O Impacto de COVID-19: Escavações Arqueológicas Silenciosas

O Impacto de COVID-19: Escavações Arqueológicas Silenciosas


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Várias camadas de membranas de plástico e geotêxtil protegem os restos de um assentamento neolítico chamado Ness de Brodgar em Orkney, Escócia. Grandes lonas cobrem a área onde costumavam ocorrer as escavações arqueológicas, presas por pneus velhos. Por baixo, todo o local foi preenchido com 5.000 sacos de areia para proteger a delicada alvenaria de um enorme complexo de edifícios. Escavações anteriores revelaram estruturas que datam de 3.300 a 2.400 aC, com achados como cerâmica, paredes pintadas, ossos e ferramentas de pedra.

Nick Card, o diretor de escavações, mora próximo ao local e costuma olhar pela janela para se certificar de que as tampas permanecem no lugar, especialmente durante ventos fortes. As tampas não foram removidas desde o início da pandemia, com a escavação cancelada.

Um momento difícil

As escavações arqueológicas têm enfrentado uma série de dificuldades durante a pandemia COVID-19. A maioria das escavações foi reduzida em tamanho ou cancelada completamente, e muitas ainda não receberam autorização para abrir novamente. As escavações que puderam prosseguir enfrentam desafios com medidas de distanciamento físico, restrições de viagem, financiamento e muito mais.

Com vista para a trincheira principal no Ness de Brodgar, de frente para as Pedras de Stenness (Hugo Anderson-Whymark)

Arqueólogos de todo o mundo estão fazendo o seu melhor para se adaptar e fazer o que podem escavar, mesmo que seja uma fração do trabalho que costumavam fazer. A arqueologia é a restauração e análise de vestígios materiais, uma ferramenta necessária para a compreensão da história. Sem ele, o progresso não pode ser feito na recuperação do passado humano.

Em qualquer outro ano, o Ness de Brodgar traria milhares de visitantes para observar o trabalho dos escavadores. Agora, a incerteza da pandemia tornou difícil planejar essa escavação de importância internacional. “Ainda estamos muito nas mãos dos deuses, por assim dizer, onde simplesmente não sabemos o que vai acontecer”, disse Card. “Não sabemos quais serão as restrições, qual é a situação em relação ao lançamento da vacina, é muito cedo para dizer.”

Muitas escavações estão enfrentando cortes ( Microgen / Adobe Stock)

Nesse ínterim, o The Ness voltou sua atenção para melhorar sua presença online e compartilhar as descobertas atuais do site com o mundo. Card disse que sua maior conquista foi a publicação de “The Ness of Brodgar: As It Stands”, sua nova monografia provisória fornecendo um relato atualizado do site. O volume foi publicado em novembro e esgotou em quatro meses. “Mil cópias podem não parecer muito, mas em termos arqueológicos, é um best-seller”, disse Card.

Há muitas pesquisas sendo feitas, mas o trabalho de campo real, que Card descreveu como a joia da coroa, está em pausa. Card disse que eles terão que decidir em breve se continuarão com as escavações este ano. Tentar organizar escavações de até 120 funcionários, alunos e voluntários trabalhando ao mesmo tempo, ao mesmo tempo em que faz cumprir os regulamentos do COVID-19, não é uma tarefa simples. “É um pesadelo logístico”, disse Card.

Continuando o trabalho sob a Covid-19

Mesmo que algumas escavações possam continuar, conduzir o trabalho de campo enquanto segue os protocolos COVID-19 é um desafio. Mary Malainey, professora de arqueologia da Universidade Brandon em Manitoba, passou o verão passado escavando no sítio de Olson os restos de uma sociedade indígena agrária pré-contato, localizada 15 quilômetros ao sul de Melita, no sudoeste de Manitoba. Seu curso de campo de estudante no local foi cancelado, mas o número relativamente baixo de casos em Manitoba na época permitiu que ela realizasse uma pequena escavação com outros profissionais.

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Malainey planejou fazer uma escavação em bloco de unidades contíguas ao redor da área de interesse, mas em vez disso, sua equipe teve que espaçar várias unidades menores para manter medidas de distanciamento físico entre os trabalhadores. “Estamos basicamente nos adaptando”, disse Malainey. “Não é o ideal, mas pode ser feito? Sim." Ela explicou que é melhor expor uma grande área de uma vez para obter uma melhor compreensão da distribuição de materiais entre si, mas as precauções de segurança do COVID-19 vêm em primeiro lugar.

Muitos sites estão vazios ( gracioso / Adobe Stock)

A pandemia desacelerou a escavação, o que é lamentável, considerando a erosão que já afeta o local. “Queremos escavar e recuperar o máximo de material que pudermos antes que seja perdido”, disse Malainey. Ela explicou que a margem cortada do riacho que passa pelo local está desmoronando e artefatos valiosos, como ferramentas de ossos de animais modificados e cerâmica, estão sendo levados pela água. “Há um aspecto de urgência para nós”, disse Malainey, já que o local pode ser perdido em alguns anos.

A erosão não é a única coisa que põe em risco importantes descobertas históricas. Os saques têm aumentado desde o início da pandemia. A UNESCO realizou uma reunião sobre a questão do tráfico ilegal de bens culturais em junho passado e os especialistas relataram que houve um “aumento nas vendas online de bens culturais, principalmente de escavações arqueológicas ilícitas”.

O que o futuro reserva para descobrir o passado

Alicia Gooden, presidente da Sociedade Arqueológica de Manitoba, que também fez escavações no sítio de Olson, afirmou que há uma grande necessidade de voluntários trabalhadores e tenazes para ajudar a arqueologia a sobreviver a esta pandemia. “Somos pessoas realmente apaixonadas e que realmente se preocupam com a história, o patrimônio e a arqueologia”, disse Gooden. “Caberá a nós dar um passo à frente e fazer o máximo que pudermos, sem esperar um retorno econômico, a fim de manter isso funcionando.”

A arqueologia é uma disciplina cara, que já vem experimentando uma redução mundial no financiamento público e privado. “Você tem que provar ao governo que há um propósito e um valor, e fazer com que o público se envolva para que eles queiram você”, disse Gooden. Uma vez que menos escavações estão ocorrendo, menos novas descobertas estão sendo feitas e há menos oportunidades de mostrar aos governos os benefícios que a arqueologia pode oferecer. Uma recessão econômica global por causa do COVID-19 pode representar ainda mais problemas para o financiamento arqueológico.

À medida que o financiamento da pesquisa diminui, os estudantes de arqueologia enfrentam um futuro incerto. As escavações em universidades parecem ter tido a maior taxa de cancelamento, já que as universidades são responsáveis ​​pela saúde e segurança de seus alunos, afirmou Raimund Karl, arqueólogo e professor da Universidade de Bangor, no País de Gales. Isso pode ser prejudicial para uma geração de alunos, porque a experiência de trabalho de campo é um pré-requisito importante para obter um emprego em arqueologia.

Manutenção do trabalho no terreno

Os cursos de campo dos alunos que tiveram permissão para prosseguir enfrentaram desafios com transporte e viagens. “O problema não era a escavação em si, o problema era levar os alunos ao local”, disse Karl. Seus alunos geralmente viajam juntos para seu local em um microônibus e encontram acomodação nas proximidades, mas o COVID-19 exigiria veículos separados e alojamentos separados para cada família. Além disso, sua escola de campo no Reino Unido é administrada pela Universidade de Viena, mas os alunos da Áustria não tinham como entrar no Reino Unido “Tanto a colaboração local quanto a internacional diminuíram devido às limitações de viagens, e não ao próprio trabalho de campo, Disse Karl.

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Devido à falta de trabalho de campo, muitos professores de arqueologia incorporaram escavações arqueológicas virtuais em seu ensino. No entanto, as imitações digitais nunca poderiam substituir a coisa real. “É um processo muito intuitivo, há tanto que envolve som e cheiro e esses tipos de características que você não pode transmitir sem realmente fazer isso”, disse Laura Banducci, a diretora de achados no antigo sítio romano de Gabii na Itália. A percepção sensorial em arqueologia considera o papel que cheiros, sabores, texturas e sons desempenham nas decisões das sociedades anteriores, mas nem todo arqueólogo pode se beneficiar dessa experiência direta e tátil na era de COVID-19.

