Onda sem precedentes de extinções de grandes mamíferos ligada a humanos pré-históricos

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Homo sapiens , Neandertais e outros parentes humanos recentes podem ter começado a caçar grandes espécies de mamíferos até o tamanho certo - por via da extinção - pelo menos 90.000 anos antes do que se pensava, diz um novo estudo publicado na revista Ciência.

Maior melhor?

Mamutes lanosos como anões-elefantes, preguiças terrestres do tamanho de elefantes e vários felinos dente-de-sabre destacaram a variedade de mamíferos enormes que vagavam pela Terra entre 2,6 milhões e 12.000 anos atrás. Pesquisas anteriores sugeriram que esses grandes mamíferos começaram a desaparecer mais rápido do que seus equivalentes menores - um fenômeno conhecido como extinção tendenciosa pelo tamanho - na Austrália há cerca de 35.000 anos.

Com a ajuda de dados emergentes de registros de fósseis e rochas mais antigos, o novo estudo estimou que essa extinção enviesada pelo tamanho começou pelo menos 125.000 anos atrás na África. Nesse ponto, o mamífero africano médio já era 50 por cento menor do que em outros continentes, relatou o estudo, apesar do fato de que grandes massas de terra normalmente podem suportar mamíferos maiores.

Restauração do Glyptodon em ambiente sul-americano, ao lado Megatério ou preguiça terrestre. ( CC BY-SA 3.0 )

Extinções Seguidas da Migração Humana

Mas, à medida que os humanos migraram para fora da África, outras extinções tendenciosas de tamanho começaram a ocorrer em regiões e em linhas do tempo que coincidem com os padrões conhecidos de migração humana, descobriram os pesquisadores. Com o tempo, o tamanho médio do corpo dos mamíferos nesses outros continentes se aproximou e caiu bem abaixo do da África. Os mamíferos que sobreviveram durante o período eram geralmente muito menores do que aqueles que foram extintos.

A magnitude e a escala da extinção tendenciosa pelo tamanho ultrapassou qualquer outra registrada durante os últimos 66 milhões de anos, de acordo com o estudo, que foi liderado por Felisa Smith, da Universidade do Novo México.

"Não foi até que os impactos humanos começaram a se tornar um fator que os grandes tamanhos do corpo tornaram os mamíferos mais vulneráveis ​​à extinção", disse Kate Lyons, da University of Nebraska-Lincoln, que escreveu o estudo com Smith e colegas da Stanford University e da University of California , San Diego. “O registro antropológico indica que Homo sapiens são identificados como espécie há cerca de 200.000 anos, então isso ocorreu não muito depois do nosso nascimento como espécie. Parece ser algo que fazemos. ”

"Do ponto de vista da história de vida, faz algum sentido. Se você matar um coelho, você vai alimentar sua família por uma noite. Se você pode matar um grande mamífero, você vai alimentar sua aldeia."

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Preguiça gigante (direita) e tatu-gigante-gliptodonte (esquerda) no Museu Smithsonian de História Natural. ( CC BY 2.0)

Em contraste, a equipe de pesquisa encontrou pouco apoio para a ideia de que as mudanças climáticas causaram extinções tendenciosas de tamanho durante os últimos 66 milhões de anos. Mamíferos grandes e pequenos pareciam igualmente vulneráveis ​​às mudanças de temperatura ao longo desse período, relataram os autores.

"Se o clima estivesse causando isso, esperaríamos ver esses eventos de extinção às vezes (divergindo da) migração humana em todo o mundo ou sempre se alinhando com eventos climáticos claros registrados", disse Lyons, professor assistente de biologia em Nebraska. "E eles não fazem nenhuma dessas coisas."

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Uma exibição em tamanho natural de Archie, um mamute colombiano, está em exibição no Museu do Estado da Universidade de Nebraska em Morrill Hall. Crédito: Troy Fedderson, University Communication

Da face da terra

A equipe também olhou em frente para examinar como a extinção de mamíferos em potencial poderia afetar a biodiversidade mundial. Para fazer isso, ele levantou uma questão: O que aconteceria se os mamíferos atualmente listados como vulneráveis ​​ou em perigo fossem extintos nos próximos 200 anos?

Nesse cenário, disse Lyons, o maior mamífero remanescente seria a vaca doméstica. A massa corporal média cairia para menos de três quilos - quase o tamanho de um Yorkshire terrier.

"Se essa tendência continuar e todos os (mamíferos) atualmente ameaçados forem perdidos, o fluxo de energia e a composição taxonômica serão totalmente reestruturados", disse Smith, professor de biologia do Novo México. "Na verdade, o tamanho do corpo dos mamíferos ao redor do globo voltará ao que era o mundo há 40 milhões de anos."

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Humanos caçando Glyptodon, por Heinrich Harder . ( Domínio público)

Lyons disse que a reestruturação pode ter "implicações profundas" para os ecossistemas do mundo. Grandes mamíferos tendem a ser herbívoros, devorando grandes quantidades de vegetação e transportando com eficácia os nutrientes associados ao redor de um ecossistema. Se continuarem a desaparecer, disse ela, os mamíferos remanescentes se provariam pobres substitutos para papéis ecológicos importantes.

"Os tipos de serviços ecossistêmicos fornecidos por grandes mamíferos são muito diferentes dos que se obtêm de pequenos mamíferos", disse Lyons. “Os ecossistemas serão muito, muito diferentes no futuro. A última vez que as comunidades de mamíferos se pareciam com aquela e tinham um tamanho corporal médio tão pequeno foi após a extinção dos dinossauros.

"O que estamos fazendo é potencialmente apagar 40 a 45 milhões de anos de evolução do tamanho do corpo dos mamíferos em um período muito curto de tempo."

