Campo de Henderson, Guadalcanal

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Campo de Henderson, Guadalcanal

Fotografia aérea de Guadalcanal.



Guadalcanal: o campo de batalha desaparecido

Eu realmente tenho a culpa de minha decepção aqui em Guadalcanal. Tendo estado na Normandia, sem dúvida o campo de batalha americano estrangeiro mais bem cuidado, eu estava estragado. E por campo de batalha, estou realmente me referindo às praias do desembarque e ao cemitério imaculado da Praia de Omaha. Já que as batalhas na Europa foram travadas principalmente em cidades e vilas pequenas, realmente não há muitos lugares para visitar onde você ainda pode ver o que aqueles soldados viram 70 anos atrás. A Normandia é uma das exceções, o que a torna tão especial. No Pacífico, entretanto, as batalhas foram travadas em selvas remotas e praias em ilhas isoladas. Por causa disso, minhas expectativas de campos de batalha preservados e destroços intactos eram altas. Sempre imaginei as principais áreas dos campos de batalha da Campanha de Guadalcanal a serem preservadas e deixadas em paz, por respeito aos milhares de homens que morreram ali e pelos naufrágios profundos na selva a serem deixados em paz para os turistas se aventurarem. E por mais que eu pesquisei antes de vir, eu simplesmente não estava preparado para o pouco que resta para ver da história aqui.

ACIMA: O que sobrou de um monumento da Segunda Guerra Mundial perto do Campo de Henderson & # 8217s da torre de controle depois que ele foi removido de todo o metal.

Nem sempre foi assim aqui. Tão recente quanto no início dos anos 2000 e # 8217, Guadalcanal ainda apresentava muitas áreas inexploradas, bem como destroços de aviões / tanques / navios para visitantes como eu. Nos últimos dez ou mais anos, tudo começou a mudar. E o que começou como um pequeno roubo aqui ou ali explodiu no caos total durante a guerra civil do país (1999-2003). Quase todos os destroços e pedaços de metal de guerra que sobraram foram removidos, roubados ou vendidos para sucata por moradores e estrangeiros. Pedaços de terreno históricos foram fechados ao público, negligenciados ou demolidos para abrir espaço para novos empreendimentos. Um dos primeiros monumentos que vimos foi completamente despojado de todas as suas placas de metal originais, que presumo serem de latão.

Honiara: A cidade decadente, construída no topo da história

Foi interessante ver que a cidade de Honiara foi construída diretamente em cima do próprio campo de batalha. Esta é a principal causa do desaparecimento dos artefatos e da falta de preservação. O aeroporto aqui, Henderson Field, é o mesmo campo de aviação pelo qual os EUA e o Japão lutavam em 1942, e as colinas onde os japoneses se esconderam agora dão para uma estrada movimentada e quilômetros de lojas e mercados. Não foram as falhas locais que aconteceram; na verdade, foram os americanos e britânicos que construíram esta cidade no topo do campo de batalha após a guerra. Não havia nenhuma cidade de Honiara antes da guerra, e não foi até que os americanos construíram centenas de edifícios, estradas e docas (* mais um aeroporto) que os moradores começaram a se mudar para cá. * Tecnicamente, os japoneses construíram o aeroporto, mas isso é uma longa história.

ACIMA: Barragens de lixo como esta estão por toda parte em Honiara.

Honiara (e o próprio país) está sofrendo em muitos níveis politicamente, financeiramente, economicamente e ambientalmente. Os problemas da guerra civil se estabilizaram & # 8220 & # 8221, mas o governo ainda enfrenta muitos problemas, e é óbvio, ao andar pelas ruas aqui, que o foco principal de 99% dos cidadãos é a sobrevivência. O lixo está EM TODA PARTE, e há regulamentos muito pobres sobre extração de madeira, pesca, mineração, etc., o que está apenas aumentando e acelerando a remoção inevitável da história aqui.

Quem culpar?

Eu definitivamente não culpo as pessoas que vivem aqui pela falta de preservação. Não é culpa que duas potências estrangeiras decidiram travar uma guerra em sua ilha, e não deveria haver trabalho para preservá-la. Na realidade, a população local aqui tem feito um trabalho incrível nos últimos 70 anos ajudando membros de famílias japonesas e americanas a encontrarem os restos mortais. No entanto, não vou deixar os locais escaparem totalmente do gancho, especialmente o governo local, já que eles ainda são os culpados por alguns outros problemas aqui. Não há educação para as crianças locais sobre o que aconteceu nesta ilha há 70 anos. Eu entendo que, com exceção de alguns batedores locais, as pessoas aqui não estavam realmente envolvidas na guerra. No entanto, acho que seria útil para as crianças aprenderem sobre a história desta cidade e por que ela foi tão importante na formação do mundo de hoje. Quando vejo um riacho onde centenas de americanos morreram completamente cheios de lixo, fico com raiva. Novamente, é difícil culpar as pessoas aqui, já que não é culpa delas que não haja serviço de coleta de lixo (pelo menos não acessível). Não podemos esperar que as pessoas atingidas pela pobreza aqui se preocupem em preservar a história de outro país quando precisam se preocupar em alimentar sua família. O resultado final é que, com este país enfrentando tantos problemas econômicos, a prioridade deveria ser estabilizar a vida de seus cidadãos, não garantindo que turistas como eu vejam antigos locais de guerra. Como você verá em minhas fotos e comentários abaixo, realmente não sobrou muito, e quando li relatos de visitantes que vieram aqui na década de 1990 e 8217, que falam em caminhar pelas selvas e descobrir destroços de aviões e velhas caixas de munição , eu realmente acho que chegamos aqui com 10-20 anos de atraso.

Campo de Henderson: aeródromo transformado em aeroporto

Como temos apenas três dias, decidi concentrar minha exploração da ilha em torno de locais históricos dos Estados Unidos. Está chovendo hoje, e a previsão mostra chuva esta semana inteira, então estou nervoso com o quanto poderemos realmente ver. Começamos no aeroporto, o local do aeródromo original que os japoneses construíram, e a principal razão para os EUA decidirem invadir em 1942. O terminal do aeroporto tem algumas placas de aparência muito triste na parede, e os únicos artefatos restantes do lado de fora são a torre de controle original. Em 1942/43, a torre de controle foi bombardeada quase todos os dias. Ela foi reconstruída centenas de vezes, a última em 1943. A torre hoje ainda está de pé, e há um antigo bunker de rádio abaixo da torre. Fica atrás da cerca de arame farpado do aeroporto & # 8217, mas conseguimos entrar furtivamente por uma abertura alguns metros adiante na estrada. Eu li sobre outros turistas da 2ª Guerra Mundial escalando este bad boy, mas quando eu olho para a base de cimento em ruínas, eu não acho que seria uma decisão sábia. O monumento abaixo da torre está abandonado, e não há nenhum metal remanescente ou marcas quanto ao que ele memorializa. É interessante ver o Bloody Ridge e o Mt. Austin à distância do campo de aviação, que são os locais de duas das maiores batalhas que aconteceram aqui. Não consigo imaginar como deve ter sido trabalhar nesta torre em 1942, que foi bombardeada e bombardeada pelos japoneses quase todos os dias durante seis meses contínuos. Devido à chuva forte, a estrada para ver Bloody Ridge está muito lamacenta, então não podemos ver isso hoje.

Memorial Americano de Guadalcanal

ACIMA: Torre de celular erguendo-se atrás do Memorial Americano em Guadalcanal

Dedicado em 1992, o Guadalcanal American Memorial está localizado no que é conhecido como Hill 73, uma grande colina no meio da cidade com vista para muitos dos principais locais do campo de batalha. Nosso guia local, Chris, na verdade cresceu bem próximo a esta colina e, quando criança, durante a construção do memorial, ele estava andando de bicicleta pela colina e bateu no que pensava ser uma rocha. Na verdade, eram os ossos de um soldado americano desconhecido. Os veteranos dos EUA que encomendaram o memorial decidiram enterrar os restos mortais do soldado no meio do monumento e marcaram com uma estrela que diz & # 8220 Soldado desconhecido & # 8221. Nos últimos anos, usando um anel encontrado com o corpo e tecnologia de DNA, os restos mortais foram identificados, mas o memorial não foi atualizado. O memorial é o local de guerra mais bem guardado da ilha, o que não quer dizer muito quando você percebe que eles decidiram construir uma torre de telefone celular a poucos metros da bandeira americana. O memorial também mostra muitos sinais de desgaste, e Chris me disse que melhorias foram planejadas e programadas, mas estou cético.

Museu das Relíquias na Escola Betikama

Nossa próxima parada é uma escola local que tem muitos destroços da Segunda Guerra Mundial e relíquias de amplificadores em exibição. O metal nesses vários aviões, tanques, armas, etc, está na verdade em uma forma bastante decente. Quando olho para o avião de combate P-400 Airacobra que eles têm em exibição, não consigo imaginar esses pilotos sentados em um avião tão pequeno, levando tiros do ar, da terra e do mar. Intenso. A escola também possui um pequeno prédio contendo muitas armas, capacetes, latas de gás, etc. da guerra.

Cavernas do posto de comando dos EUA

Como não pudemos ir para Bloody Ridge hoje, nosso guia se oferece para nos levar a um local que normalmente não está incluído nas excursões da Segunda Guerra Mundial. É o antigo posto de comando do alto escalão dos EUA na ilha em 1942-43. Ele está localizado em túneis abaixo da cordilheira de corais e possui quatro ou cinco quartos. Tudo foi removido das cavernas, mas o piso original ainda está intacto. Seguimos pelos túneis e no final, nosso guia nos mostra a crista onde uma das fotos mais famosas da história da Marine Corp foi tirada. Quatro dias depois de pousar na ilha, os fuzileiros navais & # 8217s enfrentaram uma situação terrível. A Marinha tinha acabado de ser derrotada embaraçosamente em alto-mar e foi forçada a recuar da área, deixando os fuzileiros navais com pouco suprimento e sozinhos. O comandante em Guadalcanal, General Vandegrift, decidiu elevar o moral reunindo todos os oficiais da ilha para uma foto. Ele disse que queria aproveitar a foto no futuro, mostrando que esperava que ele e todos os homens sobrevivessem à batalha.

Depósito de lixo americano

Nossa última parada hoje é em um dos quatro lixões que os EUA criaram ao deixar a ilha. Esses depósitos costumavam estar cheios de relíquias e materiais de guerra interessantes, mas depois de mais de 10 anos de pilhagem e recuperação de metal, realmente não resta muito. É meio estranho olhar para a colina na selva e ver um poço que costumava ser preenchido apenas vazio. No caminho para o lixão, passamos por um velho tanque Sherman que havia sido usado pelos EUA como tiro ao alvo na ilha. Os tanques Sherman eram muito pesados ​​para serem usados ​​na pantanosa Guadalcanal, então é legal ver uma saída aqui. No momento em que estamos prontos para deixar o lixão vazio, que imagino ser um local incrível para se visitar, estou pronto para deixar esta ilha. É muito decepcionante vir até aqui e ver os locais em tão terríveis condições. Eu não recomendo visitar as Ilhas Salomão para ver os locais da Segunda Guerra Mundial, e se você quiser ver as Salomão, visite as outras ilhas onde a beleza do país e de seu povo são muito mais evidentes.


A outra Força Aérea de Cactus

"Por que diabos queremos tomar um lugarzinho de que ninguém nunca ouviu falar?" reclamou um jovem fuzileiro naval dos EUA se preparando para um ataque anfíbio em 7 de agosto de 1942 em Guadalcanal, uma das seis ilhas da cadeia de Salomão no Pacífico Sul. A obscuridade geográfica da ilha levou o pescoço de couro a desprezar seu valor estratégico. Mas a campanha de seis meses que se seguiu reverteu o curso da Guerra do Pacífico.

O resultado foi tudo menos garantido. Imediatamente após o ataque a Pearl Harbor, as forças japonesas dominaram as Filipinas, Tailândia, Malásia, Cingapura, Índias Orientais Holandesas, Ilha Wake, Nova Grã-Bretanha, Ilhas Gilbert e Guam. Ainda se recuperando do ataque, os Estados Unidos conseguiram deter o avanço japonês na Batalha de Midway em junho de 1942. Mesmo assim, os japoneses fizeram uma finta diversionária para o norte, atacando o porto holandês, no Alasca, e apreendendo Attu e Kiska nas Aleutas antes de avançar profundamente no Pacífico Sul, inundando as Ilhas Salomão com dezenas de milhares de soldados.

Em 5 de julho, os guardas costeiros aliados relataram que as forças japonesas estavam construindo um campo de aviação em Guadalcanal, ameaçando a salvação dos Aliados para a Austrália. Preocupado, o Estado-Maior Conjunto (JCS) instruiu o comandante da Frota do Pacífico, almirante Chester Nimitz, a intervir. O desembarque foi planejado às pressas e executado com recursos tão escassos que as tropas o apelidaram de Operação Shoestring. Pior ainda, a operação foi mal conduzida. O vice-almirante Robert Ghormley, nomeado por Nimitz como comandante do Pacífico Sul, passou a maior parte do tempo enfurnado em seu quartel-general em outra ilha e não conseguiu pôr os pés em Guadalcanal. Para evitar um desastre, Nimitz, citando a liderança pouco inspiradora e indecisa do almirante, substituiria Ghormley pelo vice-almirante William F. Halsey, mais focado e agressivo, em 18 de outubro.

O que impediu os japoneses? Muito do crédito pertence ao espírito de luta indomável dos soldados americanos. Heróis como o tenente-coronel Lewis B. Puller e o major Joseph J. Foss lutaram bravamente. “Chesty” Puller, comandante do 1º Batalhão, 7º Fuzileiros Navais, ganhou sua terceira Cruz da Marinha em um tiroteio de três horas contra um regimento japonês naquele mês de outubro. O ás dos fuzileiros navais Joe Foss do esquadrão de caça VMF-121, um dos seis aviadores a ganhar a Medalha de Honra durante a campanha de Guadalcanal, abateu 26 aviões japoneses.

No entanto, atos individuais de bravura não explicam por que o conflito brutal gradualmente rendeu uma vitória decisiva dos EUA. A resposta está no registro de todos os serviços. Os bombardeiros da Força Aérea do Exército atingiram pontos fortes do inimigo, como Rabaul, e navios com destino a Guadalcanal. Cruzadores e navios de guerra da Marinha sufocaram ainda mais o reforço e o reabastecimento japoneses. Finalmente, as tropas terrestres da Marinha e do Exército, apoiadas por poder de fogo aéreo da Marinha, da Marinha e de aviões da AAF, mudaram o rumo da batalha. Esses esforços conjuntos, que tiveram sucesso apenas por margens estreitas, transformaram Guadalcanal no “cemitério do exército japonês”, de acordo com um general japonês na ilha. Outro oficial de bandeira japonês observou: "A condenação do Japão foi selada com o encerramento da luta por Guadalcanal."

Embora todas as Forças sejam indispensáveis ​​para a vitória, as contribuições das Forças Aéreas do Exército são as menos conhecidas. As exigências da guerra global forçaram a priorizar outros cinemas. Além disso, a estrutura de comando do Pacífico Sul, dominada pela Marinha, confinou as AAF a um papel de apoio. No entanto, operando dentro dessas restrições, ele desgastou seus homens e máquinas no esforço conjunto para tomar e manter a ilha.

No início da guerra, o presidente Franklin Roosevelt ordenou que o JCS se concentrasse na Alemanha enquanto conduzia uma ação de contenção contra o Japão. Sua estratégia “Europa em primeiro lugar” resultou em unidades AAF de baixa resistência no Pacífico operando equipamentos desatualizados.

Caso em questão, os pilotos do 67º Esquadrão de Caças em Guadalcanal voaram com o Bell P-400, uma versão de exportação de fraca potência do P-39 Airacobra que não era adequada para o combate em alta altitude. Chateado com as limitações do avião após os primeiros combates, o comandante da 1ª Divisão dos Fuzileiros Navais, General Alexander Vandegrift, disse a Ghormley: "Os P-400s não serão mais empregados, exceto em extrema emergência, eles são totalmente inadequados."


Originalmente destinado à Grã-Bretanha, o P-400 Airacobras do 67º Esquadrão de Caça, 347º Grupo de Caça, chegou ao Campo de Henderson, Guadalcanal, em 22 de agosto de 1942. (Arquivo Nacional)

O chefe das Forças Aéreas do Exército, General Henry “Hap” Arnold, no entanto, rejeitou o pedido de Vandegrift por mais e melhores aeronaves. Arnold achava que apreender e manter as Salomão era necessário, mas não estava disposto a tirar recursos do esforço principal da AAF, a destruição da indústria alemã. Ele disse a Vandegrift para sobreviver com as forças que tinha e esperar alguns reforços.

Arnold reclamou do arranjo de comando no Pacífico Sul, expressando desdém por ter que ceder o controle operacional das unidades da AAF a Ghormley, um capitão de navio. O general George Marshall, chefe do Estado-Maior do Exército, negociou um acordo com Halsey. O Major General Millard Harmon foi nomeado comandante geral das forças do Exército dos EUA no Pacífico Sul. Ele chegou ao teatro em 29 de julho, uma semana antes do início da ofensiva de Guadalcanal.

Arnold disse a Harmon que era responsável por proteger os interesses da AAF. Isso significava restringir as operações no Pacífico Sul às necessárias para apoiar a defensiva estratégica. Como tal, Harmon poderia esperar receber jogadores e equipamentos de “segunda corda”.

Essa equipe de segunda corda, no entanto, estaria à altura da ocasião. Em setembro de 1942, os pilotos voando P-400s, uma aeronave Vandegrift inicialmente categorizada como inadequada, metralhou repetidamente uma força japonesa que chegou a 1.000 jardas de invadir o campo de aviação. Um Vandegrift exultante cumprimentou os pilotos na aterrissagem, dizendo: "Você nunca vai ler isso nos jornais, mas aquela missão do P-400 em Bloody Ridge salvou Guadalcanal." Pouco depois, em uma carta à esposa, o general escreveu: “[Nossos pilotos] têm feito um trabalho excelente e acabado com os japoneses. Quando você vê esses meninos subirem e sabem o que estão fazendo, fica orgulhoso de tê-los com você. ”

B-17s foram os primeiros para entrar em ação contra os japoneses em Guadalcanal. O 11º Grupo de Bombardeio hackeado uma pista de pouso primitiva na selva em Espiritu Santo, 640 milhas a sudeste de Guadalcanal, como um campo de teste temporário. O plano do JCS previa ocupar a pista de Guadalcanal e aumentá-la para acomodar bombardeiros. Mas os frequentes ataques do inimigo impediram qualquer coisa além de operações esporádicas de bombardeiros da ilha. Os Seabees lutaram para manter a pista aberta usando esteiras Marsden pré-fabricadas e caminhões basculantes pré-posicionados que transportavam cargas medidas para caber no tamanho das crateras esperadas, mas raramente conseguiam tornar a pista viável para aeronaves de grande porte. Os caças, por outro lado, foram mais capazes de taxiar ao redor das crateras e decolar em distâncias mais curtas.

As forças de Vandegrift desembarcaram em Guadalcanal após uma semana de bombardeios preparatórios. Eles rapidamente protegeram o campo de aviação, embora a falta de planejamento significasse que os suprimentos se amontoavam na praia em desordem. Felizmente para a força de desembarque incipiente, os japoneses demoraram a contra-atacar. Eles acreditavam que o objetivo da invasão era destruir o campo de aviação e depois se retirar. Quando os japoneses perceberam que os americanos estavam lá para ficar, eles enviaram reforços através do “Slot”, o caminho marítimo entre as Ilhas New Georgia a oeste e Santa Isabel e Choiseul a leste.

Aviões de reconhecimento japoneses e americanos lutaram pelo terreno elevado acima do Slot, tentando determinar a ordem de batalha um do outro. Em 6 de setembro, um B-17 trocou tiros a 200 jardas com um enorme barco voador japonês. Amassado, o B-17 voltou mancando para casa.No dia seguinte, um cartucho inimigo penetrou no tanque de óleo de outro B-17 nº 1 motor, causando um incêndio. Os tripulantes desligaram o motor e corajosamente decidiram continuar sua missão, gastando 30 minutos metralhando as barcaças inimigas. Em 9 de setembro, outro B-17 não teve tanta sorte. Ele não sobreviveu ao encontro aéreo, explodindo em chamas e caindo na Ilha Rendova.

