Festas da Tupperware: Caminho plástico das mulheres suburbanas para a capacitação

Festas da Tupperware: Caminho plástico das mulheres suburbanas para a capacitação



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Se você espiar em uma sala de estar suburbana na década de 1950, poderá ver um grupo de mulheres com chapéus engraçados jogando jogos de festa, jogando tigelas de plástico leves para frente e para trás e conversando sobre suas vidas enquanto passavam um formulário de pedido da Tupperware.

Bem abastecido com ponche e biscoitos, as festas diurnas eram eventos bem educados. Mas as festas da Tupperware eram mais do que pareciam. Embora se envolvessem em uma socialização alegre nas salas de estar, os organizadores da festa Tupperware administravam negócios prósperos de propriedade de mulheres. E as mulheres que participaram delas não estavam apenas estocando suas casas: elas estavam experimentando tecnologias de ponta que ajudaram os alimentos a permanecerem frescos por mais tempo. Durante as décadas de 1950 e 1960, milhares de mulheres começaram seus próprios negócios domésticos vendendo Tupperware, quebrando estereótipos de gênero ao mesmo tempo que os reforçava.

As festas caseiras da Tupperware das décadas de 1950 e 1960 eram a única maneira de comprar uma linha de contêineres de plástico de polietileno que foram ideia de Earl Tupper, um empresário de Massachusetts que descobriu uma maneira de transformar um subproduto industrial em um aprimoramento do plástico que chamou Poly-T. Tupper lançou o Tupperware após a Segunda Guerra Mundial. Mas no início ninguém entendeu o que eram ou como usá-los. Seria necessária uma mulher ambiciosa - e um exército de vendedores amadores - para vender os recipientes inovadores para a América.

Tupperware não se parecia em nada com os utensílios de plástico que existiam nas cozinhas da maioria das mulheres. No início, as donas de casa desconfiavam de um material que associavam a cheiros ruins, uma textura estranhamente oleosa e construção barata. A característica mais exclusiva das tigelas também foi o que a reteve inicialmente: as tampas herméticas não selariam a menos que fossem "arrotadas" de antemão, e isso confundiu os consumidores, que as devolveram às lojas alegando que as tampas não cabiam.

O empresário precisava de uma nova estratégia de vendas, e rápida. Na época em que Tupper inventou a Poly-T, uma empresa de produtos de limpeza chamada Stanley Home havia lançado a “festa em casa”, um novo método de venda de produtos diretamente para donas de casa. As festas do Stanley Home eram uma oportunidade para as mulheres comprarem produtos dos vendedores de sua casa, não de sua porta, e fazer isso junto com seus amigos.

Um dos vendedores de Stanley Home, Brownie Wise, rapidamente viu o potencial do método para vender mais do que produtos de limpeza. Ela formou seu próprio negócio, “Patio Parties”, e começou a usar o modelo para vender utensílios domésticos, incluindo Tupperware. Wise recrutou sua própria equipe de vendas com as donas de casa locais e as treinou para vender os novos produtos de plástico.

A Tupperware resistiu às vendas diretas ao consumidor desde o início, preferindo colocar seus produtos em lojas de departamentos ou usar as vendas por catálogo. No final da década de 1940, porém, os negócios estavam enfraquecendo, em parte porque os produtos eram muito diferentes dos outros plásticos da época. Mas Wise e outros manifestantes em casa provaram que a Tupperware poderia ser vendido, se seu uso pudesse ser mostrado corretamente. Tupper, que estava ciente do sucesso do modelo de Stanley Home, decidiu contratar Wise como seu gerente geral de vendas em 1951.

“A decisão de Tupper de investir de todo o coração em empresários amadores e uma atividade de vendas informal e periférica foi um ato de visão empreendedora inspirada ou um reflexo de seu desespero”, escreve o historiador Alison J. Clarke.

Superficialmente, Wise foi uma escolha incomum para chefiar a equipe de vendas de uma empresa de plásticos. Divorciada e sem dinheiro, ela havia trabalhado como colunista de conselhos antes de começar a vender a Tupperware. Mas Wise sabia como demonstrar o Tupperware. Suas demonstrações caseiras foram divertidas e frenéticas. Ela jogava o plástico pela sala para mostrar que não quebrou e fazia amigos rirem enquanto faziam jogos de festa idiotas que os informavam sobre o produto. À medida que Wise treinava mais e mais revendedores Tupperware no método de vendas de festas, ela criou um grupo de evangelistas ansiosos para se conectar com as mulheres em suas casas.

Eles foram ajudados pelas grandes mudanças socioeconômicas do período pós-guerra. Quando a Segunda Guerra Mundial terminou, novos subúrbios se tornaram destinos para famílias prontas para se estabelecer depois da guerra. Os maridos esperavam retornar aos seus empregos anteriores à guerra, por isso muitas mulheres que entraram no mercado de trabalho durante a guerra foram expulsas do emprego e incentivadas a ficar em casa com os filhos. Enquanto isso, a prosperidade do pós-guerra ajudou a encorajar um enorme baby boom. Como resultado, os subúrbios - a maioria repleta de mães brancas de classe média - eram um terreno fértil para as festas da Tupperware.

As festas eram uma forma de se conectar com velhos amigos, fazer novos amigos e participar de uma economia de consumo em expansão. Embora ocorressem em salas de estar, os eventos eram uma forma de se afastar (ainda que apenas temporariamente) do intenso trabalho doméstico esperado das donas de casa naquela época. Eles também eram uma forma de ganhar dinheiro para as mulheres que eram desencorajadas a trabalhar fora de casa.

“Tupperware. tirou aquelas mães da cozinha onde elas 'deveriam estar' e as deixou entrar no mercado de trabalho, e as deixou ter algo fora de casa ”, disse Lorna Boyd, cuja mãe Sylvia era negociante de Tupperware na década de 1960, ao Smithsonian Institution . Alguns vendedores da Tupperware transformaram festas caseiras em um grande negócio, e os melhores vendedores foram recompensados ​​com presentes luxuosos, como anéis de diamante e guarda-roupas de grife, nas reuniões anuais de vendas da empresa.

As festas da Tupperware não floresciam apenas nos subúrbios ou entre as mulheres brancas. “Mulheres negras e hispânicas, mães solteiras e divorciadas formaram a força menos visível por trás da expansão da Tupperware”, observa Clarke. Embora sua face pública fosse branca e suburbana, a empresa fez incursões em mercados que foram subestimados ou ignorados por outras empresas.

Wise não durou muito na Tupperware - ela foi demitida após um conflito com Earl Tupper em 1958. Ela não recebeu ações da empresa que ajudou a construir e Tupper proibiu amplamente que menções a ela aparecessem na literatura corporativa. Pouco depois da saída de Wise, Tupper vendeu a empresa para a Rexall, uma drogaria. Mas a Tupperware - e as festas da Tupperware - continuam existindo.

Hoje, a empresa é uma empresa de capital aberto e prospera no mercado global. Vendido em quase 100 países, as vendas no exterior geram mais da metade de sua receita, e seu maior mercado é a Indonésia. E embora as festas possam não ser mais onipresentes nos Estados Unidos, elas ainda vendem o sonho americano às mulheres no mundo em desenvolvimento.


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