Selma March

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Após o assassinato de Jimmie Lee Jackson durante a campanha de registro eleitoral pelo Comitê de Coordenação Estudantil Não-Violenta (SNCC), foi decidido dramatizar a necessidade de uma lei federal de registro. Com a ajuda de Martin Luther King e Ralph David Abernathy da Southern Christian Leadership Conference (SCLC), os líderes do SCCC organizaram uma marcha de protesto de Selma ao edifício do capitólio estadual em Montgomery, Alabama. A primeira marcha em 1º de fevereiro de 1965 resultou na prisão de 770 pessoas. Uma segunda marcha, liderada por John Lewis e Hosea Williams, em 7 de março, foi atacada por policiais montados. A visão de policiais estaduais usando cassetetes e gás lacrimogêneo foi filmada por câmeras de televisão e o evento ficou conhecido como Domingo Sangrento.

Martin Luther King liderou outra marcha de 1.500 pessoas dois dias depois. Depois de cruzar a ponte Pettus, os manifestantes foram confrontados por uma barricada de soldados estaduais. King desapontou muitos de seus seguidores mais jovens quando decidiu voltar atrás para evitar um confronto com os soldados. Pouco depois, um dos ministros brancos em marcha, James J. Reeb, foi assassinado.

O presidente Lyndon B. Johnson agora decidiu agir e enviou tropas, marechais e agentes do FBI para proteger os manifestantes. Na quinta-feira, 25 de março, King conduziu 25.000 pessoas ao Capitólio do Estado do Alabama e entregou uma petição ao governador George Wallace, exigindo o direito de voto dos afro-americanos. Naquela noite, a Ku Klux Klan matou Viola Liuzzo enquanto voltava da marcha.

Em 6 de agosto de 1965, Lyndon B. Johnson assinou a Lei de Direitos de Voto. Isso removeu o direito dos estados de impor restrições sobre quem poderia votar nas eleições. Johnson explicou como: "Todo cidadão americano deve ter o mesmo direito de voto. No entanto, o fato cruel é que em muitos lugares deste país, homens e mulheres são impedidos de votar simplesmente porque são negros". A legislação agora dá poderes ao governo nacional para registrar aqueles que os estados se recusam a incluir na lista de votação.

Agora eu gostaria de fazer uma pergunta aos cidadãos brancos do Alabama. Por quanto tempo você pode continuar a se dar ao luxo de um sistema político e de funcionários públicos que, por sua rigidez e racismo vulgar, são hoje responsáveis ​​por trazer tropas controladas pelo governo federal? Quem hoje e ainda mais amanhã vai custar a este estado milhões de dólares de fundos federais para programas de educação, saúde, previdência, agricultura, etc. Quem tem desencorajado dezenas de indústrias de entrar neste estado. Por quanto tempo, por quanto tempo você continuará a ser vítima dessa loucura autodestrutiva? Eu digo que você não pode se dar ao luxo.

A principal função do atual movimento negro é despertar a consciência de uma nação.

Esse despertar é doloroso. Pode levar anos para remover as camadas de autoengano que excluem a realidade. Mas há momentos durante esse processo em que os sentidos de uma nação inteira tornam-se subitamente mais aguçados, quando a dor surge e a indignação resultante se transforma em ação. Um desses momentos aconteceu, não no domingo, 7 de março, quando um grupo de negros em Selma foi gaseado, espancado e pisoteado por cavalos, mas no dia seguinte, quando filmes do evento apareceram na televisão nacional.

As fotos não eram particularmente boas. Com as câmeras bastante distantes da ação e o céu parcialmente nublado, tudo o que aconteceu adquiriu a qualidade de um antigo cinejornal. No entanto, essa mesma qualidade, vaga e meia silhueta, dava à cena a veemência e o imediatismo de um sonho. A tela da TV mostrava uma coluna de negros em uma rodovia. Uma força de soldados estaduais do Alabama bloqueou seu caminho. Quando os negros pararam, uma voz sem tom arrastou uma ordem de um alto-falante: No interesse da "segurança pública", os manifestantes estavam sendo instruídos a voltar atrás. Alguns momentos se passaram, medidos em silêncio, enquanto alguns dos soldados cobriam o rosto com máscaras de gás. Houve um movimento oscilante no lado esquerdo da tela; uma pesada falange de soldados avançou direto para a coluna, derrubando os manifestantes.

Um grito estridente de terror, diferente de qualquer som que tenha passado por um aparelho de TV, cresceu enquanto os soldados avançavam pesadamente, às vezes tropeçando em corpos caídos. A cena cortou para cavalos atacando, seus cascos brilhando sobre os caídos. Outro corte rápido: uma nuvem de gás lacrimogêneo cobriu a rodovia. Periodicamente, o topo de uma cabeça protegida por um capacete emergia da nuvem, seguida por uma clava em ascensão. A clava e a cabeça desapareceriam na nuvem de gás e outra clava iria balançar para cima e para baixo.

Inumano. Nenhuma outra palavra pode descrever os movimentos. A imagem mudou rapidamente para uma igreja negra. O sangramento, quebrado e inconsciente passou pela tela, alguns deles mancando sozinhos, outros apoiados em ambos os lados, outros ainda carregados nos braços ou em macas. Foi nesse ponto que minha esposa, soluçando, se virou e foi embora, dizendo: "Não consigo mais olhar".

