American Continental Regiments and Colonial Militia south to Wilmington and attempted to delay the capture of Philadelphia, falling back before the British and Hessian army.

Map of the Battle of Brandywine Creek on 11th September 1777 in the American Revolutionary War: map by John Fawkes

Account of the Battle of Brandywine Creek:
On 9th September 1777, Washington’s army took position along the east bank of the Brandywine Creek at Chad’s Ford (now Chadds Ford).

Chad’s Ford: Battle of Brandywine Creek on 11th September 1777 in the American Revolutionary War

Brandywine Creek flowed through undulating countryside and heavily wooded hills, with steep cliffs along its banks in places. Below Chad’s Ford, the creek became narrower and faster so as to be unfordable.

American 2nd Canadian Continental Regiment: Battle of Brandywine Creek on 11th September 1777 in the American Revolutionary War

The route to Philadelphia crossed Brandywine Creek at Chad’s Ford, the most southern of a series of fords. Above Chad’s Ford, other fords crossed the creek up to the point where it divided into east and west branches.

Washington expected Howe’s army to march from Kennett Square, in the West, up to Chad’s Ford and carry out a frontal assault.

Pennsylvania Militia were posted to the left of the Chad’s Ford position, where little threat was perceived. Washington positioned Wayne’s Pennsylvania Continentals, with Weedon’s and Mulenburg’s brigades, in the centre opposite Chad’s Ford, under the command of Major-General Nathaniel Greene.

Major-General John Sullivan commanded on the right of the American army, posting forces under Colonel Moses Hazen at the distant Wistar’s and Buffington’s Fords. Light infantry and piquets were posted to the West of Brandywine Creek, to give warning of the British advance.

During the morning of 11 th September 1777, Major-General Howe’s army arrived at Kennett Meeting House to the West of Chad’s Ford. There his army divided. The Hessian, Lieutenant-General Knyphausen, led a powerful force on down the road towards Chad’s Ford.

Jeffrey’s Ford: Battle of Brandywine Creek on 11th September 1777 in the American Revolutionary War

At around noon on 11th September, Knyphausen’s force reached the Brandywine Creek at Chad’s Ford. His troops comprised Major Patrick Ferguson’s Riflemen and the Queen’s Rangers, followed by two British brigades (4th, 5th, 23rd, 49th, 10th, 27th, 28th, 40th Foot and three battalions of Fraser’s 71st Highlanders) and a Hessian brigade, also a squadron of 16th Light Dragoons and guns.

Knyphausen’s battalions took positions along the hills on the west bank and he began to cannonade the Americans across the river.

In the meantime, the second British column, under Major-General Howe and Major General Lord Cornwallis, marched north from the Kennett Meeting House, to cross the Brandywine Creek some miles upstream of the Chad’s Ford position.

Howe and Cornwallis continued north, until they reached a crossing point that the Americans were not occupying. This proved to be a ford on the West Branch of Brandywine Creek and Jeffrey’s Ford on the East Branch. After crossing both branches of the Brandywine Creek, the British turned south, marched through Sconneltown and reached the Birmingham Meeting House, behind Hazen’s troops and threatening the right rear of Washington’s main army.

British Foot Guards resting during the advance to outflank General Washington’s American Army at the Battle of Brandywine Creek on 11th September 1777 in the American Revolutionary War

The final stage of Howe’s and Cornwallis’ advance would be to pass Washington’s right flank and cut his army off from Philadelphia.

Birmingham Meeting House: Battle of Brandywine Creek on 11th September 1777 in the American Revolutionary War

Washington appears to have been advised of the British encircling movement by Hazen’s distant troops, but to have discounted the warning for some hours. Washington and his staff were convinced that the main attack was to be a frontal assault over Chad’s Ford. It was not until early afternoon that he was finally persuaded that the main British movement was to his right rear. During that time, he began an assault across the ford, but withdrew it.

On the alarm being given, Sullivan marched his right wing of the American army to the North-East and, joining the retreating Hazen, formed his troops on a hill at the Birmingham Meeting House. Howe’s regiments formed three columns and attacked the Americans.

British 46th Foot attacking at the Battle of Brandywine Creek on 11th September 1777 in the American Revolutionary War

Finally convinced of his mistake by the sound of heavy firing, Washington dispatched Greene with the American reserve to support Sullivan. By that time the British attack had driven Sullivan’s troops off the hill and Greene and Sullivan were retreating from the field.

At Chad’s Ford, Knyphausen launched an assault across the river, led by the 4th and 5th Foot. A contingent of British Foot Guards and grenadiers from Howe’s force emerged from the forest, where it had been temporarily lost, and attacked the right flank of Washington’s troops at the ford. The Americans were driven from their positions.

American troops at the Battle of Brandywine Creek on 11th September 1777 in the American Revolutionary War: picture by Frederick Coffay Yohn

The battle ended with the American army withdrawing up the road to Philadelphia in considerable confusion. Nightfall saved the Americans from greater loss.