Apesar da perda, Ghormley preferiu os B-17s aos PBYs da Marinha para vigilância. Com seu considerável poder de fogo, a Fortaleza Voadora foi mais capaz de se agarrar aos comboios inimigos e sobreviver. Por exemplo, o Capitão J.E. Joham orbitou acima de um comboio por 30 minutos enquanto se esquivava de aviões japoneses e antiaéreos. Os caças dispararam contra as superfícies da cauda do B-17, mas o Flying Fort derrubou três deles no processo. Gravemente danificado, o bombardeiro conseguiu mancar a 600 milhas de volta a Espiritu. Antes de partir, Joham relatou com precisão a localização do comboio inimigo para a 1ª Ala de Aeronaves de Fuzileiros Navais em Guadalcanal, que preparou seu torpedo e bombardeiros de mergulho para um ataque.

No início, Ghormley proibiu os B-17 de carregar bombas, para dar-lhes mais alcance e resistência para vigilância. Ele cedeu parcialmente depois que as tripulações da AAF imploraram por bombas para atingir os navios que se deslocavam no Slot, permitindo que alguns aviões carregassem meia carga de 500 libras.

Tripulações de B-17 descobriram rapidamente que acertar alvos em combate era muito mais difícil do que na prática durante o treinamento. Apenas alguns tiveram a oportunidade de praticar contra o navio-alvo da Marinha Utah quando o grupo passou pelo Havaí a caminho de Espiritu. Agora eles enfrentavam destróieres e cruzadores que podiam, nas palavras dos bombardeiros, “girar em uma moeda”, fazendo com que as bombas caíssem de 30 a 60 metros do alvo.

Os resultados iniciais foram previsivelmente ruins: menos de 2% das bombas atingiram os alvos pretendidos. As tripulações sugeriram que sua baixa taxa de sucesso se devia ao cansaço das missões de 12 horas. Eles também citaram a falta de massa de material bélico. As táticas da AAF exigiam um ataque de nove aviões, que era impossível de montar devido ao tamanho do esquadrão e aos problemas de manutenção. “Sentimos que estávamos indo muito bem se juntássemos seis aviões”, comentou um piloto. Mesmo assim, em 25 de agosto, um vôo de B-17s acertou um golpe de sorte que afundou o destróier Mutsuki.


Um Boeing B-17E (apelidado de Eager Beavers), do 11º Grupo de Bombardeios, taxia no Campo de Henderson, a caminho de outra missão. (Arquivos Nacionais)

Ao contrário do major-general George Kenney, que adotou o bombardeio no sudoeste do Pacífico, Harmon se recusou a se desviar das táticas de alta altitude porque não queria perder tripulações para o que chamou de "natureza sacrificial" do bombardeio. Os ataques de baixa altitude também exigiam mais combustível, sem o qual seus bombardeiros não poderiam completar sua longa viagem de volta a Espiritu. Um oficial da Marinha ridicularizou os ataques de alta altitude da AAF como "franco-atiradores". Apesar das escassas pontuações nas caixas, no entanto, os ataques de bombardeiros desempenharam um papel importante na limitação da ação naval japonesa. Mesmo que não tenham atingido ataques diretos, os bombardeiros fizeram com que os comboios inimigos se dispersassem, tornando-os mais vulneráveis ​​a ataques subsequentes de torpedos e bombardeiros de mergulho. Além disso, eles repassaram inteligência sobre os movimentos da frota japonesa aos navios da Marinha, melhorando a eficácia do bloqueio americano.

Para evitar ser lentamente estrangulado por um laço cada vez mais apertado das forças aéreas e navais americanas, os japoneses planejaram uma grande ofensiva terrestre para outubro de 1942. Eles montaram duas divisões - quase 17.500 soldados - e planejaram enviá-los para o sul a bordo do “Tokyo Express” através do Slot.

Uma parte fundamental de seu plano era destruir o campo de aviação de Guadalcanal, que os americanos batizaram de Campo de Henderson em homenagem ao Major Lofton Henderson, que morreu liderando um ataque de bombardeiro de mergulho na Batalha de Midway. Impedir que o poder aéreo americano voe de Henderson significaria uma jornada mais segura através do Slot para os navios de transporte japoneses, permitindo-lhes reunir tropas e suprimentos para derrotar os americanos.

Os japoneses acrescentaram 85 caças e bombardeiros à força de Rabaul e, em 12 de outubro, lançaram várias ondas de aviões para atacar Henderson. A segunda onda pegou caças americanos no solo, destruindo ou infligindo danos a dezenas deles.

Na noite seguinte, o som de uma pequena aeronave inimiga acima de suas cabeças despertou as tropas em Guadalcanal. O batedor lançou três sinalizadores - vermelho na extremidade oeste da pista de pouso, verde no leste e branco no centro. Pouco tempo depois, uma força de bombardeio massiva consistindo de dois navios de guerra, um cruzador leve e oito contratorpedeiros, que havia deslizado até Guadalcanal sob o manto da escuridão, abriu no campo de aviação a uma distância de 16.000 metros - alcance à queima-roupa em termos navais incêndio. Seguiu-se uma salva de 80 minutos. Os japoneses percorreram o campo de aviação com projéteis de fragmentação, projetados especificamente para destruir alvos terrestres, em um padrão perfeito. “Por todo o campo, as aeronaves se transformaram em nuvens de fumaça e chamas”, escreveu um historiador da AAF. “Em centenas de trincheiras e abrigos contra bombas aprimorados, os homens se agarravam ao chão, xingando, orando e, em alguns casos, perdendo a cabeça”. O bombardeio danificou fortemente as duas pistas, queimou a maior parte do estoque de combustível de aviação, destruiu 48 das 90 aeronaves em campo e matou 41 homens.

Os bombardeios pararam temporariamente às 3 da manhã, recomeçando ao amanhecer junto com os ataques de ondas e ondas de bombardeiros. A artilharia japonesa, apelidada de “Pistol Pete” pelos americanos, também chovia intermitentemente no campo de aviação. Seabees trabalharam por horas para consertar a pista. No meio da tarde, eles conseguiram consertar o suficiente para quatro caças carregando bombas de 300 libras e três P-400 carregados com caças de 100 libras para decolar. Eles encontraram a força-tarefa japonesa na Ilha de Santa Isabel, mas o forte fogo antiaéreo e as manobras violentas repeliram o ataque.

A falta de combustível limitou o contra-ataque americano. Duas horas depois, porém, alguém se lembrou de um par de B-17 abandonados, vítimas de um anterior ataque de artilharia japonesa. Os aviadores desviaram seus tanques para obter gás suficiente para que outros quatro P-400s decolassem. Enquanto isso, os artilheiros japoneses voltaram a bombardear o campo de aviação. Os pilotos, com pára-quedas amarrados, esperavam em trincheiras próximas. Entre as explosões, eles correram para seus aviões, mas não alcançaram seus cockpits antes que a próxima rajada os pegasse em campo aberto. Felizmente, o Pistol Pete errou e os pilotos aceleraram seus P-400s loucamente pela pista, evitando crateras enquanto as explosões literalmente abriam novos buracos atrás de suas aeronaves. Os “Klunkers” cambalearam e cambalearam ao decolar, mal conseguindo limpar as árvores.

A situação era desesperadora. Um coronel dos fuzileiros navais visitando o quartel-general do 67º Esquadrão de Caça avisou: “Não sabemos se seremos capazes de manter o campo ou não. Há uma força-tarefa japonesa de contratorpedeiros, cruzadores e transportes de tropas vindo em nossa direção. Temos gasolina suficiente para uma missão contra eles. Carregue seus aviões com bombas e saia com os bombardeiros de mergulho e acerte-os. Depois que o gás acabar, teremos que deixar as tropas terrestres assumirem o controle. Então seus oficiais e homens se juntarão a algum equipamento de infantaria. Boa sorte e tchau. ”

À meia-noite de 14 de outubro, os transportes japoneses ancoraram a 16 km do Campo de Henderson, despejando mais de 10.000 soldados e suprimentos em terra.

O gás estava a caminho, se os americanos em Guadalcanal conseguissem resistir. Começando na manhã do dia 15, Harmon providenciou um fluxo de Douglas C-47s para servir como tábua de salvação. Cada transporte transportava 12 tambores de combustível de aviação, o suficiente para manter uma dúzia de caças no ar por uma hora. Além disso, o pessoal vasculhou a cabeça de praia em busca de qualquer depósito perdido de combustível que pudesse ter sido esquecido. Ao final do dia, os americanos haviam acumulado 400 tambores, reabastecendo seus estoques de combustível.

Durante a pausa no vôo devido à falta de gás, os chefes de tripulação trabalharam diligentemente para consertar aviões danificados. Em um navio de quatro, três aeronaves haviam danificado metralhadoras, enquanto o quarto não era capaz de transportar bombas. Os pilotos brincaram sobre suas máquinas gastas: “Bem, [pensamos] que eles iriam assustar os japoneses de qualquer maneira - mantê-los funcionando. Talvez alguns deles quebrassem o pescoço mergulhando em buracos. ”

Os pilotos colocaram seu próprio cinto de segurança em suas próprias munições, enquanto as equipes de armamento, sem carrinhos de munição, suportaram o árduo trabalho de carregar e içar bombas de 500 libras em suportes de bombas. Eles faziam isso com os estômagos vazios, forçados a subsistir com hardtack e haxixe frio por mais refeições do que os homens gostariam de lembrar.

Os americanos se prepararam para um grande assalto, ocorrido em 23 a 25 de outubro. Felizmente, Harmon convenceu Ghormley de que Guadalcanal precisava ser reforçada com mais tropas terrestres se os Aliados quisessem defender a ilha contra a esperada ofensiva japonesa. A chegada oportuna de 2.837 homens da 164ª Equipe de Combate Regimental do Exército em 13 de outubro reforçou os sitiados fuzileiros navais.

Quando o ataque veio, os americanos se dobraram, mas não quebraram. Os japoneses gritando se lançaram contra as linhas defensivas da Marinha e do Exército em torno do Campo de Henderson. Os esquadrões inimigos alcançaram o topo do cume com vista para a pista de pouso antes de recuar devido ao fogo fulminante. Após o ataque, 600 inimigos mortos jaziam na frente das posições do Exército e ainda mais na frente dos fuzileiros navais de Chesty Puller. Cinco Zeros e sete bombardeiros inimigos sobrevoaram Henderson, aparentemente esperando pelo sinal de pouso depois de receber a notícia de que os japoneses haviam invadido o campo de aviação. Em vez disso, oito F4F-4 Wildcats deixaram o campo lamacento e atiraram em todos eles.

Mesmo assim, os japoneses não desistiram. Em 12 de novembro, eles enviaram um comboio de 11 transportes, escoltados por um número igual de contratorpedeiros, levando cerca de 18.000 a 35.000 soldados novos, o suficiente para inundar os defensores de Guadalcanal. No dia 14, TBF Avengers acertou dois torpedos contra o encouraçado japonês Hiei, que havia ficado morto na água por causa dos ataques navais na noite anterior. Os B-17s também transmitiram a localização do comboio para mergulho e pilotos de bombardeiros torpedeiros, que passaram a causar mais danos. Os aviadores da AAF se juntaram a seus irmãos fuzileiros navais para se envolverem no combate selvagem. Hiei foi finalmente abandonado e afundou naquela noite, o primeiro navio de guerra japonês a ser perdido em ação. O esforço cooperativo levou Foss a comentar: “Vocês, rapazes, podem jogar bola em nossa equipe a qualquer dia”. Em 15 de novembro, apenas quatro navios de tropas que comandavam o gantlet aéreo e naval americano haviam chegado a Guadalcanal, os outros foram afundados ou destruídos pelo fogo.

Buscando explorar a vitória tática, os americanos lançaram uma ofensiva terrestre apoiada por poder aéreo adicional. A situação precária em Guadalcanal convenceu o JCS a manter 72 bombardeiros pesados, 57 bombardeiros médios e 150 caças no Pacífico Sul. Também deu origem à Décima Terceira Força Aérea. Harmon escreveu a Arnold que a estrutura de comando existente tornava "impossível para mim, como Comandante de todas as forças do Exército, exercer diretamente a responsabilidade de comando das unidades aéreas que é exigida e necessária para garantir sua preparação, distribuição adequada e realização de operações na medida de pelo qual eu sou o responsável. ” Arnold concordou, estabelecendo o novo comando em janeiro de 1943.

Um fluxo regular de reforços, incluindo aviões mais capazes, como os modelos mais novos do P-39 e o novo Lockheed P-38F Lightnings, começou a chegar logo após o nascimento da Décima Terceira Força Aérea. Este foi um alívio bem-vindo para as tripulações cansadas que voavam com equipamentos gastos. Os veteranos chegaram ao limite após meses de combate. De fato, um cirurgião de vôo advertiu que um terço dos homens alistados e mais da metade dos oficiais voadores precisavam de alívio imediato "se quiserem ser resgatados para mais serviços úteis".

À medida que a ofensiva americana ganhava ímpeto, os caças da AAF martelavam as posições inimigas, preparando o campo de batalha para uma ofensiva terrestre final para empurrar os japoneses para fora da ilha. Os lutadores correram para cima e para baixo nas praias e selvas de Guadalcanal, bombardeando, metralhando e assediando os japoneses. Vandegrift usou o poder aéreo da AAF para destruir as posições inimigas que bloqueavam o caminho de seus fuzileiros navais. Enquanto isso, os bombardeiros destruíram os depósitos de suprimentos do inimigo e evitaram que a resistência espalhada ganhasse massa crítica.

A ofensiva americana rapidamente ultrapassou as linhas de suprimento terrestre. Não querendo dar trégua ao inimigo, Harmon orientou suas tripulações de B-17 a encontrar novas maneiras de reabastecer as tropas do ar. Eles embrulharam 15.000 libras de munição e suprimentos em lona e estopa, prenderam paraquedas improvisados ​​e os jogaram pelas janelas e compartimentos de bombas de suas aeronaves.

A resistência inimiga organizada chegou ao fim na tarde de 9 de fevereiro. Os japoneses abandonaram todos aqueles que não puderam chegar às praias para serem levados a bordo do Tokyo Express. Enquanto as forças terrestres relaxaram temporariamente, as Forças Aéreas do Exército não o fizeram. Suas tripulações imediatamente voltaram seus olhos para as fortalezas japonesas no norte das Ilhas Salomão.

O coronel Lawrence Spinetta comanda a frota de UAVs RQ-4 Global Hawk da Força Aérea dos EUA. Para ler mais, ele recomenda: As Forças Aéreas do Exército na Segunda Guerra Mundial, Volume Quatro: O Pacífico, Guadalcanal a Saipan: agosto de 1942 a julho de 1944, editado por Wesley Craven e James Cate.

Este recurso apareceu originalmente na edição de maio de 2015 da História da Aviação. Inscreva-se aqui!


Os japoneses, que planejavam uma contra-ofensiva em grande escala desde agosto, haviam concluído seus preparativos em outubro e estavam prontos para atacar. As primeiras tentativas pelo inadequado Ichiki e Forças Kawaguchi não conseguira desalojar os fuzileiros navais de suas defesas ao redor do campo de aviação. As primeiras estimativas japonesas da força americana provaram ser desastrosamente baixas. O major-general Shuicho Miyazaki escreveu mais tarde que, enquanto estava em Tóquio, antes de se tornar chefe de gabinete do 17º Exército, ele não tinha conhecimento exato da força americana. “A força americana que desembarcou em Guadalcanal em 7 de agosto”, ele se perguntou, “representa toda a força inimiga comprometida com esta campanha, ou é apenas a ponta de lança de uma grande contra-ofensiva? as operações certamente serão bem-sucedidas. Mas, se for a última, a vitória ou a derrota estão em jogo. " 1

Quando os japoneses planejaram sua operação na primavera de 1942, escreveu Miyazaki, eles esperavam cortar a linha de comunicações entre os Estados Unidos e a Austrália com duas investidas separadas. Um tinha como objetivo Port Moresby na Nova Guiné, enquanto o outro, um avanço pelas Salomões, visava as Fijis, Samoa e Nova Caledônia. A ofensiva aliada em agosto, no entanto, transformou essas duas investidas em uma única campanha. 2 As operações contra Port Moresby, que havia sido repelido em maio na Batalha do Mar de Coral, entretanto foram retomadas por uma pequena força movendo-se por terra através da Península de Papua na Nova Guiné.

Depois de agosto, 17º Quartel-General do Exército em Rabaul elevou suas estimativas da força americana em Guadalcanal, mas ainda assim cometeu erros de cálculo graves. Ele acreditava que 7.500 soldados americanos estavam mantendo Lunga Point em 19 de setembro. 3 Na verdade, a força dos EUA em Guadalcanal no final de setembro estava acima de 19.000 e subiu para mais de 23.000 em 13 de outubro.

REFORÇOS ATERRADOS NO PONTO DE LUNGA não parecia numericamente grande e, possivelmente, enganou os japoneses, levando-os a subestimar a força americana. Essas embarcações (acima) chegaram na Lagoa Lunga, exatamente na ponta. O Campo de Henderson é visto além da fumaça das fogueiras para cozinhar.

Estratégia Japonesa

Com base em estimativas erradas, o General Hyakutake estava preparando planos elaborados para a recaptura de Lunga Point, mesmo antes do Força Kawaguchi havia alcançado Guadalcanal. O primeiro plano, divulgado em 28 de agosto e alterado várias vezes depois, estabeleceu o conceito básico para a contra-ofensiva japonesa que deveria começar em outubro. O General Hyakutake pretendia comandar a operação em Guadalcanal pessoalmente. o Força Kawaguchi era para garantir posições a leste e oeste do Matanikau para cobrir um pouso projetado por uma nova divisão, para garantir uma linha de partida e assediar as defesas Lunga enquanto uma forte força de artilharia se preparava para neutralizar o Campo de Henderson. o 17º Exército devia providenciar o transporte das tropas necessárias de Rabaul. Assim que as tropas alcançassem Guadalcanal e completassem seus preparativos para o ataque, deveriam "... capturar as posições inimigas, especialmente o campo de aviação e as posições de artilharia de um só golpe". O General Hyakutake também considerou enviar uma força em um ataque anfíbio "atrás do inimigo". 4 "A operação para cercar e recapturar Guadalcanal", anunciou ele grandiloquentemente, "decidirá verdadeiramente o destino do controle de toda a área do Pacífico..." 5

Assim que o Lunga Point foi retomado, os japoneses planejaram apreender Rennell, Tulagi e San Cristobal. Durante esta fase, 17º Exército forças de reserva e o Marinha Imperial deviam intensificar os ataques contra as forças do general MacArthur na Nova Guiné. Port Moresby deveria ser conquistado no final de novembro. 6 Como a importância de Guadalcanal impediu que aviões, navios de guerra e transporte de tropas fossem enviados das Salomão para a Nova Guiné, os japoneses foram forçados a terminar a campanha de Guadalcanal antes de tentarem reforçar a Nova Guiné. 7

A ofensiva japonesa contra Guadalcanal seria uma operação conjunta. Em setembro 17º Exército representantes se reuniram em Truk com os comandantes da Combinado e a Frotas Sudeste para planejar o ataque, que foi provisoriamente marcado para 21 de outubro. Oito navios de guerra japoneses deveriam cooperar plenamente até duas semanas após o desembarque da nova divisão.

Traçando tropas para a operação projetada da China, das Índias Orientais, das Filipinas e de Truk sob ordens de Quartel General Imperial, o japonês

reuniu, em outubro, uma força forte em Rabaul e nas Ilhas Salomão sob o 17º Exército comando. As unidades de infantaria consistiam em duas divisões, uma brigada e um batalhão reforçado. Apoiando-os estavam três batalhões de artilharia antiaérea independentes, três batalhões de artilharia antiaérea de campo, uma bateria de artilharia antiaérea de campo, um regimento de artilharia de campo pesado mais baterias extras, um regimento de tanques e uma companhia de tanques, um regimento de artilharia de montanha independente e um batalhão de artilharia de montanha independente, um regimento de engenheiros, um batalhão de morteiros de trincheira e uma unidade de avião de reconhecimento. 9 Destes, a brigada e o batalhão reforçado (Kawaguchi e Ichiki Forças) e batalhões adicionais da 4ª Infantaria já haviam sido derrotados em Guadalcanal.

o 2d e 38º Divisões, formando a maior parte da força de infantaria principal que havia sido reunida, havia pertencido anteriormente ao 16º exército. Em março de 1942 o 2d Divisão, que tinha sido recrutado em Sendai na Prefeitura de Miyagi de Honshu, mudou-se da Manchúria para Java como uma força de guarnição. Em julho de 1942 o 4ª Infantaria foi destacado para o serviço nas Filipinas, enquanto o Dia 16 e 29º Regimentos permaneceu em Java. Em agosto de 1942, toda a divisão foi transferida para Rabaul e as Ilhas Shortland. 10

o 38ª Divisão foi organizado em setembro de 1939 em Nagoya, na província de Aichi de Honshu. Uma divisão triangular, consistia na 228º, 229º, e 230º Regimentos de Infantaria. Em 1944 participou do cerco de Hong Kong, após o qual seus regimentos foram destacados. Um destacamento, o reforçado 228ª Infantaria sob o comando do General Takeo Ito, ajudou na captura de Amboina e Timor. Um batalhão do 229ª Infantaria também ajudou a tomar Timor, enquanto o restante do regimento fazia campanha em Sumatra. o 230ª Infantaria serviu na campanha Java. A divisão foi então remontada em Rabaul no final de setembro de 1942. 11 O 4º Regimento de Artilharia de Campanha Pesada (Obuseiros de 150 mm) foi despachado da China em setembro de 1942, chegando a Rabaul no início de outubro. 12

Apesar de 17º Exército era composto por regimentos veteranos, raramente operava como uma unidade. Da mesma forma, as divisões de infantaria raramente viram a ação como divisões. Regimentos e batalhões individuais haviam feito campanha ativamente, mas nunca lutaram contra um inimigo que possuísse números, equipamentos ou posições defensivas fortes.