O site Gabii produziu muitos artefatos valiosos, incluindo esta harpia alada (Carole Raddato / CC BY-SA 2.0 )

Brendon Wilkins é cofundador e diretor de projetos da DigVentures, uma plataforma para arqueologia participativa. Sua organização passou de 10 escavações anuais para nenhuma escavação em março de 2020. “Nossos números reais de participação, uma vez que começamos a cavar novamente em julho, caíram 75 por cento”, disse Wilkins. “Agora, nossa oferta online se expandiu em cerca de 3.100 por cento.” Para DigVentures, o fornecimento de vídeos e cursos de arqueologia online tem sido um sucesso notável em envolver as pessoas durante a pandemia. Wilkins disse que espera que as escavações sejam reiniciadas ainda este ano, mas planeja manter o novo conteúdo digital funcionando também, adotando um modelo híbrido de arqueologia.

Arqueologia Comercial

Em contraste com a arqueologia acadêmica, a arqueologia comercial foi considerada um serviço essencial em muitos países. A arqueologia comercial é um negócio com fins lucrativos conduzido por empresas privadas, feito junto com projetos de construção para salvar qualquer achado antes que a terra seja desenvolvida. Robert MacDonald, sócio-gerente da Archaeological Services Inc. em Ontário, disse que a pandemia atrasou seu trabalho e reduziu seu número de recrutamento, mas eles ainda completaram sua temporada de campo. A parte difícil foi fornecer equipamentos de campo individualizados para cada trabalhador, já que muitos deles costumam ser compartilhados. “No geral, parece que estamos lidando muito bem com os efeitos da pandemia”, disse MacDonald.

Outra vista do Ness de Brodgar (Jo Bourne)

O campo da arqueologia passou por grandes mudanças desde a chegada do COVID-19. Alguns arqueólogos otimistas neste momento estão fazendo planos para escavar em 2021, enquanto outros já cancelaram a temporada de campo para o ano inteiro. Conduzir arqueologia limitada em escavações reduzidas seguindo as diretrizes oficiais de pandemia, enquanto publica mais pesquisas e usa o mundo digital para interagir com o público, é a nova norma. À medida que as restrições continuam a mudar, os arqueólogos também devem estar dispostos a se ajustar e se adaptar.


Para encontrar respostas sobre o massacre racial de 1921, Tulsa desenterra seu passado doloroso

Incêndios acesos por turbas brancas deixaram muitas casas e empresas em Greenwood em ruínas (como nesta imagem da Cruz Vermelha). A Cruz Vermelha estimou que 1.256 casas foram queimadas e 215 foram saqueadas no massacre.

Cruz Vermelha Americana / Biblioteca do Congresso

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Em 30 de maio de 1921, Dick Rowland, um engraxate preto de 19 anos, entrou em um elevador no centro de Tulsa, Oklahoma. O que aconteceu a seguir não está claro, mas desencadeou o massacre racial em Tulsa, um dos piores episódios raciais violência na história dos EUA, com um número de mortos estimado em centenas.

Um século depois, os pesquisadores ainda estão tentando encontrar os corpos das vítimas. Uma nova escavação trouxe esperança renovada de que esses indivíduos poderiam um dia ser encontrados e identificados.

Segundo alguns relatos, Rowland pode ter tropeçado e esbarrado no braço de uma operadora de elevador branca de 17 anos chamada Sarah Page. Outros disseram que ele pisou no pé dela. Alguns se lembraram de ter ouvido seu grito. Outros se perguntaram se os dois foram amáveis ​​um com o outro e tiveram uma espécie de briga de amantes. O que quer que tenha acontecido, foi uma época perigosa para um jovem negro ser pego em uma situação precária com uma jovem branca.

A população de Tulsa disparou para mais de 100.000 pessoas. A maioria dos residentes afro-americanos da cidade, cerca de 11.000, vivia em uma área chamada Greenwood. A concentração do bairro de prósperos empresários rendeu ao bairro o apelido de "Black Wall Street" de Booker T. Washington no início da década de 1910.

Greenwood se tornou um oásis de preconceito racial e violência, diz Alicia Odewale, uma Tulsan nativa e arqueóloga da Universidade de Tulsa. “Você poderia comprar terras, criar negócios e criar famílias.”

Na virada do século, cidades totalmente negras surgiram nas pradarias de Oklahoma. Greenwood era uma dessas comunidades. Muitos libertos Creek - pessoas anteriormente escravizadas pela Nação Muscogee Creek e emancipadas em 1866 - já haviam se estabelecido na área e possuíam terras como membros da tribo. Atraída pelas indústrias de petróleo e ferrovia e pela perspectiva de propriedade da terra, a comunidade afro-americana cresceu. Em 1921, Greenwood tinha seu próprio hospital, sistema escolar, jornais e mais de 100 empresas de propriedade de negros, incluindo 41 mercados, 30 restaurantes, 11 pensões, nove salões de bilhar e cinco hotéis. NMAAHC

Mas em meio à sua prosperidade, Tulsa era extremamente segregada: Oklahoma aprovou uma lei Jim Crow imediatamente após se tornar um estado em 1907, a Ku Klux Klan tinha uma participação na política local e o linchamento era comum. Tulsa refletiu as tensões raciais e a violência nos Estados Unidos após a Primeira Guerra Mundial. “Há uma espécie de pandemia nacional de terror racial acontecendo e Tulsa infelizmente é uma cidade entre cem”, diz Odewale.

No dia seguinte ao incidente do elevador, Rowland foi preso sob uma acusação duvidosa de agressão. Circularam rumores de que ele poderia ser linchado. Naquela noite, turbas brancas invadiram Greenwood, incendiando, destruindo propriedades, saqueando lojas e assassinando residentes negros. Em vez de proteger a vizinhança, a polícia distribuiu armas e delegou atacantes brancos. Tiros de metralhadora ecoaram pelas ruas de Greenwood, e aviões particulares jogaram explosivos e dispararam contra aqueles que fugiram.

Por 24 horas, Tulsa foi uma zona de guerra.

Na noite de 1º de junho, 35 quarteirões estavam em chamas, milhares de casas e negócios estavam em ruínas e um número ainda desconhecido de pessoas estava morto nas ruas. Um relatório da Cruz Vermelha de 1921 sugere que cerca de 800 pessoas ficaram feridas e 300 morreram no massacre, embora o número de vítimas registrado pelo departamento de estatísticas vitais de Oklahoma tenha sido de apenas 36: 26 negros e 10 brancos.

Multidões brancas começaram a atear fogo nas casas de Greenwood nas primeiras horas de 1º de junho. Ao nascer do sol, colunas de fumaça visíveis a quilômetros se elevaram acima da cidade. Aqui, casas queimam no extremo norte da Avenida Detroit, onde moravam membros proeminentes da comunidade negra. Sociedade Histórica de Tulsa

Membros armados da Guarda Nacional de Oklahoma escoltam um grupo de homens negros a um campo de internamento no salão de convenções de Tulsa. Pelo menos metade dos residentes de Greenwood foram presos (às vezes sob a mira de uma arma) e levados para campos de internamento pela cidade. No início, os Tulsanos Negros precisavam de uma pessoa branca para atestá-los para serem libertados. Alguns ficaram presos por até uma semana. Sociedade Histórica de Tulsa

Uma longa história de racismo, negação, desvio e encobrimento do massacre deixou feridas profundas nas comunidades negras da cidade. Um século depois, os tulsanos ainda têm dúvidas: quantas pessoas morreram? Quem são eles? E onde eles estão enterrados?

As respostas a algumas dessas perguntas parecem agora ao nosso alcance graças a uma investigação que em outubro de 2020 desenterrou uma vala comum que acredita-se conter as vítimas do massacre. A descoberta traz alguns daqueles que perderam suas vidas um passo mais perto de serem colocados para descansar adequadamente. Etapas futuras podem envolver análise de DNA para colocar nomes nos restos mortais e, possivelmente, reunir os mortos com suas famílias. Mas essa perspectiva também levanta preocupações sobre privacidade. Sobreviventes e descendentes também renovaram sua busca por indenizações da cidade e do estado.

