Bombas de fósforo japonesas

Bombas de fósforo japonesas


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Liberator B-24 consolidado (Crowood Aviation), Martin W. Bowman . Um livro bem equilibrado que começa com um olhar sobre a história do desenvolvimento do B-24, antes de passar nove de seus dez capítulos examinando a carreira de combate da aeronave na USAAF, na Marinha dos Estados Unidos e na RAF.


Grenade

UMA Grenade é uma arma explosiva normalmente lançada à mão (também chamada pelo retrônimo Granada de mão), mas também pode se referir a um projétil (projétil explosivo) disparado por um rifle (como uma granada de rifle) ou um lançador de granadas. Uma granada de mão moderna geralmente consiste em uma carga explosiva ("enchimento"), um mecanismo de detonador, um percutor interno para acionar o detonador e uma alavanca de segurança presa por um pino de sustentação. O usuário puxa o pino de segurança antes de lançar e, uma vez lançada, a alavanca de segurança é liberada, permitindo que o atacante acione uma escorva que acende uma espoleta (às vezes chamada de elemento de retardo), que queima até o detonador e explode a carga principal.

Granadas funcionam dispersando estilhaços (granadas de fragmentação), ondas de choque (alto explosivo, granadas de atordoamento e antitanque), aerossóis químicos (granadas de fumaça e gás) e inflamáveis ​​(granadas incendiárias). Granadas de fragmentação (ou "frags") são provavelmente as mais comuns nos exércitos modernos, e quando a palavra Grenade é usado coloquialmente, geralmente assume-se que se refere a uma granada de fragmentação. Seus invólucros externos, geralmente feitos de um material sintético rígido ou aço, são projetados para se romper e fragmentar na detonação, enviando vários fragmentos (estilhaços e estilhaços) como projéteis que voam rapidamente. Em granadas modernas, uma matriz de fragmentação pré-formada dentro da granada é comumente usada, que pode ser esférica, cubóide, arame ou arame entalhado. A maioria das granadas antipessoal (AP) são projetadas para detonar após um atraso de tempo ou no impacto. [1]

As granadas são tipicamente ovais / redondas com uma aparência de "abacaxi" ou "beisebol" que cabe no aperto de uma mão de tamanho normal, mas também podem ser montadas na extremidade de um cabo, conhecido como "granada de pau". O termo geralmente se refere ao alemão StielhandgranateAs granadas de estilo foram introduzidas em 1915 e amplamente utilizadas na Primeira Guerra Mundial e na Segunda Guerra Mundial para trincheiras e combates urbanos, pelas Potências Centrais e pela Alemanha nazista, enquanto a Tríplice Entente e as potências Aliadas geralmente favoreciam as granadas arredondadas mais tradicionais. O design do bastão fornece uma alavanca para arremessar distâncias maiores, mas ao custo de peso e comprimento adicionais, e foi considerado obsoleto desde a Segunda Guerra Mundial e os períodos da Guerra Fria. Um dispositivo de ignição por fricção foi usado - este método era incomum em outros países, mas amplamente usado para granadas alemãs.


Cuidado com as bombas de balão japonesas

O balão-bomba japonesa, em todo o seu terrível esplendor.

Aqueles que esquecem o passado estão sujeitos a tropeçar nele.

Há poucos meses, alguns trabalhadores florestais em Lumby, British Columbia - cerca de 250 milhas ao norte da fronteira com os EUA - encontraram uma bomba de balão japonesa de 70 anos.

A engenhoca covarde foi uma das milhares de bombas de balão lançadas em direção à América do Norte na década de 1940 como parte de uma conspiração secreta de sabotadores japoneses. Até o momento, apenas algumas centenas de dispositivos foram encontrados - e a maioria ainda está desaparecida.

O plano era diabólico. Em algum ponto durante a Segunda Guerra Mundial, cientistas no Japão descobriram uma maneira de aproveitar uma corrente de ar que se estende para o leste através do Oceano Pacífico - para enviar dispositivos silenciosos e mortais para o continente americano.

O projeto - denominado Fugo - "previa o envio de balões com bombas do Japão para incendiar as vastas florestas da América, em particular as do noroeste do Pacífico. Esperava-se que os incêndios criassem estragos, umedecessem o moral americano e perturbassem o Esforço de guerra dos EUA ", descreve James M. Powles em uma edição de 2003 do jornal Segunda Guerra Mundial. Os balões, ou "envelopes", projetados pelo exército japonês eram feitos de papel leve feito com cascas de árvores. Em anexo estavam bombas compostas de sensores, tubos cheios de pólvora, dispositivos de disparo e outros mecanismos simples e complexos.

'Água-viva no céu'

"Os envelopes são realmente incríveis, feitos de centenas de pedaços de papel tradicional feito à mão colados com cola feita de um tubérculo", disse Marilee Schmit Nason, do Museu Internacional de Balões Anderson-Abruzzo Albuquerque, no Novo México. "O quadro de controle é realmente uma obra de arte."

Conforme descrito por J. David Rodgers, da Universidade de Ciência e Tecnologia de Missouri, as bombas de balão "tinham 33 pés de diâmetro e podiam levantar aproximadamente 1.000 libras, mas a parte mortal de sua carga era uma bomba de fragmentação antipessoal de 33 libras, preso a um fusível de 64 pés de comprimento que deveria queimar por 82 minutos antes de detonar. "

Esta captura de tela de um filme de treinamento da Marinha apresenta uma elaborada bomba de balão. Jeff Quitney / YouTube ocultar legenda

Esta captura de tela de um filme de treinamento da Marinha apresenta uma elaborada bomba de balão.

Uma vez no ar, alguns dos dispositivos incendiários engenhosamente projetados - pesados ​​por sacos de areia descartáveis ​​- flutuaram do Japão para o continente dos EUA e para o Canadá. A viagem durou vários dias.