Smith e Lyons foram os autores do estudo com Jon Payne da Universidade de Stanford e Rosemary Elliott Smith da Universidade da Califórnia, San Diego. A equipe recebeu apoio da National Science Foundation.


Ideias, invenções e inovações

Homo sapiens, neandertais e outros parentes humanos recentes podem ter começado a caçar espécies de mamíferos grandes até o tamanho & # 8212 por meio da extinção & # 8212 pelo menos 90.000 anos antes do que se pensava, diz um novo estudo publicado na revista Science.

Mamutes lanosos como anões-elefantes, preguiças terrestres do tamanho de elefantes e vários felinos dente-de-sabre destacaram a variedade de mamíferos enormes que vagavam pela Terra entre 2,6 milhões e 12.000 anos atrás. Pesquisas anteriores sugeriram que esses grandes mamíferos começaram a desaparecer mais rápido do que seus equivalentes menores & # 8212 um fenômeno conhecido como extinção de tamanho tendencioso & # 8212 na Austrália há cerca de 35.000 anos.

Com a ajuda de dados emergentes de registros geológicos e fósseis mais antigos, o novo estudo estimou que essa extinção enviesada pelo tamanho começou pelo menos 125.000 anos atrás na África. Nesse ponto, o mamífero africano médio já era 50 por cento menor do que em outros continentes, relatou o estudo, apesar do fato de que grandes massas de terra normalmente podem suportar mamíferos maiores.

Mas, à medida que os humanos migraram para fora da África, outras extinções tendenciosas de tamanho começaram a ocorrer em regiões e em linhas do tempo que coincidem com os padrões conhecidos de migração humana, descobriram os pesquisadores. Com o tempo, o tamanho médio do corpo dos mamíferos nesses outros continentes se aproximou e caiu bem abaixo da África. Os mamíferos que sobreviveram durante o período eram geralmente muito menores do que aqueles que foram extintos.

A magnitude e a escala da extinção polarizada pelo tamanho superou qualquer outra registrada durante os últimos 66 milhões de anos, de acordo com o estudo, que foi liderado pela Universidade do Novo México & # 8217s Felisa Smith.

& # 8220Não foi & # 8217t até que os impactos humanos começaram a se tornar um fator que os grandes tamanhos do corpo tornavam os mamíferos mais vulneráveis ​​à extinção, & # 8221 disse a Universidade de Nebraska-Lincoln & # 8217s Kate Lyons, que escreveu o estudo com Smith e colegas da Universidade de Stanford e a Universidade da Califórnia, San Diego. & # 8220O registro antropológico indica que o Homo sapiens foi identificado como espécie há cerca de 200.000 anos, de modo que isso ocorreu não muito depois do nosso nascimento como espécie. Parece ser algo que fazemos.

& # 8220Do ponto de vista da história de vida, faz algum sentido. Se você matar um coelho, você vai alimentar sua família por uma noite. Se você puder matar um grande mamífero, você & # 8217 irá alimentar sua aldeia. & # 8221

Em contraste, a equipe de pesquisa encontrou pouco apoio para a ideia de que as mudanças climáticas causaram extinções tendenciosas de tamanho durante os últimos 66 milhões de anos. Mamíferos grandes e pequenos pareciam igualmente vulneráveis ​​às mudanças de temperatura ao longo desse período, relataram os autores.

& # 8220Se o clima estivesse causando isso, esperaríamos ver esses eventos de extinção às vezes (divergindo da) migração humana em todo o mundo ou sempre se alinhando com eventos climáticos claros no registro. E eles não fazem nenhuma dessas coisas. & # 8221

Fora da face da terra

A equipe também olhou em frente para examinar como as extinções potenciais de mamíferos poderiam afetar a biodiversidade do mundo & # 8217s. Para fazer isso, ele levantou uma questão: o que aconteceria se os mamíferos atualmente listados como vulneráveis ​​ou em perigo fossem extintos nos próximos 200 anos?

Nesse cenário, disse Lyons, o maior mamífero remanescente seria a vaca doméstica. A massa corporal média cairia para menos de seis libras & # 8212 aproximadamente o tamanho de um Yorkshire terrier.

& # 8220Se essa tendência continuar e todos os atualmente ameaçados (mamíferos) forem perdidos, o fluxo de energia e a composição taxonômica serão totalmente reestruturados & # 8221 disse Smith, professor de biologia do Novo México. & # 8220Na verdade, o tamanho do corpo dos mamíferos ao redor do globo voltará ao que era o mundo há 40 milhões de anos. & # 8221

O Elephant Hall do Museu do Estado da Universidade de Nebraska destaca as diferenças entre os elefantes atuais (à esquerda) e os mamutes (do meio e à direita). Na foto (da esquerda), está um elefante africano, um elefante asiático com um mamute anão juvenil Archie, um mamute colombiano e um mamute Jefferson.

Troy Fedderson | Comunicação Universitária

-Lyons disse que a reestruturação poderia ter & # 8220 implicações profundas & # 8221 para os ecossistemas mundiais & # 8217s. Grandes mamíferos tendem a ser herbívoros, devorando grandes quantidades de vegetação e transportando com eficácia os nutrientes associados ao redor de um ecossistema. Se continuarem a desaparecer, disse ela, os mamíferos remanescentes se provariam pobres substitutos para papéis ecológicos importantes.

& # 8220Os tipos de serviços ecossistêmicos fornecidos por grandes mamíferos são muito diferentes dos que se obtêm de pequenos mamíferos & # 8221 disse Lyons. & # 8220Os ecossistemas serão muito, muito diferentes no futuro. A última vez que comunidades de mamíferos se pareciam com essa e tinham um tamanho corporal médio tão pequeno foi após a extinção dos dinossauros.

