Uma descoberta fortuita de um crânio na Etiópia: este é o homem moderno mais antigo conhecido?

Uma descoberta fortuita de um crânio na Etiópia: este é o homem moderno mais antigo conhecido?


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O fenômeno climático El Niño de 1996-97 destruiu muitas partes do mundo; no entanto, também permitiu que uma equipe de cientistas fizesse uma descoberta incrível. Quando o céu clareou e a enchente secou, ​​um grupo de paleontólogos da região de Afar, na Etiópia, desenterrou três crânios humanos, bem como vários outros fragmentos de ossos humanos. Após anos de reconstrução e análise, os restos mortais foram datados em aproximadamente 160.000 anos. Os chamados 'crânios Herto' eram, portanto, dezenas de milhares de anos mais velhos do que os concorrentes mais próximos. Alguns especialistas acreditam que eles merecem sua própria classificação de subespécie: Homo sapien idaltu.

The Afar Research Site: Home of the Herto Skulls

A equipe era formada por pesquisadores da Universidade da Califórnia, em Berkley, e do Serviço de Pesquisa do Vale do Rift Etíope. O estado de Afar está localizado no canto nordeste da Etiópia e se estende por 27.820 milhas quadradas (72.053 km). Ainda assim, a área na qual os paleontólogos estiveram particularmente interessados ​​durante anos é chamada de Triângulo Afar (ou Depressão Afar), uma depressão geológica causada na junção de três placas tectônicas divergentes: a Núbia, a Somália e a Árabe. É um dos lugares mais baixos da África e freqüentemente detém o título de lugar mais quente da Terra. Ele também tem o maior lago de lava do mundo, formado pelo vulcão mais continuamente ativo, Erta Ale. A região é o lar do povo Afar, considerado “o povo mais duro do mundo” (Onuh, 2016)

Nesta região, um dos primeiros fósseis de hominídeos conhecidos foi descoberto em 1974: uma fêmea Australopithecus afarensis conhecida carinhosamente como Lucy. E aqui, em 1997, a equipe Herto descobriu o mais antigo Homo sapien restos.

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Erta Ale é um vulcão-escudo ativo localizado na região de Afar, no nordeste da Etiópia, no deserto de Danakil. ( CC BY-SA 2.0 ) Restos como os crânios conhecidos como "fósseis Herto" foram descobertos aqui.

A descoberta fortuita dos crânios

Em 1996-97, o El Niño causou chuvas terríveis em grande parte da África Oriental. O dilúvio fez com que muitos dos semi-nômades Afar, incluindo os da aldeia Herto, abandonassem a Depressão por terras mais altas. As chuvas fizeram com que uma boa quantidade de solo entrasse no rio Awash, expondo vários fósseis. Como resultado da movimentação das pessoas e dos rebanhos para terras mais altas, esses ossos recém-desenterrados não foram pisoteados e permaneceram intactos esperando para serem descobertos.

“Quando os cientistas voltaram 11 dias depois, levaram apenas alguns minutos para encontrar os crânios de dois adultos, provavelmente homens. Seis dias depois, o Dr. Berhane Asfaw, do Rift Valley Research Service da Etiópia, encontrou um terceiro, o crânio de uma criança de 6 ou 7 anos, quebrado em cerca de 200 pedaços. Depois de anos de cuidadosa limpeza, remontagem e estudo, a equipe estava confiante o suficiente para dizer ao mundo que havia encontrado o mais antigo verdadeiro Homo sapiens - mais velho em pelo menos 1.000 gerações do que qualquer coisa previamente descoberta ”(Lemonick e Dorfman, 2003).

Embora o crânio da criança parecesse quase idêntico aos crânios de crianças humanas modernas, os adultos mostraram diferenças marcantes. “Cada um dos crânios adultos era notavelmente grande. 'Nós comparamos isso com crânios de 6.000 humanos modernos, e ainda depois dessa comparação nenhum era tão grande e robusto quanto o homem Herto', disse Tim White, um paleontólogo da Universidade da Califórnia em Berkeley e co-líder da equipe internacional que descobriu e estudou os crânios. ‘Essas eram pessoas muito, muito grandes e robustas’ ”(Joyce, 2003)

No entanto, os crânios são como os humanos modernos em todos os aspectos. “O rosto é plano com maçãs do rosto proeminentes, mas sem a crista da sobrancelha protuberante de ancestrais pré-humanos ou Neandertais. E a caixa craniana é arredondada, como uma bola de futebol, em vez da forma de futebol dos ancestrais humanos anteriores. ” (Joyce, 2003) Por esta razão, a equipe propôs chamar os restos de uma subespécie de humanos Homo sapiens idaltu, ‘Idaltu’ significa ‘ancião’ ​​em Afar.

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Um crânio Herto, Homo sapiens idaltu. ()

Características dos crânios

A semelhança nas características finalmente põe de lado a controvérsia de longa data sobre a origem dos humanos modernos. Embora se saiba que as espécies pré-humanas deixaram a África e se estabeleceram na Europa, Oriente Médio e Ásia, por décadas não estava claro como essas espécies pré-humanas conseguiram se desenvolver na mesma Homo sapien espécies. A resposta agora é clara: os humanos modernos também se desenvolveram na África e também partiram (muito provavelmente devido às mudanças climáticas). A segunda onda de humanóides africanos cruzou e / ou ultrapassou as espécies pré-humanas, como pode ser visto no caso bem estudado dos neandertais (uma das espécies que deixaram a África na primeira onda).