“A distribuição das bombas de balão foi bastante grande”, diz Nason. Eles apareceram do norte do México ao Alasca e do Havaí a Michigan. "Quando lançados - em grupos - dizem que pareciam águas-vivas flutuando no céu

Munições misteriosas

Avistamentos das bombas aerotransportadas começaram a surgir em todo o oeste dos Estados Unidos no final de 1944. Em dezembro, o pessoal de uma mina de carvão perto de Thermopolis, Wyoming, viu "um pára-quedas no ar, com sinalizadores acesos e depois de ouvir um barulho de assobio, ouviu uma explosão e viu fumaça em um empate perto da mina por volta das 18h15 ", escreve Powles.

Outra bomba foi vista alguns dias depois perto de Kalispell, Mont. De acordo com Powles, "uma investigação feita pelos xerifes locais determinou que o objeto não era um pára-quedas, mas um grande balão de papel com cordas presas a uma válvula de alívio de gás, um longo fusível conectado a uma pequena bomba incendiária e um grosso cordão de borracha. O balão e as peças foram levados para Butte, [Mont.] Onde o pessoal do FBI, Exército e Marinha examinou tudo cuidadosamente. Os oficiais determinaram que o balão era de origem japonesa, mas como ele chegou a Montana e de onde veio foi um mistério."

Eventualmente, cientistas americanos ajudaram a resolver o quebra-cabeça. Ao todo, os militares japoneses provavelmente lançaram 6.000 ou mais dessas armas perversas. Várias centenas foram avistados no ar ou encontrados no solo nos EUA. Para impedir os japoneses de rastrear o sucesso de sua traição, o governo dos EUA pediu às organizações de notícias americanas que se abstivessem de reportar sobre os balões-bomba. Presumivelmente, talvez nunca saibamos a extensão do dano.

Sabemos de um desfecho trágico: na primavera de 1945, escreve Powles, uma mulher grávida e cinco crianças foram mortas por "uma bomba antipessoal de alto explosivo de 15 quilos de um balão japonês acidentado" na montanha Gearhart perto de Bly, Minério. Alegadamente, essas foram as únicas vítimas documentadas da trama.

Outra bomba de balão atingiu uma linha de energia no estado de Washington, cortando a eletricidade da Hanford Engineer Works, onde os EUA estavam conduzindo seu próprio projeto secreto, fabricando plutônio para uso em bombas nucleares.

Logo após a guerra, chegaram relatórios de incidentes com bombas em balões. o Beatrice Daily Sun relataram que as armas sem piloto haviam pousado em sete cidades diferentes do Nebraska, incluindo Omaha. o Winnipeg Tribune observou que uma bomba de balão foi encontrada a 10 milhas de Detroit e outra perto de Grand Rapids.

Ao longo dos anos, os dispositivos explosivos surgiram aqui e ali. Em novembro de 1953, um balão-bomba foi detonado por uma tripulação do Exército em Edmonton, Alberta, de acordo com o Brooklyn Daily Eagle. Em janeiro de 1955, o Albuquerque Journal relataram que a Força Aérea havia descoberto um no Alasca.

Em 1984, o Santa Cruz Sentinel observou que Bert Webber, um autor e pesquisador, localizou 45 bombas de balão no Oregon, 37 no Alasca, 28 em Washington e 25 na Califórnia. Uma bomba caiu em Medford, Oregon, Webber disse. "Acabou de fazer um grande buraco no chão."

O Sentinel relatou que uma bomba foi descoberta no sudoeste do Oregon em 1978.

A bomba recentemente recuperada na Colúmbia Britânica - em outubro de 2014 - "está na terra há 70 anos", disse Henry Proce, da Royal Canadian Mounted Police. The Canadian Press. "Teria sido muito perigoso movê-lo."

Então, como a situação foi tratada? "Eles colocaram um pouco de C-4 em cada lado dessa coisa", disse Proce, "e explodiram em pedacinhos."


Bombas de fósforo japonesas - História

Data hora
quarta-feira
17 de outubro de 2012
12h00 - 13h30

Tipo de evento
Bolsa marrom

Patrick Coffey
Visiting Scholar, Office for History of Science and Technology

Napalm matou mais japoneses na Segunda Guerra Mundial do que as duas explosões de bombas atômicas. Inventado em 1942, por Julius Fieser, um químico orgânico de Harvard, o napalm era a arma incendiária ideal: barata, estável e pegajosa - um gel ardente que grudava em telhados, móveis e pele. O Serviço de Guerra Química do Exército dos EUA o testou contra reproduções de casas de trabalhadores alemães e japoneses - reproduções detalhadas, projetadas por arquitetos emigrados alemães e japoneses e abastecidas com roupas autênticas nos armários, brinquedos infantis, móveis alemães estofados e tatames.

Fieser se envolveu no "Projeto X-Ray", um esquema para lançar milhões de morcegos em hibernação, com minúsculas bombas-relógio de napalm grampeadas em seus peitos, sobre cidades japonesas, onde os morcegos se empoleirariam nos sótãos de casas e fábricas e começariam a ficar incontroláveis resplandece algumas horas depois.

O projeto da bomba morcego acabou sendo cancelado, mas o napalm fez seu trabalho. Sessenta e seis cidades japonesas foram bombardeadas com napalm e 100.000 morreram no ataque a Tóquio - isso apesar da política anunciada da Força Aérea do Exército de que se engajava apenas em bombardeios de precisão contra alvos militares e não atacava civis.


Operação Capela: o bombardeio de 1945 em Tóquio foi o ataque aéreo mais mortal da história

Quando pensamos em como a Segunda Guerra Mundial terminou, lembramos das bombas atômicas lançadas nas cidades japonesas de Hiroshima e Nagasaki. No entanto, antes que a situação se agravasse a ponto de os Aliados encomendarem uma arma nuclear, alguns ataques aéreos devastadores receberam luz verde.