O movimento das forças japonesas de Rabaul e das Salomões do norte para Guadalcanal, já iniciado em agosto, aumentou rapidamente durante setembro e outubro. Por destróier, por embarcação de desembarque, por navio de carga e transporte, os soldados inimigos navegaram pelos canais inter-ilhas para pousar nas praias a oeste do rio Matanikau sob a cobertura da escuridão, enquanto os destróieres cobriam os desembarques bombardeando Lunga Point. As forças aliadas que poderiam ter se oposto a eles eram muito poucas para serem arriscadas em ação ao norte de Guadalcanal, e à noite a escuridão e as nuvens ajudaram a esconder os navios japoneses dos aviões do Campo de Henderson.

Em meados de outubro, o General Hyakutake reuniu uma parte considerável de seu exército, exceto o corpo principal do 38ª Divisão, em Guadalcanal. o 2d Divisão e dois batalhões do 38ª Divisão estavam prontos para lutar ao lado dos sobreviventes do Ichiki e Forças Kawaguchi. Além disso, estavam presentes um regimento e três baterias de artilharia pesada de campo, dois batalhões e uma bateria de artilharia antiaérea de campo, um batalhão e uma bateria de artilharia de montanha, um batalhão de morteiros, uma companhia de tanques e três batalhões de armas de fogo rápido. Engenheiro, transporte e tropas médicas, e alguns Força Naval de Pouso Especial tropas também estiveram na ilha. Essas forças, cerca de 20.000 homens, embora com força total, representavam a maior concentração de tropas japonesas em Guadalcanal até então. 13

A situação nos Estados Unidos

mais tarde, em data a ser determinada pelo almirante Ghormley. 15 Os despachos entre os almirantes King e Ghormley no final de setembro discutiram a possibilidade de usar os 8º fuzileiros navais da 2ª Divisão de Fuzileiros Navais para a operação Santa Cruz. Em 29 de setembro, o almirante Ghormley anunciou que planejava ocupar Ndeni com uma parte desse regimento, que precisava de mais treinamento. No mesmo dia, ele rejeitou a sugestão do almirante Turner de que um batalhão do 2º fuzileiro naval fosse retirado da área de Guadalcanal-Tulagi para Ndeni. 16 O Almirante Turner então sugeriu o transporte de um batalhão de infantaria do Exército, alguma artilharia de campo do Exército, um destacamento do 5º Batalhão de Defesa (Fuzileiro Naval) e forças de construção naval para Ndeni em dois transportes e um navio de carga. Essas forças seriam seguidas por um segundo batalhão de infantaria do Exército, um regimento de artilharia antiaérea do Exército e uma bateria de artilharia de costa do Exército, transportados em cinco navios. 17

O General Harmon, comandante do Exército no Pacífico Sul, considerou todo o projeto Ndeni insalubre e desnecessário. Quando o almirante Ghormley concordou provisoriamente com a proposta do almirante Turner, o general Harmon, em uma carta ao almirante Ghormley datada de 6 de outubro de 1942, revisou os motivos da operação Ndeni à luz da situação em Guadalcanal. (Apêndice A) Ndeni, escreveu ele, produziria resultados esparsos por dois ou três meses e não era vital para a segurança do Pacífico Sul. Enquanto as forças aliadas pudessem operar a partir do Espírito Santo, os japoneses não poderiam operar em força a partir de Ndeni. Como quase todas as aeronaves aliadas podiam voar diretamente de Espiritu Santo a Guadalcanal, Ndeni não era necessária como base de teste.

A ocupação de Ndeni, observou o general Harmon, desviaria as forças do esforço principal. A situação em Guadalcanal era extremamente grave, pois se os japoneses usassem a artilharia contra o campo de aviação, poderiam causar sérios danos. Se a cabeça de praia de Guadalcanal caísse, a operação Ndeni seria um completo desperdício. O principal esforço deve ser nas Salomões. Se a cabeça de praia de Guadalcanal não resistisse, os japoneses teriam um posto avançado para proteger os Bismarcks e cobrir a Nova Guiné, bem como um ponto de partida para avanços para o sul. "É minha convicção pessoal", escreveu ele, "que o japonês é capaz de retomar Cactus-Ringbolt [Guadalcanal-Tulagi] e que o fará em um futuro próximo, a menos que seja materialmente fortalecido." Mas se Guadalcanal fosse fortalecido, o campo de aviação melhorasse para bombardeiros pesados ​​e as operações navais de superfície se intensificassem, o inimigo não faria a tentativa custosa de retomar Lunga Point.

O General Harmon, portanto, recomendou: (1) que a operação Ndeni fosse adiada até que as Salomões do sul estivessem seguras, (2) que Guadalcanal fosse reforçada por pelo menos mais uma equipe de combate regimental, (3) que as operações navais de superfície nas Salomões fossem aumentadas, e (4) que pessoal e equipamento suficientes para a construção do aeródromo sejam enviados para Guadalcanal. O que era necessário no Campo de Henderson, ele afirmou, eram duas pistas para todos os climas, instalações de dispersão e sistemas de abastecimento melhorados, um suprimento de combustível permanente de pelo menos 250.000 galões e operações aéreas intensivas de Guadalcanal contra as Salomões do norte. 18

Depois que o almirante Ghormley recebeu esta carta, ele conferenciou com o almirante Turner e o general Harmon na noite de 6 de outubro. 19 Após a conferência, o almirante Ghormley anunciou sua intenção de prosseguir com o plano de ocupação de Ndeni e construção de uma pista de pouso. Como parecia provável que os japoneses tentassem recapturar o campo de aviação de Lunga, ele aceitou as recomendações do General Harmon de que Guadalcanal fosse reforçada por um regimento do Exército e que as instalações do aeródromo da ilha fossem melhoradas. 20

Os reforços seriam valiosos, pois o General Vandegrift poderia então ampliar com segurança o perímetro de defesa ao redor do Campo de Henderson para protegê-lo do fogo inimigo. Embora as baixas da ação inimiga não tivessem sido proibitivas - em 18 de setembro, 848 feridos haviam sido evacuados 21 -, a 1ª Divisão de Fuzileiros Navais estava começando a sofrer pesadamente com doenças tropicais. O calor úmido e enervante, as infecções de pele causadas por fungos e a dieta inadequada enfraqueceram as tropas. Uma forma leve de gastroenterite apareceu em agosto. Embora tenha causado apenas uma morte, esse distúrbio tornou muitos temporariamente inaptos para o trabalho e diminuiu sua resistência a outras doenças. Durante a terceira semana de agosto, a malária apareceu pela primeira vez entre as tropas. O tratamento supressivo com atabrina foi inaugurado em 10 de setembro, mas a doença havia se firmado tanto que se tornaria o problema médico mais sério da campanha. Ele enviou 1.960 homens da divisão para o hospital em outubro. 22

A força selecionada para o reforço de Guadalcanal foi o 164º Regimento de Infantaria da Divisão Americana, que então se encontrava na Nova Caledônia. O regimento foi imediatamente alertado para o movimento e começou a carregar o

Zeilin e a McCawley, a nau capitânia, da Força Anfíbia do Pacífico Sul, às 08h00, 8 de outubro, em Noumea. A 147ª Infantaria (menos dois batalhões), comandava o Coronel W. B. Tuttle, que estava então em Tongatabu. foi selecionado para Ndeni. o McCawley e Zeilin, carregado em 8 de outubro, partiu de Noumea na manhã seguinte com as tropas, armas e suprimentos da 164ª Infantaria, 210 homens da 1ª Ala Aérea de Fuzileiros Navais, 85 Fuzileiros Navais e carga para a 1ª Divisão de Fuzileiros Navais. 23 Três destróieres e três camadas de minas escoltaram os transportes, enquanto quatro cruzadores e cinco contratorpedeiros sob o contra-almirante Norman Scott cobriram seu flanco esquerdo. 24

o McCawley e a Zeilin navegou com segurança de Noumea a Guadalcanal, e chegou a Lunga Point para descarregar tropas e carga em 0547, 13 de outubro. Embora interrompidos duas vezes durante o dia por bombardeios japoneses, os navios desembarcaram 2.852 homens da 164ª Infantaria, 210 da 1ª Ala Aérea de Fuzileiros Navais e 85 casuais, além de quarenta e quatro caminhões de 1/4 de tonelada (jipes), vinte 1 / Caminhões de 2 toneladas, dezessete caminhões de 1 1/2 toneladas, dezesseis porta-armas britânicos Bren, doze de 37 mm. canhões, 25 cinco unidades de fogo, rações para setenta dias, suprimentos para sessenta dias, tendas completas e 1.000 toneladas de carga de navios para a 1ª Divisão de Fuzileiros Navais e as unidades navais. Os suprimentos da 164ª Infantaria desembarcados totalizaram mais de 3.200 toneladas de navios. 26 o McCawley e Zeilin, completamente descarregado, embarcou no 1º Batalhão de Raider e navegou para fora do Canal Sealark antes do anoitecer para retornar a Noumea.

As primeiras embarcações navais com base permanente em Tulagi, além dos barcos de patrulha do porto, foram quatro barcos do Motor Torpedo Boat Squadron 3, que os destróieres Southard e Hovey havia rebocado em 12 de outubro. o Jamestown, chegando a Tulagi no dia 22 de outubro, ficou lá como navio de serviço da esquadra de torpedeiros, que ganhou força em 25 de outubro com a chegada de mais quatro barcos.

Antes da contra-ofensiva japonesa no final de outubro, portanto, a 1ª Divisão de Fuzileiros Navais havia sido materialmente fortalecida. Com esses reforços, a força das tropas em Guadalcanal e Tulagi totalizou 27.727 de todos os serviços: 23.088 homens estavam em Guadalcanal, o restante em Tulagi. 27


Mapa nº 8: Frente Matanikau-Lunga, 9 de outubro de 1942

Quando o Almirante Ghormley ordenou a 164ª Infantaria para Guadalcanal, o General Vandegrift decidiu estabelecer posições permanentes na margem leste do Rio Matanikau, ocupadas na ofensiva de 7-9 de outubro. (Mapa 8) O domínio da foz do Matanikau foi essencial para a defesa do Campo de Henderson. O terreno acidentado e as selvas espessas do Matanikau impediram efetivamente que equipamentos pesados ​​cruzassem o rio sem ponte em qualquer ponto, exceto sobre a barra de areia na foz. Uma vez que tanques, caminhões e peças de artilharia podiam cruzar o rio por cima da barra, os japoneses, se tivessem conseguido dominar a posição, poderiam ter colocado seus tanques nela para se lançar ao ataque contra a defesa do perímetro. Se eles tivessem sido capazes de colocar artilharia na margem leste, eles poderiam ter danificado as posições Lunga e o campo de aviação ainda mais fortemente do que em outubro.

Dois batalhões de infantaria e elementos do 1º Batalhão de Armas Especiais foram designados para conter o Matanikau. Eles estabeleceram uma posição em forma de ferradura, indo da foz ao longo da margem leste até um ponto a cerca de 2.000 metros para o interior. Eles recusaram o flanco direito ao longo da praia e o flanco esquerdo a leste ao longo da linha do cume da Colina 67, uma forte posição defensiva. Os fuzileiros navais limparam campos de fogo, montaram armadilhas e colocaram pessoal e minas antitanque na frente. Diversos

37 mm. canhões antitanque, com 75 mm. os destruidores de tanques escondidos nas proximidades, cobriram a barra de areia, que foi iluminada à noite por faróis resgatados de tratores anfíbios danificados. Não havia tropas suficientes para segurar a praia e a selva entre a posição avançada de Matanikau e as patrulhas de defesa do perímetro cobriam as lacunas a cada dia.

A chegada da 164ª Infantaria em 13 de outubro permitiu ao General Vandegrift fazer mais mudanças na defesa do perímetro de Lunga. A linha de perímetro de 22.000 jardas de comprimento foi dividida em cinco setores regimentais. 28 Como se acreditava que o inimigo teria maior probabilidade de atacar do oeste, a força mais pesada estava concentrada nos setores do oeste. No Setor Um, 7.100 jardas de praia em Lunga Point, o 3º Batalhão de Defesa, com o 1º Batalhão de Armas Especiais anexado, tinha o comando tático e coordenava as funções relacionadas de defesa de praia e fogo antiaéreo. O trator anfíbio, o engenheiro e as tropas pioneiras continuaram a segurar as linhas de praia à noite.

A 164ª Infantaria, comandante do Coronel Bryant E. Moore, e elementos do 1º Batalhão de Armas Especiais foram designados para o Setor Dois, o mais longo setor de infantaria. Esta linha de 6.600 jardas se estendia ao longo da praia do flanco direito do 3º Batalhão de Defesa até o rio Ilu, no interior ao longo do Ilu cerca de 4.000 jardas e a oeste através da selva até o flanco esquerdo do 7º Fuzileiro Naval. Os 7º Fuzileiros Navais (menos um batalhão) ocuparam o Setor Três, cerca de 2.500 jardas de selva entre a direita da 164ª Infantaria e o Rio Lunga, incluindo as encostas sul de Bloody Ridge. Os primeiros fuzileiros navais (menos um batalhão) detinham o Setor Quatro, cerca de 3.500 jardas de selva entre o Lunga e o flanco esquerdo dos 5º Fuzileiros Navais, que mantinham o Setor Cinco, o canto oeste do perímetro.

Os 3º Batalhões do 1º e 7º Fuzileiros Navais mantinham a linha Matanikau e eram apoiados por partes do 1º Batalhão de Armas Especiais e um batalhão dos 11º Fuzileiros Navais. A 1ª Ala Aérea deveria continuar a fornecer cobertura aérea, apoio terrestre aproximado e bombardeio e reconhecimento de longo alcance. O 1º Batalhão de Tanques, então mantido na reserva da divisão, deveria continuar a fazer o reconhecimento de áreas adequadas para a ação de tanques. Cada setor foi colocado sob o comando do respectivo comandante regimental. O quartel-general da divisão novamente instruiu cada comandante de setor a manter um batalhão de reserva para estar disponível para a divisão, se necessário. 29 Essas eram as defesas com que a guarnição de Lunga enfrentaria a contra-ofensiva japonesa em outubro.

ATAQUES JAPONESES NO CAMPO AÉREO por bombardeiros diurnos e navios de guerra "Tokyo Express" criaram cenas como esta explosão de uma grande bomba inimiga perto de um hangar. Os ataques foram um perigo constante em Guadalcanal durante outubro de 1942.

Preparações Aéreas e Navais

Enquanto o 17º Exército tropas estavam desembarcando na costa norte de Guadalcanal, unidades da frota japonesa estavam se preparando para executar sua parte do plano. A força naval japonesa mais forte reunida desde a Batalha de Midway deixou Truk para se reunir em Rabaul para a ofensiva. Os bombardeiros do sudoeste do Pacífico atacavam Rabaul regularmente, mas infligiram poucos danos e não representaram grande ameaça à frota em formação. 30 submarinos japoneses foram implantados para o sul em agosto e setembro para tentar cortar as linhas de abastecimento americanas que levam a Guadalcanal, 31 e navios de guerra escoltados 17º Exército comboios para Guadalcanal e bombardeavam o campo de aviação quase todas as noites. Enquanto aeronaves americanas pudessem operar a partir do Campo de Henderson, os japoneses não poderiam trazer com segurança tropas e equipamento pesado para Guadalcanal em navios de transporte e carga. O noturno Tokyo Express podia transportar tropas com relativa segurança, mas não podia carregar equipamentos pesados ​​ou grandes quantidades de suprimentos. Os navios de guerra do Expresso de Tóquio e os bombardeiros diurnos, portanto, fizeram um esforço concentrado em outubro para neutralizar o campo de aviação de Lunga.

As forças navais do almirante Ghormley eram ainda menores do que as que os japoneses podiam reunir, mas, determinado a interromper os bombardeios navais noturnos e o fluxo de reforços inimigos para Guadalcanal, ele ordenou que os quatro cruzadores e cinco destróieres comandados pelo almirante Scott navegassem do Espírito Santo para Savo por meio de Rennell para interceptar qualquer unidade naval japonesa em movimento em Guadalcanal. A força de Scott também cobriria o flanco esquerdo do comboio que transportava a 164ª Infantaria para Guadalcanal.

Em 1345, 11 de outubro, aviões de patrulha de Guadalcanal descobriram uma força japonesa de quatro cruzadores e um contratorpedeiro 32 navegando para o sul através do Slot em direção a Guadalcanal. Os japoneses os enviaram para neutralizar o Campo de Henderson e, assim, fornecer maior segurança para o desembarque de tropas e suprimentos adicionais. 33 A força foi avistada novamente em 1810, cerca de 110 milhas de Guadalcanal.

Informado da aproximação dos japoneses, o almirante Scott navegou das vizinhanças de Rennell em direção ao Cabo Esperance para estar em posição de detê-los por volta da meia-noite. Enquanto a força de Scott se aproximava do canal entre Cabo Esperance e Savo por volta de 2232,

as telas dos radares nos cruzadores Boise e Helena mostrou cinco navios japoneses 18.000 jardas a noroeste. Procure aviões do cruzador São Francisco também relatou cerca de 2300 que um transporte japonês e dois contratorpedeiros estavam no Canal Sealark, mas Scott decidiu atacar a força maior de cruzadores e contratorpedeiros. O transporte e os dois contratorpedeiros escaparam. o Boise e Helena relatou a presença de cruzadores e destróieres japoneses por rádio de voz ao Almirante Scott a bordo do São Francisco, mas ele não atacou imediatamente. O radar da nau capitânia era mais antigo e menos eficiente do que o dos outros cruzadores, e Scott não tinha certeza da localização dos destróieres de sua força. Ele temia que os destruidores relatados pelo Boise e Helena pode ser o seu próprio. Os destróieres americanos, tendo recentemente mudado seu curso, foram então para estibordo (norte) dos cruzadores de Scott, que estavam navegando em um curso para sudoeste. Os destróieres americanos estavam, portanto, entre as forças de cruzadores opostas.

o Helena abriu fogo contra os japoneses em 2346, 11 de outubro, seu fogo foi seguido pelo do cruzador Salt Lake City, a Boise, e o destruidor Farenholt. Os japoneses foram pegos de surpresa. A coluna americana executou a manobra naval clássica de cruzar o T do inimigo, navegando em coluna em ângulo reto e à frente da coluna japonesa que se aproximava. Toda a força americana foi assim capaz de concentrar salvas em cada navio à medida que avançava. Cada navio japonês, por outro lado, mascarava os canhões dos navios em sua retaguarda. Dois navios japoneses afundaram ao mesmo tempo a nau capitânia Aoba foi muito danificado, e o cruzador Kinugasa sofreu danos leves. Os navios japoneses sobreviventes retiraram-se para o norte após trinta e quatro minutos de batalha. O destruidor Marukamo foi acompanhado pelo destruidor Natsugumo, e eles voltaram a Savo para resgatar sobreviventes na água, mas ambos foram afundados na manhã seguinte por bombardeiros de mergulho e caças do Campo de Henderson.

As perdas de Scott foram leves em comparação. o Boise, Salt Lake City, e Farenholt sofreram danos.O destruidor Duncan, que quase disparou torpedos contra o inimigo, foi pego entre as forças americanas e japonesas, foi atingido por tiros de ambos e afundou em 12 de outubro. 34

A vitória no Cabo Esperance, cujas chamas iluminaram os céus noturnos a oeste do Lunga, animou os homens no perímetro de Lunga, mas seus efeitos duraram pouco. Dois dias depois que a força do almirante Scott parou o Tokyo Express, os japoneses atingiram o campo de aviação com golpes devastadores. A situação aérea de Guadalcanal havia melhorado constantemente durante setembro, pois mais aviões estavam chegando. Em 22 de setembro

Vandegrift relatou a Ghormley que trinta F4Fs, vinte e dois SBDs, sete TBFs e cinco P-400 estavam operacionais. A Base Naval Avançada de Kukum incluía uma unidade de aviação e o 6º Batalhão de Construção. O pessoal do esquadrão aéreo totalizou 1.014-917 homens do Grupo 23 da Marinha Aérea, 33 do 67º Esquadrão de Caça e 64 dos esquadrões de porta-aviões navais. 35 Os P-400 provaram ser tão valiosos que Vandegrift solicitou mais para apoiar as operações terrestres. 36

Em 10 de outubro, doze P-39 do 67º Esquadrão de Caça haviam chegado ao Campo de Henderson, mas ainda não haviam entrado em ação. Os B-17 agora eram ocasionalmente encenados no Henderson Field. 37 Mas essas operações logo terminariam.