& # 8220O que estamos fazendo é potencialmente apagar 40 a 45 milhões de anos de evolução do tamanho do corpo dos mamíferos em um período muito curto de tempo. & # 8221

Smith e Lyons foram os autores do estudo com Jon Payne da Universidade de Stanford e Rosemary Elliott Smith da Universidade da Califórnia, San Diego. A equipe recebeu apoio da National Science Foundation.


Por que os humanos são os principais suspeitos?

Primeiro, os humanos têm a capacidade única de se adaptar a uma ampla gama de condições ambientais sem passar por mudanças genéticas. Isso nos permite contornar os milhões de anos que leva para os organismos se adaptarem às mudanças normalmente, as espécies sobreviveram por causa de mutações idiotas e sortudas. Fomos os primeiros a pensar como resolver os problemas. Estamos nos mudando para as regiões geladas da Sibéria? Sem problemas, vamos inventar roupas para nos mantermos aquecidos. Temos muito, muito rápido para o ecossistema se adaptar a nós. Isso nos permitiu ser especialistas em migração e colonização. Nós nos adaptamos a uma variedade surpreendente de habitats, das savanas da África às florestas da Indonésia e aos desertos da Patagônia.

Em segundo lugar, desenvolvemos uma dieta onívora que a etiqueta dos caçadores-coletores mostrou que nossa dieta consistia em uma mistura saudável de alimentos vegetais e animais. Isso significa que eles também desenvolveram ferramentas para caçar animais. Depois de aprender a controlar o fogo, a carne se tornou uma iguaria ainda maior, pois podia ser cozida ou defumada e preservada para uso posterior.

Terceiro, os primeiros humanos de tamanho médio viviam com medo dos grandes animais e carnívoros antes de aprenderem a caçar com eficácia. O medo desenvolvido por animais grandes, juntamente com a habilidade repentina de matá-los e comê-los com ferramentas avançadas, tornou os humanos caçadores engenhosos. Nunca atacaram de frente por medo de perder e sempre caçaram em grandes grupos. Registros históricos mostram que os humanos conduziam grandes animais em rebanhos para desfiladeiros estreitos antes de matá-los a todos, ou tinham como alvo especificamente animais velhos e fracos.

O que torna os grandes mamíferos vulneráveis?

Os humanos eram pequenas criaturas de duas pernas sem presas ou garras. Nunca fomos feitos para representar uma ameaça para grandes mamíferos e eles nunca nos consideraram como um. No entanto, nossas adaptações inclinaram a balança a nosso favor.

Um conceito de rinoceronte gigante. Fonte: Imagens do Google.

Os grandes mamíferos eram particularmente atraentes para os humanos por duas razões - abundância e segurança. Matar grandes mamíferos significaria alimento para toda a tribo por um tempo considerável. Também removeu uma ameaça significativa para as tribos humanas, os humanos mataram seus assassinos e libertaram recursos naturais para si próprios.

Os grandes mamíferos se reproduziam lentamente, o que significava que matar alguns mamíferos adultos reduziria o tamanho da população abaixo dos níveis de reposição. Não apenas matamos mamíferos grandes, mas também mudamos seus habitats. Por exemplo, os humanos também usaram o fogo para queimar grandes pedaços de florestas na Austrália, que era o habitat dos grandes mamíferos. Com seus habitats fragmentados e desconectados, eles não podiam se mover e compensar o declínio no número de populações em todo o continente.

A evidência é contra nós & # 8230

Fonte: The Daily Mail.

Nossa caça deixou marcas em todo o mundo. Quando os humanos se mudaram para o frio da Sibéria, eles se depararam com uma necessidade imediata de calor e uma grande quantidade de calorias. Eles encontraram ambos nos mamutes lanosos. A pele dos mamutes era boa o suficiente para ser costurada em roupas quentes. E a gordura dos mamutes tinha bastante gordura para alimentar tribos inteiras. Evidências de caça a mamutes e elefantes são encontradas em vários locais do mundo. Da mesma forma, os paleontólogos encontraram evidências de equipamentos de caça humana ao lado de ossos de grandes mamíferos na caverna Fell & # 8217s, no sul da Patagônia.

Nosso efeito sobre a diversidade da megafauna é evidente nos números. A Austrália perdeu 23 das 24 espécies de animais que pesam 50 kg ou mais. A América do Norte perdeu aproximadamente 34 dos 47 gêneros de grandes mamíferos (desapareceram 78 espécies pesando mais de uma tonelada), e a América do Sul perdeu 50 dos 60 gêneros de grandes mamíferos.

Para grandes mamíferos, o princípio da sobrevivência do mais apto ditou que animais menores sobreviveriam em ambientes afetados por humanos. Nos últimos 125.000 anos, o tamanho dos mamíferos caiu pela metade na Eurásia, diminuiu 10 vezes na Austrália e caiu de 98 kg para 7,7 kg nas Américas.

O medo parece ser a expressão adequada. Fonte: Imagens do Google.

A África continua sendo o único continente com mamíferos consideravelmente grandes. Homo espécies evoluíram e viveram na África e na Eurásia do Sul por mais de 2 milhões de anos. Durante esse tempo, os grandes mamíferos da região aprenderam a ter cuidado com os humanos. Os grandes mamíferos de outros continentes tiveram que enfrentar caçadores humanos experientes e não tiveram tempo para aprender.

O clima teve um papel a cumprir?

As evidências sugerem que os grandes mamíferos também foram afetados por uma mudança climática durante o ataque humano. Particularmente na Austrália, Sibéria e nas Américas, os humanos se mudaram para a paisagem assim que as temperaturas aumentaram. A mudança do clima mudou o tipo de vegetação da região, alterando os habitats. Por exemplo, grandes mamíferos da Patagônia foram usados ​​para abrir pastagens, mas um clima mais quente deu lugar a florestas mais densas. Isso fechou seus corredores de migração e fragmentou seus habitats. A caça humana durante um período tão vulnerável era impossível de enfrentar. Muitos acreditam que o efeito duelo da caça humana e da mudança climática foi a razão para a extinção dos grandes mamíferos.