Um ataque aéreo conduzido na noite de 9 a 10 de março de 1945 é considerado o ataque aéreo mais mortal da história da guerra. Danificou uma área maior e causou mais mortes do que qualquer um dos dois bombardeios nucleares. Alegadamente, mais de 1 milhão de pessoas tiveram suas casas destruídas durante o bombardeio de Tóquio naquela noite, e o número estimado de mortes de civis é de 100.000 pessoas. Posteriormente, os japoneses chamariam esse evento de Noite da Neve Negra.

Os Estados Unidos declararam guerra ao Japão no dia seguinte ao bombardeio surpresa de Pearl Harbor & # 8211 & # 8220 uma data que viverá na infâmia & # 8221 nas palavras do presidente Franklin Roosevelt. No ataque a Pearl Harbor, 188 aeronaves norte-americanas foram destruídas, 2.403 americanos foram mortos e 1.178 outros ficaram feridos. O primeiro ataque aéreo a Tóquio ocorreu em abril de 1942, mas esses ataques iniciais foram em pequena escala.

Tóquio incendeia-se sob ataque de bomba incendiária B-29, esta foto é datada de 26 de maio de 1945.

Na primavera de 1945, a Alemanha estava claramente caminhando para a rendição, mas o Japão resistia a qualquer conversa de rendição e o presidente Harry Truman enfrentou a perspectiva de mais pesadas baixas americanas na guerra do Pacífico. Depois que os bombardeiros B-29 Superfortress de longo alcance foram introduzidos em serviço em 1944, o Exército dos EUA tinha a capacidade de conduzir bombardeios e operações estratégicas em áreas urbanas.

Os bombardeios contra o Japão estavam em andamento desde que os B-29 foram implantados pela primeira vez na China em abril de 1944 e, em seguida, nas Ilhas Marianas sete meses depois. Os resultados foram insatisfatórios, pois mesmo durante o dia os bombardeios de precisão foram prejudicados pelo tempo nublado e pelos fortes ventos da corrente de jato. Quando o comando da 20ª Força Aérea chegou ao General Curtis LeMay em janeiro de 1945, ele imediatamente começou a planejar uma nova tática. Sua primeira mudança foi mudar de bombas incendiárias e bombas de fragmentação de uso geral. Estes foram usados ​​em altas altitudes em fevereiro em Kobe e Tóquio. O próximo passo, impulsionado pelo fato de que as baterias antiaéreas japonesas se mostraram menos eficazes na baixa altitude de 5.000 pés a 9.000 pés, foi lançar um ataque incendiário de baixa altitude.

E assim, em 9 de março de 1945, um total de 334 bombardeiros B-29 decolou para a Operação Capela. A aeronave Pathfinder saiu primeiro para marcar os alvos usando bombas napalm, então a horda de B-29s voou a uma altitude entre 2.000 pés e 2.500 pés e procedeu para bombardear a cidade.

Uma grande parte das cargas usava bombas de fragmentação E-46 de 500 libras que liberariam bombas incendiárias M-69 portadoras de napalm & # 8220bomblets. & # 8221 As M-69s explodiriam nos primeiros segundos com o impacto, e a maioria certamente acendeu grandes jatos de napalm em chamas. As bombas incendiárias M-47 eram outro tipo de bomba muito usada também, e pesavam 45 quilos. Gelado com gasolina, o M-47s também tinha bombas de fósforo branco que se inflamaram com o impacto.

Foto mostrando uma seção residencial de Tóquio virtualmente destruída.

As defesas de fogo de Tóquio foram eliminadas nas primeiras duas horas do ataque, enquanto a aeronave de ataque descarregava com sucesso seus depósitos de bombas. O ataque foi realizado estrategicamente, com os primeiros B-29 descarregando suas bombas em um vasto padrão X concentrado nos bairros da classe trabalhadora densamente povoados de Tóquio, próximos à orla marítima da cidade.

As próximas rodadas de bombardeios aumentariam a ação, tendo como alvo o enorme X flamejante. Essa chuva interminável de bombas inicialmente causou incêndios individuais que logo depois se uniram em um incêndio imparável que foi agravado pelos ventos.

O resultado: uma área de pouco menos de 16 quilômetros quadrados da cidade diminuiu sob o fogo e 100.000 pessoas perderam a vida. Um total de 282 dos 334 B-29s à disposição para a ação alcançaram seu alvo com sucesso. Outros 27 bombardeiros não conseguiram sobreviver ao ataque porque foram atingidos pelas defesas aéreas ou foram apanhados pelas correntes ascendentes dos enormes incêndios.

Os ataques aéreos sobre Tóquio continuaram no período posterior, e o número de mortos talvez tenha chegado a 200.000 civis mortos. Enquanto a guerra na Europa foi concluída com a rendição da Alemanha nazista em 7 de maio de 1945, os japoneses continuamente recusaram e ignoraram as exigências dos Aliados de rendição incondicional.

Antes e depois da comparação de Tóquio

Os japoneses finalmente se renderam, em 15 de agosto de 1945. Seis dias após o segundo bombardeio atômico, de Nagasaki.


HISTÓRIA NÃO CENSURADA: capítulos negros da história: imagens da guerra, história, segunda guerra mundial

O ataque também representou uma mudança tática, quando os americanos mudaram do bombardeio de precisão de alta altitude para os ataques incendiários de baixa altitude. Tóquio foi o primeiro de cinco ataques incendiários lançados em rápida sucessão contra as maiores cidades japonesas. Nagoya, Osaka e Kobe também foram visados ​​& # 8212 com Nagoya sendo atingido duas vezes em uma semana. No final da guerra, mais de 60 cidades japonesas foram devastadas por bombas incendiárias.