Nunca houve um momento na história americana mais honroso e mais inspirador do que a peregrinação de clérigos e leigos de todas as raças e religiões chegando a Selma para enfrentar o perigo ao lado de seus negros em guerra.

O confronto do bem e do mal comprimido na minúscula comunidade de Selma gerou o poder massivo de transformar toda a nação em um novo rumo. Um presidente nascido no Sul teve a sensibilidade de sentir a vontade do país, e em um discurso que viverá na história como um dos mais apaixonados apelos pelos direitos humanos já feitos por um presidente de nossa nação, ele prometeu o poder de o governo federal para se livrar da praga secular. O presidente Johnson elogiou com razão a coragem do negro por despertar a consciência da nação.

De nossa parte, devemos prestar nosso profundo respeito aos americanos brancos que prezam suas tradições democráticas em detrimento dos costumes e privilégios de gerações e se apresentam corajosamente para nos dar as mãos. De Montgomery a Birmingham, de Birmingham a Selma, de Selma de volta a Montgomery, uma trilha enrolada em um círculo e muitas vezes sangrenta, mas se tornou uma autoestrada saindo da escuridão. O Alabama tentou nutrir e defender o mal, mas o mal está morrendo sufocado nas estradas e estradas empoeiradas deste estado.

Portanto, estou diante de vocês esta tarde com a convicção de que a segregação está em seu leito de morte no Alabama e a única coisa incerta sobre isso é quão caro os segregacionistas e Wallace farão o funeral.

Toda a nossa campanha no Alabama foi centrada em torno do direito de voto. Ao focar a atenção da nação e do mundo hoje na negação flagrante do direito ao voto, estamos expondo a própria origem, a raiz da causa, da segregação racial no Southland.


Estas fotos icônicas da Marcha de Selma de 1965 fornecem um poderoso vislumbre do protesto histórico

A tensão racial que tomou conta do Alabama na década de 1960 resultou em alguns dos momentos mais icônicos do movimento dos Direitos Civis que foram capturados e recontados ao longo do tempo.

A marcha de 1965 de Selma a Montgomery foi indiscutivelmente um dos eventos mais históricos - e gerou um foco renovado e consciência da incrível luta pelo direito de voto, mais recentemente recontada pelas lentes da diretora Ava Duvernay e seu filme “Selma. ”

Agora, outro artista também pretende compartilhar uma visão adicional das linhas de frente do mesmo protesto, que marcou um momento de pico na luta por igualdade racial e justiça social.

O fotógrafo Stephen Somerstein narrou a demonstração de Selma por meio de uma série de imagens que retratam autenticamente os eventos que ocorreram ao longo da marcha de 54 milhas.

“Quando o Dr. King convocou os americanos a se juntarem a ele em uma grande marcha de protesto em Montgomery, eu sabia que uma importante história de mudança nacional estava se desenrolando e eu queria capturar seu poder e significado com minha câmera”, disse Somerstein, que era então o editor-chefe e editor de fotos do jornal estudantil do City College of New York.

Somerstein tirou mais de 400 fotos durante a marcha de cinco dias. Uma vitrine especial na Sociedade Histórica de Nova York, que esteve em exibição no ano passado, inclui uma seleção de 46 das imagens icônicas.

Enquanto isso, a sociedade histórica compartilhou algumas das fotos da marcha exclusivamente com o The Huffington Post para dar a você um vislumbre da realidade da época e dos momentos poderosos que aconteceram:


Selma para Montgomery março

Em 25 de março de 1965, Martin Luther King liderou milhares de manifestantes não violentos até os degraus do capitólio em Montgomery, Alabama, após uma marcha de 5 dias e 54 milhas de Selma, Alabama, onde afro-americanos locais, os Comitê de Coordenação Não Violenta do Aluno (SNCC), e o Conferência de Liderança Cristã do Sul (SCLC) vinha fazendo campanha pelos direitos de voto. King disse à multidão reunida: "Nunca houve um momento na história americana mais honroso e mais inspirador do que a peregrinação de clérigos e leigos de todas as raças e religiões se derramando em Selma para enfrentar o perigo ao lado de seus negros em batalha" (King, Address na Conclusão do Selma para Montgomery março, 121).

Em 2 de janeiro de 1965, King e SCLC juntaram-se ao SNCC, à Liga dos Eleitores do Condado de Dallas e a outros ativistas afro-americanos locais em uma campanha pelo direito de voto em Selma onde, apesar das repetidas tentativas de registro por negros locais, apenas 2% estavam nas listas de votação. O SCLC decidiu concentrar seus esforços em Selma porque previu que a notória brutalidade da polícia local sob o comando do xerife Jim Clark atrairia a atenção nacional e pressionaria o presidente Lyndon B. Johnson e o Congresso para promulgar uma nova legislação nacional de direitos de voto.

A campanha em Selma e nas proximidades de Marion, Alabama, progrediu com prisões em massa, mas com pouca violência no primeiro mês. Isso mudou em fevereiro, no entanto, quando os ataques da polícia contra manifestantes não violentos aumentaram. Na noite de 18 de fevereiro, as tropas estaduais do Alabama juntaram-se à polícia local, interrompendo uma marcha noturna em Marion. Na confusão que se seguiu, um policial estadual atirou em Jimmie Lee Jackson, um diácono da igreja de Marion, de 26 anos, enquanto tentava proteger sua mãe do cassetete do policial. Jackson morreu oito dias depois em um hospital de Selma.