Isso está acontecendo hoje?

Um habitat severamente fragmentado. Fonte: Imagens do Google.

Em nossa busca por crescimento e desenvolvimento, modificamos o mundo natural ainda mais do que os humanos pré-históricos. Grandes mamíferos sobrevivem em grandes áreas de vida, por exemplo, os elefantes africanos têm áreas de vida de até 3700 quilômetros quadrados. À medida que convertemos a paisagem natural em fazendas, pastagens, cidades e estradas, estamos fragmentando as áreas de vida desses grandes mamíferos. A Terra perdeu áreas florestais do tamanho de 1 campo de futebol a cada segundo em 2017, o equivalente ao tamanho da Itália durante todo o ano. Os hábitos migratórios desenvolvidos ao longo de milhões de anos estão sendo severamente desafiados ao longo de décadas.

Nós agora caçamos para o comércio ilegal. A caça furtiva é o 4º maior comércio ilegal do mundo. A população de elefantes africanos está diminuindo anualmente em 8%, principalmente devido à caça ilegal. A girafa foi recentemente adicionada à lista de espécies ameaçadas de extinção. Rinocerontes brancos foram caçados à extinção.

Nossa busca por recursos nos levou aos oceanos. Os grandes mamíferos dos oceanos, como a baleia azul e o golfinho, sobreviveram às extinções passadas porque os humanos não perturbaram os ecossistemas oceânicos. Hoje, a poluição dos oceanos e a sede por recursos oceânicos estão afetando a vasta biodiversidade que vive na água. O plástico foi encontrado até no ponto mais profundo do oceano, a Fossa das Marianas.

Além das mudanças que nosso desenvolvimento está trazendo, os mamíferos estão tendo que lidar com as mudanças climáticas. Por exemplo, o aquecimento do clima está afetando as temperaturas da superfície do oceano e o aumento do dióxido de carbono está alterando a química do oceano. Os mamíferos marinhos podem ter sido capazes de lidar com as mudanças de temperatura e química, mas as atividades induzidas pelo homem adicionam muito estresse às populações já vulneráveis. Os sinais são muito semelhantes aos do passado.

É possível que a atual onda de extinção seja a maior extinção com ajuda humana até então.

O Gangetic River Dolphin, India & # 8217s National Water Animal, deverá em breve se extinguir. Fonte: Imagens do Google.

Onda sem precedentes de extinções de grandes mamíferos ligadas a humanos antigos

Homo sapiens, Neandertais e outros parentes humanos recentes podem ter começado a caçar grandes espécies de mamíferos até o tamanho certo - por via da extinção - pelo menos 90.000 anos antes do que se pensava, diz um novo estudo publicado na revista Ciência.

Mamutes lanosos como anões-elefantes, preguiças terrestres do tamanho de elefantes e vários felinos dente-de-sabre destacaram a variedade de mamíferos enormes que vagavam pela Terra entre 2,6 milhões e 12.000 anos atrás. Pesquisas anteriores sugeriram que esses grandes mamíferos começaram a desaparecer mais rápido do que seus equivalentes menores - um fenômeno conhecido como extinção tendenciosa pelo tamanho - na Austrália há cerca de 35.000 anos.

Com a ajuda de dados emergentes de registros de fósseis e rochas mais antigos, o novo estudo estimou que essa extinção enviesada pelo tamanho começou pelo menos 125.000 anos atrás na África. Nesse ponto, o mamífero africano médio já era 50 por cento menor do que em outros continentes, relatou o estudo, apesar do fato de que grandes massas de terra normalmente podem suportar mamíferos maiores.

Mas, à medida que os humanos migraram para fora da África, outras extinções tendenciosas de tamanho começaram a ocorrer em regiões e em linhas do tempo que coincidem com os padrões de migração humana conhecidos, descobriram os pesquisadores. Com o tempo, o tamanho médio do corpo dos mamíferos nesses outros continentes se aproximou e caiu bem abaixo do da África. Os mamíferos que sobreviveram durante o período eram geralmente muito menores do que aqueles que foram extintos.

A magnitude e a escala da extinção tendenciosa pelo tamanho ultrapassou qualquer outra registrada durante os últimos 66 milhões de anos, de acordo com o estudo, que foi liderado por Felisa Smith, da Universidade do Novo México.

"Não foi até que os impactos humanos começaram a se tornar um fator que os grandes tamanhos do corpo tornaram os mamíferos mais vulneráveis ​​à extinção", disse Kate Lyons, da University of Nebraska-Lincoln, que escreveu o estudo com Smith e colegas da Stanford University e da University of California , San Diego. “O registro antropológico indica que Homo sapiens são identificados como espécie há cerca de 200.000 anos, então isso ocorreu não muito depois do nosso nascimento como espécie. Parece ser algo que fazemos.

"Do ponto de vista da história de vida, faz algum sentido. Se você matar um coelho, você vai alimentar sua família por uma noite. Se você pode matar um grande mamífero, você vai alimentar sua aldeia."

Em contraste, a equipe de pesquisa encontrou pouco apoio para a ideia de que as mudanças climáticas causaram extinções tendenciosas de tamanho durante os últimos 66 milhões de anos. Mamíferos grandes e pequenos pareciam igualmente vulneráveis ​​às mudanças de temperatura ao longo desse período, relataram os autores.

"Se o clima estivesse causando isso, esperaríamos ver esses eventos de extinção às vezes (divergindo da) migração humana pelo globo ou sempre se alinhando com eventos climáticos claros registrados", disse Lyons, professor assistente de biologia em Nebraska. "E eles não fazem nenhuma dessas coisas."

