Harry S. Truman

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No inícioHarry S. Truman, o 33º presidente da América, nasceu em 8 de maio de 1884, em Lamar, Missouri. Servindo como vice-presidente por apenas 82 dias, ele sucedeu Franklin D. Roosevelt, após sua morte em 12 de abril de 1945. A condição de FDR era um segredo bem guardado, e ele não havia preparado Truman para ascensão à presidência. A América ainda estava envolvida na Segunda Guerra Mundial. Coragem, determinação e imaginação foram exigidas e bem conhecidas durante a presidência do Missouri Democrat.

Pouco depois que os Aliados alcançaram a vitória na Europa, Truman se deparou com uma das decisões mais terríveis enfrentadas por qualquer pessoa na história mundial; ele decidiu lançar as primeiras bombas atômicas no Japão Imperial. As duas bombas acabaram matando mais de 200.000 pessoas e encerraram a Segunda Guerra Mundial. Truman lutou durante a Guerra da Coréia, aparentemente incapaz de encerrá-la, e enfrentou um Congresso frustrado e furioso que estava começando a ameaçar com um processo de impeachment contra ele. Ele se recusou a concorrer à presidência novamente em 1952 e voltou para casa. Truman morreu em Kansas City, Missouri, em 26 de dezembro de 1972.

A juventude de TrumanO local de nascimento de Truman, que a família ocupou até os 11 meses de idade de Harry, foi construído entre 1880 e 1882. John Anderson Truman e Martha Ellen Young Truman compraram a casa de 20 por 28 pés como recém-casados ​​em 1882 por $ 685. Os visitantes hoje podem ver seus quatro quartos no andar de baixo e dois quartos no andar de cima, bem como o fumeiro, o poço e o banheiro externo localizados nos fundos. O mobiliário modesto no interior da casa e o paisagismo envolvente representam uma casa típica da época. Não tem eletricidade nem encanamento interno. Harry S. Truman era o mais velho de três filhos; ele tinha um irmão e uma irmã. Os pais de Harry não puderam decidir sobre seu nome do meio, mas como ambas as alternativas finais começavam com "S", os Trumans adotaram a inicial do meio por si só. Quando Harry tinha seis anos, sua família mudou-se de uma fazenda perto de Grandview, Missouri, para Independence, onde Harry entrou na escola pública e frequentou a igreja batista. O jovem Harry começou a usar óculos aos oito anos. Advertido pelo optometrista para não quebrá-los, Harry evitou jogar pesado. Aos 14 anos, Harry havia lido todos os livros da Biblioteca Pública da Independência, além da Bíblia, três vezes. Depois de se formar no colégio na Independence, ele trabalhou em vários empregos antes de administrar a fazenda de sua família de 1906 a 1917. Truman queria ir para West Point, mas não foi aceito por causa da visão deficiente. Ele entrou para a Guarda Nacional do Missouri em 1905. No início da Primeira Guerra Mundial, ele serviu no Exército dos EUA como comandante de bateria de artilharia na França. Após a Primeira Guerra Mundial, Truman voltou para Kansas City, onde se casou com sua namorada de infância, Elizabeth Virginia ("Bess") Wallace, em 28 de junho de 1919. Ele abriu uma loja de roupas masculinas, que faliu na depressão do pós-guerra. Harry e Bess tiveram uma filha, Mary Margaret *, nascida em 1924.Truman na políticaEm 1922, Truman entrou na política democrata local e foi eleito juiz (comissário) do Condado de Jackson, Missouri. Com o apoio do influente líder político, Thomas J. Pendergast, ele foi eleito para o Senado dos EUA em 1934, onde votou consistentemente a favor da legislação do New Deal. Truman foi reeleito para o senado em 1940 e novamente em 1944. Durante a Segunda Guerra Mundial, ele ganhou destaque nacional como presidente de um comitê de investigação do senado que expôs os desperdícios no esforço de guerra. Coincidentemente, o comitê de Truman nunca teve conhecimento do Projeto Manhattan, que sozinho custou US $ 20 bilhões.

De vice-presidente para presidenteAntes da eleição de 1944, Truman substituiu Henry A. Wallace na chapa democrata por FDR, e os dois chegaram à vitória. Após a morte repentina de FDR, Truman se tornou o 33º presidente da América em 12 de abril de 1945. Truman era um político e legislador veterano, mas não tinha experiência com política externa, então ele teve que confiar em conselheiros e em seus próprios instintos. Na verdade, o enfermo Roosevelt não havia preparado Truman para assumir uma política externa que exigia o uso da bomba atômica para encerrar a guerra com o Japão e para continuar as relações com a União Soviética, um aliado dos Estados Unidos em tempos de guerra.

Política estrangeiraDurante a Segunda Guerra Mundial, Truman teve que enfrentar muitos homens poderosos e às vezes tortuosos que estavam bem preparados para seus respectivos papéis no cenário mundial. Líderes nacionais como Joseph Stalin, Winston Churchill e Benito Mussolini; militares, Dwight D. Eisenhower, George S. Patton Jr. e Douglas MacArthur; e os cientistas Albert Einstein, J. Robert Oppenheimer e Edward Teller, tiveram décadas de treinamento e experiência no cenário mundial e foram líderes em seus respectivos campos.

A inimizade havia crescido entre Truman e os generais Patton e MacArthur. Ambos eram heróis americanos respeitados e admirados. Patton e MacArthur cada um tinha seu próprio conceito de como vencer a Segunda Guerra Mundial em seus respectivos teatros. As situações eram únicas para cada general, mas o pomo da discórdia entre Truman e aqueles dois homens era simplesmente, quem era o encarregado da política externa.