Em 13 de outubro, havia noventa aeronaves operacionais sob o comando do General Geiger no Campo de Henderson - trinta e nove SBDs, quarenta e um F4Fs, quatro P-400 e seis P-39. 38 Às 1200, vinte e dois bombardeiros japoneses, escoltados por caças, sobrevoaram para bombardear o Campo de Henderson de 30.000 pés. Eles eram quase incontestáveis. Os P-400 podiam atingir apenas 12.000 pés, os P-39, 27.000 pés. O F4F, um escalador relativamente lento, não conseguiu alcançar o inimigo a tempo de interceptá-lo. Entre 1330 e 1400, todos os aviões americanos foram forçados a pousar para obter mais gasolina. Enquanto eles estavam sendo reabastecidos, uma segunda onda de cerca de quinze bombardeiros atacou o campo. Os homens do 6º Batalhão de Construção trabalharam durante toda a tarde no esforço de manter o campo em operação. Eles haviam carregado seus caminhões basculantes com terra com bastante antecedência para acelerar a tarefa de encher as crateras da bomba. Mas seus esforços não surtiram efeito. Os japoneses não neutralizaram completamente a pista em 13 de outubro, mas infligiram danos tão graves que o General Geiger foi forçado a transmitir a informação de que o Campo de Henderson não poderia ser usado por bombardeiros pesados, exceto em emergências. 39

Depois que o último bombardeiro se aposentou, o de longo alcance 150 mm. obuseiros que os japoneses estavam pousando abriram fogo no campo de aviação e na praia de Kukum de posições próximas a Kokumbona. Eles primeiro tornaram a praia de Kukum insustentável. 40 A 1ª Divisão de Fuzileiros Navais não tinha unidades de som e flash para localizar os obuseiros inimigos, ou artilharia de contra-ataque adequada para responder a "Pistol Pete", como as tropas chamavam de artilharia inimiga. As unidades de artilharia de campanha estavam armadas com 75 mm. pack e 105 mm. obuseiros e o 3D Batalhão de Defesa colocaram suas baterias de armas de 5 polegadas na praia. Em 13 de outubro e nos dias que se seguiram,

as armas de 5 polegadas e as de 105 mm. obuseiros tentaram silenciar Pistol Pete. Mas a trajetória dos canhões de 5 polegadas era muito plana para um tiro de contra-bateria eficaz. Alguns dos 105 foram movidos para o rio Matanikau, mas eram muito leves para um contra-ataque eficaz. 41 As aeronaves também tentaram silenciar a artilharia japonesa, mas não tiveram mais sucesso do que a artilharia.

Pouco antes da meia-noite de 13 de outubro, uma força naval japonesa que incluía os navios de guerra Haruna e Kongo navegou incontestado no Canal Sealark. Enquanto um avião cruzador iluminava a área-alvo lançando sinalizadores, a força-tarefa bombardeou o campo de aviação por oitenta minutos, o bombardeio mais pesado da campanha. Os navios de guerra dispararam 918 tiros de 360 ​​mm. munições, das quais 625 eram perfurantes e 293 de alto explosivo. Eles cobriram o campo sistematicamente. Explosões e gasolina queimando iluminaram a noite intensamente. Nas palavras de um relatório japonês, "explosões foram vistas em todos os lugares, e todo o campo de aviação era um mar de chamas." 42 Quarenta e um homens morreram e muitos aviões foram danificados. Quando o bombardeio cessou, os bombardeiros inimigos invadiram o campo de aviação intermitentemente até o amanhecer. Em 14 de outubro, apenas quarenta e dois aviões voariam - sete SBD's, 29 F4F's, quatro P-400's e dois P-39's. 43 Um relatório americano afirma:

Quando os homens finalmente puderam sair de suas trincheiras e avaliar os estragos, eles sabiam o que os havia atingido. Eles encontraram narizes pontiagudos de projéteis medindo 35 centímetros de diâmetro - os projéteis de armas de navios de guerra - e pedaços menores de estilhaços [sic]. Pedaços de roupas e equipamentos estavam pendurados em fios telefônicos.

O próprio campo estava em ruínas. O 67º [Esquadrão de Caça] teve sorte - apenas dois P-39 foram danificados e, milagrosamente, nenhum dos antigos P-400 foi atingido. 44

Na manhã seguinte, alguns B-17 que estavam operando temporariamente do Campo de Henderson decolaram com segurança dos 2.000 pés de pista utilizável para retornar ao Espírito Santo. 45 Os bombardeios haviam tornado o campo de aviação inutilizável como base para bombardeiros pesados. Além disso, a presença de aviões e navios de guerra japoneses no Canal Sealark impedia que os navios de carga trouxessem combustível, de modo que a escassez perpétua de gasolina de aviação em Guadalcanal agora se tornava mais aguda. Como resultado, os B-17 não podiam mais ser encenados no Campo de Henderson.

Na tarde de 14 de outubro, bombardeios e bombardeios japoneses deixaram o Campo de Henderson fora de ação. Pistol Pete impediu aeronaves de usar a pista.

APÓS O ATAQUE DE 13-14 DE OUTUBRO NO PERÍMETRO DE LUNGA quando bombardeios japoneses e granadas abriram grandes buracos na pista revestida de Marsden (acima) e destruíram muitos edifícios. A confusão abaixo era uma estação de rádio dos EUA.
Felizmente, o batalhão de construção havia traçado uma pista gramada e irregular a sudeste do Campo de Henderson. Quando seca, esta pista, Fighter Strip No. 1, poderia ser usada por aviões leves e serviu por uma semana como o principal campo de aviação.

Os suprimentos de gasolina para aviação caíram para um nível criticamente baixo. Na tarde de 14 de outubro, um oficial do estado-maior da Marinha informou ao 67º Esquadrão de Caça que restava apenas gasolina suficiente para lançar ataques contra uma força japonesa, incluindo transportes, que os SBDs patrulheiros encontraram navegando em direção a Guadalcanal. O 67º recebeu ordens para carregar seus aviões com bombas de 100 libras e se juntar ao SBD para atacar os navios que se aproximavam. A aeronave decolou e localizou o inimigo antes do anoitecer. Eles afundaram um navio e incendiaram outro, mas não conseguiram parar o comboio, que continuou em direção a Guadalcanal coberto pela escuridão. 46

Quando amanheceu em 15 de outubro, cinco transportes japoneses e seus onze navios de guerra de escolta eram claramente visíveis de Lunga Point enquanto estavam a dezesseis quilômetros de Tassafaronga descarregando tropas, armas, suprimentos e munições. 47 A pista estava cheia de crateras de granadas e bombas. Somente procurando aviões destruídos e caçando nas selvas ao lado da pista por tambores de gasolina perdidos foi obtido combustível suficiente para os aviões decolarem da pista perfurada e atacar os navios. As buscas renderam 400 tambores, o suficiente para operações de dois dias. 48 No mesmo dia, aviões de transporte do Exército e do Corpo de Fuzileiros Navais (C-47) começaram a transportar gasolina de Espiritu Santo para Guadalcanal, apesar do fogo da Pistola Pete. Cada C-47 carregava doze tambores. O concurso de hidroavião MacFarland também entrou com uma carga de gasolina do Espírito Santo. Pegada por aviões japoneses no Canal Sealark em 16 de outubro, ela foi seriamente danificada, mas foi resgatada por sua tripulação em uma enseada na Ilha da Flórida. 49

Caças e bombardeiros de mergulho americanos atacaram os navios japoneses em 15 de outubro e, apesar do fogo antiaéreo e da oposição dos aviões japoneses, afundaram um transporte e incendiaram mais dois por volta de 1100. Os navios restantes e suas escoltas, sob ataque de aeronaves Guadalcanal e B-17's e SBD's de Espiritu, depois lançados ao mar. Um navio foi vítima dos B-17 perto de Savo. 50

Embora os ataques aéreos tenham danificado seriamente os transportes japoneses, eles

conseguiu desembarcar todas as tropas - entre 3.000 e 4.000 homens 51 - e 80 por cento de sua carga. Os soldados incluíram parte do 230ª Infantaria do 38ª Divisão bem como sete empresas do 16ª Infantaria do 2d Divisão, as últimas unidades de infantaria japonesas a pousar antes da abertura da ofensiva terrestre contra o perímetro de Lunga.

Que os japoneses estavam se preparando para atacar com força era muito óbvio. O General Vandegrift comunicou-se pelo rádio ao quartel-general do Pacífico Sul para enfatizar sua necessidade de obter a maior quantidade possível de suporte aéreo e de superfície. 52 O Almirante Ghormley, plenamente ciente da situação, solicitou ao General MacArthur que mandasse aeronaves da Southwest Pacific fazerem buscas nos acessos a oeste das Solomons ao sul em busca de porta-aviões inimigos. 53 Quando os B-17 foram expulsos do campo de Henderson, o contra-almirante Aubrey W. Fitch, comandando aeronaves terrestres do Pacífico Sul, sugeriu que as aeronaves da Southwest Pacific aliviassem a pressão sobre Guadalcanal intensificando seus ataques a Rabaul, Kahili e Buka. 54

Em 16 de outubro, o almirante Ghormley avisou o almirante Nimitz que o esforço japonês parecia estar "esgotado". As forças do Pacífico Sul, afirmou ele, eram "totalmente inadequadas" e precisavam de reforços aéreos. 55 A força naval foi seriamente enfraquecida pelas perdas em combate. o Enterprise, Saratoga, e Carolina do Norte estavam em Pearl Harbor passando por reparos. O almirante Nimitz ordenou que o trabalho no Empreendimento ser apressado, e em 16 de outubro o veterano porta-aviões foi capaz de deixar Pearl Harbor para o Pacífico Sul com o Dakota do Sul e nove destruidores. 56 Enquanto isso, a força de Fitch no Espírito Santo aumentou para 85 aviões de patrulha e bombardeiros pesados. As aeronaves da Southwest Pacific continuaram a apoiar Guadalcanal patrulhando e bombardeando Rabaul e os campos ao norte das Ilhas Salomão.

A ofensiva terrestre

Planos Táticos Japoneses

corpo principal do 2d Divisão, então, nas vizinhanças de Kokumbona, deveria desferir um ataque surpresa contra o flanco sul da posição americana no Dia X, então provisoriamente marcado para 18 de outubro. Enquanto o corpo principal do 2d Divisão, comandado pelo tenente-general Masao Maruyama, estava avançando para o interior para alcançar sua linha de partida ao sul do campo de aviação, uma força a oeste de Matanikau sob o comando do major-general Tadashi Sumiyoshi, comandante do 17º Exército a artilharia deveria cobrir sua retaguarda, desviar os americanos e bombardear os campos de aviação de Lunga e as posições de artilharia. Um ataque anfíbio do 1º Batalhão, 228º Infantaria, ainda fazia parte do plano, mas foi posteriormente descartado. O moral e a força americanos, acreditavam os japoneses, estavam declinando. 57

A força costeira sob o comando de Sumiyoshi consistia em cinco batalhões de infantaria de cerca de 2.900 homens, uma companhia de tanques, quinze 150 mm. obuseiros, três de 100 mm. armas e sete peças de artilharia de campanha. 58 As unidades da força de Sumiyoshi incluíam o 4ª Infantaria bem como elementos do 4º, 7º, e 21º Regimentos de Artilharia de Campanha Pesada e várias unidades de artilharia de montanha e antiaérea, e talvez tanques e parte do 124ª Infantaria. 59

A força envolvente sob Maruyama que deveria atacar o Campo de Henderson pelo sul consistia em oito ou nove batalhões de infantaria totalizando 5.600 homens, mais artilharia, engenheiros e tropas médicas. Essa força foi dividida em duas alas. A ala direita, sob Kawaguchi, consistia em um batalhão do 124ª Infantaria, dois batalhões do 230ª Infantaria, partes de Batalhão de morteiro de trincheira leve 3D e a e 9º Batalhões Independentes de Armas de Fogo Rápido, a 20ª Artilharia de Montanha Independente, e engenheiros e tropas médicas. A ala esquerda, sob o major-general Yumio Nasu, era composta pelo 29ª Infantaria, a Batalhão de morteiro de trincheira leve 3D (menos descolamentos), um Batalhão de armas de fogo rápido, uma Batalhão de Artilharia de Montanha, e engenheiros. Na reserva estavam os 16ª Infantaria e unidades de engenharia adicionais. 60

A asa de Kawaguchi, depois de trabalhar no interior de Kokumbona, deveria atacar ao norte sob o manto da escuridão a leste do Lunga para capturar o campo de aviação e destruir as forças americanas a leste do Lunga. A ala esquerda de Nasu deveria atacar para o norte a partir de um ponto entre Kawaguchi e o rio Lunga.

Extremamente confiante de que esses soldados poderiam retomar Lunga Point, o general Hyakutake deixou o corpo principal do 38ª Divisão em Rabaul e nas Salomões do norte em prontidão para operações na Nova Guiné. A captura do campo seria anunciada pelo sinal de código BANZAI. 61 Ele ordenou que suas tropas continuassem "aniquilando" o inimigo até que o General Vandegrift, com oficiais de estado-maior, intérpretes, uma bandeira americana e uma bandeira branca, avançou ao longo da costa em direção ao Matanikau para se render. 62

Para colocar tropas, armas, munições e suprimentos em posição para o ataque, os engenheiros construíram e melhoraram estradas que vão das praias de desembarque para o leste até Kokumbona. Engenheiros e tropas de combate também começaram a trabalhar em setembro em uma trilha no interior pela qual o 2d Divisão poderia entrar em posição ao sul do Campo de Henderson. Esta trilha, comumente conhecida como Trilha de Maruyama, corria para o sul a partir do 17º Exército área de reunião em Kokumbona, depois virou para o leste para cruzar os rios Matanikau e Lunga ao sul do Monte Austen, e seguiu o rio Lunga rio abaixo (norte) até um ponto próximo ao perímetro americano. 63 Cobriu uma distância de cerca de quinze milhas. A trilha de Maruyama passa pela mais densa das selvas tropicais, onde árvores gigantes de madeira de lei, videiras e vegetação rasteira são tão densas que um homem não pode facilmente andar ereto ou ver mais do que alguns metros. A rota ao sul do Monte Austen passava por uma série quase inacreditavelmente emaranhada de cristas e ravinas. Como a luz do sol nunca penetra no topo das árvores, a terra sob os pés é úmida e pantanosa. Os japoneses não tinham equipamento pesado para a construção de estradas, mas abriam caminho com a mão, usando machados, serras e facões. Na melhor das hipóteses, eles poderiam ter aberto apenas um caminho através da vegetação rasteira, sem fazer nenhuma tentativa de derrubar as árvores. O tamanho do Monte Austen, mais a selva, esconderia a coluna que avançava do Ponto Lunga, e o crescimento aéreo fornecia segurança contra reconhecimento aéreo.

Uma vez que os japoneses não trouxeram cavalos e quase nenhum transporte motorizado no Tokyo Express, os suprimentos tiveram que ser trazidos à mão de

longe como Cabo Esperance. Cerca de 800 toneladas de suprimentos tiveram que ser transportadas em mãos. 64 As peças de artilharia atribuídas a Maruyama foram transportadas por mão de obra. O general Maruyama também ordenou que cada soldado carregasse, além de seu equipamento regular, um projétil, 65 aparentemente do depósito de suprimentos perto de Kokumbona.

Em 16 de outubro, depois de se reunir em Kokumbona, as tropas de Maruyama partiram em sua cansativa marcha em direção à linha de partida a leste do rio Lunga, "cruzando montanhas e rios com muita dificuldade devido às estradas ruins e terreno pesado." 66 O progresso era lento. Como a trilha era estreita, os homens marcharam em fila única, em uma longa coluna irregular. A van começaria a marcha bem cedo todas as manhãs, mas os elementos traseiros geralmente não podiam se mover até a tarde, com o resultado de que o 2d Divisão avançou como um verme. Chuvas torrenciais caíram durante a maior parte da marcha. As tropas, subsistindo com meias rações de arroz cru, 67 carregadas com conchas e equipamento completo de combate, tiveram que usar cordas para escalar alguns dos penhascos. Eles também usaram cordas para puxar as peças de artilharia, metralhadoras e morteiros ao longo da trilha. Como transportar e transportar as peças de artilharia por mão-de-obra provou ser impossível, esses canhões foram abandonados ao longo da linha de marcha. 68

A confiança de Hyakutake era um tanto justificada, pois ele desfrutava de vantagens significativas. O 150 mm. os obuses em Kokumbona superaram os mais pesados ​​obuseiros americanos em Guadalcanal. Quase todas as noites, navios de guerra japoneses navegavam impunemente no Canal Sealark. A maioria dos 20.000 soldados japoneses estava fresco, enquanto muitos dos 23.000 homens do general Vandegrift sofriam de malária e desnutrição. Os japoneses podiam razoavelmente esperar surpreender os americanos, uma vez que o amplo envolvimento da divisão de Maruyama em terreno montanhoso e irregular estava escondido do solo ou da observação aérea.

Por outro lado, os americanos estavam entrincheirados em posições preparadas, esperando um ataque e podiam colocar fogo de artilharia na frente de qualquer setor ameaçado do perímetro. Os japoneses não tinham aeródromos próximos, e os aviões americanos, embora poucos em número, possuíam controle local do ar quando tinham gasolina suficiente, limitando assim a quantidade de material pesado que os

Ação no Matanikau

O desembarque dos japoneses de transportes em 15 de outubro alertou a 1ª Divisão de Fuzileiros Navais para um grande ataque da infantaria. Um mapa capturado indicava a possibilidade de um ataque em três frentes por três divisões inimigas do leste, oeste e sul. 69 Mas não havia indicações de que novas forças japonesas tivessem pousado a leste do perímetro. As patrulhas aéreas e terrestres não encontraram nenhum corpo organizado de tropas japonesas ao longo do Alto Lunga, mas apenas grupos desanimados de famintos retardatários, muitos dos quais foram mortos imediatamente. Por outro lado, o aumento do fogo de artilharia e o aumento da força das tropas japonesas a oeste do Matanikau convenceram os defensores do Lunga de que o peso do ataque cairia no oeste.

As forças de Maruyama, desconhecidas dos americanos, estavam, entretanto, aproximando-se lentamente do perímetro. Sem bons mapas militares, os comandantes japoneses enfrentavam dificuldades para encontrar o caminho. Quando elementos avançados da força envolvente não conseguiram cruzar o alto Lunga antes de 19 de outubro, Maruyama adiou a data do ataque para 22 de outubro. 70

A primeira ação terrestre ocorreu na área de Matanikau em 20 de outubro, quando uma patrulha de combate japonesa da força de Sumiyoshi se aproximou da margem oeste do rio. A patrulha, que incluía dois tanques, retirou-se após um 37 mm. arma no setor do 3º Batalhão, 1º Fuzileiros Navais, atingiu um tanque. Ao pôr do sol da noite seguinte, após pesado fogo de artilharia japonesa, nove tanques japoneses apoiados pela infantaria saíram da selva na margem oeste para tentar dirigir para o leste sobre a barra de areia. Mas 37 mm. o fogo nocauteou um tanque e a força recuou para o oeste.

Nenhuma infantaria japonesa apareceu em 22 de outubro, mas a artilharia de Sumiyoshi continuou disparando. Em 22 de outubro, Maruyama, ainda sem linha de partida, adiou o ataque para 23 de outubro, data em que o adiou para 24 de outubro.