The British encamped on the battlefield.

Camp of the 16th Light Dragoons the night after the Battle of Brandywine Creek on 11th September 1777 in the American Revolutionary War: picture by Lord Cantelupe, present at the battle as an officer of the Coldstream Guards

Casualties at the Battle of Brandywine Creek:

The British suffered casualties of 550 killed and wounded.

The Americans suffered casualties of around 1,000 killed, wounded and captured and lost 11 guns, 2 of which had been taken at the Battle of Trenton.

Follow-up to the Battle of Brandywine Creek: Brandywine hastened the loss of Philadelphia to the British. Washington was intending only to delay the British advance rather than halt it.

Brandywine is not considered a decisive battle, particularly in the light of the disaster about to engulf Burgoyne’s British and German Army on the Hudson River.

Wounding of the Marquis de Lafayette at the Battle of Brandywine Creek on 11th September 1777 in the American Revolutionary War: picture by Charles Henry Jeans

Anecdotes from the Battle of Brandywine Creek:

Light Company Man 4th King’s Own Royal Regiment of Foot: Battle of Brandywine Creek on 11th September 1777 in the American Revolutionary War

  • During the course of the Battle of Brandywine, the British officer, Major Patrick Ferguson, was lying in undergrowth with his company of light infantrymen, armed with Ferguson breech loading rifles, when two mounted American officers came into sight. Ferguson’s men asked if they should shoot them. Ferguson took the view, widely held in the British and other European armies, that to ‘snipe’ individual officers amounted to murder and ordered his men not to fire on the two officers. After the battle, Ferguson learnt that the two American officers were probably General George Washington and the Marquis de Lafayette.
  • The Battle of Brandywine is a striking example of outmanoeuvring a river position by the expedient of marching an outflanking force along the river, until it finds an undefended crossing point, crossing the river there, and marching back behind the position under attack, while the opposition is ‘fixed’ by a demonstrating force, sufficiently large and vigorous to deceive the defending general into believing that it is the main attack.
  • During the Battle of Brandywine, the British 15 th Regiment of Foot ran out of ball ammunition. The soldiers continued fighting by ‘snapping’ their muskets, or firing with a charge of black powder, to give the impression they were still able to shoot, while more ball was brought up. The regiment took the nickname of ‘the Snappers’. The standard issue for British troops armed with the ‘Brown Bess’ musket was 24 rounds. These rounds were quickly fired in heavy fighting. Systems for re-supplying infantry were haphazard and many regiments, both British and American, found themselves without ammunition during the course of a battle.
  • Spring up’ was the command for the British Light Infantry to stand up from the prone firing position. The 10 th Regiment of Foot acquired the nickname ‘the Springers’ from this command.

Marquis de Lafayette wounded at the Battle of Brandywine Creek on 11th September 1777 in the American Revolutionary War

References for the Battle of Brandywine Creek:

History of the British Army by Sir John Fortescue

The War of the Revolution by Christopher Ward

The American Revolution by Brendan Morrissey

The Philadelphia Campaign Volume I Brandywine and the Fall of Philadelphia by Thomas J. McGuire

The previous battle of the American Revolutionary War is the Battle of Bennington

The next battle of the American Revolutionary War is the Battle of Freeman’s Farm

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These Brandywine Valley Trees Have Stood Sentinel to History

There are over three trillion trees on our planet. In this area, trees surround us, but at one time, there were even more. It’s estimated that 75 percent of the original Piedmont watershed forests are gone. Those giants still living among us are special because they’re survivors —through the seasons, through the years and through the centuries.

What stories can these ancient ones tell us? What significant events in our history did they witness?

Today, at the Hale-Byrnes House near Stanton, Del., a gnarled sycamore tree leans against a brick wall. It’s a wonder the thing is still alive, as almost the entire trunk is hollowed out. Inside lives a stray cat in a cardboard box.

An American sycamore at Lafayette’s headquarters, the Gilpin House, Chadds Ford.

This tree was alive when George Washington and the Marquis de Lafayette walked and talked under its shade on Sept. 6, 1777. It was Lafayette’s 20th birthday. Two men, two professional soldiers, two generals, preparing for war. Historians say they most likely talked of troop deployments and flanking maneuvers. But did the sycamore witness a relationship between these two men that was more human and personal?

“We celebrate Lafayette’s birthday every year here at the Hale-Byrnes House,” says Kim Burdick, historian and caretaker of the property. “He was an orphan with money who ran away from home. Lafayette was excited about the concept of America and freedom.”

Washington lost his own father when he was 11 years old. “He knew what it felt like to lose a parent—the two men had that in common,” says Burdick. “Washington had also joined the military and commanded men at a very young age. In Lafayette, he saw himself as a younger man. He never had biological children of his own. It was a father-son relationship.”