Em resposta à morte de Jackson, ativistas em Selma e Marion partiram em 7 de março para marchar de Selma até a capital do estado em Montgomery. Enquanto King estava em Atlanta, seu colega do SCLC, Hosea, Williams e o líder SNCC John Lewis liderou a marcha. Os manifestantes fizeram o seu caminho através de Selma através da ponte Edmund Pettus, onde enfrentaram um bloqueio de tropas estaduais e homens da lei locais comandados por Clark e o major John Cloud, que ordenou que os manifestantes se dispersassem. Quando isso não aconteceu, Cloud ordenou que seus homens avançassem. Apoiados por espectadores brancos, os soldados atacaram a multidão com cassetetes e gás lacrimogêneo. A polícia montada perseguiu os manifestantes em retirada e continuou a espancá-los.

A cobertura televisiva do “Domingo Sangrento”, como o evento ficou conhecido, provocou indignação nacional. Lewis, que foi severamente espancado na cabeça, disse: "Não vejo como o presidente Johnson pode enviar tropas para o Vietnã - não vejo como ele pode enviar tropas para o Congo - não vejo como ele pode enviar tropas para a África e não podem enviar tropas para Selma ”(Reed,“ Alabama Police Use Gas ”).

Naquela noite, King deu início a uma série de telegramas e declarações públicas “conclamando líderes religiosos de todo o país a se juntarem a nós na terça-feira em nossa marcha pacífica e não violenta pela liberdade” (King, 7 de março de 1965). Enquanto os ativistas de King e Selma faziam planos para repetir a marcha novamente dois dias depois, o juiz do Tribunal Distrital Federal, Frank M. Johnson, notificou o advogado do movimento Fred cinza que ele pretendia emitir uma ordem de restrição proibindo a marcha até pelo menos 11 de março, e o presidente Johnson pressionou King a cancelar a marcha até que uma ordem do tribunal federal pudesse fornecer proteção aos manifestantes.

Forçado a considerar a possibilidade de desobedecer à ordem judicial pendente, após consultar tarde da noite e de manhã cedo com outros líderes dos direitos civis e John Doar, o vice-chefe da Divisão de Direitos Civis do Departamento de Justiça, King dirigiu-se à Ponte Edmund Pettus à tarde de 9 de março. Ele liderou mais de 2.000 manifestantes, incluindo centenas de clérigos que atenderam ao chamado de King em um curto espaço de tempo, ao local do ataque de domingo, então parou e pediu-lhes que se ajoelhassem e orassem. Depois das orações, eles se levantaram e voltaram a marcha para Selma, evitando outro confronto com policiais estaduais e evitando a questão de obedecer à ordem judicial do juiz Johnson. Muitos manifestantes criticaram a decisão inesperada de King de não seguir para Montgomery, mas a contenção ganhou o apoio do presidente Johnson, que emitiu uma declaração pública: "Americanos em todos os lugares se unem para deplorar a brutalidade com que vários cidadãos negros do Alabama foram tratados quando eles procuraram dramatizar seu profundo e sincero interesse em obter o precioso direito de voto ”(Johnson,“ Declaração do Presidente ”). Johnson prometeu apresentar um projeto de lei de direitos de voto ao Congresso dentro de alguns dias.

Naquela noite, vários brancos locais atacaram James Reeb, um ministro unitarista branco que veio de Massachusetts para se juntar ao protesto. Sua morte, dois dias depois, contribuiu para a crescente preocupação nacional com a situação no Alabama. Johnson telefonou pessoalmente suas condolências para a viúva de Reeb e se encontrou com o governador do Alabama, George Wallace, pressionando-o a proteger os manifestantes e apoiar o sufrágio universal.

Em 15 de março, Johnson se dirigiu ao Congresso, identificando-se com os manifestantes em Selma em um discurso transmitido pela televisão: “A causa deles deve ser a nossa causa também. Porque não somos apenas os negros, mas realmente somos todos nós, que devemos superar o legado incapacitante de intolerância e injustiça. E vamos vencer ”(Johnson,“ Mensagem Especial ”). No dia seguinte, os manifestantes de Selma enviaram um plano de marcha detalhado ao juiz Johnson, que aprovou a manifestação e proibiu o governador Wallace e as autoridades locais de perseguir ou ameaçar os manifestantes. Em 17 de março, Johnson apresentou a legislação de direitos de voto ao Congresso.

A marcha sancionada pelo governo federal deixou Selma em 21 de março. Protegido por centenas de guardas nacionais federalizados do Alabama e Departamento Federal de Investigação agentes, os manifestantes percorreram entre 7 e 17 milhas por dia. Acampar à noite nos quintais dos torcedores, eles foram entretidos por celebridades como Harry Belafonte e Lena Horne. Limitado pela ordem do juiz Johnson a 300 manifestantes em um trecho de uma rodovia de duas pistas, o número de manifestantes aumentou no último dia para 25.000, acompanhados pelos procuradores-gerais adjuntos John Doar e Ramsey Clark, e pelo ex-procurador-geral assistente Burke Marshall, entre outros.