O dia 23 de outubro foi um dia tranquilo até 1800, quando a artilharia de Sumiyoshi começou a disparar suas concentrações mais pesadas até então - um sistema ortodoxo

preparação na linha do Rio Matanikau, nas áreas traseiras e na estrada costeira. Quando o fogo cessou, uma coluna de nove tanques médios de 18 toneladas 71 apareceu da selva para tentar quebrar uma passagem através da barra de areia para penetrar nas defesas do 3º Batalhão, 1º Fuzileiro Naval, enquanto os 4ª Infantaria montados na selva a oeste do rio. (Mapa VII) Para deter a infantaria, os 11º fuzileiros navais imediatamente começaram a disparar uma série de barragens para cobrir uma área de 600 a 800 jardas de largura entre o rio Matanikau e Point Cruz, 72 enquanto os de 37 mm. Os canhões do Matanikau atacaram os tanques. Nenhum soldado da infantaria inimigo conseguiu cruzar para a margem leste do rio. Enquanto isso, os canhões antitanque destruíram oito tanques enquanto eles avançavam pela barra de areia. Um tanque iludiu o 37 mm. fogo e cruzou a barra para romper os emaranhados de arame. Um fuzileiro naval saiu de sua trincheira e jogou uma granada nas trilhas do tanque. A 75 mm. O destruidor de tanques automotor então se aproximou para atirar de perto. O tanque desceu pela praia e entrou na água, onde parou e foi destruído pelo caça-tanques. O ataque foi interrompido tão abruptamente, os soldados de infantaria japoneses sobreviventes retiraram-se para o oeste. Por volta da meia-noite, uma segunda tentativa japonesa de cruzar o rio rio acima foi facilmente interrompida.

As selvas a oeste do rio estavam cheias de cadáveres japoneses e muitos inimigos mortos jaziam na barra de areia. Os primeiros fuzileiros navais, com 25 mortos e 14 feridos, estimaram as perdas japonesas em 600. 73 patrulhas dos fuzileiros navais encontraram mais três tanques naufragados a oeste do rio. Eles aparentemente foram destruídos pelo 11º incêndio dos fuzileiros navais antes que pudessem alcançar o Matanikau.

Sumiyoshi havia enviado uma companhia de tanques e um regimento de infantaria para atacar uma posição preparada em uma rota de abordagem óbvia, enquanto os americanos não estavam engajados. A força Maruyama, ainda se movendo para o interior, não havia alcançado sua linha de partida. Em 1946, os comandantes responsáveis ​​deram razões diferentes para a falta de coordenação e culparam-se uns aos outros. De acordo com Hyakutake, esse ataque fragmentado foi um erro. O ataque costeiro deveria ter sido feito ao mesmo tempo que as forças de Maruyama atacaram a linha do perímetro sul. Maruyama, de acordo com Hyakutake, deveria ter notificado o 4ª Infantaria quando ele alcançou sua linha de partida em 23 de outubro, e assim notificou o 4ª Infantaria. Esse regimento então prosseguiu com seu ataque. 74

DESTRUIÇÃO NA BARRA DE AREIA DE MATANIKAU, selva rasgada e alguns cadáveres inimigos foram tudo o que restou da tentativa japonesa de violar as defesas marítimas a leste do rio em 23 de outubro. Acima estão cinco dos nove tanques que alcançaram o aberto. Na manhã seguinte, os fuzileiros navais (abaixo), ainda na posse da foz do rio, apelidaram a área de "Canto do Inferno".
Maruyama negou responsabilidade pelo erro e culpou 17º Quartel-General do Exército. Suas forças, atrasadas em sua difícil marcha, não haviam alcançado sua linha de partida em 23 de outubro. o 17º Exército, ele afirmou, superestimou a taxa de progresso no flanco sul e ordenou que as forças costeiras atacassem em 23 de outubro para garantir o sucesso no flanco sul. 75

Sumiyoshi foi vago. Ele afirmou que durante a contra-ofensiva ficou tão debilitado pela malária que teve dificuldade em tomar decisões. Apesar de uma declaração anterior de que não sabia por que o ataque de 23 de outubro havia sido ordenado, ele declarou que havia atacado antes de Maruyama para desviar os americanos. A comunicação entre as duas forças, afirmou ele, era muito fraca. Os aparelhos de rádio emitiam muita luz e, portanto, haviam sido usados ​​apenas durante o dia. A comunicação por telefone foi interrompida com frequência. Como resultado, a força costeira estava um dia atrasada em seu conhecimento dos movimentos de Maruyama. 76

Os principais ataques

Em 24 de outubro, um dia após o ataque abortado de Sumiyoshi, o perímetro de Lunga estava bastante quieto durante as horas da manhã. O fogo da artilharia japonesa continuou intermitentemente durante todo o dia, matando seis e ferindo vinte e cinco fuzileiros navais. À tarde, dois acontecimentos indicaram que a situação se agravava para os americanos. Homens do 3º Batalhão, 7º Fuzileiros Navais, mantendo a linha sudeste da posição avançada Matanikau ao longo da Colina 67, observaram uma coluna japonesa passando para o leste sobre os contrafortes abertos do Monte Austen cerca de 1.000 jardas ao sul de suas linhas. Esta coluna, cuja composição exata é duvidosa, teria sido comandada pelo Coronel Oka. Aparentemente, ele cruzou o alto Matanikau em um esforço para flanquear a posição avançada do Matanikau. 77 Batalhões do 11º Fuzileiros Navais imediatamente colocaram fogo na área, e aeronaves subiram para bombardeá-la e bombardeá-la. Mas a coluna havia desaparecido entre ravinas ravinas e os efeitos do bombardeio e bombardeio foram provavelmente leves.

Como patrulhas anteriores haviam relatado que o curso superior do Rio Lunga estava livre do inimigo, o 2º Batalhão do 7º Fuzileiro Naval havia sido retirado do Setor Três a leste do Lunga antes do ataque de Sumiyoshi no 23

Outubro Toda a frente de 2.800 jardas, do rio Lunga sobre Bloody Ridge até o flanco direito da 164ª Infantaria, foi entregue ao 1º Batalhão da 7ª Marinha, comandado pelo Coronel Puller. O 2º Batalhão do 7º foi enviado ao Matanikau para substituir o 3º Batalhão do 1º Fuzileiro Naval. Mas após o ataque Sumiyoshi em 23 de outubro e a observação da coluna inimiga na tarde seguinte, o 2º Batalhão dos 7º Fuzileiros Navais, em 24 de outubro, posicionou-se apressadamente para cobrir a lacuna entre a linha Matanikau e o perímetro Lunga. Mantinha mais de 4.000 jardas de frente ao longo da linha entre o flanco esquerdo do 3º Batalhão, 7º e 5º Fuzileiros Navais no perímetro Lunga.

A descoberta da coluna de Oka a leste do Matanikau foi seguida por evidências de que outro setor estava em perigo. Um retardatário de uma patrulha do 7º Fuzileiro Naval voltou ao perímetro no final da tarde para relatar que tinha visto um oficial japonês estudando Bloody Ridge através de binóculos. Ao mesmo tempo, um fuzileiro naval do Destacamento Scout-Sniper relatou que viu a fumaça de "muitas fogueiras de arroz" subindo da selva perto da curva em ferradura do Rio Lunga, cerca de 1 1/4 milhas ao sul das encostas ao sul de Bloody Ridge. 78 Já era tarde demais para novas medidas defensivas, e o 1º Batalhão dos 7º Fuzileiros Navais, disperso em sua longa frente, aguardava o ataque. Havia então poucas tropas disponíveis que ainda não estavam nas linhas de frente. A reserva da divisão motorizada, acampada ao norte do Campo de Henderson, consistia no 3 ° Batalhão, 2 ° Fuzileiros Navais. As únicas outras tropas de infantaria não comprometidas no perímetro eram os batalhões de reserva em cada setor regimental.

Em 24 de outubro, as forças de infantaria de Maruyama finalmente cruzaram o rio Lunga e se posicionaram nas selvas escuras a leste de Lunga e ao sul de Bloody Ridge. À esquerda (oeste) o 29ª Infantaria, com o Dia 16 na reserva, preparado para atacar em uma frente estreita, enquanto o Força Kawaguchi, agora comandado pelo coronel Toshinari Shoji, preparado para atacar mais ao leste. 79 As armas mais pesadas de apoio à infantaria eram metralhadoras. Todas as peças de artilharia e morteiros foram abandonados ao longo da linha de marcha. Maruyama esperava que o luar brilhante fornecesse luz suficiente para que suas tropas de assalto mantivessem sua direção, mas as nuvens e a forte chuva tornavam a noite negra. 80

As primeiras horas da noite de 24 de outubro foram calmas. Um posto de escuta dos fuzileiros navais a leste de Bloody Ridge abriu fogo brevemente por volta de 2130. A frente ficou quieta até meia hora depois da meia-noite, quando soldados de infantaria japoneses, disparando rifles, lançando granadas e gritando seus gritos de guerra, de repente surgiram da selva para tentar para cruzar os campos de fogo no centro esquerdo do 1º Batalhão dos 7º Fuzileiros Navais a leste de Bloody Ridge. Este foi o 29ª Infantaria assalto, o único ataque feito pelos japoneses naquela noite. A asa de Shoji, tentando alcançar o perímetro na noite escura e chuvosa, perdeu a direção e entrou atrás do 29ª Infantaria. Os confusos batalhões foram imediatamente ordenados à frente, mas chegaram tarde demais para participar da ação da noite. 81

Nos primeiros ataques do 29ª Infantaria, tropas no flanco direito do 2º Batalhão da 164ª Infantaria abriram fogo para auxiliar o 1º Batalhão, 7º Fuzileiros Navais. O quartel-general da divisão avaliou corretamente a importância do ataque japonês. Imediatamente ordenou que o 3º Batalhão da 164ª Infantaria, então na reserva regimental no setor do 164º, procedesse à frente e reforçasse o batalhão de Fuzileiros Navais por destacamentos, 82 para o 1º Batalhão, 7º, estava segurando uma longa frente contra fortes probabilidades. A reserva de divisão não foi comprometida. O batalhão do Exército, comandado pelo tenente-coronel Robert K. Hall, estava então em acampamento ao sul do Campo de Henderson, a cerca de uma milha das linhas de frente. A chuva ainda caía forte e a visibilidade era ruim. Em 0200, o batalhão reunido, prestes a enfrentar a infantaria japonesa pela primeira vez, havia marchado para fora de sua área de acampamento. Enquanto o batalhão de fuzileiros navais continuava a conter os japoneses, os soldados entraram nas linhas por destacamentos entre as 02h30 e as 03h30 do dia 25 de outubro. 83 A noite estava tão escura que os fuzileiros navais guiaram os soldados para a posição praticamente com as mãos. Os dois batalhões, conforme dispostos naquela noite, não defenderam setores separados, mas se misturaram ao longo da frente.

Nos primeiros minutos selvagens de batalha, o 29ª Infantaria ultrapassou algumas das posições americanas. Um pelotão capturou duas posições de morteiros, mas foi imediatamente destruído pelas forças de Puller. 84 Os 11º fuzileiros navais começaram a disparar barragens em profundidade na frente do setor ameaçado e mantiveram o fogo durante todo o combate.

Os japoneses atacaram com resolução característica durante toda a noite, mas cada carga foi repelida pelo fogo concentrado de pequenos americanos

armas, armas pesadas e artilharia. As empresas de fuzis eram apoiadas pelas armas pesadas e artilharia da Marinha, pelas armas da Companhia M, por uma seção de metralhadoras pesadas da Companhia H e por 37 mm. canhões antitanque da 164ª Infantaria. Naquela noite, a M Company disparou 1.200 81 mm. rodadas de argamassa. 85 A linha rechaçou uma série de ataques de infantaria separados. Não quebrou nem recuou, embora alguns japoneses, incluindo o coronel Masajiro Furumiya do 29ª Infantaria, penetrou na selva atrás das linhas americanas. 86 Por volta das 07h00, 25 de outubro, os ataques japoneses haviam cessado temporariamente. Maruyama estava retirando seus batalhões para se reagrupar e se preparar para outro ataque.

As linhas de frente permaneceram quietas durante todo o dia de domingo, 25 de outubro. A artilharia e as aeronaves japonesas eram tão ativas, no entanto, que os veteranos de Guadalcanal chamaram o dia de "Domingo de abrigo". Pistol Pete abriu às 0800, para disparar por três horas em intervalos de 10 minutos. Fortes forças navais inimigas, que foram engajadas no dia seguinte na Batalha de Santa Cruz, eram conhecidas por estarem se aproximando, e as primeiras horas do Dugout Sunday encontraram todas as aeronaves Guadalcanal no solo. A Fighter Strip nº 1, sem esteiras ou drenagem natural, havia se transformado em um pântano pegajoso pelas fortes chuvas. Aviões japoneses bombardearam e metralharam Lunga Point em sete ataques separados. 87

Alguns pilotos japoneses, decididamente mergulhando bombardeando um grupo de aviões estacionados em formação regular ao longo da borda do Campo de Henderson, destruíram um número considerável. Esses alvos conspícuos, no entanto, eram hulks não-voadores do "cemitério" deixado a céu aberto para enganar o inimigo. A aeronave operacional havia sido dispersa e camuflada. 88

Durante a manhã, três destróieres japoneses, tendo entrado no Canal Sealark pelo norte, pegaram dois transportes de contratorpedeiros americanos da Primeira Guerra Mundial, com deck nivelado, ao largo de Kukum. Com menos armas, as embarcações americanas escaparam para o leste. Os japoneses então abriram fogo contra dois dos barcos de patrulha do porto de Tulagi, incendiaram-nos e se aventuraram ao alcance das baterias de 5 polegadas do Batalhão de Defesa 3D na praia. As baterias atingiram o contratorpedeiro líder três vezes e os navios inimigos saíram do alcance. O sol secou ligeiramente o campo de aviação, e três caças conseguiram decolar para bombardear os contratorpedeiros, que escaparam para o norte.

FORTALECENDO O PERÍMETRO LUNGA, Os fuzileiros navais prepararam posições de morteiros e armaram suas tendas ao ar livre (acima) enquanto as patrulhas cobriam os flancos ao sul. Abaixo: um destacamento descansa na sombra antes de entrar na selva.
À medida que as pistas ficavam mais secas, mais aviões americanos foram capazes de levantar voo para desafiar os japoneses, até que à noite eles derrubaram vinte e dois aviões, além de cinco destruídos por fogo antiaéreo.

Ao longo do perímetro, os americanos reorganizaram suas linhas. O 1º Batalhão da 7ª Marinha e o 3º Batalhão da 164ª Infantaria, que haviam se misturado durante a noite, dividiram a frente entre eles. O batalhão de fuzileiros navais, ocupando o setor do rio Lunga até um ponto a cerca de 1.400 jardas a leste, cobriu as encostas sul de Bloody Ridge. O batalhão de Hall assumiu o setor na selva acidentada e baixa entre o flanco esquerdo (leste) dos fuzileiros navais e o flanco direito do 2º Batalhão da 164º Infantaria. O 3º Batalhão, 164º, preparou-se para defender seu setor com três companhias alinhadas - L à esquerda, K ao centro e I à direita. O 60 mm. morteiros foram colocados atrás das linhas para colocar fogo diretamente na frente do arame farpado de 81 mm. morteiros, atrás dos morteiros leves, deveriam atingir a borda da selva além dos campos de fogo claros, que variavam em profundidade de 60 a 100 metros. Quatro 37 mm. canhões cobriram a junção dos 2 ° e 3 ° Batalhões da 164 ° Infantaria, onde uma trilha estreita conduzia ao norte até a rede rodoviária de Lunga. A 164ª reserva regimental de Infantaria, composta por 175 homens das Companhias de Serviço e Antitanque, acampados nas antigas posições do 3º Batalhão. 89 A oeste, no Setor Cinco, os 5º Fuzileiros Navais balançaram sua linha para sudoeste para fechar com o flanco esquerdo do 2º Batalhão, 7º Fuzileiros Navais. Durante o dia os soldados e fuzileiros navais, além de fortalecerem suas posições, melhorarem os campos de tiro, limparem e posicionarem suas armas, caçaram vários japoneses que haviam penetrado no perímetro durante a noite.

Escondido nas selvas ao sul do perímetro, Maruyama estava se preparando para atacar novamente. Agindo com base em um relatório falso de que uma força americana estava se aproximando de seu flanco direito (leste), ele posicionou a asa de Shoji na direita para cobrir seu flanco supostamente ameaçado. O ataque contra o perímetro seria realizado por dois regimentos de infantaria em linha - o Dia 16 à direita e o 29º à esquerda. 90

Após o anoitecer no Dugout Sunday, as forças de Maruyama atacaram novamente no mesmo padrão da noite anterior. o Dia 16 e 29º Regimentos de Infantaria atacou ao longo de toda a frente dos dois batalhões americanos que haviam derrotado o 29º Infantaria a noite anterior. Apoiados por tiros de metralhadora, grupos de 30 a 200 pessoas atacaram o perímetro na escuridão. Eles executaram

um forte ataque contra o ponto de contato dos 2º e 3º Batalhões da 164ª Infantaria, onde a trilha conduzia para o norte. Duas empresas de armas pesadas inimigas cobertas por fuzileiros dirigiram repetidamente em direção à trilha, mas foram expulsas ou mortas por uma bomba de 37 mm. canhões e a fogo das armas do 3º e 2º Batalhões da 164ª Infantaria. Cerca de 250 japoneses foram mortos em sua tentativa de apreender a trilha. 91 Uma companhia da divisão de reserva avançou para apoiar a Companhia L do 164º, e um pelotão da Companhia G, 164º, mudou-se para o sul para apoiar a Companhia L e a Companhia E, à esquerda de L. A 164ª reserva regimental foi alertada no caso de um avanço, mas novamente as linhas se mantiveram. o Dia 16 e 29º Regimentos pressionaram seus ataques até o amanhecer, mas todos foram rechaçados. Quando o dia 26 de outubro rompeu, as destruídas forças japonesas novamente se retiraram para a cobertura da selva. O esforço principal de Hyakutake falhou.

Em outra parte, durante a noite de 25 para 26 de outubro, o inimigo atacou com um sucesso imediato ligeiramente maior. A força de Oka, que havia sido observada cruzando o sopé do Monte Austen no dia anterior, atacou ao norte na linha atenuada do 2º Batalhão do 7º Fuzileiro Naval a leste da Colina 67. Os japoneses romperam em um ponto, mas antes que pudessem consolidar suas posições O major Odell M. Conoley, oficial do estado-maior da Marinha, comandante do quartel-general, tropas de armas especiais, bandidos e um pelotão do 1º fuzileiro naval, planejou apressadamente um contra-ataque e expulsou os japoneses do cume. 92

Os ataques noturnos malsucedidos de 25 a 26 de outubro marcaram o fim da fase terrestre da contra-ofensiva de outubro. As forças japonesas iniciaram uma retirada geral por volta de 29 de outubro. 93 Não houve mais ataques de infantaria. 94 patrulhas americanas foram capazes de avançar 2.500 jardas ao sul do perímetro sem encontrar quaisquer forças japonesas organizadas. Eles encontraram apenas atiradores de elite, pequenas patrulhas e bandos de retardatários. As forças inimigas derrotadas estavam recuando para leste e oeste para Koli Point e Kokumbona.

Os americanos haviam vencido a batalha com folga. O emprego de suas armas foi hábil e eficaz. Os soldados de infantaria, embora em menor número, permaneceram em seus postos diante dos ataques inimigos determinados. Os soldados da 164ª Infantaria haviam se saído bem em sua primeira ação. Coronel Hall's

O batalhão havia, nas palavras do General Vandegrift, "chegado a tempo de impedir uma penetração séria da posição e, reforçando o 1º Batalhão, 7º Fuzileiros Navais em todo o seu setor, possibilitou o repulsão de contínuos ataques inimigos. A 1ª Divisão se orgulha de serviu com outra unidade que resistiu ao teste da batalha e demonstrou uma superioridade esmagadora sobre o inimigo. " 95

A contra-ofensiva japonesa, iniciada com grandes esperanças, foi um fracasso caro. A 1ª Divisão de Fuzileiros Navais informou conservadoramente que cerca de 2.200 soldados japoneses foram mortos. Um relatório posterior do Exército estimou que a força de combate do Dia 16 e 29º Regimentos tinha sido reduzido em 3.568. Em novembro, a força efetiva do 4ª Infantaria numerados apenas 403. 96 Mais de 1.500 corpos japoneses em decomposição jaziam na frente do 1º Batalhão, 7º Fuzileiros Navais e do 3º Batalhão, 164º Infantaria.97 O último regimento enterrou 975 corpos inimigos apenas na frente das Companhias K e L. 98 Entre os japoneses mortos estavam o general Nasu e os coronéis Furumiya e Toshiro Hiroyasu (comandando o 29º e 16º Regimentos, respectivamente.) Em comparação, as perdas americanas foram leves. A 164ª Infantaria relatou vinte e seis mortos, quatro desaparecidos e cinquenta e dois feridos ao longo de outubro.