“O que esta descoberta na Etiópia mostra é que as características compartilhadas dos humanos modernos - nosso cérebro arredondado, pequenas saliências nas sobrancelhas - se originaram na África”, disse Chris Stringer do Museu de História Natural de Londres ”(Joyce, 2003).

Comparação de crânios de humanos modernos e de Neandertal do Museu de História Natural de Cleveland. ( CC BY-SA 2.0 )

Um post mortem sobre os crânios antigos

Talvez mais interessante para o leitor casual de paleo-descobertas foi o tratamento dos crânios imediatamente após a morte de seus proprietários, há 160.000 anos. Cada um dos três crânios intactos, bem como os (possivelmente) 10 fragmentos de crânio encontrados no local até então, traziam marcas de adulteração deliberada após a morte. Não de uma forma canibal. Em vez disso, os fósseis Herto mostram as primeiras evidências conhecidas de práticas mortuárias.

“Marcas de corte nos crânios indicam que a pele sobrejacente, músculos, nervos e vasos sanguíneos foram removidos, provavelmente com um floco de obsidiana. Em seguida, uma ferramenta de pedra foi raspada para frente e para trás, criando grupos tênues de linhas paralelas. A modificação do crânio da criança é ainda mais dramática. A mandíbula inferior foi descolada e os tecidos moles da base da cabeça foram cortados, deixando marcas de cortes finos e profundos. Partes do crânio foram alisadas e polidas. ” (Lemonick e Dorfman, 2003)

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Crânio de uma criança de seis a oito anos, encontrado em 1997, mostra evidências de marcas de corte e polimento após a morte. ( CC BY-SA 3.0 )

"As marcas de corte não são um sinal clássico de canibalismo", disse White enquanto mostrava os crânios a um repórter da TIME em Addis Abeba. _ Se você quiser chegar ao cérebro para comê-lo, basta quebrar o crânio. _ Em vez disso, ele suspeita, os arranhões podem ser uma forma de decoração. Quanto às áreas polidas, diz ele, ‘sabemos que não foram causadas pelo meio ambiente, porque as marcas passam pelas rupturas entre as peças recuperadas. O crânio da criança parece ter sido acariciado repetidamente.

‘Esta’, conclui White, ‘é a primeira evidência de que os hominídeos continuaram a manusear crânios muito depois da morte do indivíduo.’ ”(Lemonick e Dorfman, 2003)


Os fósseis humanos mais antigos encontrados

Encontrados fósseis humanos mais antigos

Origens Humanas

Um crânio de 160.000 anos encontrado na Etiópia é o mais antigo fóssil humano moderno conhecido. Como o crânio é ligeiramente maior do que o dos humanos modernos, os cientistas o classificaram como uma subespécie - Homo sapiens idaltu. David L. Brill / Brill Atlanta ocultar legenda

A reconstrução artística de um homem adulto Homo sapiens idaltu. J. Matternes ocultar legenda

Após seis anos de análise, os caçadores de fósseis na África confirmaram a descoberta dos mais antigos restos fossilizados de humanos modernos já encontrados - porções de crânios pertencentes a pessoas que viveram há 160.000 anos. Os paleontólogos dizem que a descoberta adiciona detalhes a um período crucial na evolução humana e confirma a hipótese de que os humanos modernos evoluíram na África. Relatórios de Christopher Joyce da NPR.

Uma equipe liderada pela Universidade da Califórnia, o paleontólogo de Berkeley Tim White encontrou os fósseis em areias do deserto perto da aldeia etíope de Herto.

"Esses são os fósseis mais antigos que podemos colocar com segurança em nossa própria espécie, Homo sapiens", diz White.

Os ossos foram descobertos em 1997, mas levou seis anos para limpar as peças, colá-las e analisar suas características. Como os fósseis estavam em sedimentos vulcânicos, eles podiam ser datados de forma confiável com base em radioisótopos no solo. A equipe de White calcula sua idade em 160.000 anos. Isso bate o recorde anterior de um fóssil humano em dezenas de milhares de anos.

Dois dos crânios de até então pertenciam a homens adultos e um a uma criança de seis ou sete anos. Cada um dos crânios adultos era notavelmente grande.

“Nós comparamos isso com os crânios de 6.000 humanos modernos e, mesmo depois dessa comparação, nenhum deles era tão grande e robusto quanto o homem até então”, diz White. "Essas eram pessoas muito, muito grandes e robustas."

E, no entanto, eles também eram como os humanos modernos em quase todos os aspectos. O rosto é plano com maçãs do rosto proeminentes, mas sem a crista da sobrancelha protuberante de ancestrais pré-humanos ou Neandertais. E a caixa craniana é arredondada, como uma bola de futebol, em vez da forma de futebol dos ancestrais humanos anteriores.