Desde 2018, quando Tulsa Mayor G.T. Bynum lançou a investigação, descendentes de Greenwood e líderes comunitários trabalharam lado a lado com uma equipe multidisciplinar de cientistas e guiaram o processo em cada etapa. “Não apenas o mundo inteiro está assistindo, nossas crianças estão assistindo”, diz Kavin Ross, um historiador local e descendente de sobreviventes do massacre. “O que quer que façamos, tudo o que inventarmos, eles verão como estamos desempenhando um papel na história.”

Durante as escavações de teste em julho de 2020, Kavin Ross coloca velas no túmulo de Eddie Lockard, uma das apenas duas vítimas do massacre cujos túmulos estão marcados no Cemitério Oaklawn. O corpo de Lockard foi encontrado fora da cidade e ele pode ter sido morto a tiros por um avião enquanto fugia do massacre. Mike Simons / Tulsa World via AP

Em junho, a equipe inicia o cuidadoso processo de exumar os restos mortais da vala comum e analisar ossos e artefatos em busca de pistas sobre a identidade dos indivíduos e como eles morreram.

Uma cultura de silêncio

Quando a fumaça se dissipou em 1º de junho de 1921, os residentes negros sobreviventes de Greenwood foram presos e levados para locais de internação. Quando foram soltos, dias depois, muitos ficaram sem teto e sua vizinhança irreconhecível. Ninguém foi processado por crimes cometidos durante o massacre. Meses depois, Sarah Page disse ao advogado que não queria processar. O promotor distrital encerrou o caso contra Dick Rowland. Page e Rowland deixaram a cidade.

No ano seguinte, os Tulsans entraram com ações de US $ 1,8 milhão contra a cidade, apenas um, o dono de uma loja de penhores brancos, recebeu indenização. Alguns sobreviventes partiram. Aqueles que permaneceram reconstruíram suas casas e seus próprios negócios, apesar das tentativas da cidade de bloquear esses esforços, enquanto culpava os residentes de Greenwood pela violência.

Homens vasculham os escombros do Gurley Hotel, de propriedade de um dos fundadores de Greenwood, a incorporadora imobiliária Black O.W. Gurley. Depois de comprar 40 acres de terra em Tulsa em 1906, Gurley prometeu apenas vender a terra para os negros e muitas vezes concedeu empréstimos a pequenos negócios. A família Gurley reivindicou mais de US $ 150.000 em perdas de propriedade com a cidade. Reverendo Jacob H. Hooker / Sociedade Histórica de Tulsa

Por muito tempo, o povo de Tulsa, preto e branco, não falava muito sobre o massacre. A história foi omitida dos relatos históricos locais, e os jornais não escreveram sobre ela até décadas depois. Os sobreviventes negros ficaram quietos por medo de sua segurança e porque era doloroso lembrar.

Os bisavós de Ross, Mary e Isaac Evitt, eram donos de uma junta de juke popular de Greenwood, chamada Zulu Lounge, onde as pessoas iam para ouvir música, dançar e jogar. Foi destruído durante o massacre, e a experiência da família foi um assunto delicado para sua tia-avó Mildred. “Ela ficava com raiva ... se recusava até a conversar sobre isso”, diz Ross.

Os residentes de Greenwood foram ao Dreamland Theatre com 750 lugares (retratado antes do massacre) para ver filmes mudos e produções musicais e teatrais ao vivo. Sociedade Histórica de Tulsa

Enquanto a violência eclodia no centro de Tulsa, as pessoas assistiam a um filme no Dreamland Theatre, sem saber o que estava para acontecer. Por volta das 22h, o gerente do teatro pediu a todos que evacuassem o prédio. O teatro não sobreviveu à noite. Sociedade Histórica de Tulsa

A recém-construída Igreja Batista Mt Zion, uma fonte de orgulho entre os Tulsanos Negros, foi inaugurada apenas sete semanas antes do massacre. Sociedade Histórica de Tulsa

Fuzileiros negros posicionados no campanário da igreja do Monte Zion contiveram a multidão branca, mas foram eventualmente invadidos por tiros de metralhadora. A igreja mais tarde foi queimada. Foi reconstruído após o massacre. Sociedade Histórica de Tulsa

Os tulsanos já tentaram encontrar respostas e procurar os mortos antes. Rumores persistiram por um século de que corpos foram enterrados em valas comuns ao redor de Tulsa, queimados no incinerador da cidade e descartados no rio Arkansas ou em poços de minas fora da cidade. Mas nenhum registro de valas comuns foi encontrado. Os registros de óbitos do período são esparsos e frequentemente incompletos.

Em 1997, o pai de Ross, o deputado estadual Don Ross, apresentou uma resolução conjunta na legislatura de Oklahoma que lançou uma comissão para investigar o massacre. A comissão abriu uma linha de denúncias por telefone e Clyde Eddy ligou para relatar o que tinha visto.

Enquanto crescia, Eddy costumava cortar o cemitério de Oaklawn a caminho da casa de sua tia. O então escoteiro de 10 anos estava com seu primo alguns dias depois do massacre quando avistaram caixotes de madeira do tamanho de pianos espalhados na beira do cemitério. Perto dali, homens cavavam uma trincheira. Curiosos, os meninos foram investigar. Eles levantaram o topo de uma caixa e viram os cadáveres de três ou quatro pessoas empilhados lá dentro. Eles abriram outra caixa e viram o mesmo. Quando eles estavam prestes a abrir um terceiro engradado, os coveiros os expulsaram. Os meninos demoraram um pouco na cerca de ferro do cemitério antes de seguirem em frente.

Retornando a Oaklawn em seus 80 anos, Eddy mostrou aos investigadores onde ele tinha visto a trincheira quando menino. Uma lápide de metal em forma de Scottie agora estava próxima. Uma equipe de consultores científicos recrutados pela comissão recomendou escavações em Oaklawn.

Mas a cidade nunca foi construída.

Na época, a comissão estava dividida em uma série de questões, incluindo o pagamento de indenizações aos sobreviventes devastados pelo massacre e como proceder respeitosamente com uma escavação. “Nós nos envolvemos com a política da época”, diz Scott Ellsworth, um historiador nascido em Tulsa na Universidade de Michigan em Ann Arbor que trabalhou tanto na investigação de 1997 quanto na nova.

Com a intenção de fazer as coisas de forma diferente na segunda vez, a cidade montou uma série de comitês para conduzir a investigação lançada em 2018: um para relatos históricos, um para a investigação física e um para fornecer supervisão pública - composto por membros da comunidade que ligam as fotos em cada etapa do processo. Ross preside o terceiro grupo. “São eles que estão no banco do motorista”, diz Odewale.

Posição da terra

Enquanto os sobreviventes reconstruíam seus bairros após o massacre, um movimento de “renovação urbana” na década de 1960 - políticas voltadas para o redesenvolvimento de áreas urbanas que destruíram casas e negócios locais - afastou os moradores de Greenwood. Aquisições de terrenos para construção de rodovias, estádios e campus universitários reduziram significativamente a pegada de Greenwood hoje (em vermelho) de sua extensão em 1921 (em cinza). Três possíveis locais de valas comuns estão marcados com estrelas.

Tulsa

C. Chang

Cavando em

Na primavera de 2019, os historiadores começaram a pesquisar dicas e entrevistas com mais de 300 pessoas. Os investigadores analisaram as informações das testemunhas até as perspectivas mais promissoras para encontrar valas comuns: Oaklawn Cemetery, a leste do centro da cidade, Newblock Park e a área de Canes a oeste do centro ao longo do rio Arkansas, e o cemitério Rolling Oaks Memorial Gardens ao sul da cidade.

Mas a escavação não começou imediatamente.

“Não se trata apenas de enfiar uma pá no chão”, diz Kary Stackelbeck, a arqueóloga estadual de Oklahoma no Oklahoma Archaeological Survey em Norman. “Você precisa ter uma maneira melhor de restringir seu objetivo.” Uma maneira de fazer isso é usar a tecnologia de levantamento topográfico que pode revelar inconsistências entre as camadas naturais de sedimentos.