O ataque a Tóquio, com o codinome Operação Capela, deu início a um ataque aéreo tão eficaz que o comando aéreo americano concluiu em julho de 1945 que nenhum alvo viável permaneceu no continente japonês. Mas se o objetivo americano era encurtar a guerra desmoralizando a população japonesa e quebrando sua vontade de resistir, não funcionou. O que se provou verdadeiro na Alemanha provou-se igualmente verdadeiro aqui: o moral foi abalado pelo bombardeio, mas assim que o choque passou, o trabalho de guerra continuou.

Os americanos começaram a olhar para os incendiários à medida que seus estoques dessas armas aumentavam e porque as condições climáticas tipicamente nubladas que prevaleciam sobre o Japão dificultavam, na melhor das hipóteses, o bombardeio de precisão. O General Curtis LeMay, comandante do 21º Comando de Bombardeiros, também argumentou que o bombardeio incendiário seria particularmente eficaz, porque as cidades japonesas continham muitas estruturas de madeira compactadas que queimariam facilmente quando incendiadas.

Ele estava certo. Os bombardeiros B-29 para o ataque a Tóquio foram despojados de suas armas defensivas e embalados com vários explosivos incendiários, incluindo fósforo branco e napalm, uma nova mistura combustível-gel à base de gasolina desenvolvida na Universidade de Harvard. Ao contrário do bombardeio de precisão de alta altitude, que os Aliados praticaram com sucesso apenas misto tanto na Alemanha quanto no Japão, os ataques incendiários foram realizados em baixas altitudes entre 5.000 e 9.000 pés.

Os atacantes foram ajudados pelo fato de que as defesas aéreas japonesas eram quase inexistentes naquele ponto da guerra. Na verdade, apenas 14 B-29s foram perdidos no ataque a Tóquio de 9 a 10 de março. Como foi feito na Europa, aviões pioneiros voando à frente dos bombardeiros marcaram o alvo com um X em chamas, guiando os atacantes. Tóquio foi atingida em um período de três horas por três fluxos de bombardeiros que lançaram cerca de 2.000 toneladas de bombas incendiárias perto das docas e no coração industrial da capital japonesa.

Tóquio imediatamente explodiu em chamas. A combinação de bombas incendiárias, a forma como foram lançadas, as condições do tempo ventoso e a falta de combate a incêndios coordenado no solo resultou em uma tempestade de fogo semelhante ao que ocorreu dois anos antes em Hamburgo, e apenas um mês antes em Dresden. As temperaturas no solo em Tóquio atingiram 1.800 graus em alguns lugares.

A carnificina humana foi apavorante. Tripulações de bombardeiros chegando perto do final do ataque relataram ter sentido o fedor de carne humana carbonizada enquanto passavam sobre a capital em chamas. Sessenta e três por cento da área comercial de Tóquio e 18 por cento de sua indústria foram destruídos. Estima-se que 267.000 edifícios foram totalmente destruídos. Acredita-se que a campanha de bombardeios incendiários, juntamente com os bombardeios atômicos de Hiroshima e Nagasaki, tenham matado mais de 1 milhão de civis japoneses entre março e agosto de 1945.

Cinzas, destroços e corpos queimados em Tóquio. Março de 1945

Mas foi no teatro do Pacífico, e especificamente no Japão, que todo o peso do poder aéreo foi sentido. Entre 1932 e 1945, o Japão bombardeou Xangai, Nanjing, Chongqing e outras cidades, testando armas químicas em Ningbo e em toda a província de Zhejiang. Nos primeiros meses de 1945, os Estados Unidos desviaram sua atenção para o Pacífico à medida que ganhava a capacidade de atacar o Japão a partir de bases recém-capturadas em Tinian e Guam. Enquanto os Estados Unidos continuavam a proclamar a adesão ao bombardeio tático, testes de opções de bombardeio incendiário contra casas japonesas durante 1943-44 demonstraram que as bombas M-69 eram altamente eficazes contra as densamente compactadas estruturas de madeira das cidades japonesas. Nos seis meses finais da guerra, os EUA jogaram todo o peso de seu poder aéreo em campanhas para queimar cidades japonesas inteiras e aterrorizar, incapacitar e matar seus residentes indefesos em um esforço para forçar a rendição.

Como Michael Sherry e Cary Karacas apontaram para os EUA e o Japão, respectivamente, a profecia precedeu a prática na destruição das cidades japonesas, e muito antes dos planejadores dos EUA empreenderem o bombardeio estratégico. Assim, Sherry observa que & # 8220Walt Disney imaginou uma destruição orgiástica do Japão pelo ar em seu desenho animado de 1943 Vitória pelo Poder Aéreo (baseado no livro de Alexander P. De Seversky & # 8217s 1942), & # 8221 enquanto Karacas observa que o escritor japonês de sucesso Unna Juzo, começando em seus romances de defesa do ar do início dos anos 1930 & # 8220 & # 8221, antecipou a destruição de Tóquio por bombardeio. Ambos alcançaram audiências de massa nos Estados Unidos e no Japão, em importantes sentidos, antecipando os eventos que se seguiriam.


Curtis LeMay foi nomeado comandante do 21º Comando de Bombardeiros no Pacífico em 20 de janeiro de 1945. A captura das Marianas, incluindo Guam, Tinian e Saipan no verão de 1944, colocou as cidades japonesas dentro do alcance efetivo do B-29 & # 8220Superfortress & # 8221 bombardeiros, enquanto o Japão & # 8217s esgotou o poder aéreo e naval o deixou virtualmente indefeso contra ataques aéreos sustentados.