Durante a manifestação final, realizada na escadaria da capital em Montgomery, King proclamou: “O fim que buscamos é uma sociedade em paz consigo mesma, uma sociedade que possa viver com sua consciência. E esse será um dia não do homem branco, não do homem negro. Esse será o dia do homem como homem ”(King,“ Address ”, 130). Posteriormente, uma delegação de líderes da marcha tentou entregar uma petição ao governador Wallace, mas foi rejeitada. Naquela noite, enquanto transportava manifestantes de Selma de volta para casa de Montgomery, Viola Liuzzo, uma dona de casa de Michigan que tinha vindo para o Alabama como voluntária, foi baleada e morta por quatro membros da Ku Klux Klan. Mais tarde, Doar processou três homens da Klans por conspirar para violar seus direitos civis.

Em 6 de agosto, na presença de King e outros líderes dos direitos civis, o presidente Johnson assinou o Lei de Direitos de Voto de 1965. Relembrando "a indignação de Selma", Johnson chamou o direito de voto de "o instrumento mais poderoso já inventado pelo homem para quebrar a injustiça e destruir as terríveis paredes que prendem os homens porque são diferentes de outros homens" (Johnson, "Observações") . Em seu discurso anual ao SCLC alguns dias depois, King observou que "Montgomery levou ao Civil Rights Act de 1957 e 1960, Birmingham inspirou o Civil Rights Act de 1964 e Selma produziu a legislação de direitos de voto de 1965" (King, 11 de agosto de 1965 )


Estas fotos raras da marcha de Selma colocam você no meio da história

James Barker era um fotógrafo técnico, trabalhando com a Washington State University & # 160Division of Industrial Research em Pullman, Washington, quando recebeu um telefonema inesperado de um colega: & # 160a universidade reuniu fundos de emergência para enviar três representantes a Selma, Alabama , em antecipação à terceira marcha organizada pelo Dr. Martin Luther King, Jr., e a Conferência de Liderança Cristã do Sul (SCLC). O grupo WSU se juntaria a dezenas de milhares de outros de todo o país, compelidos a se juntar a King e aos manifestantes dos direitos civis após o violento resultado da primeira marcha, apelidada de Domingo Sangrento, que deixou 17 manifestantes feridos nas mãos da polícia estadual e local . & # 160Barker, que passava os fins de semana e férias conduzindo estudos fotográficos de pessoas (trabalhadores migrantes em Yakima, por exemplo, ou uma & # 160 área de desenvolvimento em San Francisco) havia sido selecionado. & # 160Se ele foi selecionado para participar da marcha, seu um colega disse a ele, ele estaria em um avião naquela noite com destino ao Deep South.

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“Eu estava ciente do tipo de violência que foi retratada na tentativa da primeira marcha, mas é claro, estava muito longe”, diz Barker. "Tudo aconteceu com uma rapidez extraordinária. A primeira coisa & # 160 que fiz [após a ligação] foi & # 160 ir à geladeira e ver se havia filme suficiente. & # 160Eu estava operando em um frenesi absoluto, me perguntando o que carregar para ser capaz de ser portátil e mover-se muito rapidamente. "

Mais tarde naquele dia, Barker descobriu que havia sido selecionado pela universidade & # 160 para viajar para Selma. & # 160Na preparação para ir para o Alabama, Barker escolheu seu equipamento fotográfico com cuidado, otimizando para simplicidade e facilidade de movimento. Ele tirou & # 160 um único & # 160Leica com uma lente grande angular moderada, o que lhe permitiu tirar fotos de perto, de dentro da marcha. “Meu envolvimento foi mais como um observador participante, não um assessor de imprensa olhando de fora pensando que tipo de história uma foto pode gerar”, diz ele.

Barker e seus colegas chegaram a Montgomery, Alabama, no sábado antes da marcha & # 8212, que acabaria sendo a terceira tentativa de marchar de Selma a Montgomery. Um par de voluntários, ambos negros, levou o grupo todo branco do aeroporto a Selma durante a marcha, voluntários foram enviados para transportar pessoas (bem como suprimentos) entre Montgomery, Selma e vários locais da marcha.

"Enquanto estávamos dirigindo, eu estava pensando 'Quando a fotografia começa?' & # 160 Eu olhei para fora do carro na parte de trás e percebi que havia um policial estadual nos seguindo. Peguei minha câmera pronta para tirar uma fotografia, e o motorista, que era negro, disse: 'Gostaria que você não fizesse isso, não queremos que aconteça nada que os leve a nos parar'. Sua esposa ou namorada disse: 'Tememos aqueles que nos protegem' ", diz Barker. "Eu pensei: 'Meu Deus, que declaração e tanto'. & # 160É um mundo tão diferente daquele em que crescemos na Costa Oeste."

Barker e seus colegas foram levados para a Capela Brown, em Selma, onde a marcha estava sendo organizada. Ele começou a tirar fotos & # 160 a sério & # 160 quando eles chegaram à capela & # 160 e continuou a tirar fotos silenciosamente durante o resto de seu tempo no Alabama, que se estendeu desde o dia anterior à marcha deixar Selma até a quarta-feira, quando chegaram a Montgomery (Barker participou tanto no primeiro dia da marcha como no último). "Na quarta-feira de manhã, saí e voltei à marcha", disse Barker, que havia diminuído para 300 pessoas na zona rural do Alabama, conforme um acordo entre os organizadores e o estado. "Quando saí do carro, foi um dilúvio absoluto de chuva, e aqui estavam os milhares de pessoas que já haviam se juntado aos manifestantes vindo através da chuva."