FORA DA FACE DA TERRA

A equipe também olhou em frente para examinar como a extinção de mamíferos em potencial poderia afetar a biodiversidade mundial. Para fazer isso, ele levantou uma questão: o que aconteceria se os mamíferos atualmente listados como vulneráveis ​​ou em perigo fossem extintos nos próximos 200 anos?

Nesse cenário, disse Lyons, o maior mamífero remanescente seria a vaca doméstica. A massa corporal média cairia para menos de três quilos - quase o tamanho de um Yorkshire terrier.

"Se essa tendência continuar e todos os (mamíferos) atualmente ameaçados forem perdidos, o fluxo de energia e a composição taxonômica serão totalmente reestruturados", disse Smith, professor de biologia do Novo México. "Na verdade, o tamanho do corpo dos mamíferos ao redor do globo voltará ao que era o mundo há 40 milhões de anos."

Lyons disse que a reestruturação pode ter "implicações profundas" para os ecossistemas do mundo. Grandes mamíferos tendem a ser herbívoros, devorando grandes quantidades de vegetação e transportando com eficácia os nutrientes associados ao redor de um ecossistema. Se continuarem a desaparecer, disse ela, os mamíferos remanescentes se provariam pobres substitutos para papéis ecológicos importantes.

"Os tipos de serviços ecossistêmicos fornecidos por grandes mamíferos são muito diferentes dos que se obtêm de pequenos mamíferos", disse Lyons. “Os ecossistemas serão muito, muito diferentes no futuro. A última vez que as comunidades de mamíferos se pareciam com aquela e tinham um tamanho corporal médio tão pequeno foi após a extinção dos dinossauros.

"O que estamos fazendo é potencialmente apagar 40 a 45 milhões de anos de evolução do tamanho do corpo dos mamíferos em um período muito curto de tempo."

Smith e Lyons são os autores do estudo com Jon Payne da Stanford University e Rosemary Elliott Smith da University of California, San Diego. A equipe recebeu apoio da National Science Foundation.

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Como os humanos pré-históricos influenciaram o tamanho do corpo dos mamíferos

Os pesquisadores demonstraram que a perda da biodiversidade de mamíferos, uma grande preocupação de conservação hoje, é parte de uma tendência de longo prazo que dura pelo menos 125.000 anos. Como humanos arcaicos, os neandertais e outras espécies de hominídeos migraram para fora da África, o que se seguiu foi uma onda de extinção tendenciosa em mamíferos em todos os continentes que se intensificou com o tempo.

Um novo estudo intitulado Redução do tamanho corporal dos mamíferos no final do Quaternário, lançado sexta-feira no jornal Ciência, é o primeiro a mostrar quantitativamente que os efeitos humanos no tamanho do corpo dos mamíferos são anteriores à sua migração para fora da África e que a extinção seletiva por tamanho é uma marca registrada das atividades humanas e não a norma na evolução dos mamíferos.

A pesquisa, financiada por uma bolsa da National Science Foundation (NSF), foi liderada pela Dra. Felisa Smith da Universidade do Novo México, juntamente com colegas da Universidade da Califórnia em San Diego, da Universidade de Nebraska-Lincoln e da Universidade de Stanford. Os pesquisadores mostraram que a redução do tamanho do corpo - a perda das maiores espécies em cada continente ao longo do tempo - é uma marca registrada da atividade humana, tanto no passado quanto no presente. Se essa tendência continuar no futuro, os pesquisadores alertam, o maior mamífero terrestre em 200 anos será a vaca doméstica.

"Uma das descobertas mais surpreendentes foi que 125.000 anos atrás, o tamanho médio do corpo dos mamíferos na África já era 50 por cento menor do que em outros continentes", disse Smith, um professor do Departamento de Biologia da UNM que estudou a extinção da megafauna por mais mais de 15 anos. "Suspeitamos que isso significa que os humanos arcaicos e outros hominíneos já haviam influenciado a diversidade dos mamíferos e o tamanho do corpo no final do Pleistoceno."

Esta descoberta foi particularmente surpreendente porque a África é um continente maior e, normalmente, grandes massas de terra abrigam e abrigam mamíferos maiores. Mas, parece que no final do Pleistoceno, os hominíneos já haviam reduzido a diversidade de mamíferos ali. Com o tempo, à medida que os humanos migraram ao redor do globo, ocorreram extinções dos maiores mamíferos. Esses mamíferos gigantes incluíam rinocerontes lanosos, mamutes, lhamas, camelos e preguiças gigantes, bem como predadores ferozes como o urso-de-cara-curta, a cimitarra e os felinos dente-de-sabre.

Em sua pesquisa, Smith e seus colegas descobriram que esse declínio segue a expansão global dos hominídeos no final do quaternário, incluindo os períodos Pleistoceno e Holoceno. Uma série de teorias foram desenvolvidas ao longo dos anos para explicar extinções mais recentes, como aquelas no final da última era glacial, incluindo caça humana, mudanças climáticas, doenças e até mesmo um impacto cósmico como um asteróide ou cometa. No entanto, os trabalhadores anteriores não tinham se concentrado nas extinções tão atrás no tempo.

"Nosso estudo sugere que todas essas extinções de mamíferos são parte de uma tendência de longo prazo. Isso foi fascinante porque só ocorreu após a chegada dos primeiros humanos", disse a co-autora Rosemary Elliott Smith.

Ao quantificar a seletividade da extinção de mamíferos, os pesquisadores documentaram o que aconteceu aos mamíferos quando os primeiros humanos deixaram a África por meio da compilação de extensos dados, incluindo o tamanho do corpo dos mamíferos, clima, estado de extinção e localização geográfica nos últimos 125.000 anos. Eles também usaram o status de conservação dos mamíferos modernos para modelar a diversidade e as distribuições do tamanho do corpo para 200 anos no futuro. Os pesquisadores investigaram e demonstraram o papel do tamanho do corpo e da dieta na probabilidade de extinção. Esses dados foram avaliados à luz das mudanças climáticas e dos padrões de migração humana no mesmo período.