LeMay foi o arquiteto principal, um inovador estratégico e o porta-voz mais citado das políticas dos Estados Unidos de colocar cidades inimigas, e mais tarde vilas e florestas, sob o fogo do Japão à Coréia e ao Vietnã. Nisso, ele foi emblemático do modo de guerra americano que emergiu da Segunda Guerra Mundial. Visto de outro ângulo, entretanto, ele era apenas um elo em uma cadeia de comando que havia começado a conduzir bombardeios de área na Europa. Essa cadeia de comando se estendeu para cima, através do Joint Chiefs, até o presidente que autorizou o que se tornaria a peça central da guerra dos Estados Unidos.

Os EUA retomaram o bombardeio do Japão após uma calmaria de dois anos após os ataques Doolittle de 1942 no outono de 1944. O objetivo do ataque de bombardeio que destruiu as principais cidades do Japão no período entre maio e agosto de 1945, explicou o US Strategic Bombing Survey: foi & # 8220 para trazer uma pressão esmagadora sobre ela para se render, ou para reduzir sua capacidade de resistir à invasão. . . . [destruindo] o tecido econômico e social básico do país. & # 8221 Uma proposta do Chefe do Estado-Maior da Vigésima Força Aérea para atingir o palácio imperial foi rejeitada, mas na esteira de sucessivos fracassos em eliminar tais alvos estratégicos importantes como o Japão & # 8217s Nakajima Aircraft Factory a oeste de Tóquio, o bombardeio de área de cidades japonesas foi aprovado.

A fúria total dos bombardeios incendiários e napalm foi desencadeada na noite de 9 a 10 de março de 1945, quando LeMay enviou 334 B-29s baixo sobre Tóquio das Marianas. Sua missão era reduzir a cidade a escombros, matar seus cidadãos e instilar terror nos sobreviventes, com gasolina gelatinosa e napalm que criaria um mar de chamas. Sem as armas para abrir mais espaço para as bombas e voando em altitudes médias de 7.000 pés para evitar a detecção, os bombardeiros, que foram projetados para ataques de precisão de alta altitude, carregavam dois tipos de incendiários: M 47s, gel de óleo de 100 libras bombas, 182 por aeronave, cada uma capaz de iniciar um grande incêndio, seguidas por M 69s, bombas de gasolina em gel de 6 libras, 1.520 por aeronave, além de alguns explosivos para dissuadir os bombeiros. O ataque a uma área que o US Strategic Bombing Survey estimou em 84,7 por cento residencial teve muito sucesso além dos sonhos dos planejadores da Força Aérea. Chicotadas por ventos violentos, as chamas detonadas pelas bombas atingiram uma área de quinze milhas quadradas de Tóquio, gerando imensas tempestades de fogo que engolfaram e mataram milhares de residentes.

Em contraste com a descrição de Vonnegut & # 8217s & # 8220wax museum & # 8221 das vítimas de Dresden, relatos de dentro do inferno que engolfou Tóquio narram cenas de carnificina total. Viemos medir a eficácia do bombardeio lançando pesos e proporções de matança, omitindo as perspectivas de suas vítimas. Mas e aqueles que sentiram a fúria das bombas?

O cinegrafista da polícia Ishikawa Koyo descreveu as ruas de Tóquio como

O padre Flaujac, um clérigo francês, comparou o bombardeio ao terremoto de Tóquio 22 anos antes, um evento cuja destruição maciça, outra forma de profecia, alertou tanto os escritores de ficção científica japoneses quanto alguns dos planejadores originais do holocausto de Tóquio:

Quantas pessoas morreram na noite de 9 para 10 de março no que o comandante de vôo, general Thomas Power, chamou de & # 8220 o maior desastre individual sofrido por qualquer inimigo na história militar? & # 8221 A Pesquisa de Bombardeio Estratégico estimou que 87.793 pessoas morreram no ataque , 40.918 ficaram feridos e 1.008.005 pessoas perderam suas casas. Robert Rhodes, estimando o número de mortos em mais de 100.000 homens, mulheres e crianças, sugeriu que provavelmente mais um milhão ficaram feridos e outro milhão ficaram desabrigados. O Corpo de Bombeiros de Tóquio estimou 97.000 mortos e 125.000 feridos. A polícia de Tóquio divulgou 124.711 mortos e feridos e 286.358 prédios e casas destruídas. A cifra de cerca de 100.000 mortes, fornecida pelas autoridades japonesas e americanas, ambas as quais podem ter tido motivos próprios para minimizar o número de mortos, parece-me indiscutivelmente baixo à luz da densidade populacional, condições de vento e relatos de sobreviventes. [28] Com uma média de 103.000 habitantes por milha quadrada e níveis máximos de 135.000 por milha quadrada, a maior densidade de qualquer cidade industrial do mundo, e com medidas de combate a incêndios ridiculamente inadequadas para a tarefa, 15,8 milhas quadradas de Tóquio foram destruída em uma noite em que ventos fortes chicotearam as chamas e paredes de fogo bloquearam dezenas de milhares de pessoas fugindo para salvar suas vidas. Estima-se que 1,5 milhão de pessoas viviam nas áreas queimadas. Dada a quase total incapacidade de combater incêndios da magnitude produzida pelas bombas, é possível imaginar que as baixas podem ter sido várias vezes maiores do que os números apresentados em ambos os lados do conflito. A única medida efetiva do governo japonês tomada para reduzir o massacre de bombardeios dos EUA foi a evacuação em 1944 para o interior de 400.000 crianças de grandes cidades, 225.000 delas de Tóquio.

Após o ataque, LeMay, que nunca mediu as palavras, disse que queria Tóquio & # 8220 queimada & # 8212 varrida imediatamente do mapa & # 8221 para & # 8220 reduzir a guerra. & # 8221 Tóquio queimou. As incursões subsequentes levaram a área devastada de Tóquio a mais de 56 milhas quadradas, provocando a fuga de milhões de refugiados.