Para os levantamentos, a equipe usou um gradiômetro para medir variações magnéticas sutis no solo, um medidor de resistência elétrica, que envia correntes elétricas ao solo para detectar diferenças na umidade do solo e o radar de penetração no solo, que mede como os pulsos de radar ricocheteiam em objetos subterrâneos. dando pistas sobre seu tamanho e profundidade.

Usar todas as três técnicas complementares aumenta as chances de encontrar algo, diz Scott Hammerstedt, outro arqueólogo do Oklahoma Survey. Por exemplo, grandes objetos de metal podem interferir com o gradiômetro e as linhas de energia bagunçam as varreduras do medidor de resistência elétrica.

Os arqueólogos caminham ou empurram as máquinas pelo chão como um cortador de grama em ziguezague. Em seguida, procuram anomalias - como ondas nas varreduras de radar cinza ou manchas escuras em varreduras de gradiômetro. “Todas essas coisas realmente contrastam com o solo não perturbado ao redor e as características arqueológicas que estamos procurando”, diz Hammerstedt. Em seguida, vem a escavação, para saber se essa área de contraste é de fato uma sepultura.

No Newblock Park, sinalizado como um local onde as pessoas viram pilhas de corpos em 1921, as varreduras de solo não revelaram nada significativo. Do outro lado dos trilhos do trem e rio abaixo de Newblock, Canes era outra área de interesse.

Um policial aposentado de Tulsa se lembra de ter visto uma fotografia de corpos empilhados em uma trincheira, que encontrou na década de 1970 entre caixas de imagens confiscadas de estúdios fotográficos após o massacre. Ele reconheceu a área como os bastões. Isso coincidiu com relatos de testemunhas oculares de corpos empilhados em um banco de areia de um rio e enterrados em algum lugar nas proximidades. Hoje, essa área abriga um acampamento de moradores de rua. O radar de penetração no solo sinalizou duas áreas ali, cada uma com cerca de 2 por 3 metros.

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Os proprietários de Rolling Oaks não concederam acesso aos investigadores até recentemente, então não estava na pesquisa inicial.

Finalmente, a equipe examinou o cemitério de Oaklawn - onde Eddy tinha visto aquelas caixas do tamanho de um piano um século atrás. A casa funerária Jackson em Greenwood, que atendia à comunidade negra na época, foi totalmente incendiada. Mas o proprietário Samuel Jackson foi libertado da prisão e levado para uma das casas funerárias brancas da cidade para cuidar das vítimas do massacre de negros cujos corpos estavam detidos lá. A investigação de 1997 revelou certidões de óbito desses indivíduos: Dezoito homens negros e uma criança foram enterrados em sepulturas não identificadas em algum lugar em Oaklawn. Em 1921, o Tulsa Daily World também relataram enterros de vítimas negras no cemitério. Lá estão Eddie Lockard e Reuben Everett, as únicas vítimas do massacre cujos túmulos foram marcados - provavelmente porque foram enterrados depois que suas famílias foram libertadas dos locais de internamento.

Oaklawn tinha três locais de pesquisa que eram possíveis túmulos: uma área sinalizada pelos zeladores do cemitério como um local onde as vítimas eram enterradas, um local que correspondia à descrição de Eddy na seção branca do campo do oleiro - um cemitério para pessoas que eram pobres - e um área no campo do oleiro negro perto das duas sepulturas marcadas.

A varredura mostrou uma grande área de 8 por 10 metros abaixo da superfície com paredes distintas na seção apontada pelos zeladores do cemitério. “Ele realmente tinha essas características que sugeriam que poderia ser uma vala comum”, diz Stackelbeck.

Quebrando o solo

Em julho de 2020, após um ligeiro atraso devido à pandemia COVID-19, a equipe começou a escavações de teste em Oaklawn. Uma retroescavadeira removeu o solo camada por camada, centímetros de cada vez, enquanto os arqueólogos observavam cuidadosamente as mudanças sutis na cor e textura do solo e qualquer indício de sepultamento.

Membros do comitê de supervisão pública da investigação & # 8217s, incluindo Kavin Ross e Brenda Alford (mostrado aqui à esquerda e à direita em uma trincheira de escavação), serviram como monitores durante o trabalho em Oaklawn. Também estão presentes o arqueólogo Leland Bement do Oklahoma Archaeological Survey (chapéu branco) e o antropólogo forense Carlos Zambrano com o Gabinete do Examinador Médico Chefe de Oklahoma (chapéu azul). Cidade de Tulsa

A gravedigagem envolve remover o solo até a profundidade de vários metros e, em seguida, encher o poço da sepultura com esse solo. “Muito antes de os humanos andarem em torno de Tulsa, o desgaste da rocha sedimentar exposta aos elementos cria camadas de solo, e quando os humanos vêm e desenterram as coisas, essas camadas se misturam, destruindo as características originais do solo”, diz Deb Green, geoarqueóloga com a pesquisa de Oklahoma. Em Oaklawn, o solo profundo é marrom-amarelado, com uma textura quebradiça como lodo. Quando misturado com solo cinza, fica mais escuro e começa a se parecer com argila compacta com o tempo. Essas qualidades aparecem tanto em valas regulares quanto em valas comuns.

Durante uma escavação arqueológica, o objetivo é parar a retroescavadeira antes que ela atinja um túmulo, para que os arqueólogos procurem outras pistas que possam estar presentes. O solo acima de um caixão com um corpo em decomposição é mais escuro e mais rico em carbono orgânico do que a área circundante e às vezes contém bolsas de ar. Pregos e dobradiças podem lixiviar o ferro que fica vermelho como a sujeira, e a madeira em decomposição pode deixar um contorno de caixão no sedimento.

Conforme a retroescavadeira cavou mais fundo, fragmentos de madeira, vidro, fragmentos de cerâmica e artefatos vieram à superfície. Restos de estradas históricas sobrepostas e uma lagoa emergiram do solo.

Um gráfico colorido de Munsell e o livro de pesquisa de solo do USDA são duas ferramentas importantes que a geoarqueóloga Deb Green usou para caracterizar as camadas do solo nas escavações de teste de Oaklawn. Cidade de Tulsa

Embora a grande anomalia em um local sinalizado pelos zeladores do cemitério não tenha revelado uma vala comum, ela produziu uma série de artefatos de meados ao final do século 20. Cidade de Tulsa

A equipe encontrou um osso. Mas era de um animal de fazenda. Cansados, os pesquisadores concluíram que a anomalia que haviam visto nas varreduras era provavelmente um antigo depósito de lixeira para marcadores de sepultamento temporários, ofertas e outros detritos.

“Foi definitivamente desanimador porque sentimos um profundo senso de responsabilidade e havia muito acúmulo”, diz Stackelbeck. “Mas é assim que a ciência funciona. Você montou seu melhor plano de jogo, mas às vezes os dados não funcionam dessa maneira. ”

The Original 18

A equipe então tentou localizar os cemitérios que Clyde Eddy viu, sem sorte. Finalmente, os investigadores voltaram sua atenção para a área do campo do oleiro negro e as duas sepulturas marcadas, um local que apelidaram de Original 18, para aqueles 18 homens negros mencionados nos registros da casa funerária.

Com base em notícias de jornais e registros de casas funerárias, a equipe pensou que o Original 18 havia sido enterrado em sepulturas individuais, então o grupo se concentrou em uma anomalia do solo que parecia uma única sepultura. A retroescavadeira voltou e começou a raspar as camadas do solo.

No segundo dia, atingiu madeira e osso. Desta vez, o osso era humano. Mas ainda pegou o grupo desprevenido.

“O primeiro enterro não correspondeu ao que esperávamos encontrar, porque [era] uma mulher, e seu caixão não era simples”, diz Phoebe Stubblefield, uma antropóloga forense da Universidade da Flórida em Gainesville que está na escavação equipe e cuja tia perdeu sua casa no massacre. As 18 vítimas originais dos atestados de óbito eram todas do sexo masculino e enterradas em caixões comuns. Com uma placa de metal simples que dizia "Em repouso", o caixão da mulher não identificada parecia um enterro de mendigo padrão da época. “Se sua família não pudesse pagar um enterro mais formal, a cidade pagou a Oaklawn US $ 5,04 para enterrá-lo em um caixão forrado com oito parafusos e uma placa em cima”, diz Stubblefield. Quem quer que fosse, essa mulher provavelmente não foi uma vítima do massacre, suspeita Stubblefield.