Eles demonstraram que a extinção seletiva por tamanho já estava em andamento no intervalo mais antigo, ocorrendo em todos os continentes, em todos os modos tróficos e em todos os intervalos de tempo. Além disso, o grau de seletividade não tinha precedentes em 65 milhões de anos de evolução dos mamíferos. A assinatura de seletividade distinta implica a atividade dos hominíneos como o principal condutor de perdas taxonômicas e homogeneização do ecossistema.

Os pesquisadores também examinaram a influência potencial do clima no risco de extinção e na seletividade ao longo do tempo. Eles descobriram que por 65 milhões de anos, as mudanças no clima não resultaram em mais extinções, nem houve uma tendência maior de extinção de mamíferos de grande porte. "Você simplesmente não vê uma seletividade extrema de tamanho para mamíferos até o final do Pleistoceno", disse Kate Lyons, co-autora do estudo. "Mudanças climáticas anteriores não resultam em extinção seletiva por tamanho."

'Suspeitamos que, no passado, as mudanças no clima levaram à adaptação e ao movimento dos animais, não à extinção ", disse o coautor Payne," É claro que hoje as mudanças climáticas em curso podem resultar em extinção, uma vez que a maioria da megafauna é limitada em quanto podem mexa-se. "Se a perda de mamíferos de grande porte continuar no futuro e todos os animais atualmente ameaçados forem perdidos, o maior mamífero da Terra em 200 anos pode ser uma vaca doméstica.

Como a megafauna tem uma influência desproporcional na estrutura e função do ecossistema, a redução do tamanho do corpo do passado e do presente está remodelando a biosfera da Terra. Ao comparar os eventos de extinção com todo o registro da renovação dos mamíferos nos últimos 65 milhões de anos, os pesquisadores demonstraram que o tamanho do corpo e a dieta alimentar não influenciaram o risco de extinção dos mamíferos durante a maior parte de sua história evolutiva. Esses resultados destacam um ponto surpreendente. O papel dos humanos antigos e modernos em grandes mamíferos tem sido muito subestimado, dizem os pesquisadores.

“A megafauna desempenha um papel muito importante nos ecossistemas”, disse Smith. "que estamos apenas começando a apreciar. Por exemplo, à medida que caminham, seu tamanho maciço compacta o solo, o que pode levar a mudanças nas trocas gasosas ou nos lençóis freáticos. Eles mudam a estrutura da vegetação através de sua pastagem e ajudam a manter os pastos abertos. Eles arrancar metano, um gás de efeito estufa e até mesmo influenciar a distribuição de nitrogênio e fósforo na paisagem. Não temos certeza do que pode levar a perda potencial desses 'engenheiros de ecossistema'. Espero nunca descobrir. "


Onda sem precedentes de extinções de grandes mamíferos vinculadas a humanos antigos

O Museu do Estado da Universidade de Nebraska e o Elephant Hall # 8217s destacam as diferenças entre os elefantes atuais (à esquerda) e os mamutes (no meio e à direita). Na imagem (a partir da esquerda), está um elefante africano, um elefante asiático com um mamute anão juvenil Archie, um mamute colombiano e um mamute Jefferson. (Troy Fedderson / Comunicação da Universidade)

Homo sapiens, Neandertais e outros parentes humanos recentes podem ter começado a caçar grandes espécies de mamíferos até o tamanho certo - por via da extinção - pelo menos 90.000 anos antes do que se pensava, diz um novo estudo publicado na revista Science.

Mamutes lanosos como anões-elefantes, preguiças terrestres do tamanho de elefantes e vários felinos dente-de-sabre destacaram a variedade de mamíferos enormes que vagavam pela Terra entre 2,6 milhões e 12.000 anos atrás. Pesquisas anteriores sugeriram que esses grandes mamíferos começaram a desaparecer mais rápido do que seus equivalentes menores - um fenômeno conhecido como extinção tendenciosa por tamanho - na Austrália há cerca de 35.000 anos.

Com a ajuda de dados emergentes de registros fósseis e geológicos mais antigos, o novo estudo estimou que essa extinção tendenciosa começou pelo menos 125.000 anos atrás na África. Nesse ponto, o mamífero africano médio já era 50 por cento menor do que em outros continentes, relatou o estudo, apesar do fato de que grandes massas de terra normalmente podem suportar mamíferos maiores.

Mas, à medida que os humanos migraram para fora da África, outras extinções tendenciosas de tamanho começaram a ocorrer em regiões e em linhas do tempo que coincidem com os padrões de migração humana conhecidos, descobriram os pesquisadores. Com o tempo, o tamanho médio do corpo dos mamíferos nesses outros continentes se aproximou e caiu bem abaixo do da África. Os mamíferos que sobreviveram durante o período eram geralmente muito menores do que aqueles que foram extintos.

The magnitude and scale of the recent size-biased extinction surpassed any other recorded during the last 66 million years, according to the study, which was led by the University of New Mexico’s Felisa Smith.

“It wasn’t until human impacts started becoming a factor that large body sizes made mammals more vulnerable to extinction,” said the University of Nebraska-Lincoln’s Kate Lyons, who authored the study with Smith and colleagues from Stanford University and the University of California, San Diego. “The anthropological record indicates that Homo sapiens are identified as a species around 200,000 years ago, so this occurred not very long after the birth of us as a species. It just seems to be something that we do.[xyz-ihs snippet=”adsense-body-ad”]“From a life-history standpoint, it makes some sense. If you kill a rabbit, you’re going to feed your family for a night. If you can kill a large mammal, you’re going to feed your village.”