Reação do Japão

Apesar do horror de Hiroshima, havia muitos no governo japonês que não acreditavam que os Estados Unidos tivessem a capacidade técnica de desenvolver, embora sozinhos transportar e lançar, uma bomba atômica.

Os acontecimentos de 9 de agosto mudaram tudo isso.

Catedral de Urakami, perto da entrada da parede sul. O pilar de uma entrada está rachado e o pedestal mudou. A parte de trás central é a parede norte.

O ministro das Relações Exteriores do Japão, Shigenori Togo, considerou o nono de agosto como um dia ruim para as cotas. & Quot A União Soviética declarou guerra ao Japão, derrotando o exército Kwantung na Manchúria. Sumihisa Ikeda, Diretor do Conselho de Planejamento do Gabinete Imperial, descreveu o outrora invencível exército como "nada mais do que uma concha oca".

Quando as notícias do bombardeio de Nagasaki chegaram a Tóquio, Togo propôs a aceitação da Declaração de Potsdam, que estabelecia os termos de rendição para o Japão e foi assinada pelos Estados Unidos, Grã-Bretanha e China (o governante da URSS Joseph Stalin foi um dos principais participantes em Potsdam, mas o fez não assinar a declaração). O Conselho Supremo de Direção de Guerra do Japão chegou a um impasse quanto a uma decisão.

O debate continuou durante todo aquele dia e noite. Finalmente, às 2 da manhã Em 10 de agosto de 1945, o primeiro-ministro almirante Barão Kantaro Suzuki respeitosamente implorou a Sua Majestade Imperial Hirohito que tomasse uma decisão. Hirohito não hesitou, & quot. Não desejo mais destruição de culturas, nem infortúnio adicional para os povos do mundo. Nesta ocasião, temos que suportar o insuportável. ”O imperador havia falado.

Infelizmente, o sentimento anti-renúncia e as objeções de grande parte dos militares japoneses foram generalizados. O vice-almirante Takijiro Onishi, fundador dos kamikazes, argumentou que os japoneses "nunca seriam derrotados se estivéssemos preparados para sacrificar 20 milhões de vidas japonesas em um esforço de" ataque especial "." Mais tarde, ele cometeu suicídio em vez de se render.

Hirohito estava determinado. Contra todos os precedentes, o próprio imperador convocou uma Conferência Imperial e ao meio-dia de 15 de agosto de 1945 anunciou a rendição do Japão. A guerra acabou.


Efeitos em humanos

O fósforo branco pode causar ferimentos e morte de três maneiras: queimando profundamente no tecido, sendo inalado como fumaça e sendo ingerido. A exposição extensa, de qualquer forma, pode ser fatal.

Efeitos da exposição a armas WP

Partículas incandescentes de WP lançadas pela explosão inicial de uma arma WP podem produzir queimaduras extensas, profundas (segundo e terceiro graus) e dolorosas. As queimaduras de fósforo apresentam um risco maior de mortalidade do que outras formas de queimaduras devido à absorção de fósforo pelo corpo através da área queimada, resultando em danos ao fígado, coração e rins e, em alguns casos, falência de múltiplos órgãos. [23] Essas armas são particularmente perigosas para as pessoas expostas porque o fósforo branco continua a queimar, a menos que seja privado de oxigênio ou até que seja totalmente consumido. Em alguns casos, as queimaduras podem ser limitadas a áreas de pele exposta porque as partículas menores de WP não queimam completamente através das roupas pessoais antes de serem consumidas. De acordo com GlobalSecurity.org, citado pelo The Guardian, "O fósforo branco resulta em dolorosas queimaduras químicas" [24].

Exposição e inalação de fumaça

A queima de WP produz uma fumaça branca quente e densa. A maioria das formas de fumaça não é perigosa nos tipos de concentração produzidos por uma cápsula de fumaça no campo de batalha. No entanto, a exposição a grandes concentrações de fumaça de qualquer tipo por um período prolongado (especialmente se perto da fonte de emissão) tem o potencial de causar doenças ou até mesmo a morte.

A fumaça do WP irrita os olhos e o nariz em concentrações moderadas. Com exposições intensas, pode ocorrer uma tosse muito explosiva. No entanto, não houve registro de vítimas dos efeitos da fumaça de WP sozinho em operações de combate e até o momento não há mortes confirmadas resultantes da exposição à fumaça de fósforo.

A Agência de Registro de Substâncias Tóxicas e Doenças estabeleceu um Nível de Risco Mínimo (LMR) de inalação aguda para fumaça de fósforo branco de 0,02 mg / m³, o mesmo que vapores de óleo combustível. Em contraste, o gás mostarda de arma química é 30 vezes mais potente: 0,0007 mg / m³ ATSDR - Níveis Mínimos de Risco para Substâncias Perigosas (MRLs). & # 32Recuperado em 4 de dezembro de 2005..

Ingestão oral

A dose letal aceita quando o fósforo branco é ingerido por via oral é de 1 mg por kg de peso corporal, embora a ingestão de apenas 15 mg tenha resultado em morte. [25] Também pode causar danos ao fígado, coração ou rins. [26] Há relatos de indivíduos com história de ingestão oral que eliminaram fezes carregadas de fósforo ("síndrome das fezes do fumo") (Irizarry 2005)


Militares israelenses confirmam o uso de bombas de fósforo branco na Faixa de Gaza

Os militares israelenses anunciaram em um relatório na quinta-feira que usaram pelo menos 20 bombas de fósforo branco dentro de áreas civis durante a ofensiva das FDI na Faixa de Gaza para tentar impedir que foguetes lançados pelo Hamas entrem no sul de Israel. O relatório foi divulgado no momento em que os canhões navais israelenses ficaram em silêncio pela primeira vez desde que Israel anunciou seu cessar-fogo em 18 de janeiro, com o Hamas seguindo alguns dias depois.