Existem outros fósseis de humanos primitivos quase tão antigos. Mas eles são apenas fragmentos e a datação não é confiável - um problema comum na paleontologia. Mas esses crânios estão quase completos, diz o paleontólogo de Harvard Daniel Lieberman, e isso fornece o que os paleontólogos desejam: certeza.

"O que é realmente empolgante sobre esses fósseis é que eles são os melhores primeiros humanos modernos que já encontramos e os mais antigos - isso é como pregar o caixão fechado", diz Lieberman. "Temos um bom encontro agora."

Os fósseis também confirmam o que a pesquisa genética propôs recentemente: que os humanos modernos evoluíram na África. Há poucas dúvidas de que os ancestrais pré-humanos apareceram pela primeira vez na África. Ou que cerca de 2 milhões de anos atrás, eles deixaram a África para povoar partes da Ásia, Oriente Médio e Europa. Mas alguns dizem que os humanos primitivos evoluíram para humanos modernos em muitos lugares do mundo. Outros, como o paleontólogo Chris Stringer, do Museu de História Natural de Londres, dizem que os humanos modernos claramente evoluíram na África.

“O que esta descoberta na Etiópia mostra é que as características compartilhadas dos humanos modernos - nosso cérebro arredondado, pequenas saliências nas sobrancelhas - se originaram na África”, diz Stringer.

Esses primeiros humanos reais, diz ele, provavelmente deixaram a África em uma segunda onda que acabou substituindo os remanescentes da primeira diáspora pré-humana.

De acordo com Tim White, de Berkeley, as evidências também eliminam qualquer noção de que os neandertais foram ancestrais humanos diretos. Em vez disso, diz ele, eles foram um ramo da evolução pré-humana que permaneceu isolado na Europa.


Fóssil de osso de mandíbula descoberto na Etiópia é o mais antigo vestígio de linhagem humana conhecida

Um osso da mandíbula inferior e cinco dentes descobertos em uma colina na Etiópia são os restos mais antigos já encontrados que pertencem ao gênero Homo, a linhagem que finalmente levou aos humanos modernos.

Os caçadores de fósseis avistaram a mandíbula saindo de uma encosta rochosa na região seca e empoeirada de Afar do país, a cerca de 400 quilômetros de Adis Abeba.

A equipe de pesquisa liderada pelos EUA acredita que o indivíduo viveu cerca de 2,8 milhões de anos atrás, quando a paisagem agora ressequida era de pastagens abertas e arbustos alimentados por rios e pântanos ladeados por árvores.

Os restos mortais são cerca de 400.000 anos mais velhos do que os fósseis que anteriormente detinham o registro como os primeiros espécimes conhecidos no Homo linhagem.

A descoberta lança luz sobre um período profundamente importante, mas mal compreendido na evolução humana, que ocorreu entre dois e três milhões de anos atrás, quando os humanos começaram a transformação crucial de animais semelhantes a macacos em formas que usavam ferramentas e eventualmente começaram a se assemelhar aos humanos modernos.

“Este é o primeiro indício que temos dessa transição para o comportamento moderno. Não estávamos mais resolvendo problemas com nossos corpos, mas com nossos cérebros ”, disse Brian Villmoare, da Universidade de Nevada em Las Vegas.

O novo fóssil, encontrado em um local chamado Ledi-Geraru, tem um punhado de características primitivas em comum com um antigo precursor dos humanos modernos chamado Australopithecus afarensis. O espécime mais conhecido, Lucy, de 3m de idade, foi desenterrado em 1974 em Hadar, a apenas 40 milhas do sítio Ledi-Geraru. Mas o fóssil mais recente também tem características mais modernas. Alguns são vistos apenas no Homo linhagem, como um osso do queixo mais raso.

A imagem que emerge do registro fóssil é que, há 3 milhões de anos, o macaco Australopithecus afarensis morreu e foi substituído por duas formas humanas muito diferentes. Um, chamado Paranthropus, tinha um cérebro pequeno, dentes grandes e músculos mandibulares fortes para mastigar os alimentos. O outro era o Homo linhagem, que encontrou-se com cérebros muito maiores, uma solução que acabou sendo mais bem-sucedida.

“Ao encontrar esse osso da mandíbula, descobrimos onde essa trajetória começou”, disse Villamoare. "Este é o primeiro Homo. É muito provável que seja uma grande transição adaptativa. ”

O que levou Australopithecus à extinção e levou ao surgimento de Homo é um mistério, mas os pesquisadores suspeitam que uma mudança dramática no ambiente transformou a paisagem da África oriental. “Pode ser que houve algum tipo de mudança ecológica e os humanos tiveram que evoluir ou se extinguir”, disse Villmoare.

Outros fósseis recuperados perto dos novos restos humanos sugerem que a região era muito mais úmida do que Hadar, onde Lucy foi encontrada. Restos de antílopes, elefantes pré-históricos, hipopótamos primitivos, crocodilos e peixes foram todos recuperados do sítio Ledi-Geraru, disseram os pesquisadores. Detalhes das descobertas são relatados em dois artigos publicados na Science.

A mandíbula humana foi descoberta em janeiro de 2013 por Chalachew Seyoum, um cidadão etíope da equipe, e um estudante da Arizona State University. Ele fazia parte de um grupo que saiu do acampamento naquela manhã em busca de fósseis em uma colina que mais tarde foi encontrada repleta de ossos antigos.

