William, o conquistador

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Guilherme, o Conquistador (c. 1027-1087), também conhecido como Guilherme, Duque da Normandia, liderou a Conquista Normanda da Inglaterra em 1066 quando derrotou e matou seu rival Harold Godwinson na Batalha de Hastings. Coroado Rei Guilherme I da Inglaterra no dia de Natal de 1066, ele garantiu seu novo reino após cinco anos de duras batalhas contra rebeldes e invasores.

Continuando a reinar sobre a Normandia, as políticas de William de redistribuição de terras entre a elite normanda garantiram que a história da Inglaterra e da França fosse inseparável nos séculos seguintes. Um diplomata talentoso, comandante militar talentoso e soberano implacável, William morreu de causas naturais em 1087 em Caen, Normandia, onde sua tumba ainda está.

Família e Vida Pessoal

William nasceu em Falaise, Normandia c. 1027. Ele era o filho ilegítimo do duque Roberto I da Normandia (1028-1035), por isso às vezes é chamado de Guilherme, o Bastardo. A mãe de William era Herleve de Falaise, filha de um rico comerciante de Rouen que também desempenhava as funções de camareiro da corte ducal. Os meio-irmãos de William (compartilhavam a mesma mãe) eram Odo de Bayeux, o bispo daquela cidade e futuro conde de Kent, e Robert (futuro) conde de Mortain. Em 1053 (ou 1050 em algumas fontes) Guilherme casou-se com Mathilda (falecida em 1083), filha do Conde de Flandres e sobrinha de Henrique I da França (r. 1031-1060), em um casamento que cimentou convenientemente as florescentes relações diplomáticas entre as três regiões. Juntos, eles teriam quatro filhos e quatro (ou cinco) filhas.

Guilherme de Poitiers, um contemporâneo informado, mas obviamente pró-normando, descreve o jovem duque nos seguintes termos brilhantes em sua crônica do século 11: História de Guilherme, o Conquistador:

Agora, finalmente, a alegria mais alegre e desejada raiou especialmente para aqueles que desejavam paz e justiça. Nosso duque, já adulto em sagacidade e força física, senão em anos, empunhou as armas da cavalaria e um tremor percorreu toda a França. Armado e montado, ele não tinha igual em toda a Gália. Foi uma visão ao mesmo tempo encantadora e terrível vê-lo manejando seu cavalo, cingido pela espada, seu escudo brilhando, seu elmo e sua lança igualmente ameaçadores.

(Allen Brown, 18)

A descrição pode soar como um elogio, mas talvez seja significativo que o selo do duque fosse um cavaleiro a cavalo, o primeiro dispositivo desse tipo empregado por um governante europeu e muito copiado depois disso. William tinha outros talentos além dos militares, porém, como iria mostrar ao longo de sua carreira. O duque era um planejador meticuloso, um mestre em aproveitar as oportunidades políticas para obter o máximo ganho e um administrador competente. William também era um grande amante da caça, e as rígidas leis florestais que ele introduziria muito mais tarde na Inglaterra visavam, em parte, garantir que seu amado cervo não fosse molestado por caçadores furtivos. William também tinha uma reputação de excelente arqueiro.

Duque da Normandia

Quando o duque Roberto morreu na Ásia Menor durante a peregrinação, Guilherme tornou-se duque da Normandia em 1035. Felizmente para Guilherme, seu pai já havia garantido juramentos de lealdade de seus barões em relação ao filho como herdeiro escolhido. Na realidade, porém, William ainda era apenas uma criança e, portanto, um tutor governava em seu nome, Gilbert de Brionne. Em 1040, uma guerra civil estourou na Normandia quando Gilbert foi assassinado e os barões rebeldes buscaram expandir suas próprias terras, muitas vezes construindo castelos. William levaria sete longos anos para resolver seu ducado, mas ele poderia pelo menos recorrer a amigos poderosos, notadamente o arcebispo de Rouen, o tio de William Mauger e o poderoso marido de sua mãe, Herluin de Conteville. Finalmente, em 1047 e com a ajuda de Henrique I - que buscava proteger as rotas comerciais vitais pela Normandia e o futuro de um de seus vassalos - os rebeldes sofreram uma derrota significativa em Val-ès-Dunes, perto de Caen. Ainda havia mais batalhas por vir e alguns cercos notáveis, incluindo um esforço de três anos contra o castelo de Brionne, detido por Guy de Burgundy, que terminou com sucesso para William.

História de amor?

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William usou qualquer método disponível, incluindo terror e mutilações, para eventualmente se tornar o nobre mais poderoso da França.

Os próximos 20 anos veriam um grande aumento no poder do ducado, não sem luta, mas os anos de guerra treinariam William para se tornar um dos mais formidáveis ​​estrategistas militares e comandantes de campo da Idade Média (e também um dos mais sortudos). Embarcando em uma campanha sustentada de guerra e expansão, especialmente contra rivais de longa data como Flandres e Anjou, William usou qualquer método disponível, incluindo terror e mutilações, bem como casamentos arranjados de conveniência política para membros importantes de seu círculo íntimo, para eventualmente se tornar o nobre mais poderoso da França.

Guilherme era agora quase poderoso demais e, em 1053, o rei francês escolheu ficar do lado do tio do duque normando, Guilherme de Arques, então um barão rebelde. O duque, porém, atacou o trem de suprimentos do inimigo e seu tio foi obrigado a se render. Devia haver uma defesa robusta da Normandia em 1054 quando uma força francesa, em busca de vingança pelos eventos do ano anterior, invadiu. O exército francês foi derrotado em Mortemer, e novamente, contra o mesmo inimigo, mas com um resultado ainda mais enfático, em Varaville em 1057. O rei Henrique escapou por pouco com vida em Varaville; o rei francês, preso de metade de seu exército por um rio durante a enchente, ficou furioso, mas nada pôde fazer para evitar um massacre. William era imparável. Nos anos seguintes, ele acrescentou ao seu ducado várias dependências pessoais notáveis, incluindo as Ilhas do Canal (também conhecidas como Îles Normandes) e os ducados da Bretanha e do Maine. Isso, junto com a morte de Henrique da França e o fato de seu filho estar sob a tutela do sogro de Guilherme, Roberto de Flandres, significava que o ducado de Guilherme estava protegido de seus vizinhos. As ambições do duque agora podiam se estender além da França.

Guilherme fixou seus olhos no trono da Inglaterra, mas, ainda tecnicamente um vassalo do rei da França, ele não poderia atacar sem alguma justificação prévia e diplomacia. Os barões normandos também tiveram que ser persuadidos do valor de invadir a Inglaterra, mas a promessa de terras, títulos e riquezas provou ser motivação suficiente lá.