Na quarta-feira à noite, ele tirou sua última foto da marcha: um grupo de adolescentes cantando. "Eu realmente senti que aquela foto particular das crianças foi um destaque de tudo o que aconteceu", diz Barker.

Quando ele voltou para Pullman, Barker imediatamente processou o filme. "Eu olhei para as folhas de contato", diz ele, "e pensei 'Será que realmente consegui? Tenho algo que valha a pena?'" As folhas de contato permaneceram intocadas por mais de uma semana, até que Barker decidiu imprimir apressadamente 74 imagens, que ele desligou na biblioteca do WSU. Naquela época, porém, o ano letivo havia acabado e a maioria dos alunos havia deixado o campus.

Durante anos, as fotografias viajaram por todo o país, penduradas em paredes de igrejas e museus. Cinco anos atrás, as fotos chegaram ao Museu Rosa Parks, em Montgomery, e alguns anos depois, durante uma mostra no Arizona, atraiu a atenção de uma galeria de arte de Nova York. Em março deste ano, as fotos irão para a cidade de Nova York para uma exposição na Galeria Kasher.

Quase 50 anos após a marcha, & # 160Barker, que diz ser mais conhecido hoje por suas fotos de esquimós no Alasca & # 8212, teve tempo para responder a algumas perguntas do Smithsonian.com. & # 160

Ao fotografar as marchas e documentar este pedaço da história, você tinha uma abordagem específica em mente? O que você esperava capturar em suas imagens?

O que eu faço, através de todo o meu trabalho, é tentar esculpir as personalidades das pessoas e as interações & # 8212 qualquer coisa possível para mostrar as emoções de quem as pessoas são e seu envolvimento umas com as outras.

Essa foi toda a tentativa. Eu não estava consciente de tentar dizer outra coisa senão 'Aqui estão as pessoas que estão envolvidas nisso.' Durante a passeata havia pessoas paradas olhando para os manifestantes, e havia algumas fotos de carros passando, e eu queria encobrir essa hostilidade para mostrar o ambiente. Mas sempre procuro quem são as pessoas. Esse sempre foi meu objetivo principal.

Minhas fotos se concentram em indivíduos, e são necessárias várias fotos minhas para que as pessoas entendam sua mensagem. & # 160

Como a experiência da marcha se comparou às suas expectativas de como seria?

Quando chegamos à capela Brown, disseram que é mais seguro permanecer naquela área. Isso foi um grande choque. Havia um sentimento dessa quase espécie de utopia de pessoas que estavam todas ali com um único propósito em mente, relacionado à marcha, e ainda a alguns quarteirões de distância estava esse anel onde havia uma questão de segurança. & # 160

Quando fui levado para Montgomery, na igreja perto do capitólio, olhei para cima e vi o capitólio completamente cercado pela polícia estadual. Não saí da igreja por causa da sensação de não saber qual era a segurança do meio ambiente, estava muito claro que eu seria visto como um estranho. & # 160

Como fotógrafo, como as pessoas que participaram da marcha reagiram à sua presença? & # 160

Eu estava operando, como sempre faço, como um observador participante. Eu estava lá no meio da marcha, carregando uma mochila, às vezes conversando com as pessoas, mas havia outras pessoas lá também tirando fotos. & # 160

Ao longo da minha vida, à medida que fotografo situações, aconteceu algo que realmente não consigo explicar totalmente. Frequentemente, estarei fotografando em um evento e, quando as pessoas virem as fotos, dirão: 'Isso é incrível, eu nem sabia que você estava lá'. & # 160I & # 8217m 6'2, é um não é de se surpreender que eu possa circular no meio de pessoas e fotografá-las bem de perto e intimamente sem que elas pareçam saber que estou lá. & # 160

Tento trabalhar muito rapidamente, capturando momentos de interação e expressão, mas ao mesmo tempo, propositalmente tento evitar o contato visual. Se você não fizer contato visual, as pessoas não parecem estar cientes de que você está ali.

A coisa toda era apenas estar no meio de uma multidão de pessoas e fotografar, e não de forma alguma se intrometer.

Décadas após a marcha & # 8212o filme Selma foi divulgado, houve marchas mais contemporâneas lidando com as injustiças mais recentes impostas às comunidades negras na América & # 8212 o que podemos aprender olhando para trás neste momento nestas fotos? & # 160

Dois verões atrás, decidi reimprimir a exposição, porque foi reconhecido que as gravuras originais têm um valor histórico considerável, e decidimos que nunca mais as exibiríamos novamente. Eu estava reimprimindo a exposição no meio do verão, na época em que a decisão da Suprema Corte veio e destruiu uma das partes principais do Ato de Direitos do Eleitor e imediatamente afirma que & # 8212 incluindo o Alabama & # 8212 mudaram suas leis, que na verdade se tornam eleitor supressão.

Tudo o que sinto que posso fazer é tentar colocar o elemento humano nisso & # 8212 quem são as pessoas, que elas não são pessoas anônimas que estiveram muito envolvidas na marcha e nas manifestações. Só estou tentando humanizar a coisa toda.