By contrast, the research team found little support for the idea that climate change drove size-biased extinctions during the last 66 million years. Large and small mammals seemed equally vulnerable to temperature shifts throughout that span, the authors reported.

OFF THE FACE OF THE EARTH

The team also looked ahead to examine how potential mammal extinctions could affect the world’s biodiversity. To do so, it posed a question: What would happen if the mammals currently listed as vulnerable or endangered were to go extinct within the next 200 years?

In that scenario, Lyons said, the largest remaining mammal would be the domestic cow. The average body mass would plummet to less than six pounds — roughly the size of a Yorkshire terrier.

“If this trend continues, and all the currently threatened (mammals) are lost, then energy flow and taxonomic composition will be entirely restructured,” said Smith, professor of biology at New Mexico. “In fact, mammalian body size around the globe will revert to what the world looked like 40 million years ago.”

Lyons said that restructuring could have “profound implications” for the world’s ecosystems. Large mammals tend to be herbivores, devouring large quantities of vegetation and effectively transporting the associated nutrients around an ecosystem. If they continue to disappear, she said, the remaining mammals would prove poor stand-ins for important ecological roles.

“The kinds of ecosystem services that are provided by large mammals are very different than what you get from small mammals,” Lyons said. “Ecosystems are going to be very, very different in the future. The last time mammal communities looked like that and had a mean body size that small was after the extinction of the dinosaurs.

“What we’re doing is potentially erasing 40 to 45 million years of mammal body-size evolution in a very short period of time.”

Smith and Lyons authored the study with Jon Payne of Stanford University and Rosemary Elliott Smith from the University of California, San Diego. The team received support from the National Science Foundation.


Off the Face of the Earth

The team also looked ahead to examine how potential mammal extinctions could affect the world’s biodiversity. To do so, it posed a question: What would happen if the mammals currently listed as vulnerable or endangered were to go extinct within the next 200 years?

In that scenario, Lyons said, the largest remaining mammal would be the domestic cow. The average body mass would plummet to less than six pounds — roughly the size of a Yorkshire terrier.

“If this trend continues, and all the currently threatened (mammals) are lost, then energy flow and taxonomic composition will be entirely restructured,” said Smith, professor of biology at New Mexico. “In fact, mammalian body size around the globe will revert to what the world looked like 40 million years ago.”

Lyons said that restructuring could have “profound implications” for the world’s ecosystems. Large mammals tend to be herbivores, devouring large quantities of vegetation and effectively transporting the associated nutrients around an ecosystem. If they continue to disappear, she said, the remaining mammals would prove poor stand-ins for important ecological roles.

“The kinds of ecosystem services that are provided by large mammals are very different than what you get from small mammals,” Lyons said. “Ecosystems are going to be very, very different in the future. The last time mammal communities looked like that and had a mean body size that small was after the extinction of the dinosaurs.

“What we’re doing is potentially erasing 40 to 45 million years of mammal body-size evolution in a very short period of time.”

Smith and Lyons authored the study with Jon Payne of Stanford University and Rosemary Elliott Smith from the University of California, San Diego. The team received support from the National Science Foundation.

Referência:
Felisa A. Smith, Rosemary E. Elliott Smith, S. Kathleen Lyons, Jonathan L. Payne. Body size downgrading of mammals over the late Quaternary. Science, 2018 DOI: 10.1126/science.aao5987

Note: The above post is reprinted from materials provided by University of Nebraska-Lincoln. Original written by Scott Schrage.


An unprecedented wave of large-mammal extinctions is linked to prehistoric humans. Homo sapiens, Neanderthals and other recent human relatives hunted large mammal species to extinction. The magnitude and scale of the extinction wave surpasses any other recorded during the last 66 million years.

Today, it is well known that human activities put larger animals at greater risk of extinction. Such targeting of the largest species is not new, however. Smith et al. show that biased loss of large-bodied mammal species from ecosystems is a signature of human impacts that has been following hominin migrations since the Pleistocene. If the current trend continues, terrestrial mammal body sizes will become smaller than they have been over the past 45 million years. Megafaunal mammals have a major impact on the structure of ecosystems, so their loss could be particularly damaging.

Since the late Pleistocene, large-bodied mammals have been extirpated from much of Earth. Although all habitable continents once harbored giant mammals, the few remaining species are largely confined to Africa. This decline is coincident with the global expansion of hominins over the late Quaternary. Here, we quantify mammalian extinction selectivity, continental body size distributions, and taxonomic diversity over five time periods spanning the past 125,000 years and stretching approximately 200 years into the future. We demonstrate that size-selective extinction was already under way in the oldest interval and occurred on all continents, within all trophic modes, and across all time intervals. Moreover, the degree of selectivity was unprecedented in 65 million years of mammalian evolution. The distinctive selectivity signature implicates hominin activity as a primary driver of taxonomic losses and ecosystem homogenization. Because megafauna have a disproportionate influence on ecosystem structure and function, past and present body size downgrading is reshaping Earth’s biosphere.


Off the face of the Earth

The team also looked ahead to examine how potential mammal extinctions could affect the world’s biodiversity. To do so, it posed a question: What would happen if the mammals currently listed as vulnerable or endangered were to go extinct within the next 200 years?

In that scenario, Lyons said, the largest remaining mammal would be the domestic cow. The average body mass would plummet to less than six pounds — roughly the size of a Yorkshire terrier.

“If this trend continues, and all the currently threatened (mammals) are lost, then energy flow and taxonomic composition will be entirely restructured,” said Smith, professor of biology at New Mexico. “In fact, mammalian body size around the globe will revert to what the world looked like 40 million years ago.”

Lyons said that restructuring could have “profound implications” for the world’s ecosystems. Large mammals tend to be herbivores, devouring large quantities of vegetation and effectively transporting the associated nutrients around an ecosystem. If they continue to disappear, she said, the remaining mammals would prove poor stand-ins for important ecological roles.