Guilherme propôs uma justificativa para sua invasão da Inglaterra com nada menos que ele era o rei legítimo. Essa afirmação foi baseada no relacionamento do duque com Eduardo, o Confessor, rei da Inglaterra de 1042 a 1066. O conde Ricardo I da Normandia era avô de Eduardo e bisavô de Guilherme. William afirmou que Eduardo, sem filhos, certa vez prometeu ao normando que seria o herdeiro oficial de Eduardo. Como se viu, em seu leito de morte Eduardo escolheu o anglo-saxão Harold Godwinson, um membro da família Godwine enormemente poderosa e então o principal comandante militar na Inglaterra, como seu sucessor.

Em outra reviravolta na afirmação de William (pelo menos de acordo com os cronistas normandos), Harold visitou a Normandia c. 1064, onde foi capturado pelo conde Guy de Ponthieu e depois entregue a Guilherme (que o fez bom uso em suas batalhas para subjugar Conan, o conde da Bretanha). Uma condição para a libertação de Harold era que Harold prometesse se tornar vassalo de William e preparar o caminho para uma invasão. Assim, Guilherme se sentiu injustiçado quando Haroldo foi coroado como Haroldo II da Inglaterra em janeiro de 1066. As fontes anglo-saxônicas contestam muito dessa história, mas foi o suficiente para convencer outros reis europeus de que Guilherme tinha algum direito de invadir. Além disso, William até recebeu a bênção do papado, que estava em desacordo com o arcebispo de Canterbury da Inglaterra por alguns anos, recusando-se a reconhecer que tinha qualquer direito ao papel. Convencido de que tinha razão e Deus a seu lado, William fez preparativos meticulosos para uma invasão do sul da Inglaterra no verão de 1066.

A conquista normanda da Inglaterra

Deve-se dizer que Guilherme teve bastante sorte em sua invasão da Inglaterra porque seu inimigo Harold II foi obrigado a enfrentar outra invasão apenas algumas semanas antes da chegada do Conquistador, esta de Harald Hardrada, o rei da Noruega (também conhecido como Harold III, r . 1046-1066). Harold derrotou Harald na Batalha de Stamford Bridge perto de York em 25 de setembro de 1066 e então marchou para o sul para enfrentar o exército de Guilherme de 5-8000 homens, incluindo 1-2.000 cavalaria. Os dois exércitos, provavelmente de tamanho semelhante, entraram em confronto em Hastings em 14 de outubro. Com arqueiros e cavalaria contra a infantaria anglo-saxã, Guilherme foi vitorioso e Haroldo foi morto. Quando os reforços chegaram da Normandia, William marchou sobre Londres, primeiro tomando fortalezas importantes como Romney, Dover, Winchester e Canterbury. Muitos dos nobres anglo-saxões e o arcebispo de Canterbury juraram lealdade ao seu novo rei, que foi coroado no dia de Natal de 1066 na Abadia de Westminster.

Agora Guilherme I da Inglaterra e duque da Normandia, o Conquistador teve que lutar por mais cinco anos antes que a Inglaterra fosse totalmente subjugada. Táticas de terra arrasada, construção de centenas de castelos de motte e bailey, prisões e mutilações de rebeldes em cidades importantes como Exeter e York, a eliminação de duas mini-invasões da Irlanda pelos filhos de Harold, o esmagamento de uma força rebelde dinamarquesa no leste Anglia, e a redistribuição completa de propriedades nas mãos de normandos leais, tudo garantiu que Guilherme finalmente assegurasse seu novo reino. A igreja foi reestruturada, com os bispos normandos conseguindo empregos excelentes, muitos centros religiosos importantes foram transferidos para mais perto das cidades e novas catedrais foram construídas, como as de Winchester, York e Canterbury.

Reinado Pós-Conquista

Guilherme pode ter conseguido um novo reino rico, mas não ignorou suas terras na França e frequentemente voltava para lá, muitas vezes deixando a Inglaterra para ser governado por seu meio-irmão Odo de Bayeux, conde de Kent e seu amigo próximo William FitzOsbern, Conde de Hereford. De fato, às vezes Guilherme teve que lutar para manter suas terras na França, principalmente contra Fulk, conde de Anjou em 1073. Filipe I, rei da França (r. 1060-1108), também ambicionou mordiscar o ducado de Guilherme e apoiar os rebeldes dentro isso, principalmente na Bretanha. Houve, também, uma rebelião fracassada na Inglaterra em 1075. Liderada por Ralph de Gael, essa pequena conspiração foi reprimida sem que Guilherme sequer tivesse que deixar a Normandia. Ainda assim, era um sinal das tensões inerentes envolvidas em ter que conciliar um reino e um ducado com muitos nobres sempre ansiosos para expandir seus interesses em um ou outro ou em ambos os territórios.

Então, a longa série de vitórias militares de William chegou ao fim repentinamente. Em 1077, o duque foi derrotado perto de Dol, na Bretanha. Dentro de um ano, outra rebelião eclodiu, desta vez liderada pelo próprio filho mais velho de William, Robert, que sentiu que não estava recebendo poder suficiente. Mais uma vez, Filipe da França aproveitou a oportunidade para desestabilizar a situação e deu um castelo - Gerberoi na fronteira com a Normandia - para Robert usar como base. Guilherme tentou um cerco a Gerberoi, mas seu filho parece ter aprendido muito bem os métodos de guerra de seu pai, e Guilherme foi derrotado em um combate de campo. Felizmente, William e Robert se reconciliaram e o homem mais jovem também foi necessário, pois foi enviado para repelir os ataques à Nortúmbria vindos da Escócia em 1079.

Livro Domesday

Longe de ser um mero senhor da guerra, William era um administrador competente. Em 1086-7, o rei ordenou um levantamento abrangente e registro de todos os proprietários de terras, propriedades, inquilinos e servos da Inglaterra. Após a mudança da elite anglo-saxônica para os normandos e redistribuições maciças de propriedades, o rei provavelmente estava interessado em saber quem era o dono do que em seu reino. As descobertas da pesquisa seriam reunidas em um único documento, o Domesday Book (na verdade, dois livros porque um, Little Domesday, parece ser um registro mais detalhado que nunca foi condensado no formato do volume maior, Great Domesday). Pode ser que o Domesday Book tenha sido compilado para que um novo imposto pudesse ser cobrado com precisão e para garantir que os proprietários de terras prestassem o serviço militar feudal correto que se esperava deles. O registro poderia então ser uma ferramenta muito útil para pagar por um exército a fim de enfrentar a ameaça de uma invasão dinamarquesa da Inglaterra, que parecia iminente em 1085. Domesday Book, a pesquisa mais abrangente já realizada em um reino medieval e um inestimável uma visão de muitos aspectos da vida cotidiana na Inglaterra medieval, hoje mantida nos Arquivos Nacionais do Reino Unido, em Londres. Continua sendo uma das maiores conquistas de William.