Villamoare, que estava na expedição, relembrou o momento da descoberta. “Eu ouvi pessoas gritando Brian! Brian! E eu virei a esquina e lá estava Chalachew. Ele o reconheceu e disse: ‘Temos um humano’. Ele havia desaparecido da estratigrafia. Estava em duas partes e faltavam alguns dentes, mas era claramente do gênero Homo.”

Os ossos fósseis são fragmentários demais para dar a eles um nome de espécie humana. O maxilar pode pertencer a Homo habilis, conhecido como "homem prático", as primeiras espécies conhecidas no Homo linhagem. Mas Villamoare não está convencido. Pode ser uma nova espécie que viveu antes Homo habilis.

Outros pesquisadores concordam. Em um artigo separado publicado na Nature, Fred Spoor da University College de Londres, relata uma reconstrução virtual de um Homo habilis crânio. “Explorando digitalmente o que Homo habilis realmente parecia, poderíamos inferir a natureza de seu ancestral, mas nenhum fóssil desse tipo era conhecido ”, disse Spoor. “Agora a mandíbula de Ledi-Geraru apareceu como se a pedido, sugerindo uma ligação evolutiva plausível entre Australopithecus afarensis e Homo habilis.”

Mas até que mais restos sejam encontrados, o mistério permanecerá. A equipe liderada pelos Estados Unidos voltou ao local em janeiro em busca de mais fósseis, mas Villamoare disse que ainda não pode falar sobre o que eles encontraram ou não.


Crânio da humanidade & # x27s ancestral conhecido mais antigo descoberto

O rosto da espécie mais antiga que se encontra inequivocamente na árvore evolutiva humana foi revelado pela primeira vez pela descoberta de um crânio de 3,8 milhões de anos na Etiópia.

O fóssil pertence a um antigo hominídeo, Australopithecus anamensis, que se acredita ser o ancestral direto da famosa espécie "Lucy", Australopithecus afarensis. Remonta a uma época em que nossos ancestrais emergiam das árvores para andar sobre duas pernas, mas ainda tinham rostos protuberantes de macacos, mandíbulas poderosas e cérebros pequenos, e é o membro mais antigo conhecido do Australopithecus grupo.

Enquanto Lucy se tornou célebre nos estudos da evolução humana, seu predecessor direto permaneceu um vestígio sombrio no registro, com apenas um punhado de dentes, alguns ossos de membros e alguns fragmentos de crânio para fornecer pistas sobre a aparência e estilo de vida.

O último espécime, um crânio de homem adulto notavelmente completo, casualmente denominado MRD, muda isso.

Linha do tempo evolucionária

55 milhões de anos atrás

15 milhões de anos atrás

Os hominídeos (grandes macacos) se separaram dos ancestrais do gibão.

8 milhões de anos atrás

As linhagens de chimpanzés e humanos divergem das dos gorilas.

4,4 milhões de anos atrás

Ardipithecus aparece: um dos primeiros "proto-humanos" com pés que agarram.

4 milhões de anos atrás

Surgiram os australopitecíneos, com cérebros do tamanho de um chimpanzé.

2,3 milhões de anos atrás

Homo habilis apareceu pela primeira vez na África.

1,85 milhões de anos atrás

Emerge a primeira mão "moderna".

1,6 milhões de anos atrás

Os machados de mão são uma grande inovação tecnológica.

800.000 anos atrás

Evidências de uso de fogo e cozimento.

700.000 anos atrás

Os humanos modernos e os neandertais se separaram.

400.000 anos atrás

Os neandertais começam a se espalhar pela Europa e Ásia.

300.000 anos atrás

200.000 anos atrás

60.000 anos atrás

Migração humana moderna da África que levou às populações não africanas dos dias modernos.

“É bom poder finalmente dar uma cara ao nome”, disse Stephanie Melillo, do Instituto Max Planck de Antropologia Evolucionária, com sede na Alemanha, que é coautora de uma análise do achado.

O professor Fred Spoor do Museu de História Natural de Londres, que não esteve envolvido na pesquisa, disse que a descoberta do MRD - e sua datação de um período em que o registro fóssil é muito esparso - afetaria substancialmente o pensamento sobre a árvore genealógica evolucionária do início hominídeos. “Este crânio parece prestes a se tornar outro ícone famoso da evolução humana”, disse ele.

O crânio mostra que o MRD tinha um cérebro pequeno - cerca de um quarto do tamanho de um ser humano moderno - mas já estava perdendo algumas de suas características de macaco. Seus caninos são menores do que os vistos em fósseis ainda anteriores e já está desenvolvendo a mandíbula poderosa e as maçãs do rosto proeminentes vistos em Lucy e no famoso fóssil da Sra. Ples (outro membro posterior do Australopithecus grupo), que os cientistas acham que os ajudou a mastigar alimentos duros durante as estações secas, quando menos vegetação estava disponível.