O Projeto Manhattan havia começado em 1942, durante a Terceira Administração de Franklin Roosevelt. Truman só soube do projeto depois da morte de FDR. Truman sabia que a planejada invasão da pátria japonesa, "Olímpica", custaria uma vida terrível. Na época, pouco se sabia sobre os efeitos colaterais da explosão de uma arma atômica. A irradiação das bombas atômicas acabou matando quase tantas pessoas quanto as explosões reais. As estimativas atuais colocam a perda total de vidas japonesas em Hiroshima e Nagasaki em cerca de 200.000 almas. Em 14 de agosto de 1945, o Japão se rendeu incondicionalmente.

Presidência pós-guerraTruman se convenceu de que Stalin pretendia estender a influência comunista por toda a Europa. No início de 1947, o presidente tinha uma nova política externa em formação. Em seus estágios posteriores, era chamado de "contenção" e tinha como objetivo bloquear a expansão comunista em qualquer parte do mundo. Sob Truman, o Plano Marshall e a Organização do Tratado do Atlântico Norte (OTAN) foram as principais manifestações de contenção e comprometeram os Estados Unidos com um papel de liderança mundial que nunca antes estiveram dispostos a assumir. Os anos de guerra tiraram a América de seu isolacionismo.

Implementado em 1947 e 1948, o Plano Marshall foi um maciço programa de reconstrução financiado pelos Estados Unidos para a Europa dilacerada pela guerra. Na época, a OTAN era uma aliança militar estabelecida em 1949 para fornecer uma defesa comum contra uma potencial agressão militar soviética e, posteriormente, comunista chinesa, e foi a primeira aliança militar em tempo de paz à qual os EUA se juntaram. Ordem Executiva 9981 de Truman em 26 de julho de 1948 , dessegregou os militares. A ordem declarava: "Haverá igualdade de tratamento e oportunidades para todas as pessoas nas forças armadas, independentemente de raça, cor, religião ou nacionalidade." Truman também estabeleceu um comitê presidencial para supervisionar a dessegregação das unidades militares. No final da Guerra da Coréia em 1953, 90 por cento das unidades estavam integradas. Truman presidiu os principais eventos e tendências domésticos no final dos anos 40 e início dos anos 50:

  • O GI Bill (aprovado em 1944) forneceu assistência aos veteranos para pagar mensalidades universitárias e para comprar casas com hipotecas de juros baixos.
  • Oitenta e cinco por cento das novas casas foram construídas fora das cidades centrais.
  • Automóveis e rodovias tornaram-se essenciais para o "sonho americano".
  • O "Baby Boom" do pós-guerra (1946 a 1964) foi a maior geração da história.
  • As empresas de defesa demitiram um milhão de trabalhadores; três milhões de trabalhadores ficaram desempregados em março de 1946.
  • A inflação saltou 25 por cento semanas depois que os controles de preços terminaram em junho de 1946.
  • Em 1947, a legislação anti-trabalhista de Taft-Hartley foi aprovada contra o veto de Truman.
  • Truman insistiu em uma forte plataforma de direitos civis na plataforma do Partido Democrata, fazendo com que os democratas do sul fugissem do partido.
  • O programa Fair Deal de Truman conseguiu estender a Previdência Social a mais 10 milhões de pessoas, providenciou o controle de enchentes e aumentou o salário mínimo para 75 centavos a hora, mas não conseguiu obter seguro saúde nacional e mais assistência para os agricultores.
  • As "Audiências McCarthy", provocadas por vários reveses da Guerra Fria nos EUA e uma atmosfera política cada vez mais anticomunista em casa, persistiram por mais de cinco anos.
  • Os índices de aprovação de Truman caíram para 23% em 1951, com o público insatisfeito com a guerra na Coréia, dúvidas sobre a subversão comunista e a "perda da China" para o comunismo.
  • Apesar de muita insatisfação com o histórico democrata no pós-guerra, Truman obteve uma vitória desagradável sobre Thomas E. Dewey em 1948. Em 1950, ele liderou os Estados Unidos na Guerra da Coréia.Combatendo o comunismo e a Guerra da CoréiaA Guerra da Coréia estourou em junho de 1950, quando as forças norte-coreanas invadiram a Coreia do Sul, e durou três anos e meio. O general comandante dos Estados Unidos MacArthur havia estimado originalmente uma curta campanha, mas não havia previsto a entrada dos chineses no conflito em nome da Coreia do Norte. Soldados americanos inexperientes lutavam ao lado de tropas sul-coreanas. No final do verão, veteranos endurecidos pela batalha da Segunda Guerra Mundial foram chamados de volta ao serviço e começaram a reforçar as forças americanas, assim como mais armamentos e equipamentos modernos começaram a chegar dos Estados Unidos. O presidente Truman repreendeu MacArthur em várias ocasiões por discordar publicamente com ele sobre a proposta do general de perseguir os chineses através do rio Yalu até a China durante a Guerra da Coréia. O presidente o exonerou do comando em abril de 1951. Em segredo, chegaram a discutir a possibilidade de usar bombas nucleares contra norte-coreanos e chineses.

    Estendendo-se além do mandato de Truman, a guerra terminou em um impasse no paralelo 38, que foi o mesmo ponto em que havia começado.


    * Mary Margaret Truman foi autora de muitos livros, alguns sobre seu pai, e se destacou por inúmeras boas obras.