Morte e Legado

Felizmente para William, a invasão dinamarquesa nunca se materializou. Canuto IV da Dinamarca (r. 1080-1086), que estava planejando a escapada, foi assassinado como parte de uma rebelião que foi alimentada pela imposição do rei de impostos e multas para pagar por sua frota invasora e exército. Então, do nada, o desastre aconteceu enquanto William estava atacando a cidade de Mantes em retaliação aos ataques à Normandia. Em 9 de setembro de 1087, William morreu de doença, talvez de um ferimento em seu cavalo e agravado pela obesidade que o afligiu mais tarde. Foi sepultado no mosteiro de Santo Estêvão em Caen, que ele próprio construiu, embora o funeral tivesse os seus problemas: um incêndio nas casas vizinhas interrompeu a procissão, um homem gritou durante a cerimónia que a catedral tinha sido construída nas terras do seu pai sem qualquer compensação, e o sarcófago era tão pequeno que, quando tentaram empurrar o cadáver corpulento no estômago, explodiu e encheu a catedral de um cheiro nocivo.

De acordo com um manuscrito medieval, o epitáfio do rei era o seguinte:

Quem governou os orgulhosos normandos, por sua mão firme

constrangeu os bretões vencidos por suas armas;

Os guerreiros do Maine ele controlou com bravura,

Mantido em obediência às suas regras e direitos.

O grande rei está aqui nesta pequena urna,

Uma casa tão pequena serve para um senhor poderoso.

(De obitu Willelmi, Allen Brown, 49)

O anti-normando Crônica Anglo-Saxônica (entrada para 1087) fornece o seguinte, talvez um resumo mais equilibrado do reinado de Guilherme:

Este rei Guilherme de quem falamos era um homem muito sábio e muito poderoso, mais reverente e mais forte do que qualquer predecessor seu. Ele era gentil com os homens bons que amavam a Deus e severo além de qualquer medida com aquelas pessoas que resistiam à sua vontade.

(citado em Allen Brown, 79)

Após a morte de William, seu reino inglês foi assumido por seu filho William II Rufus (r. 1087-1100). Enquanto isso, o outro filho de William, Robert Curthose, assumiu as terras da família na Normandia. Ambos os governantes lutariam para manter seus respectivos domínios de usurpadores e nobres ambiciosos. A Inglaterra e a Normandia seriam governadas novamente por um único monarca a partir de 1106, seis anos após o reinado de Henrique I da Inglaterra (r. 1100-1135), outro filho de Guilherme, o Conquistador.

Guilherme, o Conquistador, então, viveu uma vida agitada de guerra mais ou menos ininterrupta e viagens entre a Inglaterra e o norte da França. É talvez a história subsequente entrelaçada desses dois países onde vemos o maior legado de William, para o bem e para o mal. Ao juntar os dois, misturar as elites dominantes e aumentar enormemente o comércio, as repercussões políticas e culturais da conquista da Inglaterra por Guilherme seriam sentidas nos séculos seguintes.


Matilda de Flandres

Matilda de Flandres (Francês: Mathilde Holandês: Machteld) (c. 1031 - 2 de novembro de 1083) foi Rainha da Inglaterra e Duquesa da Normandia por casamento com Guilherme, o Conquistador, e regente da Normandia durante suas ausências do ducado. [1] Ela era mãe de dez filhos que sobreviveram até a idade adulta, incluindo dois reis, Guilherme II e Henrique I.

Em 1031, Matilda nasceu na Casa de Flandres, a segunda filha do Conde Balduíno V de Flandres e Adela da França. Flandres era de importância estratégica para a Inglaterra e a maior parte da Europa como um "trampolim entre a Inglaterra e o continente", necessário para o comércio estratégico e para manter os invasores escandinavos da Inglaterra. [2] Além disso, sua mãe era filha de Roberto II da França. Por essas razões, Matilda era mais nobre do que William, que era ilegítimo, e, de acordo com alguns contos românticos suspeitos, ela inicialmente recusou sua proposta por causa disso. Sua descendência da casa real anglo-saxônica de Wessex também se tornaria uma carta útil. Como muitos casamentos reais do período, violava as regras de consanguinidade, então, em sua forma mais restritiva (para sete gerações ou graus de parentesco), Matilda e Guilherme eram primos em terceiro grau uma vez afastados. Ela tinha cerca de 20 anos quando se casaram em 1051/2. William era cerca de quatro anos mais velho e era duque da Normandia desde os oito anos (em 1035).

O casamento parece ter sido bem-sucedido e não há registro de que William tivesse filhos bastardos. Matilda tinha cerca de 35 anos e já tinha dado à luz a maioria de seus filhos, quando William embarcou na conquista normanda da Inglaterra, navegando em sua nau capitânia Mora, que Matilda lhe dera. Ela governou o Ducado da Normandia em sua ausência, juntando-se a ele na Inglaterra somente depois de mais de um ano, e posteriormente retornando à Normandia, onde passou a maior parte do resto de sua vida, enquanto William estava principalmente em seu novo reino. Ela tinha cerca de 52 anos quando morreu na Normandia em 1083.

Além de governar a Normandia e apoiar os interesses de seu irmão na Flandres, Matilda tinha um grande interesse na educação de seus filhos, que eram excepcionalmente bem educados para a realeza contemporânea. Os meninos foram ensinados pelo italiano Lanfranc, que foi feito arcebispo de Canterbury em 1070, enquanto as meninas aprenderam latim na Abadia de Sainte-Trinité em Caen, fundada por William e Matilda como parte da dispensa papal que permitia seu casamento.


Primeiros anos

William era o mais velho dos dois filhos de Roberto I da Normandia e sua concubina Herleva (também chamada de Arlette, filha de um curtidor ou funerário da cidade de Falaise). Algum tempo depois do nascimento de William, Herleva se casou com Herluin, visconde de Conteville, de quem ela teve dois filhos, incluindo Odo, o futuro bispo de Bayeux, e pelo menos uma filha. Em 1035, Robert morreu ao retornar de uma peregrinação a Jerusalém, e William, seu único filho, a quem ele havia nomeado como seu herdeiro antes de sua partida, foi aceito como duque pelos magnatas normandos e por seu suserano, o rei Henrique I da França.

William e seus amigos tiveram que superar enormes obstáculos, incluindo a ilegitimidade de William (ele era geralmente conhecido como o Bastardo) e o fato de que ele havia aderido quando criança. Sua fraqueza levou a uma quebra de autoridade em todo o ducado: castelos privados foram erguidos, o poder público foi usurpado por nobres menores e uma guerra privada estourou. Três dos tutores de William morreram de morte violenta antes de ele crescer, e seu tutor foi assassinado. Os parentes de seu pai não ajudaram muito, já que a maioria deles pensava que ganharia com a morte do menino. Sua mãe, porém, conseguiu protegê-lo durante o período mais perigoso. Essas dificuldades iniciais provavelmente contribuíram para a força de propósito de William e sua aversão à ilegalidade e ao desgoverno.