O crânio de 3,8 milhões de anos. Fotografia: Michael Tewelde / AFP / Getty Images

A datação do crânio também revela que Anamensis e sua espécie descendente, Lucy, coexistiu por um período de pelo menos 100.000 anos. Esta descoberta desafia a noção de longa data de evolução linear, na qual uma espécie desaparece e é substituída por uma nova. Anamensis, que agora se estende de 4,2 milhões a 3,8 milhões de anos atrás, ainda é considerado o ancestral de Lucy, mas continuou a existir depois que o grupo Lucy se separou da linhagem mãe. Evidências geológicas sugerem que a paisagem apresentaria colinas extremamente íngremes, vulcões, fluxos de lava e fendas que poderiam facilmente ter populações isoladas, permitindo-lhes divergir.

Grupos divergentes podem ter se cruzado posteriormente e competido por comida e território.

Yohannes Haile-Selassie, do Museu de História Natural de Cleveland e da Case Western Reserve University, que liderou a pesquisa, disse: “Isso é uma virada de jogo em nossa compreensão da evolução humana durante o Plioceno”.

Afarensis, que continuou a aparecer no registro fóssil até pelo menos 3 milhões de anos atrás, muitas vezes foi apresentado como um provável candidato, em última análise, dando origem ao Homo linhagem à qual pertencem os humanos modernos. Mas a descoberta de que várias linhagens diferentes coexistiram torna essa hipótese muito menos certa, de acordo com os pesquisadores.

“Ter várias espécies ancestrais candidatas no momento e lugar certos torna mais difícil determinar qual deu origem a Homo”, Disse Melillo.

Yohannes Haile-Selassie com a caveira. Fotografia: AFP / Getty Images

Spoor descrito Anamensis como a “espécie mais antiga conhecida que é inequivocamente parte da árvore evolutiva humana”. Fósseis mais antigos, como Ardi, que data de 4,4 milhões de anos, são mais controversos - alguns dizem que é da linhagem humana, enquanto outros o consideram uma forma extinta de macaco.

A primeira peça do novo fóssil, a mandíbula superior, foi encontrada por um trabalhador local em fevereiro de 2016, na região de Afar, na Etiópia. “Não pude acreditar nos meus olhos quando avistei o resto do crânio. Foi um momento eureka e um sonho que se tornou realidade ”, disse Haile-Selassie.

Grãos de pólen fóssil e restos químicos de plantas fósseis e algas retirados do sedimento sugerem que o indivíduo vivia perto de um rio ou ao longo das margens de um lago cercado por árvores e matagal.


A jornada épica de hominídeos

Se a equipe estiver correta, o fragmento de crânio de Apidima acrescenta evidências de que gotejamentos de humanos modernos deixaram a África muito antes do que se acreditava. Até recentemente, parecia que os humanos modernos demoravam para se aventurar fora do continente, com as populações humanas hoje traçando suas raízes até uma multidão de H. sapiens que fez a jornada apenas 60.000 anos atrás.

Em contraste, alguns primos humanos antigos chegaram à China central há 2,1 milhões de anos, como evidenciado por ferramentas de pedra que deixaram para trás. Os ancestrais do diminutivo Homo floresiensis ilha saltou para o sudeste da Ásia há 700.000 anos. E os predecessores neandertais entraram na Europa há meio milhão de anos, separando-se de seus parentes denisovanos há cerca de 400.000 anos.

Esta última descoberta sugere que os humanos modernos chegaram muito mais ao norte do que se pensava anteriormente, argumenta Harvati. Mas muitos outros pesquisadores acreditam que é muito cedo para reescrever os livros de história.

“Para fazer tal afirmação, você precisa de um rosto”, diz Arsuaga.

Em um estudo de 2014, Arsuaga e seus colegas descreveram crânios de 430.000 anos de Sima de los Huesos da Espanha, ou "buraco de ossos", que tinham rostos de Neandertal, mas não tinham o alongamento do crânio revelador. Talvez o fragmento de crânio da Apidima também tenha vindo de um antigo Neandertal, ele argumenta. Os autores do novo estudo reconhecem que pode ser o caso, mas enfatizam que a peça do crânio difere dos restos de Sima, bem como dos primeiros Neandertais de idade semelhante à do fragmento Apidima.

“Como acontece com qualquer nova descoberta desafiadora, a reação inicial apropriada deve ser um ceticismo saudável, mesmo quando meu próprio nome está no papel”, diz Stringer. “Não temos osso frontal, testa, rosto, dentes ou região do queixo, qualquer um dos quais poderia ter uma forma menos‘ moderna ’.” Ainda assim, ele enfatiza as diversas medidas que a equipe tomou para reduzir as incertezas.

“As reconstruções são uma espécie de encontro entre a arte e a ciência”, diz Christopher Walker, um antropólogo biológico da Universidade Estadual da Carolina do Norte. Embora tais análises possam ser influenciadas por expectativas e modelos de crânios usados ​​para comparação, ele diz que a equipe foi minuciosa e concorda que o fragmento de crânio é "realmente uma mistura de Homo sapiens-como recursos. ”

Mas Warren Sharp, do Berkeley Geochronology Center, discorda da data inicial do fragmento, chamando os dados da equipe para esse resultado de "imprecisos e altamente dispersos". Sharp também se preocupa com o namoro do próximo mais antigo H. sapiens permanece encontrado em Israel, argumentando que o fóssil não pode ter mais de 70.000 anos.