O bombardeio dos aeródromos de Lunga foi, de longe, a fase de maior sucesso da contra-ofensiva japonesa. No entanto, os japoneses poderiam ter obtido maior sucesso se os bombardeios aéreos e navais tivessem sido lançados simultaneamente com os ataques de infantaria. Os ataques de infantaria, geralmente lançados contra batalhões por forças em força regimental, falharam completamente. A coordenação japonesa, como exemplificado pelas operações de Sumiyoshi e Maruyama, foi pobre, e os ataques foram feitos de forma fragmentada. Se o ataque de Oka tinha a intenção de desviar os americanos, chegou 48 horas tarde demais para ser eficaz. O fato de Maruyama ter sido capaz de mover suas tropas para o interior ao redor do Monte Austen em segredo foi uma demonstração notável da habilidade e obstinação do soldado japonês, mas o terreno sobre o qual o envolvimento pretendido havia sido executado havia impedido o movimento da artilharia. A artilharia pesada em Kokumbona não parece ter sido usada no apoio direto aos ataques de Maruyama. Ataques noturnos de Maruyama

A Batalha das Ilhas Santa Cruz

A fase naval da contra-ofensiva de outubro foi concluída quase anticlimaticamente pela Batalha das Ilhas de Santa Cruz em 26 de outubro. As forças navais do Pacífico Sul estavam se preparando para enfrentar o ataque desde o início de outubro. Em 20 de outubro, o Estado-Maior Conjunto transferiu os submarinos das forças navais do sudoeste do Pacífico para o Pacífico Sul até a conclusão da campanha de Guadalcanal, 99 e o almirante Nimitz prometeu enviar mais submarinos da Frota do Pacífico. 100 Os submarinos do Sudoeste do Pacífico receberam ordens de atacar navios de guerra, petroleiros, transportes e navios de abastecimento nas proximidades de Faisi, Rabaul, Buka, norte da Nova Geórgia, Kavieng, Estreito de Bougainville, Estreito Indispensável e Cabo Cretino na Península de Huon na Nova Guiné . 101 Em 24 de outubro, o Empreendimento e seus acompanhantes se encontraram com o Hornet grupo-tarefa a nordeste das Novas Hébridas. A força-tarefa assim reunida, comandada pelo contra-almirante Thomas C. Kinkaid, incluiu os dois grupos de porta-aviões - os Enterprise, Dakota do Sul, um cruzador pesado, um cruzador antiaéreo leve e oito destróieres - e o Hornet com dois cruzadores antiaéreos pesados ​​e dois leves e seis contratorpedeiros.

Uma forte frota japonesa, consistindo de quatro porta-aviões, quatro navios de guerra, nove cruzadores, vinte e oito destróieres, quatro petroleiros e três navios de carga, 102 havia, entretanto, manobrado fora das Ilhas de Santa Cruz em apoio ao 17º Exército. Às 01h10 de 26 de outubro, enquanto o 17º Exército forças estavam atacando Lunga Point, um avião de patrulha relatou à força do almirante Kinkaid que havia descoberto parte da frota inimiga perto das ilhas de Santa Cruz. Kinkaid avançou para atacar. O engajamento que se seguiu, uma série de ataques de aeronaves contra aviões e navios de superfície, foi menos decisivo do que as operações terrestres em Guadalcanal.

A BATALHA DAS ILHAS DE SANTA CRUZ. Uma aeronave japonesa (acima) acabou de fazer uma corrida sem sucesso no porta-aviões Empreendimento pode ser visto mergulhando em fogo pesado dos EUA Dakota do Sul. Abaixo, uma bomba quase acertada atinge a água ao largo da proa de estibordo dos EUA Hornet, um dos vários acertos que afundaram a transportadora durante a ação de Santa Cruz em 26 de outubro de 1942.
A superada força americana perdeu vinte aviões para o inimigo e mais cinquenta e quatro por outras causas. o Hornet e o destruidor Porteiro foram afundados, e o Empreendimento, a Dakota do Sul, e o cruzador antiaéreo leve San Juan e o destruidor Smith sofreram danos. Todos os navios inimigos permaneceram flutuando, mas três porta-aviões e dois contratorpedeiros foram danificados. Os japoneses perderam 100 aviões, uma perda que pode ter limitado a cobertura aérea que eles foram capazes de fornecer aos seus comboios em novembro. 103 Na conclusão da ação do dia, a frota japonesa retirou-se e voltou para Truk, 104 não porque havia sido derrotada, mas porque o 17º Exército tinha falhado. 105 O engajamento de Santa Cruz provou ser a última ação da campanha de Guadalcanal na qual os japoneses empregaram porta-aviões para dar apoio próximo.

Até o momento na campanha, as forças aéreas e navais aliadas haviam lutado bravamente, mas ainda não haviam alcançado o resultado que é um requisito para um desembarque bem-sucedido em uma ilha hostil - a destruição ou interdição efetiva do potencial marítimo e aéreo do inimigo para prevenir ele de reforçar suas tropas na ilha e impedi-lo de cortar a linha de comunicação do atacante. Esse resultado decisivo logo seria obtido.

Notas de rodapé

[1] Miyazaki, Conta pessoal, p. 1

[2] Ibid., p. 5

[3] ATIS, SCAP: Int Rpts, Yazawa Butai e Oki Shudan Gp Hq, Int Rec nº 33, pág. 93 ver também ATIS SCAP, trans, interrog of Hyakutake, Maruyama, Miyazaki, Konuma e Tajima.

[4] Interrogatório de Maruyama, Miyazaki, Konuma e Tajima, 31 de agosto de 46, App. por 1st Demob Bureau, Sumário de 17º Exército Plano.

[5] USAFISPA, Campanha Japonesa na Área de Guadalcanal, p. 8

[6] Amer Div Int Rpt, Tab C, App. 12: 17º Exército Opn Ord, 5 de outubro de 42.

[7] Miyazaki, Conta pessoal, p. 2

[8] USSBS, Interrogatórios, II, 468.

[9] ATIS, SCAP: trans, 1st Demob Bureau, OB de 17º Exército.

[10] XIV Corps, Enemy Opns, 2d Div Inf, p. 1

[11] Ibid., 38º Div Hist, p. 1

[12] Ibid., 17º Exército OB, pág. 5

[13] A figura é derivada de um gráfico em Dia 17 Exército Opns, II. USAFISPA, Campanha Japonesa na Área de Guadalcanal, pp. 16-17, estima 22.000 XIV Corps, Enemy Opns, 17º Exército Hist, p. 2, estima 25-28.000.

[14] Harmon, The Army in the South Pacific, Ref D.

[15] CINCPAC para COMINCH, 2013 de 3 de setembro de 42. Diário de Guerra SOPAC.

[16] COMSOPAC para COMAMPHIBFORSOPAC, 0206 de 29 de setembro de 42. Diário de Guerra SOPAC.

[17] COMAMPHIBFORSOPAC para COMSOPAC, 0430 de 1 de outubro de 42. Diário de Guerra SOPAC.

[18] Exército no Pacífico Sul, Ref D.

[19] Rpt, COMAMPHIBFORSOPAC para COMSOPAC, Reinf Guadalcanal por 164th Inf, em COMAMPHIBFORSOPAC War Diary, 17 de outubro de 42.

[20] Memorando, COMGENSOPAC para WDCSA, 7 de outubro de 42. OPD 381 PTO Sec. III (10-7-42) Exército no Pacífico Sul, p. 3

[21] USMC, Guadalcanal Campaign, p. 52

[22] Div Rpt de 1º de março, V, Med Anexo X.

[23] Rpt, COMAMPFIIBFORSOPAC para COMSOPAC, Reinf Guadalcanal por 164th Inf.

[24] COMSOPAC para CTF 63, CTG 17.8,1402 de 8 de outubro de 42. SOPAC War Diary ver também ONI, USN, Combat Narratives: Solomon Islands Campaign, IV, Battle of Cape Esperance, 11 de outubro de 1942 (Washington, 1943), para um relato mais completo das operações navais.

[25] Diário de Guerra COMAMPHIBFORSOPAC, 13 de outubro de 42.

[26] Rpt, COMAMPHIBFORSOPAC para COMSOPAC, Reinf Guadalcanal por 164th Inf 1st Mar Div Rpt, V, Personnel Annex W, afirma que 2.837 dos 164th foram desembarcados.

[27] Div Rpt, V, Anexo W de 1º de março, 2.

[28] Div. 1º de março Opn Ord nº 12-42, 13 de outubro de 42, no Div. 1º de março Rpt, V, Anexo G.

[29] Div Rpt de 1º de março, V, 15.

[30] COMSOWESPAC para COMSOPAC, 0125 de 10 de outubro de 42. SOPAC War Diary Miyazaki, conta pessoal, p. 1

[31] USSBS, Interrogatórios, II, 468.

[32] USSBS, Campanhas da Guerra do Pacífico, Aplicativo. 42, pág. 117

[33] USSBS, Interrogatórios, II. 456.

[34] USSBS, Campanhas da Guerra do Pacífico, pp. 115-16.

[35] Div Rpt de 1º de março, V, Anexo W de Pessoal, 2.

[36] CG 1º de março Div para COMAIRSOPAC, 0323 de 2 de outubro de 42. Diário de Guerra SOPAC.

[37] Ltr, COMGENSOPAC para WDCSA, 10 de outubro de 42. OPD 381 PTO Sec. III (10-7-42).

[38] Div Rpt de 1º de março, V, Avn Anexo Q, 3.

[39] COMAIRWING I a todas as bases da ilha de CGs, 0217 de 13 de outubro de 42. Diário de Guerra SOPAC.

[40] Div Rpt, V, Anexo Z de Logística, 1º de março, 2.

[41] 3d Def Bn, Ação Rpt, pp. 2, 16 1º março Div Rpt, V, Arty Annex R, 1 del Valle, "Marine Field Artillery on Guadalcanal," p. 730.

[42] ATIS, SCAP, Hist Rpts, Naval Opns: Rpt Bombardment Allied Beachhead em Guadalcanal (Doc No 16567-B, 5 de abril de 46).

[43] Div Rpt, V, Avn Annex Q, 1 de março, 3.

[44] 67th Fighter Sq Hist, março-outubro 42, pág. 24

[45] Guadalcanal e a Décima Terceira Força Aérea, p. 35

[46] 67th Fighter Sq Hist, março-outubro 42, pp. 26-27 1º março Div Rpt, V, 16.

[47] Ibid. CG 1º de março Div para COMSOPAC, 0005 de 16 de outubro de 42. SOPAC War Diary USSBS, Campanha aliada contra Rabaul, p. 44. Esta última fonte afirma que havia seis navios descarregando.

[48] ​​Div Rpt, V, Anexo Z de Logística, 1º de março, 9, 10.

[49] Ver ONI, USN, Narrativas de Combate: Ações diversas no Pacífico Sul, 8 de agosto de 1942 a 22 de janeiro de 1943 (Washington, 1943).

[50] Div. 1º de março, V, 17.

[51] USSBS, Campanha aliada contra Rabaul, p. 44

[52] CG 1º de março Div para COMSOPAC, 1942 de 14 de outubro de 42. Diário de Guerra SOPAC.

[53] COMSOPAC para COMSOWESPAC, 0730 de 14 de outubro de 42. Diário de Guerra SOPAC.

[54] COMAIRSOPAC para COMSOPAC, 2225 de 14 de outubro de 42. Diário de Guerra SOPAC.

[55] COMSOPAC para CINCPAC, 0440 de 16 de outubro de 42. Diário de Guerra SOPAC.

[56] Ver ONI, USN, Narrativas de Combate: Campanha das Ilhas Salomão, V, Batalha das Ilhas de Santa Cruz, 26 de outubro de 1942 (Washington, 1943) para um relato mais completo das atividades navais.

[57] Interrogatório de Maruyama, Miyazaki, Konuma e Tajima, App. Síntese de 17º Exército Ord de 15 de outubro de 42 XIV Corps Trans, 21 de fevereiro de 43, de 2d Div plano de ataque 17º Exército Opns, 1. Ambos os 17º Exército e a 2d Divisão emitiu muitos pedidos durante este período, a maioria dos quais revisou ligeiramente o plano original. Os relatos subsequentes dessa operação, fornecidos por oficiais japoneses, costumam ser contraditórios. O relato fornecido aqui é baseado nas melhores fontes disponíveis, mas pode errar nos detalhes.

[58] ATIS, SCAP, reprodução de 1st Demob Bureau mapa de 17º Exército 42 de outubro opns.

[59] 17º Exército Opns, I, não mostra os tanques ou qualquer parte do 124ª Infantaria sob o comando de Sumiyoshi, embora devam ter sido, como resultado dos interrogatórios do antigo 17º Exército oficiais mostram claramente. 17º Exército Opns, I, termos 150 mm. unidades de artilharia como médias, mas documentos contemporâneos as chamavam de unidades de artilharia de campo pesado.

[60] Interrogador de Hyakutake, Maruyama, Miyazaki e Tamaki, 1st Demob Bureau dados Bureau's mapa 17º Exército Opns, I.

[61] 17º Exército Opns, I.

[62] XIV Corps, Enemy Opns, 17º Exército Hist, pp. 5-6.

[63] Interrogatório de Hyakutake, Miyazaki, Maruyama e Obara. O traço exato da trilha não é conhecido agora. Os japoneses não tinham mapas militares da área na época, e os oficiais interrogados não puderam traçar a trilha no mapa fornecido pelo autor.

[64] XIV Corps, Enemy Opns, Hist and Inf of Misc Units, p. 8

[65] XIV Corps Trans, 21 de fevereiro de 43.

[66] Ibid., 14 de julho de 43.

[67] Div Rpt de 1º de março, V, Anexo Int N, 11.

[68] Interrogatório de Hyakutake, Miyazaki e Maruyama.

[69] Div. 1º de março, V, 21.

[70] XIV Corps Trans, 14 de julho de 43.

[71] Os tanques médios japoneses são comparáveis ​​aos tanques leves dos EUA. Estes foram posteriormente identificados como cruzadores médios Modelo 2598 Ishikawajima Tankettes e Modelo 98. Div Rpt de 1º de março, V, Anexo Int N, 9.

[72] del Valle, "Marine Field Artillery on Guadalcanal," p. 730.

[73] Div Rpt de 1º de março, V, Anexo O (Hist. De registro de 1º de março), 2.

[74] Interrogatório de Hyakutake, Miyazaki e Maruyama.

[75] Ibid.

[76] Interrogador de Sumiyoshi 17º Exército Opns, I, insulta sobre o erro crasso, mas afirma que Hyakutake aprovou o adiamento do 2d Divisão ataque de 23 a 24 de outubro.

[77] De acordo com 1o Demob Bureau's mapa, esta coluna, comandada pelo Coronel Oka, consistia em 1.200 soldados do 124ª Infantaria (menos 3D Batalhão) e a 3D Batalhão, 4ª Infantaria. Aparentemente, esse movimento não havia sido ordenado no plano original de campanha.

[78] Div Rpt de 1º de março, V, 23.

[79] 17º Exército Opns, I. De acordo com Sumiyoshi e Tamaki (2d Div CofS), Kawaguchi, que defendia o ataque pelo sudeste, desentendeu-se com seus superiores por causa do plano e foi dispensado antes da batalha. Nem Hyakutake, Miyazaki ou Maruyama mencionaram isso.

[80] XIV Corps Trans, 14 de julho de 43.

[81] Interrogatório de Hyakutake, Miyazaki e Maruyama.

[82] Rpt de Div de 1º de março, V, 24 164th Inf Unit Rpt, 25 de outubro de 42.

[83] 164º Inf, Rpt Action Against the Enemy, p. 1

[84] XIV Corps Trans, 14 de julho de 43.

[85] Tenente-coronel Samuel Baglien (ex-ExO, 164º Inf), "A Segunda Batalha pelo Campo de Henderson," Jornal de Infantaria, Maio de 1944 (LIV, 5), 5.

[86] Ver trechos do diário de Furumiya em 1º de março Div Rpt, V, Anexo I.

[87] 3d Def Bn Air Action Rpt, 25 de outubro de 42.

[88] Div Rpt de 1º de março, V, 24-25.

[89] Baglien, "The Second Battle for Henderson Field," p. 25

[90] Interrogatório de Hyakutake, Miyazaki e Maruyama.

[91] 164th Inf, Rpt Action Against Enemy, pp. 1-2.

[92] USMC, Campanha Guadalcanal, p. 80 1º Mar Div Rpt, V, Annex O (1st Mar Regt Hist), 2.

[93] Interrogatório de Hyakutake, Miyazaki e Maruyama.

[94] Companhia L, 164ª Infantaria, disparou por 30 minutos contra uma suposta força inimiga na selva em frente às linhas na noite de 27 a 28 de outubro. Veja Baglien, "The Second Battle for Henderson Field," p. 28

[95] Div de 1º de março No. 64a-42, 29 de outubro de 42, anexado ao 164th Inf Opn Rpt, 24-31 de outubro de 42, em USAFISPA G-3 Periodic Rpts, em Org Rec Br, AGO, St. Louis, Mo .

[96] XIV Corps, Enemy Opns, 17º Exército Hist, pp. 2, 7.

[97] Div Rpt, V, Int Anexo N, 1º de março, 10.

[98] 164th Inf Rpt Action Against Enemy, p. 2

[99] COMINCH TO CINCPAC, COMSOPAC, COMSOWESPAC, 0736 de 20 out 42. SOPAC War Diary.

[100] CINCPAC para COMSOPAC, 2215 de 20 de outubro de 42. Diário de Guerra SOPAC.

[101] COMSOPAC para CTF 42, 0232 de 24 de outubro de 42. Diário de Guerra SOPAC. Cape Cretin, por meio de uma aparente distorção, é dado como Cuttin na mensagem.

[102] USSBS, Campanhas da Guerra do Pacífico, Aplicativo. 44, pág. 123

[103] Ibid. USSBS, Interrogatórios, II, 462.

[104] Ibid., I, 79.

[105] Batalha de Santa Cruz, p. 58


A batalha de Guadalcanal: o campo de aviação do inferno

A América mudou quando foi atingida pelo ataque surpresa em Pearl Harbor. Da noite para o dia, a América passou de uma política não intervencionista para uma declaração de guerra contra o Japão. O gigante adormecido acordou e começou a se mobilizar. A Guerra do Pacífico começou e a América avançou em direção a um novo tipo de inimigo, um que eles nunca haviam enfrentado antes.

As forças japonesas estavam em todo o Pacífico, controlando vários pontos estratégicos que lhes permitiam conduzir a guerra e interromper as rotas comerciais. O aglomerado de ilhas que os militares americanos decidiram que seria o primeiro ponto da invasão era conhecido como Ilhas Salomão e consistia em Guadalcanal, Tulagi e a Ilha da Flórida.

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Os Solomon's eram uma base adequada para os japoneses porque lhes dava a capacidade de interromper os movimentos comerciais entre a Austrália e os Estados Unidos. Com a Marinha americana começando a mudar as coisas, tendo alcançado uma vitória crítica na Batalha de Midway, era hora de a América partir para a ofensiva. Sua primeira parada? Guadalcanal.

Um campo de aviação foi construído pelos japoneses e foi um dos principais alvos da Invasão de Guadalcanal. O objetivo era simples: tomar o controle da ilha dos japoneses e assegurar o campo de aviação. Os homens que foram enviados para aquele território eram soldados verdes, novos que não eram os mais experientes nem bem equipados. Suas armas eram rifles de ferrolho e sua munição era relativamente baixa. Para os americanos, esta seria a primeira vez que enfrentariam seu inimigo japonês em terra.

As condições eram péssimas. A ilha era quente e úmida, cheia de mosquitos e não tinha recursos naturais suficientes para alimentar os dois lados. A doença rapidamente devastaria os soldados americanos, com até um em cada cinco fuzileiros navais sofrendo de disenteria. Era um lugar horrível e quente e só pioraria quando a luta começasse.

Os japoneses eram arrogantes, acreditando que eram uma força superior. Eles haviam obtido muitas vitórias antes contra seus inimigos na China e viam os ocidentais como fracos. Sua crença de que os americanos cairiam antes de seu poder foi rapidamente encerrada quando os fuzileiros navais lutaram com intensidade. No entanto, mesmo para os americanos, as batalhas foram horríveis e estranhas. Os japoneses eram diferentes de todos os outros inimigos com os quais haviam lutado antes, pois os japoneses tinham muito pouco medo da morte.

O governo japonês trabalhou duro para criar uma cultura de honra em seus militares, criando a ideia de que a morte seria muito mais honrosa do que a captura. Isso, juntamente com uma grande quantidade de mentiras sobre como os americanos tratariam de forma selvagem um soldado capturado, criado para um inimigo mortal. Os soldados japoneses lutariam até a morte, não importa o quê. Eles não se renderiam, mesmo quando estava claro que eles iriam morrer. Em vez de desistir, eles costumavam executar investidas banzai, agrupando e atacando os soldados inimigos com suas baionetas, preferindo ser abatidos a tiros do que se render. Dizer que isso foi recebido com horror pelos americanos é um eufemismo. A tenacidade absoluta com que os japoneses lutaram rapidamente mostrou aos soldados americanos que aquele seria um tipo diferente de guerra. Foi um que seria lutado até o último soldado.