“The kinds of ecosystem services that are provided by large mammals are very different than what you get from small mammals,” Lyons said. “Ecosystems are going to be very, very different in the future. The last time mammal communities looked like that and had a mean body size that small was after the extinction of the dinosaurs.

“What we’re doing is potentially erasing 40 to 45 million years of mammal body-size evolution in a very short period of time.”

Smith and Lyons authored the study with Jon Payne of Stanford University and Rosemary Elliott Smith from the University of California, San Diego. The team received support from the National Science Foundation.


In a Few Centuries, Cows Could Be the Largest Land Animals Left

Throughout our entire history, humans and other hominins have selectively killed off the largest mammals.

There used to be a type of elephant called Palaeoloxodon that could have rested its chin on the head of a modern African elephant. There was a hornless rhino called Paraceratherium, which was at least 10 times heavier than living rhinos. There was once a giant wombat that could have looked you level in the eye, a ground sloth the size of an elephant, a short-faced bear that would have loomed over a grizzly, and car-sized armadillos with maces on their tails. After most of the dinosaurs went extinct at the end of the Cretaceous period, 66 million years ago, mammals took over as the largest creatures on land—and they became realmente grande.

But during the late Pleistocene, from around 125,000 years ago, these megafauna started disappearing. Today, they’re all gone. The reasons for their extinctions have been thoroughly studied and intensely debated, but a new study by Felisa Smith from the University of New Mexico puts the blame squarely on humans and our hominin relatives.

By looking at how mammals have changed in size over time, Smith and her colleagues have shown that whenever humans are around, the mammals that disappear tend to be 100 to 1000 times bigger than those that survive. This isn’t entirely new: Many scientists, Smith included, have found the same trends in Australia and the Americas. But the new analysis shows that this pattern occurred in every continent except Antarctica, and throughout at least the last 125,000 years.

“Size-selective extinction is a hallmark of human activity,” Smith says. In other words, when we’re around, big animals die.

“It doesn’t take a lot to make a species go extinct,” says Advait Jukar from George Mason University. “Humans didn’t need to go out and kill every last individual all you need is a stressed population and just enough hunting pressure to keep the fertility rate [below replacement levels]. Eventually, the population will collapse.”

The distribution of body size is generally related to the size of a land mass. Africa is smaller than Eurasia but bigger than the Americas, so you’d expect its animals to weigh in somewhere in the middle. But by the time hominins left Africa, the average mammals there were about 50 percent smaller than the average ones in either Eurasia or the Americas. For that reason, Smith thinks these size-specific collapses started well before the rise of Homo sapiens, and probably dates back to the origins of Homo erectus, roughly 1.8 million years ago. That was the species that marked the shift from hominins that depend heavily on plants to ones that depend more on meat,” says Smith. “Being a good predator is a general feature of our genus.”

When hominins like Neanderthals, Denisovans, and modern humans spread through Europe and Asia, the average mass of mammals there halved. Quando Homo sapiens later entered Australia, the mammals there became 10 times smaller on average. And when they finally entered the Americas, with effective long-range weapons in hand, they downsized the mammals there to an even steeper degree. By around 15,000 years ago, the average mass of North America’s mammals had fallen from 216 pounds to just 17.

This is not a general feature of mammal evolution. Smith’s colleague, Kathleen Lyons from the University of Nebraska-Lincoln, has been collecting data on mammalian body size over the last 65 million years. Her data show that the biggest beasts only became disproportionately vulnerable to extinction in the last few million. “People make this assumption that large animals are more at risk,” says Smith. “But large animals also have larger geographic ranges, which buffers them against extinction. For most animals across most time, being large was a good thing.”

Even during huge changes in climate, including several ice ages and warm spells, large mammals weren’t especially vulnerable. To her, that should settle the long-running and often acrimonious debate about whether humans were actually responsible for the loss of the megafauna. “When it got warmer or colder, it didn’t select for bigger or smaller mammals,” says Smith. “It’s only when humans got involved that being large enhanced your extinction risk.”

But “it’s not a slam dunk that humans are responsible for the entire [megafaunal] extinction,” says Jessica Theodor from the University of Calgary. As other studies have shown, it can be hard to parse out the effects of human hunting, climate change, and the big changes that ecosystems undergo when big mammals start to disappear. All of these things often occurred simultaneously, and compounded each other. Still, as Kaitlin Maguire from the Orma J. Smith Museum of Natural History puts it, “while it’s thought that the megafaunal extinctions were a result of a one-two punch from shifting climate and human influences, this work demonstrates that the human punch was Forte.”

Even if climate change wasn’t primarily responsible for killing off large mammals in the past, three things are very different now: The climate is changing at an extraordinary rate that change is now our doing and humans have shrunk the space available to wild animals. It used to be that large mammals could cope with rising temperatures or shifting rainfall by moving. Now, cities, farmland, and roads are in the way.

These changes mean that modern humans have also become adept at killing medium-sized and smaller mammals, weakening the size-specific trends that held for tens of thousands of years. Our ancestors killed mammals by hunting them. Now, we can indirectly usher them into extinction by shrinking their habitats or introducing unfamiliar predators.



Comentários:

  1. Kenward

    Concordo, é uma frase notável

  2. Zahur

    Rir não é um pecado, mas admitir ao ler essas informações pelo menos me surpreendeu! :))

  3. Jessy

    Expresso meu apreço pela assistência neste assunto.

  4. Andrue

    Tópico muito satisfatório

  5. Holman

    Sou capaz de aconselhá -lo sobre esse assunto. Juntos, podemos encontrar uma resposta correta.

  6. Morgan

    Desculpe-me por interrompê-lo.

  7. Dillen

    Qual é a frase... Super, ótima ideia



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