“Damos todos os detalhes no jornal”, rebate Grün. “Não varremos nada para debaixo do tapete e esta, na minha opinião, é a melhor interpretação dos resultados.”

Independente da resposta H. sapiens chegou à Grécia há 210.000 anos, a excursão inicial não pareceu durar, e esses aventureiros provavelmente morreram sem deixar vestígios genéticos nos humanos de hoje. Pistas para as populações enigmáticas, no entanto, podem ainda permanecer em indícios de H. sapiens-como o DNA encontrado nos neandertais - o resultado de uma fase inicial proposta de cruzamento entre os dois grupos há centenas de milhares de anos.

Talvez os fósseis de Apidima pertencessem a uma população que conheceu e cruzou com nossos primos Neandertais, diz Harvati. Mas, sem mais evidências, é difícil dizer onde essa população variou ou por quanto tempo ela persistiu.

“Temos um instantâneo rápido”, diz Delson. “Isso certamente nos diz que vale a pena procurar em outro lugar.”


The Skull of Humanity & # x27s O ancestral mais antigo conhecido está mudando as crenças evolucionárias

O hominídeo conhecido como Lucy pode não ser o ancestral direto dos humanos.

O crânio da espécie Australopithecus anamensis, fóssil descoberto em 2016 na Etiópia, é visto nesta foto divulgada em 28 de agosto de 2019, em Cleveland, Ohio, EUA. Foto: Dale Omori / Museu de História Natural de Cleveland / Folheto via Reuters

A recente descoberta de um crânio de 3,8 milhões de anos (crânio sem a mandíbula inferior) é o assunto mais quente das conversas entre os paleoantropologistas no momento. Mas fósseis são encontrados o tempo todo, então por que o crânio deste pequeno e velho homem é tão importante? Acontece que a descoberta está mudando nossa visão de como as primeiras espécies de hominídeos evoluíram - e como elas evoluíram para os humanos. Para entender como, vamos começar do início.

Em 1995, os pesquisadores encontraram várias mandíbulas parciais, dentes isolados e ossos de membros no Quênia, datados entre 4,2 me 3,9 milhões de anos, e os atribuíram a uma espécie totalmente nova: Australopithecus anamensis. Todos esses fósseis foram encontrados em sedimentos associados a um antigo lago - “anam”, que significa lago na língua local. Vários espécimes adicionais foram encontrados na Etiópia, considerados pertencentes à mesma espécie.

As características primitivas de A. anamensis levaram à visão generalizada de que esta espécie é o ancestral de Australopithecus afarensis, um hominídeo mais jovem da Tanzânia, Etiópia e talvez Quênia, tinha entre 3,8 milhões e 3 milhões de anos. O fóssil mais icônico de A. afarensis é provavelmente o esqueleto parcial conhecido como Lucy, que por muito tempo foi visto como o mais antigo ancestral humano conhecido.

Anagênese vs cladogênese. Foto: Autor fornecido

O crânio recém-descoberto, apelidado de "MRD" devido ao seu número de coleção MRD-VP-1/1, mostra muitas semelhanças com os já existentes A. anamensis espécimes e, portanto, foi atribuído a esta espécie.

No entanto, o crânio MRD estava intacto o suficiente para permitir que os cientistas analisassem pela primeira vez a face completa e a caixa craniana, e examinassem as partes do crânio que ainda estavam faltando no registro fóssil de A. anamensis.

Os autores descobriram várias novas características morfológicas no crânio MRD que são convencionalmente consideradas características de espécies mais jovens na linhagem humana.

A profundidade do paladar, por exemplo, supera a de todas as conhecidas A. anamensis e A. afarensis espécimes, e ainda está entre os paladares mais profundos dos últimos Australopithecus espécies. Isso desafia a visão longa e amplamente difundida de que a espécie de Lucy evoluiu gradualmente a partir de A. anamensis sem ramificação da linha evolutiva - um processo conhecido como anagênese.

Uma reconstrução facial por John Gurche da espécie Australopithecus anamensis, baseada em um fóssil de crânio quase completo descoberto em 2016 na Etiópia, é vista nesta foto divulgada em 28 de agosto de 2019, em Cleveland, Ohio, EUA. Foto: Matt Crow / Museu de História Natural de Cleveland / Folheto via Reuters

Uma vez que essas características modernas já estavam presentes nas espécies mais antigas, o cenário mais provável é que a espécie de Lucy se formou por divergência evolutiva de A. anamensis - um processo conhecido como cladogênese.

Não se sabe exatamente quando A. afarensis divergiu. Outras evidências da cladogênese vêm de um osso frontal de 3,9 m de idade (parte da testa) da Etiópia, descoberto em 1981. Sua forma é diferente do MRD, o que sugere que este fóssil provavelmente pertence a A. afarensis.

Se for esse o caso, então precisamos revisar a linha do tempo evolucionária humana, com A. anamensis existindo de 4,2 milhões a 3,8 milhões de anos atrás, e A. afarensis de 3,9 milhões a 3 milhões de anos atrás. Isso implicaria que ambas as espécies se sobrepuseram por pelo menos 100.000 anos, tornando impossível para A. afarensis ter evoluído gradualmente de um único grupo ancestral. Na verdade, está se tornando cada vez mais óbvio que a maioria das espécies em nossa linhagem evolutiva provavelmente evoluiu ramificando-se de grupos existentes.