Forensic anthropologist Phoebe Stubblefield examines skeletal material from a soil sample at the Original 18 site excavation on October 20, 2020. City of Tulsa

But soil cores revealed that the disturbed area was bigger than a single grave shaft.

As the archaeologists followed the soil patterns and dug a trench, the outlines of fragile coffins began to emerge, along with human bone fragments, hinges and nails. The coffins are close together in two rows, possibly stacked. Samples of two coffin fragments revealed pine wood construction.

At the end of the burial pit were steps dug into the earth. “They were haunting,” Stackelbeck says. “You don’t need stairs to dig a grave for one person or even two or three people.”

The crew had unearthed a mass grave.

“Here was proof that there was truth buried underneath Tulsa,” says Ross, the local historian. “I felt justified.”

In that trench, the investigators found 12 coffins in all, but hinges and decaying wood suggest there are at least three more. “Based on the sheer number of individuals, this certainly meets the definition of a mass grave,” says Soren Blau, a forensic anthropologist at the Victorian Institute of Forensic Medicine in Melbourne, Australia. “This is not how we respectfully bury our dead,” Blau says.

While historical and preservation context varies, mass graves usually consist of a large, unmarked burial pit, sometimes with steps if dug by shovel or ramping to facilitate digging by machine.

Yellow markers flag some of the burials discovered at the Original 18 site at Oaklawn in October 2020. Archaeologist Kary Stackelbeck (center) crouches as she draws a map of the trench layout. Also shown are archaeologist Leland Bement of the Oklahoma Archaeological Survey and forensic anthropologist Heather Walsh-Haney of Florida Gulf Coast University. City of Tulsa

On June 1, the excavation and exhumation of the remains will begin. The unidentified woman’s burial gives researchers an idea of what they might find. Large bone fragments and teeth appear to be well-preserved, but smaller bones like vertebrae or thin rib bones likely didn’t survive as well.

Using trauma patterns and gender clues in the bones, Stubblefield, who also worked on the 1997 investigation, will assess whether the individuals in the mass grave are massacre victims. She’ll be looking for bullet wounds and shotgun trauma. If there are actual bullets, her team might be able to determine their caliber. Based on their location in the cemetery, the graves should be from the 1920s, when the only other mass casualty event would have been the 1918 flu pandemic. But there are no records of flu victims being buried in mass graves in Tulsa.

The researchers will also search the coffins for personal effects and textiles that could help reveal facets of the identity and social standing of the dead.

An excavation team member holds a coffin handle discovered in the north wall of the Original 18 trench. City of Tulsa

A metal coffin plate from the first burial unearthed at Oaklawn reads “At Rest.” Stubblefield suspects that the burial resembles that of a typical pauper’s grave. City of Tulsa

DNA insights and limits

Putting names to the deceased will be hard, and could take years. Because the death certificates of the Original 18 had scant details and listed most individuals as having died from gunshot wounds, no document has enough unique information to aid identification efforts. DNA would give the team its best chance at an ID, but after a century, any DNA extracted from teeth or bone may not be intact. Specialized techniques used to study ancient DNA might be needed (SN: 2/17/21).

If DNA is preserved, a clear set of rules will be needed to guide who has access to those sequences and what analyses can be done. “Academia loves genetic sequences,” Stubblefield says. “We don’t want to get the profiles and see 10 years of publications on Greenwood individuals without acknowledgement or communication with the community.” Cautionary tales come to mind, like the use of cells from Henrietta Lacks, a Black woman diagnosed with cancer in the 1950s, who was not told her cells might be used for research, yet those cells led others to profit, making important vaccines against polio and HPV (SN: 3/27/10) “There’s a frequent issue with the misuse of Black bodies in science,” Stubblefield says.

Finding relatives would require DNA from descendants. Consumer DNA testing companies, which have large databases, would give researchers a better chance of finding distant cousins, but using those comes with concerns about consent and privacy (SN: 6/5/18) Depending on company policies, that data can end up in public databases or accessed by law enforcement (SN: 11/12/19).

“You don’t want to ask people to participate in the reconciliation or resolution of historical trauma in a way that might put them at risk in new ways,” says Alondra Nelson, a sociologist at the Institute for Advanced Study in Princeton, N.J. In an ideal world, Greenwood-related DNA would be separated from a company’s larger database or handled through private labs, she says.

The project’s public oversight committee recently brought in a geneticist to talk about how DNA identification might inform the way forward. “It needs to be the community’s decision,” Stubblefield says. “We just want to make sure that privacy interests are addressed.”

The three remaining known survivors of the massacre, all 100 years or older, are suing the city for reparations. DNA results might play a role in future reparations efforts. “Genetics can provide people with inferences and context that allow them to make claims about the past and make claims about what’s owed to them in the present and future,” Nelson says.

John Wesley Williams and his wife Loula (pictured here in 1915 with their son W.D.) owned the Dreamland Theater in Greenwood, which was destroyed in the massacre. He worked as an engineer for Thompson Ice Cream Company, while she worked as a teacher. The couple also owned several businesses, including a confectionery and a garage. Tulsa Historical Society

While Greenwood was home to wealthy businessmen like O.W. Gurley, the area also had many small business owners like Emma Buckner. Two women are shown in her sewing shop on N. Hartford Avenue in Greenwood. It was destroyed in the massacre. Tulsa Historical Society

Greenwood rising

Reckoning with what happened in 1921 means looking at the victims as people, not just death statistics, Odewale says. “We need to talk about how they lived, not just how they died.”

Odewale leads an effort to understand the aftermath of the massacre. The goal of this work, which is happening at the same time as the mass graves project, is to search for signs of structural survival in Greenwood — building foundations, walls, anything that might have withstood the burning — and map how the neighborhood has changed since 1921.

Archaeologist Alicia Odewale’s team surveyed areas around Greenwood in fall 2020 using the same ground scanning as in the mass graves investigation. Looking at the scans, she says, “you can pretty much tell what’s probably a sprinkler system and what’s large and worth investigating.” Courtesy of Alicia Odewale

“We see cycles of both destruction and construction in Greenwood,” she says. “It’s not just a site of Black trauma but also one of resilience.” Geophysical surveys have already turned up promising excavation prospects, and Odewale and her colleagues will break ground this summer.

The mass graves project is about finding lost ancestors, Odewale says, while her project in Greenwood is about understanding the roots of the community. “We need both to move forward,” she says.

Much more work lies ahead to excavate and identify remains and uncover modern complexities associated with Tulsa’s buried past. The researchers hope to excavate more sites and revisit old ones. Tips are still coming in, this time through the city’s website.

“We have been waiting a hundred years for what we’ve found so far,” Ross says. “We hope that we don’t have to wait another hundred years trying to find the truth.”

Questions or comments on this article? E-mail us at [email protected]

Citações

S. Hammerstedt and A. Regnier. Searching for Graves From the 1921 Tulsa Race Massacre: Geophysical Survey of Oaklawn Cemetery, The Canes, and Newblock Park. Oklahoma Archeological Survey Research Series 5. Published online December 16, 2019.


UNDERGRADUATE PROGRAMS

Undergraduates can focus their studies on archaeology through any of the following programs:

Ancient Studies (minor)
where students can do structured interdisciplinary work in ancient studies, which can include coursework in archaeology offered by various departments.

Anthropology (major) and (minor)
where one of the fields of inquiry is anthropological archaeology, which focuses on the earliest art, urbanism and development of states the Anthropology department is also the place to study scientific specialties often called upon by archaeologists

Classical Civilization and Anthropology (major)
where students explore the social orders and institutions of ancient Greece and ancient Rome and

Classics and Art History (major)
which emphasizes archaeological approaches to studying the Greek and Roman worlds.


Epidemics and pandemics are not equal-opportunity killers. Seen through the archaeological record, incomplete as it may be, these waves of death victimized the marginalized and most vulnerable populations wherever they struck.