Isso significava que a taxa de baixas dos japoneses seria muito maior do que a das forças americanas. Da perspectiva americana, era quase inescrupuloso que seus inimigos lutassem de forma tão selvagem, e isso contribuiu diretamente para a máquina de propaganda americana que afirmava que os japoneses eram menos que humanos. Ambos os lados se odiariam cada vez mais à medida que a guerra continuasse.

A Batalha de Guadalcanal foi uma das operações de armas combinadas mais cruciais realizadas pelos americanos. A Marinha, o Exército e os Fuzileiros Navais estiveram presentes no conflito, trabalhando em apoio mútuo. Os bombardeios navais garantiram que o campo de aviação ficaria livre da presença do inimigo e, quando as botas dos fuzileiros navais atingiram o solo, houve muito poucos problemas em pegá-las. A verdadeira luta neste conflito seria nos próximos meses.

Com o campo de aviação sob controle dos militares americanos, eles rapidamente o batizaram de Henderson Airfield, em homenagem a um aviador que dera a vida pela América.Com os mecânicos japoneses que trabalhavam no campo de aviação retirados tão rapidamente, havia muito material e ferramentas restantes para continuar a construção do campo de aviação. Os reparos começaram imediatamente e logo o campo de aviação estava operacional o suficiente para a aterrissagem de aviões navais.

Os japoneses não estavam dispostos a deixar o campo de aviação fora de seu controle de boa vontade e, em vez disso, reuniram suas forças e tentaram tomá-lo de volta. Onda após onda de soldados viriam contra os fuzileiros navais americanos, mas eles se mantiveram firmes. Não importava o que acontecesse, os americanos se recusaram a permitir que seu inimigo o retirasse. Quase 6.000 soldados japoneses foram mortos na primeira tentativa séria de resgate da base. O campo de aviação de Henderson ficaria nas mãos dos fuzileiros navais pelo resto da guerra.

Tulagi e a Ilha da Flórida foram protegidas neste ponto, deixando apenas a própria Guadalcanal como o principal ponto de discórdia. Os japoneses começaram rapidamente a enviar reforços para a ilha e uma série de batalhas navais determinaria quem seria o vencedor neste conflito. Com os bombardeios japoneses danificando o campo de Henderson e destruindo vários caças americanos, estava claro que esta seria uma batalha terrestre, marítima e aérea.

Como a guerra entre os dois lados se tornou um jogo de domínio naval, os japoneses foram capazes de conceber um método astuto de transportar soldados discretamente para a ilha de Guadalcanal. O que eles fizeram foi enviar seus navios mais rápidos em linha reta através de um som sob a cobertura da noite. Os navios foram rápidos o suficiente para mover tropas e suprimentos para a ilha e de volta para a base naval de onde vieram em uma única noite. Isso não permitiria que suprimentos pesados ​​fossem trazidos com eles, mas era o suficiente para contrabandear combatentes para a ilha e colocar pressão contra os fuzileiros navais. Essa tática de transporte foi apelidada de Tokyo Express pelos americanos. A cobertura da noite os protegeria de ataques aéreos e garantiria que a luta continuaria por muitos mais meses.

Os ataques aéreos e as batalhas marítimas continuaram, com ambos os lados lutando sem parar até outubro, quando uma grande ofensiva japonesa estava sendo planejada. Chamada de Battle For Henderson Field, quase 20.000 soldados japoneses estavam preparados para lançar um ataque contra o campo. Usando ataques de artilharia para convencer os americanos de que estavam atacando pelo oeste, os japoneses vieram do sul com várias divisões, preparados para invadir o campo.


Campo de Henderson, Guadalcanal - História

Cerca de trezentos fuzileiros navais agarraram-se ao lado da pequena colina, Hill 120. A linha em forma de ferradura era a última posição defensiva antes do Campo de Henderson. John Mielke relembra sua última resistência.

Nós nos reunimos e nos posicionamos na encosta reversa do cume. Naquela hora, houve um momento de pânico. Ao redor da base do cume, alguns pára-quedistas estavam se retirando de suas posições porque sabiam que estávamos lá. Eles estavam chamando a senha. Uma das coisas que você teme mais do que qualquer outra coisa é o pânico. Estávamos xingando eles e dando a eles um momento realmente difícil. À medida que avançavam, senti pena deles. Eu não estava com medo. Felizmente, eles foram derrotados [pelos oficiais], e muitos desses homens voltaram para suas tocas e morreram lá.

Então, eles [os oficiais] disseram: "Consertem as baionetas! E subam." Íamos cobrir o local que eles estavam evacuando. Eu era o pior da equipe. Eu era um homem que trabalhava com munições, então segui os homens encosta acima. O líder do esquadrão definiu sua posição, e o outro homem da munição, um pouco mais velho do que eu, disse: "John, eu vou cuidar de você." Não foi esse o caso. Saímos juntos, mas eu o vi por apenas alguns momentos, e nos perdemos na escuridão que subia a crista. Eu subi lá e estava com um rifle sem tipoia, e isso era estranho.

A maioria das pessoas estava deitada de bruços, de frente para o cume, jogando granadas o mais rápido que podiam. Quando cheguei lá, vi dois homens lutando. Um era um cara grande e o outro era um cara pequeno. Eu ataquei o homenzinho. Como um saco de jornais, joguei-o morro abaixo e ele caiu na escuridão. O cara que estava por cima era um pára-quedista. Ele havia sido golpeado pelos japoneses.

Estávamos trazendo caixas de granadas. Passei a noite trazendo granadas para os homens e jogando-as. Era como um pesadelo: homens atirando BARs, Springfields, havia caixas de granadas vazias por todo o lugar. Não havia muitos de nós em pé. À luz do dia, havia feridos e mortos em todo o cume.

Copyright e cópia 2002 de Patrick O'Donnell. Todos os direitos reservados. Convertido para a Web com a permissão de Simon & Schuster.


Campo de Henderson, Guadalcanal - História

postado em 24/05/2003 7:15:14 PDT por Gunnyg

Aqui está um e-mail que recebi do webmaster, Associação da 1ª Divisão da Marinha, envolvendo o nome de Campo de Henderson em Guadalcanal, em homenagem a um fuzileiro naval da KIA pouco antes da grande batalha do Corpo de Fuzileiros Navais e da Segunda Guerra Mundial.

Este é Emmett Web Master da 1ª Divisão de Fuzileiros Navais da Associação, e 1 ° Batalhão de Fuzileiros Navais de 1964-75, passando adiante.

Senhores: Seu apoio na prevenção de uma grande injustiça contra uma parte importante do patrimônio de nosso Corpo é muito necessário. A ação que você escolheu é inteiramente sua e qualquer uma será apreciada.

Sempre Fidelis
Ashley W. & quotBill & quot Fisher
Henderson Field

A mudança de nome é uma boa ideia?

A Solomon Islands Broadcasting Corporation acaba de lançar um boletim informando que Henderson Field terá em breve uma mudança de nome.

É relatado que uma empresa de consultoria japonesa sugeriu ao governo da Ilha de Salomão que o nome fosse alterado para Aeroporto de Honiara.

Em suas investigações, os japoneses buscaram conselhos dos habitantes das Ilhas Salomão sobre como eles se sentiam a respeito de uma mudança de nome?

Mais de sete mil habitantes das Ilhas Salomão, americanos, neozelandeses, fijianos e australianos morreram durante a Segunda Guerra Mundial lutando pelo Campo de Henderson e Guadalcanal. Milhares de outras pessoas sobreviveram à luta, mas ainda se lembram da dificuldade e do triunfo compartilhados que são representados pelo nome & # 147Henderson Field & # 148.

O nome Henderson é rico em história e emoção. É o nome de campo de aviação mais famoso do Pacífico. Qualquer mudança significa que as Solomons estão jogando fora esse nome histórico e prestando atenção insuficiente às emoções internacionais que o nome Henderson evoca.

Antes de as recomendações japonesas serem feitas, os japoneses perguntaram às famílias de heróis como o Solomon Islander Sir Jacob Vouza e Bill Bennet ou Sir Gideon Zoloveke e outros veteranos das Ilhas Salomão como eles se sentem sobre a mudança de nome?

Mudar o nome inevitavelmente corre o risco de ofender muitos amigos internacionais, especialmente os americanos. Neste mundo louco, precisamos de mais amigos, não menos amigos. Eu gostaria que os americanos estivessem do meu lado qualquer dia!

O argumento para uma mudança de nome pode ter sido sugerido para um benefício financeiro percebido, mas não está claro como isso evoluiria. É difícil, no entanto, imaginar mais visitantes chegando às Salomão por causa de uma mudança de nome. Mais visitantes serão o resultado de uma melhor comercialização das atividades e locais das Ilhas Salomão, não de uma mudança de nome.

Vanuatu manteve o nome Bauerfield como seu aeroporto, em homenagem a um piloto que também voou de Henderson. A recente atualização do aeroporto também foi financiada pelo Japão, mas não se sentiu que, portanto, uma mudança de nome fosse necessária.

Ainda em nossa região, a Nova Guiné tem o Jackson Field, também nomeado em homenagem a um piloto da Segunda Guerra Mundial. Em todo o mundo, os aeroportos têm o nome de pessoas famosas ou aviadores. Em nenhum caso foi feita qualquer alteração a esses nomes.

É de notar que os japoneses vão ajudar no desenvolvimento do campo de aviação e seus arredores. Certamente a mudança de nome sugerida não foi associada ao dinheiro de ajuda japonesa? Os americanos ficarão impressionados! A economia japonesa deve seu crescimento ao comércio americano e à proteção militar.

As Ilhas Salomão são um país soberano e tomarão as suas próprias decisões sobre a mudança de nome. Seria muito imprudente para os japoneses colocarem pressão, por mais sutil ou não, sobre o governo!

O governo já tem problemas financeiros mais do que suficientes. Mudar o nome vai custar muito dinheiro. Deve haver problemas mais urgentes para o governo gastar o dinheiro.

Não é um nome que pertence apenas ao passado. Uma pesquisa hoje na Internet trouxe 8.770 artigos atuais sobre o Campo de Henderson. O nome Henderson é um importante ativo relacionado ao turismo que pode ser cultivado. Foi apenas em agosto passado que o nome Henderson trouxe mais de duzentos visitantes dos Estados Unidos.

Também tivemos caças F18 dos EUA pousando e voando em saudação ao Campo de Henderson.

Há cerca de mais duzentos visitantes dos Estados Unidos chegando neste mês de agosto. Muitos deles estão indo para a Ilha Kennedy para a natação do 60º aniversário do PT109. Em breve mudaremos o nome de Kennedy Island para algo & # 145mais neutro & # 146?

É um fato que os americanos estão procurando o que podem fazer para ajudar as Ilhas Salomão a preservar a história e os locais históricos ao redor, como Bloody Ridge. Eles desejam encorajar mais visitantes americanos e estrangeiros às Ilhas Salomão. Uma mudança de nome pode até desencorajar essas iniciativas.

O nome Henderson deve ser mantido por vários motivos. Nem que seja por outro motivo que atrai turistas tão necessários. No mínimo, as opiniões de todos os habitantes das Ilhas Salomão devem ser consideradas antes que ocorra uma mudança de nome.

Nossos amigos e aliados veteranos estrangeiros ouviram sobre essa mudança de nome proposta. Na verdade, a notícia atingiu os mais altos níveis políticos e militares. Apesar de sua imensa decepção, eles estão cientes de que é inteiramente uma decisão do governo da Ilha de Salomão e só podem assistir com desapontamento.


Campo de Henderson, Guadalcanal - História

Localização
O Fighter 1 está localizado a oeste do rio Ilu, perto da costa norte de Guadalcanal. Localizada a cerca de 500 jardas para o interior a leste e paralela ao Campo de Henderson. Também conhecido como Fighter 1, Fighter One, Lunga Field ou & quotThe Cow Pasture & quot.

Construção
Construída pelos americanos, a pista com superfície de grama única orientada aproximadamente de nordeste a sudoeste concluída em setembro de 1942. Em 9 de fevereiro de 1943, a pista foi expandida para 4.000 'de comprimento e 150' de largura. Embora atormentado por problemas de drenagem, permitiu que aeronaves aliadas operassem mesmo quando o Campo de Henderson foi desativado por bombardeio ou bombardeio aéreo. Revetments e taxiways se espalharam para o norte e sul da pista, e um taxiway conectou ao próximo Henderson Field. Em seu pico, este campo de aviação tinha 110 hardstands para aviões leves e 36 revestimentos.

História da Guerra
O Fighter 1 se tornou a base primária para caças e bombardeiros da Marinha dos EUA (USN) e do Corpo de Fuzileiros Navais dos EUA (USMC).

Unidades americanas baseadas no Fighter 1
67º Esquadrão de Caça (P-39, P-400) 17 de outubro de 1942 -?
VMF-123 (F4F) 10 de maio - julho de 1943 Banika
VMF-124 (F4U) 10 de maio de 1943 - 6 de junho de 1943 teve durante sua 2ª turnê
VF-33 (F6F-3) Espiritu Santo 27 de agosto de 1943 a 21 de setembro de 1943 Espiritu Santo
VMF-212 (F4U) 5 de setembro de 1943 - 9 de dezembro de 1943
VMF-124 (F4U) 23 de julho de 1943 - 7 de setembro de 1943, 3ª turnê.
VF-38 (F6F) setembro de 1943 -?
VMTB-233 (TBF) 1943

Bob Fish acrescenta:
& quotVMF-124 colocado em barracas no & quotcampsite & quot principal entre as palmeiras e seringueiras na plantação entre Henderson e a praia. No entanto, houve um grande bombardeio naquela noite que levantou o inferno para os pilotos e a equipe de solo, então eles realocaram seu acampamento ao lado do Fighter 1. Major Bob Weissenberger. Agora Bob voltou em 1981 e examinou o "campo antigo" da melhor maneira que pôde, dirigindo ao longo do campo principal de Henderson. Com seu conhecimento prévio de como era o acampamento, ele encontrou vários "montes" importantes na grama. Um deles era o revestimento de avistamento do furo ainda lá, ainda semicircular, mas coberto de vegetação. Quando ele saiu em 1943, havia milhares de cartuchos de armas de calibre 50 dentro e ao redor deste revestimento e mais do que alguns cartuchos vivos de encravamentos, etc.

Não muito longe dali havia outro monte que o surpreendeu por ainda estar lá - era o principal depósito de munição dos Corsários! Ele não conseguia chegar perto o suficiente para ver se restava algo dentro ou ao redor dela em 1981, mas quando ele deixou a ilha em 1943, ela estava embalada com bombas suficientes e munição para “explodir a ilha para fora do mapa.

Na área de trabalho do acampamento principal, e também na área da barraca para pernoitar, os Seabees construíram alguns abrigos contra bombas. O da área de dormir foi escavado na terra com toras de palmeira e sacos de areia no telhado e ele não conseguiu localizar isso em 1981. No entanto, ele viu o monte que corresponde ao abrigo de concreto na área de trabalho, bem em o cruzamento da pista de taxiamento e a faixa do Fighter 1. Ele disse que é muito provável que haja muitas coisas por aí e dentro dele, desde peças sobressalentes de aviões a itens pessoais (os caras limpam rifles, apontam baionetas, jogam cartas, etc. durante um ataque aéreo). & Quot

Em 27 de agosto de 1943, o VF-33 da Marinha dos EUA (USN) chegou equipado com o F6F Hellcat para sua primeira viagem de serviço e assumiu o dever de alerta e começou a voar em missões de combate sobre as Salomões centrais e do norte. Sua primeira viagem de serviço durou três semanas até 21 de setembro de 1943 e realizou missões de escolta e ataques a alvos inimigos e missões de Patrulha Aérea de Combate (CAP) sobre Vella LaVella e ataques a aeródromos em Bougainville.

Guerra posterior
Em 16 de dezembro de 1944, o Fighter One foi fechado, exceto para pousos de emergência. Em janeiro de 1945, considerado fechado, exceto para pousos de emergência.

Hoje
Em desuso desde a guerra, está coberto de vegetação. O contorno ainda pode ser visto do ar.

Referências
NARA História do Esquadrão de Combate 33 página 2
(Página 2) & quotFighting Squadron 33, assumiu a função de alerta para o Fighter One na tarde de 27 de agosto de 1943. & quot
Agradecemos a John Innes, Peter Flahavin e Stan Jersey pelas informações adicionais.

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Como o 11 de setembro se desdobrou, através dos olhos do piloto do Força Aérea Um

Postado em 2 de abril de 2018 09:37:43

A maioria dos americanos que viveu os eventos de 11 de setembro se lembra de onde estava em 11 de setembro de 2001, seja no terreno em Nova York ou assistindo o caos se desenrolar na televisão.

O Coronel Mark Tillman (aposentado) teve uma visão interna dos eventos do dia & # 8217s, estando ali com o Presidente dos Estados Unidos como piloto do Força Aérea Um. Tillman, que se aposentou da Força Aérea em 2009, relembrou os acontecimentos daquele dia em um vídeo de 2014 do Tech Sgt. Nicholas Kurtz.

& # 8220Estávamos sentados em Sarasota, Flórida. Pudemos ver tudo se desenrolando na televisão ”, diz ele. & # 8220O primeiro avião atinge a torre. Então você pode ver o segundo avião atingir a torre. Em seguida, a equipe começa a engrenar, avisando o presidente sobre o que está acontecendo. & # 8221

Após a decolagem, Tillman e sua tripulação suportaram uma série de perigos. Confusos, controladores de tráfego aéreo disseram ao piloto que havia aviões vindo em sua direção em duas ocasiões. Então, uma mensagem sinistra foi recebida do vice-presidente, de acordo com o The Daily Mail: & # 8220Angel é o próximo, & # 8221 usando o indicativo secreto do Força Aérea Um.