Um fóssil do ancestral de Lucy & # 8217s, crânio de 3,8 milhões de anos de Australopithecus Anamensis que foi descoberto no sítio paleontológico de Waranso-Mile, região de Afar na Etiópia, é visto no Museu Nacional em Addis Abeba, Etiópia, 28 de agosto de 2019. Foto: Reuters / Tiksa Negeri

A linha humana

A nova descoberta também desafia a ideia da espécie de Lucy ser o ancestral de todos os posteriores Australopithecus hominíneos, o que acabou levando aos humanos.

Uma curvatura verticalmente reta e acentuadamente crescente da maçã do rosto é tradicionalmente considerada uma característica relativamente moderna. Esteve presente em Australopithecus africanus (3.7m-2.1m anos atrás do sul da África, considerado por alguns como um ancestral direto do Homo linhagem) e em Paranthropus (2.7m-1.2m anos atrás do sul e leste da África, não diretamente em nossa linha evolutiva).

A condição oposta - uma maçã do rosto baixa e arqueada - é considerada primitiva e é compartilhada entre A. afarensis, Ardipithecus ramidus (4.3m-4.5m anos atrás da Etiópia, um hominídeo primitivo mais parecido com o macaco) e macacos africanos.

A crista do crânio MRD, que é surpreendentemente moderno, agora desafia essa visão. Além disso, abre a possibilidade de que a ideia de longa data de A. afarensis como o ancestral de todos os posteriores Australopithecus grupos podem estar errados, e isso ao invés A. anamensis é o ancestral dessas espécies mais jovens. Qual hominídeo primitivo é o ancestral direto dos humanos ainda permanece uma questão sem resposta.

Claramente, essa última descoberta deu novos insights sobre nosso passado evolutivo, mas também aumentou a complexidade das relações entre os primeiros hominídeos. O Plioceno médio (5,3 a 2,6 milhões de anos atrás) tornou-se repleto de espécies múltiplas, contemporâneas e geograficamente distribuídas.

Uma reconstrução facial por John Gurche da espécie Australopithecus anamensis, baseada em um fóssil de crânio quase completo descoberto em 2016 na Etiópia, é vista nesta foto divulgada em 28 de agosto de 2019, em Cleveland, Ohio, EUA. Foto: Matt Crow / Museu de História Natural de Cleveland / Folheto via Reuters

Esclarecer as relações entre essas espécies, caracterizar com segurança sua morfologia e decifrar a história complexa e intrincada sobre a evolução dos hominídeos não é uma tarefa simples. Os espécimes em cada novo local capturam um ponto diferente ao longo da trajetória evolutiva, mas não é fácil converter essas descobertas em ramos estáveis ​​e confiáveis ​​em uma árvore evolutiva.

Mais espécimes de períodos de tempo e localizações geográficas que estão atualmente sub-representados no registro fóssil poderiam ajudar a resolver essas questões, mas poderiam igualmente virar tudo que sabemos de cabeça para baixo.

As descobertas em todo o mundo na última década levaram a um repensar completo de nosso passado evolutivo. It shows that new fossils do not always support existing hypotheses, and that we must be prepared to change our views and formulate new theories based on the evidence at hand.

Hester Hanegraef is a PhD Candidate of Anthropology at the Natural History Museum

This article is republished from A conversa under a Creative Commons license. Leia o original article.


The skull, known as "MRD", was discovered not far from the younger Lucy -- the ancient ancestor of modern humans

Addis Ababa (AFP) - A "remarkably complete" 3.8-million-year-old skull of an early human has been unearthed in Ethiopia, scientists announced Wednesday, a discovery that has the potential to alter our understanding of human evolution.

The skull, known as "MRD", was discovered not far from the younger Lucy -- the ancient ancestor of modern humans -- and shows that the two species may have co-existed for about 100,000 years.

"This skull is one of the most complete fossils of hominids more than 3 million years old," said Yohannes Haile-Selassie, the renowned Ethiopian paleoanthropologist of the Cleveland Museum of Natural History who is a co-author of two studies published Wednesday in the journal Nature.

It "looks set to become another celebrated icon of human evolution," joining the ranks of other high-profile hominid findings, Fred Spoor of the Natural History Museum of London wrote in a commentary accompanying the studies.

"Toumai" (of the species Sahelanthropus tchadensis) is around 7 million years old and is considered by some paleontologists to be the first representative of the human lineage. It was discovered in Chad in 2001.

Ardi (for Ardipithecus ramidus, another species of hominid) was found in Ethiopia in 1994 and is believed to be around 4.5 million years old.

And Lucy, the famous Australopithecus afarensis, was discovered in Ethiopia in 1974 and is 3.2 million years old.

Australopithecus afarensis is one of the longest-lived and most studied early human species.

The new skull, MRD, belongs to the species Australopithecus anamensis.