Selma para Montgomery março

Naquela manhã que acordei e. estava muito nublado e a Guarda Nacional do Alabama foi federalizada para nos proteger nesta caminhada. Este foi o meu aniversário de 15 anos. Nunca na minha vida fiquei tão assustado como naquele dia. Lynda Lowery

Participantes, alguns carregando bandeiras americanas, marchando na marcha pelos direitos civis de Selma a Montgomery, Alabama, em 1965

Pettus, Peter, fotógrafo Biblioteca do Congresso: LC-DIG-ppmsca-08102

Até 1965, os condados do Alabama usaram medidas preventivas para impedir que os afro-americanos se registrassem para votar. Por causa disso, apenas 2% da população afro-americana do condado de Dallas na época podia votar e 0% no condado de Lowndes. No entanto, ativistas dos direitos civis começaram a protestar em Selma para chamar a atenção para esta injustiça. Esses protestos foram freqüentemente recebidos pela violência do departamento do xerife local, deixando muitos se perguntando o que iria acontecer a seguir.

A Primeira Março: Domingo Sangrento

Origens da Selma às marchas de Montgomery

Em 7 de março, aproximadamente 600 manifestantes não violentos, a grande maioria afro-americanos, partiram da Brown Chapel A.M.E. Igreja em Selma com a intenção de marchar 54 milhas até Montgomery, como um memorial a Jimmy Lee Jackson e para protestar pelos direitos do eleitor. Ao cruzarem a ponte Edmund Pettus em 7 de março, eles foram recebidos por uma coluna de policiais estaduais e oficiais voluntários locais do departamento do xerife local que bloquearam seu caminho.

Os manifestantes não violentos foram informados pelo Maj. John Cloud que eles tinham dois minutos para voltar para suas igrejas e casas. Em menos do que o tempo previsto, eles foram atacados pelos Policiais com cassetetes e gás lacrimogêneo. De acordo com vários relatos, pelo menos 50 manifestantes necessitaram de tratamento hospitalar. A brutalidade que foi exibida neste dia foi capturada pela mídia, no entanto, a mídia foi contida enquanto os manifestantes se retiravam, onde a violência continuou por algum tempo.

O ataque causou indignação em todo o país, e o dia 7 de março ficou conhecido como "Domingo Sangrento".

A Segunda Março: Terça-feira da Reviravolta

Dois dias depois, em 9 de março, Martin Luther King Jr. liderou uma marcha "simbólica" até a ponte. Desta vez, eles decidiram voltar atrás e não arriscar um confronto violento. O reverendo Jim MacDonell relembrou o dia em sua história oral:

E levou cerca de uma hora para que todos se alinhassem e começassem a marcha para fora da cidade, porque a ponte Edmund Pettus fica a cerca de oitocentos metros da cidade. E, é claro, atravessamos a ponte, cruzamos o topo da ponte e descemos pelo outro lado. Quando descemos a rodovia, olhamos para o outro lado da rodovia e, pelo que podíamos ver, havia luzes piscando, carros de polícia e soldados de capacete carregando espingardas bloqueando o caminho. Foi muito ominus. O Dr. King pegou um megafone, que ele pegou emprestado do Major Lingo da polícia do Alabama, e disse: "Gente, vamos ter que parar. E nos foi assegurado que podemos nos ajoelhar para um momento de oração, que será conduzido pelo certo Reverendo John Wesley Lord, o bispo metodista de Washington DC E então todos nós, 2.000 pessoas voltando pela ponte, todos se ajoelharam no pavimento. Eu estava a apenas cerca de 3 metros da frente. E enquanto eu estava ajoelhado ali, de repente eu ouvi, “Oh Senhor nosso Deus ...” E não era John Welsley Lord, era meu amigo presbiteriano, a Igreja Presbiteriana Abner de Nova York. E ele orou. Essa foi a querida Dra. Docherty. Ele foi um grande homem. Ele orou pelo povo de Selma. Ele orou pelo governador do Alabama. Ele orou pelos soldados. Ele orou por paz e reconciliação. Foi muito comovente. Ficamos muito emocionados. Mas eles estavam certos, as palavras certas foram ditas. "

Naquela noite, três ministros unitaristas que viajaram a Selma para se juntar ao protesto foram atacados por um grupo de hooligans brancos. Em 11 de março, o Rev. James Reeb morreu devido aos ferimentos.

Em seguida, os líderes dos direitos civis buscaram proteção judicial para uma terceira marcha em grande escala de Selma à capital do estado em Montgomery. O juiz do Tribunal Distrital Federal, Frank M. Johnson Jr., pesou o direito à mobilidade contra o direito de marchar e decidiu a favor dos manifestantes. "A lei é clara que o direito de peticionar ao governo para a reparação de queixas pode ser exercido em grandes grupos", disse o juiz Johnson, "e esses direitos podem ser exercidos por marchas, mesmo ao longo das rodovias públicas."

O terceiro de março

a rota de Selma para Montgomery

Os manifestantes dos direitos civis solicitaram e receberam uma liminar para uma terceira marcha, que foi concedida pelo juiz Frank M. Johnson, Jr. em 17 de março. No domingo, 21 de março, cerca de 3.200 manifestantes partiram para Montgomery, caminhando 12 milhas por dia e dormindo nos campos. Quando chegaram à capital na quinta-feira, 25 de março, eles tinham 25.000 homens. Apenas esta terceira marcha, que começou em 21 de março, alcançou o Capitólio do Estado do Alabama em Montgomery.