In the U.S., the COVID-19 pandemic appears to be no different, striking Indigenous, Black and Latinx communities at far greater rates than white populations.

“What’s going on today is nothing new,” said Lynn Gamble, a UC Santa Barbara professor emerita of anthropology and editor of the journal American Antiquity.

Indeed, in a peer-reviewed paper published by the journal, Gamble and the editorial board examine the human costs — social, cultural, economic — of epidemics in ancient societies and consider “how the study of disasters, such as pandemics, can contribute to the growth of an archaeology that both furthers our understanding of the major challenges that humanity faces and supports the creation of equitable and scientifically supported agendas and solutions.”

In “Finding Archaeological Relevance during a Pandemic and What Comes After,” the journal takes a step away from its usual archaeology scholarship to put epidemics in social-historical context. The pandemic demanded it, said Douglas J. Kennett, a UCSB professor of anthropology and member of the journal’s editorial board.

“Yes, this is a departure for American Antiquity, but it is part of an overall trend in archaeology that is starting to address broad questions of contemporary relevance,” he said. “Archaeology is the only discipline that provides the long-term datasets necessary to put contemporary issues like the societal impacts of infectious disease into broader context. We know from past epidemics that rapidly spreading infectious disease impacts economic wellbeing. We see this repeatedly in the pre-contact period, historically and today with the spread of COVID-19.”

One of the most pervasive effects of epidemics, the authors assert, is inequality, which is “strongly associated with colonial situations.” Indeed, the groups most affected by the pandemic today are descendants of Indigenous and Black communities.

The paper notes that these groups suffer not just from the disease itself, but from social structures imposed by colonial forces. Among the Indigenous people of North America in particular, the trappings of colonialism were a major contributor to their devastation.

“Many scholars previously overemphasized the effects of introduced diseases from Europeans in the Americas without considering the contexts that contributed to their spread.” Gamble said. “The simple version was people didn’t have immunity and they died. But archaeologists were not always looking at the social issues that set that situation up. If you’re placed in mission barracks with very little air circulation and limitations on leaving that environment, it’s setting that population up for disease.”

For Black communities, lack of access to health care, fresh foods, safe housing and neighborhoods, and educational and employment opportunities continue to plague its members, the paper reports.

“This constellation of issues stems from the other multigenerational pandemic it represents: long-standing and virulent and anti-Black racism and the extensive systemic and practical effects of white privilege and supremacy,” the authors write. “Our duty as archaeologists is to make sure that those histories are not forgotten. They are precursors to the present, and these narratives and structural realities remind us that these conditions are not new nor are they ‘over.’ ”

As Gamble noted: “I think there’s no question that Black lives have been hit by the current pandemic, much worse. And this is what we see in history.”

Paleopathology — the study of ancient diseases — can also provide insights into the scourges of humanity. The paper examines the development of biomedical techniques used “to test hypotheses about the long-term evolution of human disease and human-pathogen interactions.”

Two approaches, the detection of pathogens in ancient DNA (paleogenomics) and the study of ancient proteins (paleoproteomics) are emerging as important research tools. Each is promising in its ability to identify pathogens — often found in dental calculus.

“Paleogenomics and paleoproteomics are both game changers for the study of infectious disease in the past and the impact of pandemics on ancient societies,” Kennett said.

Gamble notes that “with these tools, archaeologists are able to document the origins of disease as well as provide deep context for their geographic spread over millennia.”

The paper also addresses the impacts of climate change, how epidemics and pandemics affect material culture, insights into ancient diseases and more. Kennett, who wrote a section on “Ecology of Infectious Disease, Agriculture, and Demographic Transitions,” said the archaeological record demonstrates the complex social, economic and political contexts that result in selective mortality of vulnerable and marginalized groups.

“What is clear from the long-term record is that epidemics are selective and have a greater impact on marginalized groups already suffering from malnutrition and other ailments,” he said. “We see this with the Black Death in Europe during the 14th century where the disease (in this case bubonic plague) selectively killed the elderly and people with preexisting health conditions. This was made worse by a climatic downturn in Europe during this time. Work on past epidemics helps highlight that multiple factors affect the spread of infectious disease and that the impact is selective. It is now up to governments to create the necessary safety nets to ensure that vulnerable populations are protected.”

Gamble, one of the most prominent scholars of California’s Indigenous peoples, said the paper’s clear-eyed look at the legacy of epidemics is overdue.

“We use some fairly strong words in there,” she said. “Perhaps by highlighting this, that this is nothing new, we can attempt to make more serious changes in our governments and economic, social changes that will improve the situation so that we don’t continue to see this happen.”


Claim Building archaeology dig continues with visit from President McConnell

After three weeks of helping dig three rather large holes just a few steps from one of the busiest intersections in Fort Collins, Bobbie Abeyta is used to seeing curious onlookers outside the fences on the grass of the northeast corner of Colorado State University’s campus.

Abeyta is one of 13 people participating in the annual Archaeology Field School – a required course for students majoring in archaeology in the Department of Anthropology and Geography. They are excavating the site of the Claim Building – the first structure built on CSU’s campus 150 years ago.

The group is led by Assistant Professor Ed Henry and Professor Mary Van Buren and includes 10 students and a teaching assistant. The three meticulously dug holes and the resultant plies of dirt are easily visible to vehicles and pedestrians as they travel near the intersection of College Avenue and Laurel Street.

“We have people stop by every day, checking out the holes and asking about the project,” Abeyta said. “When you think of archaeology you usually think of digging in the middle of a jungle somewhere. This dig is in a very public place, and it’s been cool to see so many people interested in what we’re doing.”

But while onlookers peering through the fencing have become a regular occurrence, Abeyta was more than a little surprised Friday when a new visitor – CSU President Joyce McConnell – stopped by.

“I was kind of nervous to meet her,” he said. “You just don’t expect the president of the university to show up at one of your classes, but she was great. She was very interested in the project and was really cool to talk to.”


The Impact of COVID-19: Archaeological Digs Fall Silent - History

PUBLIC DOMAIN/LACMA/LACMA.ORG
Plague in an Ancient City by Michael Sweerts (c.1652) is thought to depict the Plague of Athens.

Many adjectives can describe our current historical reality, which materialized when it became clear that the Coronavirus Disease 2019 (COVID-19) would reach pandemic proportions: Surreal, scary, revelatory, and humbling are all real and appropriate descriptions. Another term that appears frequently in news reports is “unprecedented.” It is certainly understandable that the current crises may sentir unprecedented. After all, it has been more than three generations since the last pandemic of comparable magnitude. However, history assures us that our current global condition is most definitely not unprecedented. Humanity has confronted pandemic events many times before. An examination of our current state through a historical lens can perhaps offer us another adjective: hopeful.

Plague of Athens

Our earliest eyewitness account of a devastating disease event in classical antiquity comes to us from the Greek historian Thucydides, who describes in horrific detail his own experience during the “Plague of Athens,” an outbreak that occurred during a series of wars with Sparta at the end of the fifth century B.C.E. Holed up in their walled city in an attempt to ward off a besieging Spartan army, the Athenians found themselves fighting a war against their human enemies without, while simultaneously confronting an unknown disease within. Some estimates suggest that the Athenian epidemic killed up to 25 percent of the total population. 1

Historical demography is a tricky science, particularly when it comes to ancient sources. We will probably never know the true mortality rate when it comes to the Plague of Athens, but Thucydides’s chilling narrative brings home the impact with blunt imagery: According to his account, the sight of the constantly burning funeral pyres prompted the besieging Spartans to pack up and retreat, lest they, too, succumb to the contagion (The Peloponnesian War 2.57).