Discovered in February 2016 at the site of Woranso-Mille, just 55 kilometres (34 miles) from where Lucy was found in the Afar region of northeastern Ethiopia, MRD offers "the first glimpse of the face of Lucy's ancestor," according to a statement announcing the finding.

Other lesser-known Australopithecus fossils date back at least 3.9 million years, but they featured only jaws and teeth. Without the skull, scientists' understanding of the evolution of these extinct hominids has remained limited.

The finding challenges a previously held belief about how humans evolved.

"We thought A. anamensis (MRD) was gradually turning into A. afarensis (Lucy) over time," said Stephanie Melillo of the Max Planck Institute for Evolutionary Anthropology in Germany, a co-author of the Nature studies.

But MRD reveals that the two species co-existed for about 100,000 years, the scientists said.

"This is a game changer in our understanding of human evolution during the Pliocene," Haile-Selassie said.

Melillo agreed, saying it also raised new questions like whether the species competed for space or food.

Though small, the skull has been determined to be that of an adult. Facial reconstructions show a hominid with cheekbones projected forward, a prominent jaw, a flat nose and a narrow forehead.

To the researchers' surprise, the skull represents a mixture of characteristics of Sahelanthropus like "Toumai" and Ardipithecus like "Ardi" as well as more recent species.

"Until now, there was a big gap between the oldest human ancestors, which are about 6 million years old, and species like 'Lucy', which are two to three million years old," said Melillo. But MRD "links the morphological space between these two groups," she added.

At a press conference in Addis Ababa on Wednesday, Haile-Selassie described how Ali Bereino, a "local guy" from Afar, found the jaw of MRD and immediately brought it to Haile-Selassie's attention.

The cranium was soon found nearby, and workers spent days sifting through earth that was "1 percent dirt and 99 percent goat poop", Haile-Selassie said.

"People were not disgusted by it. but some of them of course had to cover their faces because the smell was so bad," he said.

It was a small price to pay for the discovery of such a complete specimen, he said.

"I did not believe my eyes when I saw the rest of the skull," recalled Haile-Selassie, who described the discovery as "a eureka moment and a dream come true".


Newly Found Skull In Ethiopia Provides Link To Evolution

by Abraham

A “remarkably complete” 3.8-million-year-old skull of an early human has been unearthed in Ethiopia, scientists announced Wednesday, a discovery that has the potential to alter our understanding of human evolution.

The skull, known as “MRD”, was discovered not far from the younger Lucy — the ancient ancestor of modern humans — and shows that the two species may have co-existed for about 100,000 years.

“This skull is one of the most complete fossils of hominids more than 3 million years old,” said Yohannes Haile-Selassie, the renowned Ethiopian paleoanthropologist of the Cleveland Museum of Natural History who is a co-author of two studies published Wednesday in the journal Nature.

It “looks set to become another celebrated icon of human evolution,” joining the ranks of other high-profile hominid findings, Fred Spoor of the Natural History Museum of London wrote in a commentary accompanying the studies.


A Serendipitous Skull Discovery in Ethiopia: Is This the Oldest Known Modern Man? - História

They are described as the oldest known fossils of modern humans, or Homo sapiens .

What excites scientists so much is that the specimens fit neatly with the genetic studies that have suggested this time and part of Africa for the emergence of mankind.

"All the genetics have pointed to a geologically recent origin for humans in Africa - and now we have the fossils," said Professor Tim White, one of the co-leaders on the research team that found the skulls.

"These specimens are critical because they bridge the gap between the earlier more archaic forms in Africa and the fully modern humans that we see 100,000 years ago," the University of California at Berkeley, US, paleoanthropologist told BBC News Online.

The skulls are not an exact match to those of people living today they are slightly larger, longer and have more pronounced brow ridges.

The Herto discoveries were hailed on Wednesday by those researchers who have championed the idea that all humans living today come from a population that emerged from Africa within the last 200,000 years.

The proponents of the so-called Out of Africa hypothesis think this late migration of humans supplanted all other human-like species alive around the world at the time - such as the Neanderthals in Europe.

If modern features already existed in Africa 160,000 years ago, they argued, we could not have descended from species like Neanderthals.

"These skulls are fantastic evidence in support of the Out of Africa idea," Professor Chris Stringer, from London's Natural History Museum, told BBC News Online.

The skulls were found in fragments, at a fossil-rich site first identified in 1997, in a dry and dusty valley.

Stone tools and the fossil skull of a butchered hippo were the first artefacts to be picked up. Buffalo fossils were later recovered indicating the ancient humans had a meat-rich diet.

The most complete of the adult skulls was seen protruding from the ancient sediment it had been exposed by heavy rains and partially trampled by herds of cows.

The skull of the child - probably aged six or seven - had been shattered into more than 200 pieces and had to be painstakingly reconstructed.

All the skulls had cut marks indicating they had been de-fleshed in some kind of mortuary practice. The polishing on the skulls, however, suggests this was not simple cannibalism but more probably some kind of ritualistic behaviour.

This type of practice has been recorded in more modern societies, including some in New Guinea, in which the skulls of ancestors are preserved and worshipped.

The Herto skulls may therefore mark the earliest known example of conceptual thinking - the sophisticated behaviour that sets us apart from all other animals.


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