A few days after the war council at Hale-Byrnes, the British and American forces met at the Battle of Brandywine, the largest land engagement of the Revolutionary War. The British and Hessian forces commanded by Gen. William Howe defeated Washington’s troops. Lafayette performed bravely, taking a musket ball in his right leg.

On a hilltop within Brandywine Battlefield Park stands a spectacular old-growth sycamore tree 300-375 years old, with an enormous trunk. Hugging it feels like trying to wrap your arms around a grain silo. “This tree was about 100 years old when the battle occurred,” says Andrew Outten, director of education at Brandywine Battlefield Park. “The legend that Lafayette’s wound was treated under this tree is a myth. However, this was the site of a Hessian advance after they crossed Chadd’s Ford—and a colonial retreat. After the battle was over, the British camped here for four or five days and ransacked the landscape.

It took the people who lived around here about six years to recover.”

Outten pauses and looks down the hillside at the vehicles whizzing by on Route 1. “This tree witnessed the tremendous growth and evolution of our country’s transportation. Route 1 is a very historic road, one that ran from Boston to Charleston,” he says. “Conestoga wagons and horses were replaced by tractor trailers and automobiles.”

The old sycamore has been both a subject for and an inspiration to famed painter Andrew Wyeth. “Howard Pyle lived for a time in the home over in the next yard,” says Outten. “And the Gilpin house—Gen. Howe’s headquarters—became a tavern operated by Quakers.”

For trees that live a long time, it’s a matter of genetics, climate and luck. The oldest ones on the planet are usually located in extremely arid, high-elevation areas. Eastern North America is generally warm and moist and dominated by broadleaf species, according to the National Park Service.

The champion Hagley Osage Orange.

In this region, white oaks and sycamores may live as long as 500 years, according to Scott Wade, arborist and curator of Peirce’s Park at Longwood Gardens. The maximum age of maple, elm, hickory and beech may be about 300 years, but that could be a low estimate. “We really don’t know,” says Wade. “When the original forests were cleared, no one counted rings. I’m sure there were some really old trees out there. A red cedar was found in West Virginia that was 940 years old.”

For much of our history, forests were an impediment to progress—something to be conquered and tamed. Many attempts were made to regulate timber cutting and bring about other forest-conservation measures, but the public believed the supply was inexhaustible and paid little heed. One exception was William Penn, an early conservationist and the founder of Penn’s Woods. He made clear in his land grants that those who took title to the property had to reserve one acre in forest growth for every five cleared.

At the London Grove Meeting House northwest of Kennett Square stands the officially designated Champion Great White Oak of Pennsylvania. It’s 82 feet tall, with a branch spread of 117 feet and a chest-height trunk circumference of 22 feet. “It was here when William Penn was in America in 1682,” says Tom Macaluso, owner of Macaluso Rare & Fine Used Books, Maps and Prints in Kennett Square and a member of the Quaker Meeting House at London Grove. “The Friends Meeting was established in 1714, with the present meetinghouse built in 1818. We sometimes have meetings or worship services under the tree. We take great care of it and have had the advice of professional arborists and foresters. It’s an important link to our colonial heritage.”

A significant witness tree was lost about 13 years ago in the Council Oak at Brandywine Springs State Park. It was perhaps mistakenly labeled as a meeting place for George Washington, but the oak still witnessed a great deal of history. Isto
shaded guests at the old Brandywine Springs Hotel since the 1820s, and later the large amusement park.

Scott Palmer, author of the Mill Creek Hundred History blog, sets the scene: “This tree saw its fair share of history. I would’ve loved to see the hotel guests, many of them wealthy Southerners, who strolled under it on their way to the mineral spring. The guest list included names like Henry Clay, Daniel Webster and Jefferson Davis. Later, this tree stood tall over countless amusement-park patrons and looked down on speakers like John Wanamaker and Carrie Nation,” he says.

A piece of wood from this historic tree is preserved as the gavel used to open meetings of the Friends of Brandywine Springs, according to local historian and writer Gene Castellano. He adds that the Council Oak “brought distinction, natural beauty and purpose to Brandywine Springs for over two centuries.”

Worldwide, trees older than 200 years witnessed a period of historic climate change. In 1816—labeled “the year without summer”—an eruption at Mount Tambora propelled 100 times the volume of volcanic ash into the atmosphere as Mt. St. Helens.

Contemporary written accounts describe the ice on the Brandywine in the winter of 1817 as 18 inches thick. (Two inches will hold up a person, 12 inches will hold a truck). The worldwide climate effects lasted four years.

The rings growing inside a tree are like a circular clock marking the events in our lives and in our history. “Today, trees can be cored with a specially designed boring tool, and rings can be counted in the sample,” says Longwood’s Wade. “Unfortunately, the longest coring tools are only 20 inches long, so they’re not that much help on big trees. Trees can be aged by looking at different characteristics of the tree and growing area, but it’s still an educated guess.”


Assista o vídeo: Battle Of Brandywine - Part 1 - The Road To Brandywine