Antonine Plague

More than five centuries later, the “Antonine Plague” made its appearance in Rome in 164–165 C.E. Legions of the Roman army, fresh from victory over Parthia in the east, returned to Rome not only with war booty, but also with a mysterious disease that the second-century physician Galen, an eyewitness to the pandemic, called “the great plague” (On My Own Books 1.19.15K). Many of Galen’s writings survive, and his case notes describe a disease that modern scientists generally agree was smallpox, a viral heavy-hitter for which we happily have a vaccine today, but which had a dizzying mortality rate of approximately 30 percent (i.e., 30 percent of those who contracted the disease did not survive). 2

The most current studies suggest that the Antonine Plague may have carried off between 7 to 8 million people, approximately 10 percent of the Roman Empire’s total population. 3

Plague of Cyprian

Less than a century after the Antonine Plague, the “Plague of Cyprian” (249–270 C.E.) was recorded by the eponymous Bishop of Carthage, who describes a transcontinental pandemic of such magnitude that an Athenian historian claims as many as 5,000 of his compatriots died per day during the height of the pandemic (Historia Augusta: Gallieni Duo 5.5). The sociopolitical and economic consequences of the disease event were major contributing factors to what is sometimes referred to as the “third-century crises,” a period of upheaval and instability in the Empire that lasted for decades, and which eventually led to Rome’s dissolution in the West and its refashioning as a Christian empire in the East.

Plague of Justinian

The Eastern Roman Empire (also referred to as the Byzantine Empire) would endure for almost a millennium. One of its most famous emperors, Justinian I (r. 527–565 C.E.), would go down in the annals of history for, among other things, his role in shaping the doctrines and institutions of the early Church. But in addition to his various historical accolades, Justinian’s name would also be forever linked to antiquity’s next major pandemic event: the “Plague of Justinian” (541–546 C.E.).

Justinian’s plague marks the first known appearance of the Yersinia pestis bacterium on the European continent. Known today as the bubonic plague, it is a disease that can be managed with modern medicine’s antibiotics. Left untreated, however, it is a savage killer. Estimates derived from the sixth-century primary sources place its mortality rate somewhere between 50 and 60 percent, a number that squares with similar estimates from its most infamous resurgence in the 14th century (1347–1351 C.E.), a disease event referred to as the “Black Death” by its horrified eyewitnesses. Current statistical analyses suggest that the population of Europe in the mid-14th century dropped from 450 million to 350–375 million. It would take about two centuries for Europe’s population to reach its pre-pandemic numbers. 4

Today, watching and reading the myriad sources of information (and misinformation) concerning COVID-19 and its domino-like impact on virtually all aspects of lives, it is difficult not to reflect upon the stark similarities between past pandemics and this one. In recent years, there have been many excellent studies on the interconnected nature of seemingly disparate phenomena that converged to create “perfect storms” of disease in the distant and not-so-distant past. Situations in which diverse and naturally separate ecosystems artificially converge, the massive movement—or forced displacement—of human and/or animal populations, environmental exploitation, and changes in climate have all been unequivocally proven to be substantial factors in pandemics throughout history.

Likewise, pandemics in the historical record include accounts of fear-induced conspiracy theories, quack cures, missteps by governmental officials, and the persecution of specific groups. The need to lay blame, regardless of its unfounded nature, is an unfortunate but consistently reported response to such events.

But the differences between events of the past and today are similarly stark—and encouraging. Never before has humanity been so well placed to confront medical crises of such huge proportions. We are the beneficiaries of medical advancements and treatments that would have been unimaginable even a hundred years ago. These advancements will continue to be pushed forward determinedly by the scientific and medical communities until an effective treatment or vaccine is developed. Safety measures and protocols can be communicated to entire populations in a matter of minutes, as can efforts to organize and mobilize resources. Social and other forms of media circulate examples of everyday kindness, generosity, and grace, actions which were largely omitted from the historical record in antiquity.

It is these aspects of the current pandemic that are truly unprecedented—and why we have great reasons for hope.

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[1] Exactly which disease caused the Athenian plague is unknown, but Robert Littman suggests typhus as the most likely cause. See Robert J. Littman, “The Plague of Athens: Epidemiology and Paleopathology,” Mount Sinai Journal of Medicine 76.5 (2009), pp. 456–467.

[2] Until relatively recently, it was believed that measles was a potential culprit for the Antonine Plague. However, a 2010 study suggests that the measles virus in its current iteration did not evolve until the 10th or 11th centuries, making a variation of smallpox the most likely candidate for the pandemic of the Antonine era. See Yuki Furuse, Akira Suzuki, and Hitoshi Oshitani, “Origin of Measles Virus: Divergence from Rinderpest Virus Between the 11th and 12th Centuries,” Virology Journal 7 (2010).

[3] See Kyle Harper, The Fate of Rome: Climate, Disease, and the End of an Empire (Princeton: Princeton Univ. Press, 2017), p. 115. Yan Zelener suggests the mortality rate was even higher with a range of 22–24 percent see Yan Zelener, “Genetic Evidence, Density Dependence, and Epidemiological Models of the ‘Antonine Plague,’ ” in Elio Lo Cascio, ed., L’impatto della “Peste Antonina” (Bari: Edipuglia, 2012).

[4] See Ole J. Benedictow, The Black Death, 1346–1353: The Complete History (Woodbridge, UK: Boydell Press, 2004), p. 383.

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SARAH K. YEOMANS specializes in the Imperial period of the Roman Empire. Pursuing her doctorate at the University of Southern California, she is also adjunct faculty at St. Mary’s College of Maryland and West Virginia University.

This article is published in the Fall 2020 issue of Revisão de Arqueologia Bíblica

Read more about plagues in História Bíblica Diária

Justinian Plague Linked to the Black Death The reign of Byzantine emperor Justinian I (482–565 C.E.) was marked by both glory and devastation. Justinian reconquered much of the former Roman Empire while establishing lasting legal codes and cultural icons, including Hagia Sophia, the world’s largest cathedral, for nearly 1,000 years. However, his reign was scarred by the spread of the Justinian Plague, which claimed the lives of tens of millions of people in the 540s. Justinian himself was a victim of the plague.

Doctors, Diseases and Deities: Epidemic Crises and Medicine in Ancient Rome There’s no question that today’s modern culture is very different from that of ancient Rome, but certain human realities remain consistent across time. The challenges of illness and injury were as prevalent in the Roman Empire as they are in today’s society, and the concern with medicine and health is something modern people have in common with ancient Romans. BAS Director of Educational Programs Sarah Yeomans’s doctoral research is concerned with Roman medical technology, medical cult and the impact of plague on Roman society. Recently, she gave a lecture on these subjects at the prestigious Explorers Club in New York City. In her presentation, Yeomans surveys some of the remarkable discoveries made at a site in Italy that has yielded an extraordinary amount of information about the surgical technology available in ancient Rome. The “House of the Surgeon,” located in Rimini, is a treasure trove of artifacts that tells us a great deal about the practice of medicine almost 2,000 years ago.


"Lost" New England Revealed by High-Tech Archaeology

An airborne-scanning technology called LiDAR can peer through forest cover.

New England's woody hills and dales hide a secret—they weren't always forested. Instead, many were once covered with colonial roads and farmsteads.

This "lost" New England of the colonial era has started to emerge, thanks to archaeologists piercing the forests with the latest in high-tech scanners, called light detection and ranging (LiDAR). In the images above, LiDAR reveals farm walls, roads and homesteads hidden within Connecticut's Pachaug State Forest. Dating to the 18th Century, the farmsteads were abandoned in the 1950's.

The airborne technology bounces laser light pulses off the ground to generate precise pictures of surface features. A quiet revolution in archaeology has resulted from LiDAR's advent, with scholars making new discoveries by using the technology to look at Maya cities, Stonehenge's plains, and Renaissance palaces, among other places. (See also: "Pictures: Massive Maya City Revealed by Lasers.")

To find out more, National Geographic spoke with Katharine Johnson of the University of Connecticut, co-author of a Journal of Archaeological Science study, about her research, which used LiDAR to reveal "numerous archaeological sites" in three areas of Connecticut and Massachusetts—the landscape made famous by some of North America's earliest European settlers.

What made you want to look for a "lost" New England?

I grew up in Rhode Island, and as a kid playing in the woods we all knew there were these stone walls and building foundations that were abandoned. They had a mystical, historical quality to them.

I've done a lot of applied archaeology in the region and knew there were a lot of sites that don't appear in historical records. With LiDAR becoming available through a [U.S. Department of Agriculture] survey in New England, it seemed worth looking.