A Importância de William, o Conquistador na História

Por que Guilherme, o Conquistador, acreditava que tinha direito ao trono? Guilherme, o conquistador, acreditava ter direito ao trono, visto que ele havia sido prometido. Tudo isso começou com Edward, o Confessor. Eduardo tornou-se rei saxão da Inglaterra de 1042 a 1066. Visto que Eduardo não tinha herdeiro natural para seu trono, quando morreu em 1066, Harold Godwineson, um forte líder nobre saxão o sucedeu como rei. Isso enfureceu Guilherme, duque da Normandia (conquistador), visto que Eduardo e Haroldo lhe prometeram o trono, mas ele foi enganado. É por isso que Guilherme, o conquistador, acreditava ter direito ao trono.

Por que Guilherme, o Conquistador, é uma figura tão importante na história? William, o conquistador, é uma figura importante na história, visto que ele introduziu uma nova ordem na Inglaterra. Ele também encerrou o conflito entre os dinamarqueses e os saxões estabelecendo-se como rei. William foi um líder conquistador, por isso ele foi capaz de executar sua própria forma de governo e ordem sobre seu novo reino, neste caso a Inglaterra. Visto que ele passou pouco tempo na Inglaterra, William teve que organizar uma ordem ou sistema de governo que ainda lhe permitisse governar a Inglaterra sem ninguém ficar poderoso o suficiente para desafiar o papel de um rei ausente. Daí surgiu o sistema de feudalismo. Antes de Guilherme conquistar e estabelecer o arranjo feudal na Inglaterra, eles não tinham um governo devidamente estabelecido. Por causa disso, eles eram constantemente atacados por vikings e outros "bárbaros", além de não trabalharem em harmonia como antes. Portanto, esse sistema de feudalismo foi muito significativo para a Inglaterra e William. O feudalismo era um sistema de lealdade e confiança. Funcionava assim: os monarcas eram leais aos senhores e vice-versa.

Os senhores eram leais aos cavaleiros e vice-versa.
Os cavaleiros eram leais aos senhores e aos camponeses.
Os senhores também eram leais aos camponeses.
Os camponeses eram leais aos senhores e cavaleiros.


Quem foi William o conquistador?

Quem foi William o conquistador?

O governo de Guilherme, o Conquistador, de 1066 a 1087, como Rei da Inglaterra, é principalmente responsável por fazer da Grã-Bretanha uma poderosa nação europeia.

Vida pregressa

William nasceu de Robert I, que era duque da Normandia e filha de um curtidor em 1028. Como os pais não eram casados, William era tecnicamente um filho ilegítimo. Apesar de sua formação, ele foi criado para se tornar o futuro duque da Normandia como o pai.
Quando ele tinha sete anos, o pai de William & # 8217 fez uma peregrinação a Jerusalém. Robert reuniu seus nobres antes de partir e os fez jurar que fariam William seu herdeiro caso ele morresse. Seu pai morreu no caminho de volta de Jerusalém e Guilherme tornou-se duque da Normandia.

O jovem duque da Normandia

Quem foi William o conquistador?

William foi nomeado duque da Normandia em 1035. Como ele tinha apenas sete anos e era um filho ilegítimo, muitas pessoas não ficaram felizes com sua gritaria. Nos anos seguintes, inúmeras tentativas foram feitas contra a vida de William. Seu tio, o arcebispo Robert, cuidou dele. Quando o tio morreu, o rei Henrique, I da França, ajudou Guilherme a manter sua coroa.
Quando William tinha cerca de vinte anos, seu primo, Guy of Burgundy, desafiou seu título. Guy alistou alguns nobres e formou um exército para lutar contra William. Felizmente para ele, William venceu a batalha e manteve sua coroa.

Vida conjugal

Guilherme, o conquistador, casou-se com Matilda de Flandres em 1050. Foi um casamento político que fortaleceu os laços de Guilherme com o influente ducado de Flandres. O casal teve cinco filhas e quatro filhos.

Conquistando a inglaterra

Quem foi William o conquistador?

Quando Eduardo, o Confessor, um rei da Inglaterra, morreu em 1066, ele não deixou nenhum herdeiro ao trono. Guilherme afirmou que Eduardo prometeu a ele o trono e era parente de Eduardo por meio do tio de Eduardo, Ricardo II.
Ao lado da cama William, o conquistador, outros homens reivindicaram o título. Um deles era Harold Godwinson, o nobre mais poderoso da Inglaterra. Os cidadãos queriam que Haroldo fosse coroado rei, e isso aconteceu em 6 de janeiro de 1066, um dia após a morte de Eduardo.

O rei Hardrada da Noruega também tinha interesse no trono inglês. Então, ele invadiu a Inglaterra, e o rei Haroldo II foi lutar com ele em uma batalha. Guilherme, o conquistador, decidiu aproveitar essa chance. Ele reuniu um exército, cruzou o Canal da Mancha e acampou perto da cidade de Hastings.

A Batalha de Hastings e Tornar-se Rei

Harold II derrotou o rei Hardrada da Noruega, apenas para virar para o sul e perceber que William estava esperando para batalhar com ele. William estava pronto com arqueiros e cavaleiros com armaduras pesadas. Harold só tinha soldados de infantaria, e não havia como eles se igualarem às forças de William.

Uma flecha matou Harold II e Willliam venceu a batalha. Guilherme conquistou a cidade de Londres e foi coroado rei da Inglaterra em 25 de dezembro de 1066.

Marcas de Guilherme como Rei

Durante os primeiros anos de seu reinado, William teve que lidar com revoltas. Em algum momento, ele ficou imensamente irritado com as revoluções que ordenou que a maior parte do campo fosse destruída. Seu exército queimou fazendas, matou gado e arruinou comida na área. Era conhecido como “O Harrying of the North” e causou mais de 100.000 mortes.
Um dos legados duradouros de William foi a construção de castelos por toda a Inglaterra. Um dos castelos mais famosos foi a Torre Branca da Torre de Londres.

Morte

Quem foi William o conquistador?

William morreu enquanto lutava contra os franceses em 1087. Seu primeiro filho, Robert, tornou-se duque da Normandia e seu segundo filho foi rei da Inglaterra.


Guilherme, Rei da Inglaterra

Com sua experiência de trazer lordes rebeldes para o calcanhar, William rapidamente colocou a Inglaterra sob seu controle. As medidas que ele tomou são consideradas particularmente violentas, mesmo para os padrões contemporâneos. Ele praticamente erradicou a aristocracia inglesa, substituindo-a por normandos leais. Guilherme e seus novos senhores construíram castelos ao redor da Inglaterra, incluindo a Torre de Londres, e também introduziram práticas de propriedade de terras e serviço militar que haviam sido desenvolvidas na Normandia.