Menos de cinco meses após a última das três marchas, o presidente Lyndon Johnson assinou o Voting Rights Act de 1965 - a melhor reparação possível de queixas.


Linha do tempo da marcha Selma-a-Montgomery

O 50º aniversário da marcha Selma-to-Montgomery celebra uma série de protestos pacíficos realizados contra a violência muitas vezes extrema que resultou em uma das peças mais importantes da legislação de direitos civis na história dos EUA - a aprovação da Lei de Direitos de Voto de 1965.

Aqui estão alguns dos principais eventos dessa luta.

1962-1963 - Representantes da Comissão Coordenadora do Estudante Não-Violento vêm a Selma e começam a fazer protestos.

7 de outubro de 1963 - No que seria conhecido como "Dia da Liberdade", cerca de 350 negros fazem fila para se registrar para votar no Tribunal do Condado de Dallas. Os registradores vão o mais devagar possível e fazem uma pausa de duas horas para o almoço. Poucos conseguem se cadastrar, a maioria é negada, mas o protesto é considerado uma grande vitória pelos defensores dos direitos civis.

9 de julho de 1964 - O juiz do Tribunal do Circuito do Condado de Dallas, James Hare, emite uma liminar proibindo efetivamente reuniões de três ou mais pessoas para discutir direitos civis ou registro de eleitor em Selma.

28 de dezembro de 1964 - Dr. Martin Luther King Jr. presents the SCLC plan, the "Project for an Alabama Political Freedom Movement," a plan conceived by James Bevel that calls for mass action and voter registration attempts in Selma and Dallas County

Jan. 2, 1965 - King begins his Selma campaign when about 700 African Americans show up for a meeting at Brown Chapel in defiance of the injunction.

Jan. 18, 1965 - Black civil rights advocates meet at Brown Chapel. Following speeches and prayers, King and John Lewis lead 300 marchers out of the church. Selma Police Chief Wilson Baker allows them to march in small groups to the courthouse to register despite Hare's injunction, but Sheriff Jim Clark has them line up in an alley beside the courthouse, where they are out of sight, and leaves them there. None is registered.

Jan. 19, 1965 - Protestors return to the courthouse to register and demand to remain at the front of the building. Clark arrests them, including Hosea Williams of the SCLC, Lewis of the SNCC and Amelia Boynton

Jan. 22, 1965 - Since local teachers can be fired, few have taken overt roles in the civil rights movement, but Margaret Moore and the Rev. F.D. Reese, who is also a teacher at Hudson High, organize the unprecedented teachers' march. Almost every black teacher in Selma — 110 of them — marches to register to vote. Clark and his deputies push them down the courthouse stairs three times, but they are not arrested.

Jan. 25, 1965 - King leads another march of about 250 people to the courthouse. When Clark painfully twists the arm of Annie Lee Cooper, 54, and shoves her, she slugs him — twice.

Feb. 1, 1965 - King and Ralph Abernathy lead a protest and refuse to break into smaller groups. Both are arrested and placed in the Selma jail, and refuse to be bonded out.

Feb. 4, 1965 - One day after addressing students at Tuskegee Institute, Malcolm X speaks to a crowd at Brown Chapel, carefully avoiding speaking about his previous differences with King concerning non-violence.

Feb. 4, 1965 - President Lyndon Johnson makes his first public statement supporting the Selma campaign

Feb. 6, 1965 - President Johnson says he will urge Congress to enact a voting rights bill during the session

February 1965 - Gov. George C. Wallace bans nighttime demonstrations in Selma and Marion, and assigns 75 troopers to enforce it.

Feb. 18, 1965 - State troopers attack marchers during a protest in Marion. State trooper James Bonard Fowler shoots and kills Jimmie Lee Jackson, a 26-year-old deacon of the St. James Baptist Church. Fowler was charged with murder in 2007. He pleaded guilty to second-degree manslaughter in 2010, when he was 67, saying he thought Jackson had been reaching for a weapon. He was sentenced to six months, but was released after five because of failing health.

March 5, 1965 - King flies to Washington to speak with President Johnson about the Voting Rights Bill. Then announces the plan for a massive march from Selma to Montgomery.

March 6, 1965 - Alabama whites, calling themselves the Concerned White Citizens of Alabama, come to Selma to march in support of black rights. Klan members have followed them into town to protest their march, and the demonstration breaks up as it is clear violence is about to break out.

March 7, 1965 - In what would become known as "Bloody Sunday," John Lewis and Hosea Williams lead about 600 people on what is intended to be a march from Selma to Montgomery. But Alabama state troopers, some on horseback, and Clark and his deputies meet the marchers at the Edmund Pettus Bridge. When the marchers refuse to disperse, they are driven back with billy clubs and tear gas, with 16 being hospitalized and at least 50 others injured. The national coverage of the event galvanizes the country, and King calls for volunteers from throughout the nation to come to Selma for another march on March 9.

March 8, 1965 - Fred Gray and the SCLC file Hosea Williams v George Wallace before U.S. District Judge Frank M. Johnson Jr. in Montgomery, asking the court to prevent state troopers from blocking the march. Wallace representatives argue that the march should be blocked because it would block roadways, interfering with state commerce and transportation and be a threat to public safety. Johnson, concerned about the safety of the marchers, says the march should be put off until the court can hold a formal hearing and make a decision.