O relatório afirma que os militares usaram bombas de fósforo branco em áreas civis, com pelo menos vinte projéteis de fósforo disparados por uma brigada de pára-quedistas da reserva em uma área densamente povoada de Beit Lahiya. O quartel-general das Nações Unidas e um hospital na Cidade de Gaza também foram bombardeados com fósforo branco.

"Vimos ruas e becos repletos de evidências do uso de fósforo branco, incluindo cunhas ainda em chamas e os restos das bombas e bombas disparadas pelo exército israelense", disse Christopher Cobb-Smith, da Anistia Internacional, que também é especialista em the field of weapons.

An official for the IDF said that two types of phosphorus weapons were used in the offensive. One contained little phosphorous and was primarily used as a smoke bomb and is fired from 155mm shells. The other type of bomb, made in 81mm and 120mm shells, are fired from mortar guns. These shells used a computer guidance system and Israel says that the system failed when the UN and hospital were hit. Phosphorus burns when it comes in contact with oxygen, and can cause serious injuries to humans if they are hit with it. Doctors in Gaza say that dozens of civilians have been treated for burns related to the use of the weapons.

The Israeli military had claimed that they had never used the bomb during the offensive, despite the existence of photographic and video evidence. The use of the white phosphorous bombs against civilian buildings is illegal under Protocol 3 of the Convention on Certain Conventional Weapons, agreed in 1980. However, Israel, which signed the treaty in 1995, is not party to Protocol 3. Israel claims they were following international law when using the weapons. 200 of the bombs were used, 180 of which were used on farmland and orchards, where militants were launching rockets into southern Israel. The other 20 were used in residential areas, but the IDF says they were fired in areas that rockets were being fired from.

Nearly 1,300 Palestinians, the majority being civilians, died and nearly 5,450 were injured during the three-week offensive. Thirteen Israeli soldiers were also killed.


In 1945, a Japanese Balloon Bomb Killed Six Americans, Five of Them Children, in Oregon

Elsye Mitchell almost didn’t go on the picnic that sunny day in Bly, Oregon. She had baked a chocolate cake the night before in anticipation of their outing, her sister would later recall, but the 26-year-old was pregnant with her first child and had been feeling unwell. On the morning of May 5, 1945, she decided she felt decent enough to join her husband, Rev. Archie Mitchell, and a group of Sunday school children from their tight-knit community as they set out for nearby Gearhart Mountain in southern Oregon. Against a scenic backdrop far removed from the war raging across the Pacific, Mitchell and five other children would become the first—and only—civilians to die by enemy weapons on the United States mainland during World War II.

While Archie parked their car, Elsye and the children stumbled upon a strange-looking object in the forest and shouted back to him. The reverend would later describe that tragic moment to local newspapers: “I…hurriedly called a warning to them, but it was too late. Just then there was a big explosion. I ran up – and they were all lying there dead.” Lost in an instant were his wife and unborn child, alongside Eddie Engen, 13, Jay Gifford, 13, Sherman Shoemaker, 11, Dick Patzke, 14, and Joan “Sis” Patzke, 13.

Dottie McGinnis, sister of Dick and Joan Patzke, later recalled to her daughter in a family memory book the shock of coming home to cars gathered in the driveway, and the devastating news that two of her siblings and friends from the community were gone. “I ran to one of the cars and asked is Dick dead? Or Joan dead? Is Jay dead? Is Eddie dead? Is Sherman dead? Archie and Elsye had taken them on a Sunday school picnic up on Gearhart Mountain. After each question they answered yes. At the end they all were dead except Archie.” Like most in the community, the Patzke family had no inkling that the dangers of war would reach their own backyard in rural Oregon.

But the eyewitness accounts of Archie Mitchell and others would not be widely known for weeks. In the aftermath of the explosion, the small, lumber milling community would bear the added burden of enforced silence. For Rev. Mitchell and the families of the children lost, the unique circumstances of their devastating loss would be shared by none and known by few.

In the months leading up to that spring day on Gearhart Mountain, there had been some warning signs, apparitions scattered around the western United States that were largely unexplained—at least to the general public. Flashes of light, the sound of explosion, the discovery of mysterious fragments—all amounted to little concrete information to go on. First, the discovery of a large balloon miles off the California coast by the Navy on November 4, 1944. A month later, on December 6, 1944, witnesses reported an explosion and flame near Thermopolis, Wyoming. Reports of fallen balloons began to trickle in to local law enforcement with enough frequency that it was clear something unprecedented in the war had emerged that demanded explanation. Military officials began to piece together that a strange new weapon, with markings indicating it had been manufactured in Japan, had reached American shores. They did not yet know the extent or capability or scale of these balloon bombs.

Though relatively simple as a concept, these balloons—which aviation expert Robert C. Mikesh describes in Japan’s World War II Balloon Bomb Attacks on North America as the first successful intercontinental weapons, long before that concept was a mainstay in the Cold War vernacular—required more than two years of concerted effort and cutting-edge technology engineering to bring into reality. Japanese scientists carefully studied what would become commonly known as the jet stream, realizing these currents of wind could enable balloons to reach United States shores in just a couple of days. The balloons remained afloat through an elaborate mechanism that triggered a fuse when the balloon dropped in altitude, releasing a sandbag and lightening the weight enough for it to rise back up. This process would repeat until all that remained was the bomb itself. By then, the balloons would be expected to reach the mainland an estimated 1,000 out of 9,000 launched made the journey. Between the fall of 1944 and summer of 1945, several hundred incidents connected to the balloons had been cataloged.