Ele também invadiu a Escócia em 1072 e o País de Gales em 1081, e criou condados de manifestantes defensivos especiais ao longo das fronteiras da Escócia e do País de Gales.

William também voltou sua atenção para a igreja inglesa, também substituindo muitos bispos ingleses por normandos, e tornando seu aliado de confiança Lanfranc o arcebispo de Canterbury. Ele introduziu leis semelhantes contra a simonia e o casamento clerical e trabalhou para abolir a corrupção dentro da igreja e colocá-la firmemente sob seu poder. Ele também reformou os mosteiros ingleses e os alinhou com as práticas continentais.

Em 1086, Guilherme também ordenou um levantamento completo da economia e da posse do reino. Os detalhes desse levantamento foram registrados no Domesday Book, considerado uma das mais importantes realizações administrativas da Idade Média.

Mas William, na verdade, passou a maior parte de seu reinado como rei da Inglaterra na Normandia, lidando com questões lá. Em grande parte, ele deixou a administração da Inglaterra nas mãos de Lanfranc. Ele só voltou para a Inglaterra quando necessário, como para lidar com a rebelião de Roger, Conde de Hereford e Ralf, Conde de Norfolk, em 1075, e para lidar com seu meio-irmão Odo em 1082 quando ele estava levantando um exército invadir a Itália, talvez para se tornar Papa.


William the Conqueror & # 8217s Exploding Corpse

Em seu famoso livro, o hilário & # 82161066 And All That & # 8217, Sellar e Yeatman sustentaram que a conquista normanda era "uma coisa boa", pois significava que "a Inglaterra parou de ser conquistada e, portanto, foi capaz de se tornar a melhor nação". Descrito por historiadores ou humoristas, a questão sobre Guilherme I da Inglaterra era que ele conquistou.

William, o Conquistador, era sem dúvida um título melhor do que o alternativo, o contundente & # 8220William, o Bastardo & # 8221. Nestes tempos mais liberados, Sellar e Yeatman provavelmente acrescentariam & # 8220 como seus súditos saxões o conheciam & # 8221, mas era simplesmente uma descrição factual. William era filho ilegítimo do duque Robert I da Normandia e filha de um curtidor de Falaise.

Retrato de Guilherme, o Conquistador, de um artista desconhecido, 1620

As visões tradicionais de William certamente enfatizam seu lado conquistador, retratando-o como uma espécie de maníaco por controle violento que queria saber exatamente quantas ovelhas sua avó em Mytholmroyd possuía e se seu tio Ned estava escondendo algum daqueles raros centavos de espada de prata em sua mangueira. No entanto, havia um reino que William não poderia conquistar e era aquele governado pela morte. Após um reinado de vinte anos durante o qual ele ganhou classificações variáveis ​​como governante no equivalente normando do Trustpilot, William estava mantendo sua mão com uma pequena incursão leve contra seu inimigo, o rei Filipe da França, quando a morte entrou em cena e trouxe sua conquista para um fim abrupto.

Existem dois relatos principais de sua morte. O mais famoso dos dois está na & # 8216Historia Ecclesiastica & # 8217 escrita pelo monge beneditino e cronista Orderic Vitalis, que passou sua vida adulta no mosteiro de Saint-Evroult, na Normandia. Enquanto alguns relatos afirmam vagamente que o rei Guilherme ficou doente no campo de batalha, desmaiando devido ao calor e ao esforço de lutar, o contemporâneo de Orderic & # 8217, Guilherme de Malmesbury, acrescentou o detalhe horrível de que a barriga de William se projetava tanto que ele foi mortalmente ferido quando estava jogado no punho de sua sela. Uma vez que os botões de madeira das selas medievais eram altos e duros, e muitas vezes reforçados com metal, a sugestão de William of Malmesbury & # 8217s é plausível.

De acordo com esta versão, os órgãos internos de William & # 8217s foram tão rompidos que, embora ele tenha sido levado vivo para sua capital, Rouen, nenhum tratamento poderia salvá-lo. Antes de expirar, no entanto, ele teve apenas o tempo suficiente para preparar um daqueles testamentos e testamentos para o leito de morte que deixariam a família discutindo por décadas, senão séculos.

Em vez de conferir a coroa a seu problemático filho mais velho, Robert Curthose, William escolheu o irmão mais novo de Robert, William Rufus, como herdeiro do trono da Inglaterra. Tecnicamente, isso estava de acordo com a tradição normanda, já que Robert herdaria as propriedades originais da família na Normandia. No entanto, a última coisa que William deveria ter feito era dividir seus domínios. Mas era tarde demais. Mal as palavras saíram de sua boca, William Rufus estava a caminho da Inglaterra, metaforicamente acotovelando seu irmão em sua pressa de tomar a coroa.

Coroação de Guilherme I, Cassell e História Ilustrada # 8217s da Inglaterra

A rápida partida de William Rufus sinalizou o início de uma sequência de eventos ridículos que tornou o funeral de seu pai William memorável por todos os motivos errados. Houve um elemento de farsa na coroação de William também, com os participantes sendo chamados da ocasião solene pelo equivalente a um alarme de incêndio disparando. No entanto, os cronistas sugerem que seus rituais fúnebres excederam em muito isso, terminando em uma situação ridícula no estilo Monty Pythonesque.

Para começar, a sala em que seu corpo estava foi quase imediatamente saqueada. O corpo do rei foi deixado nu no chão, enquanto aqueles que assistiram a sua morte fugiram agarrados a tudo e qualquer coisa. Por fim, um cavaleiro que passava parece ter ficado com pena do rei e providenciou para que o corpo fosse embalsamado & # 8211 mais ou menos & # 8211 seguido de sua remoção para Caen para sepultamento. A essa altura, o corpo provavelmente já estava um pouco maduro, para dizer o mínimo. Quando os monges foram ao encontro do cadáver, em uma repetição assustadora da coroação de William & # 8217, um incêndio irrompeu na cidade. Por fim, o corpo estava mais ou menos pronto para os elogios da igreja no Abbaye-aux-Hommes.

Just at the point where the assembled mourners were asked to forgive any wrongs that William had done, an unwelcome voice piped up. It was a man claiming that William had robbed his father of the land on which the abbey stood. William, he said, was not going to lie in land that didn’t belong to him. After some haggling, compensation was agreed.

The worst was yet to come. William’s corpse, bloated by this point, wouldn’t fit into the short stone sarcophagus that had been created for it. As it was forced into place, “the swollen bowels burst, and an intolerable stench assailed the nostrils of the by-standers and the whole crowd”, according to Orderic. No amount of incense would cover up the smell and the mourners got through the rest of the proceedings as quickly as they could.