How did parts of New England become "lost" anyway?

A great deal of New England is now forested, and a lot of people don't know it wasn't always that way. There was a lot of subsistence farming across New England, but with industrialization and people heading west to farm, people abandoned these homesteads and the forests started covering everything.

What's so great about LiDAR?

Similar to seeing Maya pyramids emerging from the forest, we can see sites that we couldn't any other way. I literally walk into the woods with GPS coordinates from LiDAR and find a foundation I would never have imagined was there.

Before, we only had ten-foot [three-meter] resolution with LiDAR, but we are able to show now with 1-meter [3.2-foot] resolution that we can detect walls, roads, and other features. We can actually see them under the trees.

Native Americans didn't leave behind walls and foundations in New England. LiDAR can't tell us as much directly about their era. We can look for sites where they may have left a mark on the landscape.

One other thing we are demonstrating is that this works well with historical records. You can show that boundaries we are still living with today actually date to the 1700s in some towns and places. (Also see: "Manhattan 1609 vs. 2009: Natural Wonder to Urban Jungle.")

How much potential do you see in LiDAR?

It's amazing trying to compare the difference with the things we found. Walk out to the middle of part of a forest and you would have no idea this was once a cornfield.

With LiDAR we can actually do area surveys that show comprehensively what was once there, not just what has turned up randomly over time. A lot of people don't realize that there has been a lost cultural frontier in New England that we are only discovering now.

Can you imagine a Maya archaeologist looking at your LiDAR readings and speculating on the "collapse" of New England's civilization?

Well, it wasn't such a dramatic collapse. But it certainly would be near and dear to an honest understanding of the population change in New England from 1770 to 1930. (Read about the rise and fall of the Maya in National Geographic magazine.)

We certainly understand it a lot better than the Maya, but it is remarkable that in northeastern Connecticut we can see some old roads in the woods that were once whole neighborhoods [and are now] just abandoned.


Most Powerful Supervolcano Eruption In The Last 28 Million Years Had No Effect On Human Evolution

Lake Toba viewed from one of the restaurants in the city of Parapat, northern Sumatra on a cloudy . [+] day.

The explosion of the Mount Toba supervolcano, located on the modern island of Sumatra, some 74,000 years ago, was Earth's largest eruption in the past 28 million years. To give an idea of its magnitude, consider that although the eruption took place in Indonesia, it deposited an ash layer approximately 6 inches thick over the entire Indian subcontinent. Estimated 1,700 cubic-miles of rock, a volume comparable to almost 3 million Empire State Buildings, erupted, forming a crater lake visible even from space.

Toba was at least two magnitudes larger (and ten times more powerful) than Tambora, considered the largest eruption witnessed by modern humans. The eruption of Tambora in 1815 was followed by years of unusual chaotic weather in Europe, Asia and America, as the volcanic ash and gases changed Earth's climate. Toba sent even more ash into the atmosphere.

In 1998, anthropologist Stanley Ambrose made the connection between the reduced genetic variability found in modern humans and the Toba eruption. Genetic evidence indicates that around 74,000 years ago the human population suddenly collapsed. The exact cause of this genetic bottleneck is unknown, but a volcanic winter following the Toba eruption could explain the reduced genetic variability. Most early humans in Europe and Asia didn't make it, as the climate and environment suddenly changed, and only a small group, with limited genetic variability, survived by chance in Africa. There is some evidence, based on mitochondrial DNA, that the human race was reduced to only a few thousand individuals. We, as modern humans, descend from those few survivors.

However, recent discoveries suggest otherwise. The discovery of 65,000-year-old stone tools in northern Australia was quite a sensation. Humankind must have left Africa much earlier than previously thought, migrating between 75,000 and 60,000 years ago into Asia. Two human teeth, excavated in the Lida Ajer archaeological site, a cave located in Sumatra, even suggest that humans lived on Sumatra when Toba erupted. Using modern dating techniques, the researchers were able to date the human remains to 63,000-73,000 years, just in time for the Toba eruption.

Archaeological digs in India show that there are no significant differences in stone tools fabricated by early men and found in sedimentary layers beneath and above the ash layer of Toba. Also, stone tools excavated near the river Son in central India are similar to stone tools used in the Near East and Australia. This cultural continuity over time and such a vast area doesn't fit the hypothesis that the Toba eruption caused a collapse of early societies. Zoologists studying the remains of animals found in the archaeological digs didn't note any faunal changes. Despite widespread ash fall (in some areas exceeding 20 feet), the Toba eruption had no long-lasting effects on the environment.

Nowadays, anthropologists favor an alternative hypothesis to explain the observed genetic bottleneck. Some 65,000 years ago, favorable conditions in Africa led to population growth, and between 65,000 and 75,000 years ago smaller groups of modern humans left Africa. In Europe and Asia they encountered older hominids, like Neanderthals and Denisovans. Competition for limited resources contributed to keeping the number of newcomers low. The relatively small number of modern humans surviving those migration waves could explain the low genetic diversity, without invoking any volcanic catastrophe.

Volcanologists also proposed a hypothesis to explain why the Toba eruption had almost no effects on the climate and the environment. Lava rich in sulfur causes sulfur-compounds to form in the higher layers of Earth's atmosphere. The sulfur-compounds react with water vapor, forming aerosols droplets effectively shielding Earth's surface from the sunlight and causing a drop in temperatures on a global scale. The Toba eruption, unlike Tambora, likely emitted far less sulfur than previously assumed.


Buried treasures

It waited, in fact, until Greece became independent from the Ottomans in 1832. Greece felt a new need to encourage an appreciation of its glorious past and protection of its rich culture. It enacted laws against the sale of antiquities, created the Greek Archaeological Society, and encouraged archaeological endeavors from interested European countries.

The excavation of Delphi would prove a gargantuan task. The homes in Kastri would need to be forcibly purchased, the residents compensated, and then relocated. Greece could not afford such a major expenditure, so it had to rely on foreign capital. In 1840 and again in 1860 archaeologists conducted preliminary studies in open areas of ground. They unearthed part of the temple substructure and a section of its supporting wall, covered with inscriptions.

Despite the Greek Archaeological Society’s efforts to convince the inhabitants of Kastri to move, the homeowners soon figured out that their lands were valuable and demanded more money. Circumstances changed when a powerful earthquake brought down large rocks from the mountain, destroying the village and killing 30 people.

Following the disaster, a commission set about searching for a new site to replace the thousand village plots and to negotiate with the residents. Seeing that the funds available were no match for the stubbornness of the villagers, the Greek Archaeological Society ceded the land to the French so that they could carry out a small excavation in 1880. (Read about how the Parthenon lost its marbles.)

Bertrand Haussoullier, director of the French excavations in Delphi at this time, concentrated on the immediate area between the sectors excavated earlier. Haussoullier was convinced that he was looking at the temple terrace, but he was confused by the walls in front of him. The excavations revealed that it was the esplanade next to the terrace, where commemorative monuments had been erected by the different city-states and regional powers throughout the sanctuary’s history. The walls belonged to one of these monuments, the Stoa of the Athenians, built in the early fifth century B.C. to house trophies won in naval battles. Alongside appeared the collapsed column of the Sphinx, an offering from the island of Naxos.


How to Visit

There are three distinct segments of the park: Cavendish, Brackley-Dalvay, and Greenwich, each with its own unique characteristics. You’ll need a vehicle to get from one to another. Once you have arrived, however, the best way to enjoy the park is by foot or bike.

Visitors to the Cavendish and Brackley-Dalvay sectors of the park will find supervised beaches, campgrounds, and a number of trails of easy to moderate difficulty adapted to both hiking and cycling.


Assista o vídeo: Impactos do Covid 19 no Consumo - Marcos Lélis


Comentários:

  1. Dosar

    Quero dizer, você permite o erro. Eu posso provar.

  2. Zaiden

    Parabéns, esse grande pensamento será útil.

  3. Sedgewic

    Isto é interessante. Ditado, onde posso ler sobre isso?

  4. Raymon

    Para mim uma situação semelhante. Podemos examinar.

  5. Anid

    Eu entro. Concordo com todos os itens acima.

  6. Matthew

    Om-nom-nom



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