One of the balloons filled with gas (Photo courtesy Robert Mikesh Collection, National Museum of the Pacific War)

The balloons not only required engineering acumen, but a massive logistical effort. Schoolgirls were conscripted to labor in factories manufacturing the balloons, which were made of endless reams of paper and held together by a paste made of konnyaku, a potato-like vegetable. The girls worked long, exhausting shifts, their contributions to this wartime project shrouded in silence. The massive balloons would then be launched, timed carefully to optimize the wind currents of the jet stream and reach the United States. Engineers hoped that the weapons’ impact would be compounded by forest fires, inflicting terror through both the initial explosion and an ensuing conflagration. That goal was stymied in part by the fact that they arrived during the rainy season, but had this goal been realized, these balloons may have been much more than an overlooked episode in a vast war.

As reports of isolated sightings (and theories on how they got there, ranging from submarines to saboteurs) made their way into a handful of news reports over the Christmas holiday, government officials stepped in to censor stories about the bombs, worrying that fear itself might soon magnify the effect of these new weapons. The reverse principle also applied—while the American public was largely in the dark in the early months of 1945, so were those who were launching these deadly weapons. Japanese officers later told the Associated Press that “they finally decided the weapon was worthless and the whole experiment useless, because they had repeatedly listened to [radio broadcasts] and had heard no further mention of the balloons.” Ironically, the Japanese had ceased launching them shortly before the picnicking children had stumbled across one.

The sandbag mechanism for the bombs (Photo courtesy Robert Mikesh Collection, National Museum of the Pacific War) Details of one of the bombs found by the U.S. military (Photo courtesy Robert Mikesh Collection, National Museum of the Pacific War)

However successful censorship had been in discouraging further launches, this very censorship “made it difficult to warn the people of the bomb danger,” writes Mikesh. “The risk seemed justified as weeks went by and no casualties were reported.” After that luck ran out with the Gearheart Mountain deaths, officials were forced to rethink their approach. On May 22, the War Department issued a statement confirming the bombs’ origin and nature “so the public may be aware of the possible danger and to reassure the nation that the attacks are so scattered and aimless that they constitute no military threat.” The statement was measured to provide sufficient information to avoid further casualties, but without giving the enemy encouragement. But by then, Germany’s surrender dominated headlines. Word of the Bly, Oregon, deaths—and the strange mechanism that had killed them – was overshadowed by the dizzying pace of the finale in the European theater.

The silence meant that for decades, grieving families were sometimes met with skepticism or outright disbelief. The balloon bombs have been so overlooked that during the making of the documentary On Paper Wings, several of those who lost family members told filmmaker Ilana Sol of reactions to their unusual stories. “They would be telling someone about the loss of their sibling and that person just didn’t believe them,” Sol recalls.

While much of the American public may have forgotten, the families in Bly never would. The effects of that moment would reverberate throughout the Mitchell family, shifting the trajectory of their lives in unexpected ways. Two years later, Rev. Mitchell would go on to marry the Betty Patzke, the elder sibling out of ten children in Dick and Joan Patzke’s family (they lost another brother fighting in the war), and fulfill the dream he and Elsye once shared of going overseas as missionaries. (Rev. Mitchell was later kidnapped from a leprosarium while he and Betty were serving as missionaries in Vietnam 57 years later his fate remains unknown).

“When you talk about something like that, as bad as it seems when that happened and everything, I look at my four children, they never would have been, and I’m so thankful for all four of my children and my ten grandchildren. They wouldn’t have been if that tragedy hadn’t happened,” Betty Mitchell told Sol in an interview.

The Bly incident also struck a chord decades later in Japan. In the late 1980s, University of Michigan professor Yuzuru “John” Takeshita, who as a child had been incarcerated as a Japanese-American in California during the war and was committed to healing efforts in the decades after, learned that the wife of a childhood friend had built the bombs as a young girl. He facilitated a correspondence between the former schoolgirls and the residents of Bly whose community had been turned upside down by one of the bombs they built. The women folded 1,000 paper cranes as a symbol of regret for the lives lost. On Paper Wings shows them meeting face-to-face in Bly decades later. Those gathered embodied a sentiment echoed by the Mitchell family. “It was a tragic thing that happened,” says Judy McGinnis-Sloan, Betty Mitchell’s niece. “But they have never been bitter over it.”

Japanese schoolgirls were conscripted to make the balloons. (Photo courtesy Robert Mikesh Collection, National Museum of the Pacific War)

These loss of these six lives puts into relief the scale of loss in the enormity of a war that swallowed up entire cities. At the same time as Bly residents were absorbing the loss they had endured, over the spring and summer of 1945 more than 60 Japanese cities burned – including the infamous firebombing of Tokyo. On August 6, 1945, the first atomic bomb was dropped on the city of Hiroshima, followed three days later by another on Nagasaki. In total, an estimated 500,000 or more Japanese civilians would be killed. Sol recalls “working on these interviews and just thinking my God, this one death caused so much pain, what if it was everyone and everything? And that’s really what the Japanese people went through.”

In August of 1945, days after Japan announced its surrender, nearby Klamath Falls’ Herald and News published a retrospective, noting that “it was only by good luck that other tragedies were averted” but noted that balloon bombs still loomed in the vast West that likely remained undiscovered. “And so ends a sensational chapter of the war,” it noted. “But Klamathites were reminded that it still can have a tragic sequel.”

While the tragedy of that day in Bly has not been repeated, the sequel remains a real—if remote—possibility. In 2014, a couple of forestry workers in Canada came across one of the unexploded balloon bombs, which still posed enough of a danger that a military bomb disposal unit had to blow it up. Nearly three-quarters of a century later, these unknown remnants are a reminder that even the most overlooked scars of war are slow to fade.