King William I’s tomb, Church of Saint-Étienne, Abbaye-aux-Hommes, Caen. Licensed under the Creative Commons Attribution-Share Alike 4.0 International license.

Is the tale of William’s exploding corpse true? While chroniclers were in theory recorders of events, the medieval equivalent of journalists, they, like Herodotus before them, knew the effect that a great yarn had on their readers. There’s nothing new about the public’s interest in gore and guts. If some early writers had been chronicling today, they’d probably have jobs in the gaming industry perfecting the script of “William the Zombie Conqueror II”.

What’s more, as many of the chroniclers were clerics, the religious weighting of their accounts has to be considered. It was part of the brief to regard events as aspects of the divine plan. To see the hand of God in the macabre farce that was William’s funeral would satisfy devout readers, particularly the Anglo-Saxon followers of William of Malmesbury’s work. It would also have satisfied a previous occupant of the English throne, whose mocking laughter might have been heard echoing around the afterlife at the news. Harold of England had his revenge at last.

Miriam Bibby BA MPhil FSA Scot is a historian, Egyptologist and archaeologist with a special interest in equine history. Miriam has worked as a museum curator, university academic, editor and heritage management consultant. She is currently completing her PhD at the University of Glasgow.


William the Conqueror - History

William the Conqueror (c. 1028-1087), also referred to as William the Bastard, or William of Normandy, was the first English King of Norman origin. He reigned from 1066 to 1087. William was an illegitimate son of Duke Robert I and Arletta (Tanner’s daughter), probably the reason why his contemporaries decided to refer to him as “William the Bastard.” William became famous after he killed and defeated the very last Anglo-Saxon king of England during the Battle of Hastings.

Vida pregressa

William the Conqueror was born in 1028 in Falaise, Normandy. It is believed that William’s mother was one of the members of the Ducal household. However, she never married Robert and instead became the wife of Herluin de Conteville. Robert I became Duke on August 6, 1027, after succeeding Richard III, his elder brother.

Rising to the Throne

Before his death, Robert had convened a council early in January 1035 where the assembled Norman magnates swore fealty to William as his successor. Robert died on his return journey to Normandy in July, 1035 at Nicea, after embarking on a pilgrimage to Jerusalem.

By the time his father died, William was only 7 years old, which was a major challenge for him in becoming the duke. Another complication was that he was an illegitimate son. Fortunately, he received support from King Henry I of France and Archbishop Robert (William’s great uncle). The support of these two prominent figures enabled William to inherit his father’s duchy.

Authority of Duke William continued to get more established as he matured. In 1047, he won a battle at Val-es-Dunes and became a master of Normandy. William married Matilda in 1053, and together they raised 4 sons and 4 daughters. Matilda was Baldwin V’s daughter (the Count of Flanders).

From 1047 henceforth, William succeeded in dealing with rebellion in Normandy that involved his kinsmen. He also dealt with external threats successfully, including the 1054 attempted invasion by King Henry I. William’s military experience, success, and political expertise enabled him to elevate the powers of the Duke of Normandy to a whole new level. In 1063, he finished the conquest of Maine, and in the following year, he was acknowledged as overlord of Brittany.

Conquest of England

England’s King Edward died in early 1066 and was succeeded by Harold, who was the Earl of Wessex. Edward was William’s distant cousin. In 1051, Edward had promised William the throne and Harold swore to support that claim. So, when Harold was crowned as the new king, William became very furious.

On September 28, 1066, William went to England and established a camp near Hastings. At that time, Harold was in the northern region where he was fighting king Hardrada of Norway, who had invaded England. Harold defeated Hardrada at Stamford Bridge and then marched quickly south. On October 14, 1066, Harold’s army met William’s and the two were involved in a close-fought battle that lasted all day. During the battle, Harold was hit by an arrow and died on the spot. In addition to that, his two brothers were also killed and the English army collapsed.

On December 25, 1066, William was crowned in Westminster Abbey. With his victory came many changes. Many members of the local English leaders were replaced with Normans. Other changes included a more strictly controlled system of feudal government and castle construction.

The feudal system of governing was unheard of in England before the conquest but was very prominent in northern France. King William and his followers managed to secure their position during the next four years, especially after 1069 Yorkshire rising. At Yorkshire, William destroyed a lot of crops, livestock and houses, making sure that the area remained deserted and indigent for many years. He took over large parts of land that was seized from Saxon rebels and the old royal estates. He kept about 1/4 of the earnings from the land to himself.

Governing England

William spent his first years of reign in England destroying any resistance and establishing his borders. He maintained authority of Anglo-Saxon law and gave little legislation. The famous Laws of William were not assembled until the Twelfth century. He placed the local government resolutely under his command and made use of recognized land tax and broad commitment to military service.

King William also exercised powers over the church. In 1070, he appointed Lanfranc (abbot of Saint Stephen’s Abbey) as the archbishop of Canterbury. Henceforth, Lanfranc became William’s agent and trusted adviser.

With William’s support, Lanfranc managed to promulgate many verdicts in a succession of councils that planned to bring the English Church in proportion to developments abroad. However, William persisted on his civil liberties to have authority over the church as well as its associations with the papacy. In fact, he would not allow a pope to be acknowledged and papal letters would not be given without his permission. In addition to that, he presided over the selection of prelates and did not allow bishops to excommunicate his tenants-in-chief or officials without his permission.

Domesday Book

One of William’s most noteworthy acts was the commissioning of the Domesday Survey on December 25, 1086 that catalogued England’s population. Primarily, the survey was carried out so as to record accountability to the land tax. The results of the survey were recapitulated in the 2 great volumes called the Domesday Book. Six months after this, William demanded for pledges of fealty from vast landowners regardless of whether they were tenants-in-chief or not. This way, he was affirming his rights not just as a feudal aristocrat over vassals, but as a king over his subjects.

Final Years and Death

After making sure that his kingdom was well settled, King William went to Normandy, where he spent his last 15 years. He left his regents, mostly clergymen, to run the government of England. He spent his last few months of reign fighting the French under leadership of King Philip I.

On September 9, 1087 at Siege of Mantes, William fell from his horse and died from injuries received. Prior to his death, King William had divided his land between his 2 sons, with William Rufus getting the land in England and Robert receiving the one in Normandy. Soon after his death, a war broke between his sons William and Robert over control of Normandy as well as England.

King William was treasured for his interest in reforming the church, his efforts to uphold order, and his fair judgment in political matters.

2 responses to “William the Conqueror”

Where can I find more detail about his early life in Normady. ‘According to Wikitree’, lol, my ancestors supposedly helped him get away from pursuers during the conflicts surrounding his birthrights by loaning him horses and 3 sons, who apparently accompanied him to England and helped him establish his rule there. I read in one location that this same Gr, gr, gr….. grandfather was the only one who later volunteered to go to England in some official capacity after there had been a deceptive invite of hospitality then a massacre of the Norman troops at some castle in Southern England.