& # 8220Tive que presumir o pior. Presumi que o presidente estava prestes a ser atacado. & # 8221

AGORA: 7 histórias incríveis de heroísmo em 11 de setembro

Artigos

Banco de dados da Segunda Guerra Mundial


ww2dbase Para expandir a cobertura aérea na região das Ilhas Salomão, os militares japoneses pesquisaram o local de Lunga Point na ilha de Guadalcanal em maio de 1942, apenas um mês depois que os japoneses assumiram o controle da ilha. O local estava situado entre o rio Lunga a oeste e o rio Ilu a leste. Duas equipes de construção, um 1.379 homens e os outros 1.145 homens, começaram a trabalhar no início de julho de 1942. O trabalho foi observado por Coastwatchers, que prontamente relatou aos militares dos EUA. Em meados de julho de 1942, uma equipe adicional de 250 trabalhadores civis chegou, seguida por especialistas do 14º Corpo de Acampamentos, encarregado de instalar o equipamento de comunicação de rádio e um radar de busca. Um pequeno número de civis locais também foi empregado na construção. Os planos japoneses previam uma única pista, pista de taxiamento, uma área de dispersão e várias estruturas. A construção do futuro campo de aviação Lunga Point estava adiantada e as equipes de construção receberam rações extras de saquê em comemoração à noite de 6 de agosto de 1942.

ww2dbase Ironicamente, ao mesmo tempo em que a comemoração era realizada, uma força invasora americana estava navegando para a ilha que desembarcariam no dia seguinte. Os fuzileiros navais dos EUA dominaram os defensores japoneses em Guadalcanal e capturaram o campo de aviação com equipamento de rádio, equipamento de construção pesado e estoques de alimentos intactos às 1600 horas em 8 de agosto de 1942. Os americanos retomaram a construção dias após sua captura, usando equipamento de construção pesado japonês. O primeiro pouso no campo de aviação Lunga Point ocorreu em 12 de agosto de 1942 por um barco voador PBY Catalina pilotado por William Sampson, assessor pessoal do almirante John McCain, ele desembarcou uma equipe de pesquisa e embarcou dois americanos feridos. Em 16 de agosto de 1942, o campo de aviação foi renomeado para Campo de Henderson em homenagem ao Major do Corpo de Fuzileiros Navais dos EUA, Lofton Henderson, que foi morto durante a Batalha de Midway. As operações como um aeródromo tático começaram para valer antes do final do mês, embora servisse apenas em uma função suplementar, já que os estoques de combustível de aviação não seriam entregues até meados de outubro de 1942. Também em outubro de 1942, os americanos demoliram o túnel originalmente usado pelos japoneses como a facilidade de comunicação de rádio. Os japoneses continuamente atacaram o Campo de Henderson por ataques aéreos e bombardeios navais para interromper suas operações. Enquanto isso, várias tentativas foram feitas entre agosto e novembro de 1942 para recapturá-lo, incluindo a Batalha de Henderson Field / Battle of Lunga Point de 23 a 26 de outubro de 1942, que resultou em uma derrota japonesa ao custo de cerca de 2.000 a 3.000 mortos. Em dezembro de 1942, os esforços para retomar o Campo de Henderson foram abandonados e as tropas japonesas na ilha foram gradualmente evacuadas ao longo dos três meses seguintes. O Campo de Henderson foi posteriormente apoiado por dois campos de aviação adicionais nas proximidades gerais. Enquanto estava em poder dos americanos, o Campo de Henderson hospedou a Marinha dos EUA, o Corpo de Fuzileiros Navais dos EUA e os esquadrões das Forças Aéreas do Exército dos EUA que haviam chamado Henderson de casa eram de uma ampla variedade de tipos, incluindo caças, bombardeiros de mergulho, bombardeiros de torpedo, bombardeiros médios, entre outros. Em 1943, a torre de controle original de madeira foi substituída por outra construída com vigas de metal. A presença militar americana no Campo de Henderson geralmente cessava em agosto de 1944. O esquadrão da Força Aérea Real da Nova Zelândia cessou as operações em Henderson em novembro de 1944.

ww2dbase Até a década de 1960, o campo de aviação foi abandonado. Após extensos trabalhos, foi reaberto em 1969 como aeroporto civil.Este aeroporto serviria a Honiara, a capital do Protetorado das Ilhas Salomão Britânicas desde 1952 e o país soberano desde 1978. Na década de 1970, a pista de asfalto foi expandida para o comprimento atual de 2.200 metros (cerca de 7.200 pés). Em 2004, foi renomeado oficialmente para Aeroporto Internacional de Honiara.

ww2dbase Fontes:
Naufrágios do Pacífico
Wikipedia

Última atualização importante: maio de 2018

Mapa interativo do campo de Henderson

Linha do tempo do campo de Henderson

6 de julho de 1942 Equipes de construção japonesas chegaram a Lunga Point, Guadalcanal.
9 de julho de 1942 Começou a construção do aeródromo japonês em Lunga Point, Guadalcanal.
6 de agosto de 1942 À noite, as equipes de construção do campo de pouso japonês em Lunga Point, Guadalcanal, receberam rações extras de saquê por estarem adiantadas.
8 de agosto de 1942 Os fuzileiros navais dos EUA capturaram o inacabado campo de aviação japonês Lunga Point em Guadalcanal às 16h, que mais tarde seria renomeado como Campo de Henderson pelos americanos. Os fuzileiros navais dos EUA também capturaram ilhas de Tulagi (307 japoneses mortos, 3 japoneses capturados, 45 americanos mortos), Gavutu e Tanambogo (476 japoneses mortos, 20 japoneses e coreanos capturados, 70 americanos mortos) à tarde.
11 de agosto de 1942 Os fuzileiros navais dos EUA, usando uma escavadeira japonesa capturada e vários equipamentos, continuaram a construção do campo de aviação Lunga Point em Guadalcanal, nas Ilhas Salomão.
12 de agosto de 1942 William Sampson, voando em uma aeronave PBY Catalina, tornou-se o primeiro piloto a pousar no campo de aviação Lunga Point (mais tarde Campo de Henderson) em Guadalcanal, nas Ilhas Salomão.
16 de agosto de 1942 O capturado campo de aviação japonês Lunga Point em Guadalcanal, nas Ilhas Salomão, foi rebatizado como Campo de Henderson pelos americanos.
18 de agosto de 1942 Os americanos declararam que a construção do Campo de Henderson em Guadalcanal, nas Ilhas Salomão, foi concluída.
19 de agosto de 1942 No Campo de Henderson em Guadalcanal, Ilhas Salomão, o escalão avançado do Grupo 23 de Aeronaves de Marinha (19 caças F4F e 12 bombardeiros de mergulho SBD-3) chegou.
20 de agosto de 1942 770 tropas japonesas sob o comando do coronel Kiyonao Ichiki chegaram a poucas milhas do Campo de Henderson em Guadalcanal, Ilhas Salomão às 04h30. Durante o dia, o Campo de Henderson recebeu 31 caças da Marinha dos EUA (19 caças Wildcat e 12 bombardeiros de mergulho Dauntless) do USS Long Island, permitindo o fornecimento de ar e evacuação de feridos para começar entre Espiritu Santo e Guadalcanal, a pequena frota aérea no Campo de Henderson foi apelidada & # 34Cactus Força Aérea & # 34. À noite, Ichiki deu a ordem para avançar, correndo para o perímetro defensivo dos fuzileiros navais dos EUA no rio Tenaru de surpresa por volta da meia-noite.
22 de agosto de 1942 5 aeronaves P-400 do 67º Esquadrão de Caça da USAAF se juntaram à Força Aérea Cactus no Campo de Henderson em Guadalcanal.
22 de agosto de 1942 O 67º Esquadrão de Caças das Forças Aéreas do Exército dos EUA do 347º Grupo de Caças, equipado com caças P-39, foi designado para o Campo de Henderson em Guadalcanal, nas Ilhas Salomão.
23 de agosto de 1942 Depois de escurecer, o destróier japonês Kagero bombardeou o Campo de Henderson do estreito Savo Sound, causando poucos danos.
24 de agosto de 1942 O Major do Corpo de Fuzileiros Navais dos EUA John L. Smith & # 39s VMF-223 Esquadrão baseado em Guadalcanal, Ilhas Salomão, acompanhado por cinco caças P-39 da USAAF, interceptou vinte e sete aeronaves japonesas, abatendo dez bombardeiros e caças. O capitão Marion E. Carl, que se tornaria o primeiro ás da guerra do USMC, marcou três dos abates. Seu comandante, Major Smith, se tornaria o terceiro piloto Wildcat a receber a Medalha de Honra. Três lutadores Wildcat foram perdidos no combate. No mesmo dia, 11 bombardeiros de mergulho da Marinha dos EUA chegaram ao Campo de Henderson como reforços.
25 de agosto de 1942 Antes do amanhecer, os destróieres japoneses Kagero, Isokaze, Kawakaze, Mutsuki e Yayoi bombardearam o Campo de Henderson, Guadalcanal nas Ilhas Salomão, causando poucos danos. Às 06:00 horas, seis bombardeiros de mergulho SBD do Campo de Henderson atacaram um comboio japonês 64 milhas a nordeste da Ilha de Santa Isabel, afundando o transporte de tropas Kinryu Maru e danificando o cruzador Jintsu (24 foram mortos). Quatro bombardeiros B-17 do Exército dos EUA chegaram pouco depois, afundando o destróier japonês Mutsuki (41 foram mortos, 11 feridos) enquanto Mutsuki resgatava os sobreviventes do naufrágio de Kinryu Maru.
27 de agosto de 1942 9 caças USAAF P-40 chegaram ao Campo de Henderson, Guadalcanal, Ilhas Salomão.
28 de agosto de 1942 O General Harukichi Hyakutake tentou reforçar Guadalcanal nas Ilhas Salomão com 3.500 homens, mas o comboio foi detectado, atacado por uma aeronave dos EUA baseada no Campo de Henderson às 1805 horas e retrocedeu. O destróier japonês Asagiri foi afundado (122 mortos, 270 sobreviveram) e os destróieres Shirakumo (2 feridos) e Yugiri (32 mortos) foram danificados. O Corpo de Fuzileiros Navais dos EUA perdeu apenas uma aeronave no combate. Como outra frota japonesa desembarcou com sucesso as tropas em Taivu Point à noite, isso convenceria os japoneses a mudar a estratégia para reforçar apenas à noite que esses abastecimentos noturnos seriam mais tarde apelidados de & # 34Tokyo Express & # 34 pelos americanos.
30 de agosto de 1942 O escalão traseiro do US Marine Aircraft Grupo 23 chegou ao Campo de Henderson em Guadalcanal, nas Ilhas Salomão.
31 de agosto de 1942 Antes do amanhecer, os 1.000 soldados recém-chegados (entregues por 8 contratorpedeiros antes da meia-noite anterior) começaram a organizar um ataque ao Campo de Henderson em Guadalcanal, nas Ilhas Salomão. Durante o dia, o 1º Batalhão de Incursores do USMC e o 1º Batalhão de Paraquedas do USMC chegaram a Guadalcanal vindos de Tulagi como reforços.
1 de setembro de 1942 O 6º Batalhão de Construção Naval dos EUA chegou a Guadalcanal, nas Ilhas Salomão, a bordo do USS Betelgeuse, a unidade foi encarregada de melhorar e expandir o Campo de Henderson.
4 de setembro de 1942 Barcaças japonesas que tentavam trazer artilharia e equipamento pesado para Guadalcanal, nas Ilhas Salomão, foram afundadas na Ilha de Santa Isabel por aeronaves americanas baseadas no Campo de Henderson em Guadalcanal.
5 de setembro de 1942 Os destróieres japoneses Yudachi, Hatsuyuki e Murakumo, tendo acabado de desembarcar 1.000 soldados em Taivu, Guadalcanal, Ilhas Salomão antes da meia-noite do dia anterior, bombardearam o Campo de Henderson. Enquanto uma aeronave PBY Catalina da Marinha dos EUA lançava sinalizadores para iluminar o campo de batalha, Yudachi aproveitou a iluminação, localizando os transportes de contratorpedeiros USS Gregory e USS Little em Savo Sound. Yudachi prontamente afundou os dois com tiros ao largo de Lunga Point 22 foram mortos a bordo do USS Gregory, 62 foram mortos a bordo do USS Little. Após o amanhecer, aeronaves americanas baseadas no Campo de Henderson afundaram barcaças japonesas na tentativa de trazer equipamento pesado para Guadalcanal.
11 de setembro de 1942 Durante o dia, o USS Saratoga entregou aeronaves no Campo de Henderson em Guadalcanal, nas Ilhas Salomão. Destróieres japoneses desembarcaram tropas em Guadalcanal nas últimas duas semanas, 6.000 homens foram entregues com sucesso à ilha. Enquanto isso, aeronaves japonesas atacaram o Campo de Henderson.
12 de setembro de 1942 Durante o dia, o USS Wasp entregou aeronaves no Campo de Henderson em Guadalcanal, nas Ilhas Salomão. Depois de escurecer, a batalha de três dias de Bloody Ridge em Guadalcanal começou quando 6.200 soldados japoneses atacaram posições mantidas por 12.500 americanos. A inteligência japonesa defeituosa relatou que a força americana era de apenas 2.000. O ataque japonês foi apoiado no ar por aeronaves e no mar pelo cruzador Sentai e três destróieres.
13 de setembro de 1942 Sem quebrar as linhas mantidas pelos fuzileiros navais dos EUA perto do Campo de Henderson, Guadalcanal, Ilhas Salomão durante a noite, o ataque japonês foi cancelado às 05h50. O ataque japonês recomeçou após o pôr-do-sol, penetrando nas linhas americanas antes de ser repelido por fogo de artilharia vindo da vizinha Colina 123.500 japoneses foram mortos no ataque noturno enquanto os EUA sofreram 80 mortos.
14 de setembro de 1942 Os japoneses continuaram a atacar a linha defensiva mantida pelos fuzileiros navais dos EUA perto do Campo de Henderson em Guadalcanal, nas Ilhas Salomão, sem sucesso.
24 de setembro de 1942 Bombardeiros de mergulho Dauntless do esquadrão VMSB-231 do Corpo de Fuzileiros Navais dos EUA e do esquadrão VS-3 da Marinha dos EUA de Henderson Field, Guadalcanal, Ilhas Salomão atacaram os destróieres japoneses Umikaze e Kawakaze no oeste das Ilhas Salomão, danificaram fortemente Umikaze (8 foram mortos) e forçaram o comboio para voltar. No mesmo dia, bombardeiros B-17 do Exército dos EUA atacaram a base da Marinha japonesa na ilha de Shortland, danificando o porta-hidroaviões Sanuki Maru.
3 de outubro de 1942 Aeronaves americanas SBD e TBF de Henderson Field, Guadalcanal, Ilhas Salomão, atacaram e danificaram o porta-hidroaviões Nisshin.
13 de outubro de 1942 Os navios de guerra japoneses Haruna e Kongo bombardearam o Campo de Henderson em Guadalcanal, destruindo mais de 40 aeronaves americanas no solo e retiraram-se do estreito de New Georgia a 29 nós.
15 de outubro de 1942 Após um bombardeio naval, 3.000 a 4.000 homens dos 230º e 16º regimentos de infantaria japoneses desembarcaram em Tassafaronga, Guadalcanal, Ilhas Salomão. Apesar da interferência da aeronave SBD do Corpo de Fuzileiros Navais dos EUA, 80% dos homens e suprimentos conseguiram chegar à costa. Com a chegada desses reforços, o General Hyakutake ordenou uma nova ofensiva contra o Campo de Henderson para ocorrer em 18 de outubro.
16 de outubro de 1942 Cruzadores japoneses bombardearam o campo de Henderson em Guadalcanal, nas Ilhas Salomão. Durante o dia, o Grupo de Aeronaves da Marinha dos EUA 14 sob o comando do Tenente Coronel Albert Cooley substituiu o Grupo de Aeronaves da Marinha 23 como a unidade encarregada de manter o Campo de Henderson.
17 de outubro de 1942 Cruzadores japoneses bombardearam o campo de Henderson em Guadalcanal, nas Ilhas Salomão.
18 de outubro de 1942 Durante a noite, navios de guerra japoneses bombardearam novamente o Campo de Henderson, Guadalcanal, Ilhas Salomão.
20 de outubro de 1942 O tenente-general japonês Masao Maruyama atrasou o ataque planejado ao Campo de Henderson em Guadalcanal, nas Ilhas Salomão, até 22 de outubro de 1942.
25 de outubro de 1942 Antes do amanhecer, os japoneses lançaram uma ofensiva no flanco sul da linha defensiva americana em Guadalcanal, nas Ilhas Salomão, com o objetivo de capturar o Campo de Henderson. Os fuzileiros navais dos EUA repeliram repetidamente as ondas de ataques.
30 de outubro de 1942 O esquadrão do Corpo de Fuzileiros Navais dos EUA VMTB-132, equipado com bombardeiros de mergulho SBD, foi designado para o Campo de Henderson em Guadalcanal, nas Ilhas Salomão.
31 de outubro de 1942 O US Marine Scout-Bomber Squadron 132 e o US Marine Fighter Squadron 211 começaram a chegar em seções no Campo de Henderson, Guadalcanal, nas Ilhas Salomão.
8 de novembro de 1942 William Halsey inspecionou o Campo de Henderson, Guadalcanal, Ilhas Salomão. Passando a noite, ele experimentou pessoalmente um bombardeio naval japonês, que ele mais tarde admitiu que o deixou com medo.
12 de novembro de 1942 O esquadrão do Corpo de Fuzileiros Navais dos EUA VMSB-143, equipado com torpedeiros TBF, foi designado para o Campo de Henderson em Guadalcanal, nas Ilhas Salomão.
13 de novembro de 1942 Depois de escurecer, os cruzadores japoneses desafiaram as forças navais dos EUA novamente, chegando perto da costa e bombardeando o Campo de Henderson, em Guadalcanal, nas Ilhas Salomão.
14 de novembro de 1942 O Cruzador Pesado Kinugasa da classe Furutaka japonesa foi afundado por aviões baseados no Campo de Henderson em Guadalcanal e por aviões porta-aviões da USS Enterprise enquanto Kinugasa se retirava de um bombardeio de Guadalcanal.
15 de novembro de 1942 Henderson colocou uma Base Aérea do Corpo de Fuzileiros Navais e foi colocado sob o comando do Coronel William Fox.
24 de dezembro de 1942 O esquadrão do Corpo de Fuzileiros Navais dos EUA VMTB-132, equipado com bombardeiros de mergulho SBD, foi transferido do Campo de Henderson em Guadalcanal, nas Ilhas Salomão.
1 de fevereiro de 1943 O esquadrão MABS-1 do Corpo de Fuzileiros Navais dos EUA foi designado para o Campo de Henderson em Guadalcanal, nas Ilhas Salomão.
4 de fevereiro de 1943 O 70º Esquadrão de Bombardeio das Forças Aéreas do Exército dos EUA do 38º Grupo de Bombardeio, equipado com bombardeiros médios B-26, foi transferido do Campo de Henderson em Guadalcanal, nas Ilhas Salomão.
10 de março de 1943 Os esquadrões da Marinha dos EUA VF-26, VF-27 e VF-28, todos equipados com caças F4F, foram designados para o Campo de Henderson em Guadalcanal, nas Ilhas Salomão.
25 de março de 1943 Um vôo de reconhecimento japonês sobre o Campo de Henderson, Guadalcanal, nas Ilhas Salomão, descobriu cerca de 300 aeronaves aliadas na base.
4 de abril de 1943 O esquadrão VMF-124 dos Fuzileiros Navais dos EUA, equipado com caças F4U, foi designado para o Campo de Henderson em Guadalcanal, nas Ilhas Salomão.
25 de abril de 1943 Os esquadrões da Marinha dos EUA VF-26, VF-27 e VF-28, todos equipados com caças F4F, foram transferidos do Campo de Henderson em Guadalcanal, nas Ilhas Salomão.
11 de maio de 1943 O 390º Esquadrão de Bombardeio das Forças Aéreas do Exército dos EUA do 42º Grupo de Bombardeio, equipado com bombardeiros médios B-25, foi designado para o Campo de Henderson em Guadalcanal, nas Ilhas Salomão.
11 de junho de 1943 O esquadrão VS-54 da Marinha dos EUA, equipado com bombardeiros de mergulho SBD e hidroaviões OS2U, foi designado para o Campo de Henderson em Guadalcanal, nas Ilhas Salomão.
13 de junho de 1943 O esquadrão do Corpo de Fuzileiros Navais dos EUA VMSB-144, equipado com bombardeiros de mergulho SBD-3, foi designado para o Campo de Henderson em Guadalcanal, nas Ilhas Salomão.
23 de junho de 1943 O esquadrão do Corpo de Fuzileiros Navais dos EUA VMSB-132, equipado com bombardeiros de mergulho SBD, foi designado para o Campo de Henderson em Guadalcanal, nas Ilhas Salomão.
26 de junho de 1943 Os esquadrões da Marinha dos EUA VF-26, VF-27 e VF-28, todos equipados com caças F4F, foram designados para o Campo de Henderson em Guadalcanal, nas Ilhas Salomão. O esquadrão do Corpo de Fuzileiros Navais dos EUA VMSB-144, equipado com bombardeiros de mergulho SBD-3, foi transferido do Campo de Henderson em Guadalcanal, nas Ilhas Salomão.
28 de julho de 1943 O esquadrão VMF-122 dos Fuzileiros Navais dos EUA, equipado com caças F4U, foi transferido do Campo de Henderson em Guadalcanal, nas Ilhas Salomão.
2 de agosto de 1943 O esquadrão do Corpo de Fuzileiros Navais dos EUA VMSB-132, equipado com bombardeiros de mergulho SBD, foi transferido do Campo de Henderson em Guadalcanal, nas Ilhas Salomão.
3 de agosto de 1943 O esquadrão VS-54 da Marinha dos EUA, equipado com bombardeiros de mergulho SBD e hidroaviões OS2U, foi transferido do Campo de Henderson em Guadalcanal, nas Ilhas Salomão.
5 de agosto de 1943 Os esquadrões da Marinha dos EUA VF-26, VF-27 e VF-28, todos equipados com caças F4F, foram transferidos do Campo de Henderson em Guadalcanal, nas Ilhas Salomão.
21 de outubro de 1943 O 75º Esquadrão de Bombardeio das Forças Aéreas do Exército dos EUA do 42º Grupo de Bombardeio, equipado com bombardeiros médios B-25, foi transferido do Campo de Henderson em Guadalcanal, nas Ilhas Salomão.
22 de outubro de 1943 O 70º Esquadrão de Bombardeio das Forças Aéreas do Exército dos EUA do 38º Grupo de Bombardeio, equipado com bombardeiros médios B-25, foi transferido do Campo de Henderson em Guadalcanal, nas Ilhas Salomão.
29 de outubro de 1943 O esquadrão do Corpo de Fuzileiros Navais dos EUA VMTB-233, equipado com bombardeiros de mergulho SBD e torpedeiros TBF, foi transferido do Campo de Henderson em Guadalcanal, nas Ilhas Salomão.
25 de novembro de 1943 O esquadrão do Corpo de Fuzileiros Navais dos EUA VMSB-236, equipado com bombardeiros de mergulho SBD, foi transferido do Campo de Henderson em Guadalcanal, nas Ilhas Salomão.

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Assista o vídeo: Trevor Henderson vs Creepypastas Power Levels


Comentários:

  1. Arvon

    Você permite o erro. Entre vamos discutir isso. Escreva para mim em PM.

  2. Ascot

    Peço desculpas, mas esta variante não combina comigo.

  3. Aonghus

    Frase incomparável, gosto muito :)

  4. Jimiyu

    Aceite a rotatividade ruim.



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