Thank you as T really enjoyed reading abot William the Conqueror . My research started with King Henry the 8 of England and it led me to William the Conqueror. Seems I do have Normandy blood line also. Interesting


William the Conqueror - History

Wikimedia Commons A portrait of William the Conqueror from 1580.

Funerals are, historically, solemn events, orchestrated just so that the dearly departed have one final, lovely send off. For the most part, everything is planned to avoid catastrophe.

However, those who organized William the Conqueror’s funeral failed to account for one detail — one which resulted in the fallen monarch’s corpse exploding all over everyone in attendance.

When William the Conqueror was born, his parents were unwed. For most of his childhood, William lived with his mother until his father’s death at eight years old, when he took on his father’s titles.

As William became Duke of Normandy, the region was thrown into disarray. Unhappy citizens led rebellions, and in return, William burned down villages, slaughtered thousands, and thrust the survivors into poverty.

However, being king and thus carrying with him a certain sense of entitlement, William indulged in all the finest foods of the day, ultimately growing to an impressive size.

Unfortunately, there were perils to his gluttony. In 1087 — while campaigning against his own son no less — William was gravely injured. The horse he had been riding reared unexpectedly. Being as large as he was, his weight was unevenly distributed, and when the horse reared, the saddle was pushed into William’s large abdomen, puncturing his intestines.

For six weeks, the medical professionals at the time unable to perform the necessary surgery to save his intestines, due to his size. Eventually, he passed away.

However, the long journey of William the Conqueror to his gravesite was far from over.

Because William was less than beloved by his people, those who had served him in life abandoned him in death. At the time, funerals and burial services were usually planned by those who had attended to the deceased. However, William’s attendants had fled as soon as he died, leaving him alone.

Wikimedia Commons William the Conqueror on his horse.

After a short time, during which the body of William the Conqueror lay half-naked in a medical facility in Rouen, France, a traveling knight took on the task. However, the embalming of the body had been put off for so long, that the tissue had started decomposing already. The knight didn’t seem to mind, though, and embalmed him anyway.

Though the body had been mostly taken care of, there was still a journey ahead of the knight and the corpse.

The church where William’s body was supposed to be buried was in Caen, 70 miles from Rouen, most of which could only be traveled by boat down the Seine, which was, of course, a leisurely mode of transportation.

By the time the envoy arrived at Caen, the bacteria that had grown in William’s injured intestines had begun to seep into his body cavity, and fill it with putrid gas. To make matters worse, upon the pair’s arrival, a fire broke out in the city. After that, a man appeared who contested the burial, claiming the church had been unlawfully built on his land.

By the time the burial could actually take place, it had been weeks since William’s death. The residual heat from the fire combined with the delay it caused had resulted in William’s bowels inflating to even larger proportions than they had been while he was alive.

As the gravediggers were lowering William into the hole in the ground, they realized they had not accounted for his inflated size — the hole was too small for William to fit, and when they attempted to squeeze him in, he burst. The crowd was immediately covered in the former Duke’s putrified innards and overwhelmed by the scent of decomposing flesh.

The funeral was hastily finished, and quickly forgotten, though most decided that the disastrous funeral and horrible mistreatment of the body was ultimately a worthy one. William had been particularly unliked and unusually vicious during his reign, and it was fitting that the gluttonous king finally got what he deserved.

On the upside, William the Conqueror finally managed fit in his tomb.

After reading about William the Conqueror’s demise, read about the single funeral held for nine European kings. Then, read about corpse medicine, which rich Europeans once thought could cure what ailed them.


From William the Bastard to William the Conqueror: The King Who Transformed England

Like other larger-than-life figures from world history, William the Conqueror was a man of paradoxes. While personally pious and deeply faithful to his church and his wife, he was also a ruthless political aggressor capable of brutal acts of violence to preserve his power.

Whether or not he was a "good" man, the French-born William left an indelible mark on the English-speaking world by spearheading the Norman Conquest of England in 1066. William's victory at the Battle of Hastings ended six centuries of Anglo-Saxon rule in England and imposed French and Latin words into Old English, creating the blended language we speak today. Every English monarch since William is considered a descendent of him.

But how exactly did this illegitimate son of a French duke rise to become King of England and one of the most fearsome figures of the 11th century?

William the Bastard Silences His Critics

William was born around 1027 in the town of Falaise in the Normandy region of France. His parents were Duke Robert I of Normandy and a woman named Herleve (or sometimes Arlette), the daughter of a tanner.

Robert and Herleve weren't married, but they weren't exactly illicit lovers, either. According to David Bates, author of the Yale University Press biography "William the Conqueror," Herleve was Robert's long-time "concubine" and partner, a relationship that wasn't uncommon in 11th-century France.

"What constituted a 'Christian marriage' wasn't actually made clear in canon law until the early 13th century," says Bates. "[Robert and Herleve's relationship] was a bit unusual, but not dramatically so."

What's clear is that Robert, who didn't have any other children, saw William as his legitimate heir, an unusual step at the time. And when Robert died during a pilgrimage to Jerusalem, 8-year-old William became Duke of Normandy. The young Duke's enemies, who tried unsuccessfully to steal his land and title, insultingly called him "William the Bastard."

By the time William was in his early 20s, he had quashed several internal rebellions and even captured neighboring territories. As Duke of Normandy, "he had a very strong reputation as someone not to mess with," says Hugh Thomas, history professor at the University of Miami and author of "The Norman Conquest: England After William the Conqueror."

As proof of William's fame as a formidable fighter and political leader, he had no trouble recruiting thousands of men from Normandy and Northern France to sail with him on an incredibly risky venture — the 1066 invasion of England to claim its throne for the Normans.

Who Were the Normans?

Norman means "men from the north" and that's exactly who they were — Viking invaders who settled in Northern France in the 900s C.E. Over time, they converted to Christianity and started speaking French, but they "continued to think of themselves as a distinct group," says Thomas.

England, meanwhile, had been ruled by Anglo-Saxon kings since the first Germanic tribes conquered the land known today as England in the fifth and sixth centuries C.E. The Anglo-Saxons spoke Old English and lived in "shires" ruled by aristocratic lords loyal to the king.

According to William, he was hand-picked to become the next king of England by Edward the Confessor, who died without an heir in 1066. But William wasn't the only pretender to the throne.

"It would have made for a good soap opera," says Bates, listing the various distant relatives who claimed they were the rightful heirs, including Harold Godwinson (a member of a powerful family), who said that Edward had chosen him as successor on the late king's deathbed.

"Since Edward was childless, everyone knew some terrible crisis was going to come," says Bates. "They had an awful long time to prepare without knowing exactly what form it was going to take."

Harold was crowned king on Jan. 6, 1066, but his reign would last just nine months and end with his death by a Norman sword.

The Battle of Hastings

The Norman invasion of England wasn't a rash attack. William took seven months to plan his campaign, eventually transporting 7,000 men and an estimated 3,000 horses across the English Channel on 600 Viking-style long boats.

William's timing, it turned out, was perfect. His nemesis, now dubbed King Harold II, was distracted by a Norwegian invasion of Northern England, allowing the Normans to land unchallenged in Southern England. After Harold fought off the Norwegians, he marched his battle-weary soldiers straight to Hastings, where William's veteran cavalry and archers sat waiting.

"It was a long and hard-fought battle, and a skillfully fought victory for William," says Bates.

The English, who had the upper ground, formed a shield line and repelled countless uphill attacks by the Norman cavalry. William himself had three horses killed under him. When a rumor spread that William was dead, he famously took off his helmet and rode through the ranks to rally his troops, a scene captured in the historic Bayeux Tapestry.

In a brilliant move, the Normans feigned retreat, which tricked some of the less-experienced English soldiers to break ranks and expose holes in their defense.

"It's not very bright," says Thomas, "chasing on foot people who are on horseback."

The Normans circled back and broke through the English line, killing Harold and his two brothers. The king-less English scattered in a panic and the grueling, day-long Battle of Hastings went to William, who was crowned King of England on Christmas Day, 1066.

The 'Harrying' of the North

As expected, Harold's supporters didn't roll over and accept William the Conqueror as their king. During the first years of William's reign, his enemies mounted numerous rebellions and uprisings, but none as sustained as those in Northern England centered around the shire of York.

To put an end to the fighting, William resorted to a scorched-earth tactic called "harrying" that was well-known in medieval times, but perhaps never executed with such severity. To "harry" is to burn and destroy the land and its resources so completely that nothing is left to sustain a rebellion. According to one 12th-century chronicler, as many as 100,000 peasants died from the famine that followed William's decimation of the north.

"This episode shows William being capable of extreme violence to achieve his ends," says Bates. "It's his ruthlessness taken to extremes."

When William took the throne, he left much of the Anglo-Saxon government in place, since it already had a sophisticated bureaucracy that included coinage and taxation. But he eventually took the dramatic step of dispossessing most of the Anglo-Saxon nobles and handing their lands over to loyal Norman elites.

Latin became the official language of English government, explains Thomas, because it was a language that both English and Norman bureaucrats could understand. While the lower social classes continued to speak Old English, the English elites and their hangers-on started speaking French, and it remained the language of the upper classes well into the 13th century, says Bates.

As a result of the Norman invasion, modern English contains roughly 10,000 French words, and an estimated 58 percent of English words are derived from French or Latin. Interestingly, William spoke no English and was illiterate, like many noblemen of the day.

William's Gift to Historians

Once William installed loyal Norman subjects as feudal lords, he wanted to determine exactly how many resources were under his control. So, he ordered a nationwide survey of every shire, farm, shop and household down to the number of sheep in the yard and bushels of grain in the storehouse.

"It's this massive undertaking by the standards of the time," says Thomas. "The local people compared it to the Last Judgement, when every single sin and good deed would be counted."

When this huge collection of demographic and economic information was published, it was dubbed the Domesday Book, pronounced "doomsday." To this day, historians covet the reams of 12th-century data captured by this wildly ambitious survey.

"There's nothing else before or after that survives like that," says Thomas. "It's this incredible snapshot of England's economy."

Death and Royal Legacy

Despite being King of England, William mostly ruled from Normandy, where he was also besieged by rebellions. In 1087, a year after the completion of the Domesday Book, William fell from a horse while attacking the French city of Mantes and died from his injuries.

He was buried in the Abbey of St. Stephen in Caen, France, a building that William constructed in 1077 as a favor of sorts to the Church. Pope Leo IX had opposed William's marriage to his close cousin Matilda in 1050, but William promised to build a pair of abbeys in Caen if the Pope agreed to bless the union, which he did.

A simple stone laid in the abbey is etched with this epitaph: "Here lies the invincible William the Conqueror, Duke of Normandy and King of England."

William and Matilda had 10 children, including William II, who succeeded his father as King of England. The current Royal Family of the United Kingdom is related to William by way of a complicated and twisting pedigree. There have been four English kings named William and will likely be a fifth if Prince William assumes the throne as expected.

You can thank the Normans for popularizing some of the most common names in the English language, including William, Robert, Henry and Alice. Before the Norman invasion, babies were given good Anglo-Saxon names like Aethelred, Eadric and Leofric.


William, o conquistador

William the Conqueror or William I is best known for pushing England into the phase known as Medieval England William claimed the Battle of Hastings victory brought in the introduction of modern castle building techniques and by the time he died in 1087 had financially tied down many people with the Domesday Book.

His parents were Robert, Duke of Normandy and Herleva of Falaise. They never married and for this reason William’s enemies labelled him as "William the Bastard" - though this was never actually said to him when he had grown up.

William’s father died in 1035 and as his only surviving heir, William became Duke of Normandy at age eight. The fact that William was so young and he was born outside of marriage meant that many lords in Normandy did not approve of being ruled by him. So in 1040, they tried to kill the young Duke. This did not fall through but William's guardian (Gilbert of Brionne) was killed.

A painting of King William the Conqueror

In 1047, the lords in western Normandy opposed William another time. They failed again but because of these two situations William learnt not to trust anyone. He also became a victim of the violent time he lived in. He believed that if someone betrayed him or a village or town betrayed him, then he should show no mercy. In 1051, citizens in the town of Alençon, which William was besieging, taunted him about being illegitimate. Once the town had fallen to him, he commanded that his abusers should have their hands and feet cut off.

In 1051, William met Edward the Confessor. William claimed that at this meeting, Edward promised him the throne of England on Edward's death. However, there were no definite witnesses, just people who wanted to keep on William’s good side.

In 1053, William married Matilda of Flanders. They had nine children altogether and seven survived.

During the next 10 years, William had to keep fighting invaders off his territory. He always succeeded and managed to build up a fearsome and professional army whose main power was based on cavalry - horse borne soldiers who were highly trained.

Upon his defeat of Harold at the Battle of Hastings, William used the Feudal System to have control over England. This control was continued a great deal by the Domesday Book.

William died in September 1087 from significant internal injuries when his horse was scared by embers in a burning Norman village, causing it to rear and drive the pommel on the saddle into William's stomach. He took several days to die and when he did, he was buried but was too big for his coffin and his body had to be stuffed into it. According to legend, the body rotted so much before the burial that it split open.

The entire contents of his coffin was stolen in 1562 - apart from a thigh bone. This was in fact removed during the French Revolution, which means no-one knows the location of William’s skeleton.


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Comentários:

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