March 9, 1965 - Martin Luther King Jr. leads another march to the Edmund Pettus Bridge. About 2,000 people, more than half of them white and about a third members of the clergy, participate in the second march. King leads the march to the bridge, then tells the protestors to disperse. The march becomes known as Turnaround Tuesday.

March 9, 1965 - James Reeb, a Unitarian Universalist minister who had come from Boston and marched in the protest earlier in the day, is beaten severely by KKK members. He dies of head injuries two days later at the age of 38.

March 11, 1965 - Upset with the way the SCLC is handling things in Selma, James Forman and much of the SNCC staff move to Montgomery and begin a series of demonstrations. The group also asks for students from across the country to join them. Tuskegee Institute students come to Montgomery in an attempt to deliver a petition to Wallace.

marchar13, 1965 - President Johnson meets with Wallace to decry the brutality surrounding the protests and asks him to mobilize the Alabama National Guard to protect demonstrators.

March 14, 1965 - SNCC staff members lead 400 Alabama State University students, joined by a group of white students from across the country, on a march from the ASU campus to the Capitol. Although Montgomery police react peacefully to the march, as the students approach the Capitol, state troopers, the sheriff's office and a posse it has deputized attack the marchers. Photos of the violence make national headlines.

March 15, 1965 - President Johnson addresses Congress in support of a Voting Rights Bill, quoting the famous civil rights cry "We shall overcome."

March 17, 1965 - Federal District Court Judge Frank M. Johnson Jr. rules in favor of the marchers after receiving a Justice Department plan outlining their protection during the march.

March 17, 1965 - Despite the arguments between the SCLC and the SNCC, King joins Forman in leading a march of 2000 people in Montgomery to the Montgomery County courthouse. After the march, King announces the third Selma-to-Montgomery march. City of Montgomery officials apologize for the assault on SNCC protesters by county and state law enforcement and ask King and Forman to work with them on how best to deal with future protests in the city student leaders promise they will seek permits for future protest marches. But Wallace continues to arrest protestors who venture on to state-controlled property.

March 18, 1965 - Wallace blasts Judge Johnson's ruling, saying the state cannot afford to provide the security the marchers need and that he will ask the federal government for help.

March 19, 1965 - Wallace sends a telegram to President Johnson asking for help in providing security for the march.

March 20, 1965 - President Johnson issues an executive order authorizing the federal use of the Alabama National Guard to supply protection. He also sends 1,000 military policemen and 2,000 Army troops to escort the march from Selma.

March 21, 1965 - About 8,000 people assemble at Brown Chapel before starting the five-day march to Montgomery's Capitol.

March 24, 1965 - Marchers rest at the City of St. Jude, a Catholic church and school complex on the outskirts of Montgomery, where Harry Belafonte, Tony Bennett, Joan Baez, Sammy Davis Jr., Nina Simone, Frankie Laine and Peter, Paul and Mary perform at a "Stars for Freedom" rally.

March 25, 1965 - During the Selma-to-Montgomery march, about 25,000 demonstrators join the marchers when they reach Montgomery for a final rally at the state Capitol. King delivers his famous "How Long, Not Long" speech.

March 25, 1965 - That night, Viola Liuzzo, a white mother of five who had driven from Detroit to help protest for black civil rights, is shot and killed by Ku Klux Klansmen as she drives toward Montgomery to pick up a carload of marchers. She was 39.

August 6, 1965 - President Johnson signs the Voting Rights Act into law.


Ten Things You Should Know About Selma Before You See the Film

In this 50th anniversary year of the Selma-to-Montgomery March and the Voting Rights Act it helped inspire, national media will focus on the iconic images of “Bloody Sunday,” the words of Dr. Martin Luther King Jr., the interracial marchers, and President Lyndon Johnson signing the Voting Rights Act. This version of history, emphasizing a top-down narrative and isolated events, reinforces the master narrative that civil rights activists describe as “Rosa sat down, Martin stood up, and the white folks came south to save the day.”

But there is a “people’s history” of Selma that we all can learn from—one that is needed especially now. The exclusion of Blacks and other people of color from voting is still a live issue. Sheriff’s deputies may no longer be beating people to keep them from registering to vote, but in 2013 the Supreme Court ruled in Shelby v. Holder that the Justice Department may no longer evaluate laws passed in the former Confederacy for racial bias. And as a new movement emerges, insisting that Black Lives Matter, young people can draw inspiration and wisdom from the courage, imagination, and accomplishments of activists who went before.

Here are 10 points to keep in mind about Selma’s civil rights history.

A march of 15,000 in Harlem in solidarity with the Selma voting rights struggle. World Telegram & Sun photo by Stanley Wolfson. Source: Library of Congress.

1. The Selma voting rights campaign started long before the modern Civil Rights Movement.

Mrs. Amelia Boynton Robinson, her husband Samuel William Boynton, and other African American activists founded the Dallas County Voters League (DCVL) in the 1930s. The DCVL became the base for a group of activists who pursued voting rights and economic independence.

2. Selma was one of the communities where the Student Nonviolent Coordinating Committee (SNCC) began organizing in the early 1960s.

In 1963, seasoned activists Colia (Liddell) and Bernard Lafayette came to Selma as field staff for the Student Nonviolent Coordinating Committee (SNCC), known as “Snick.” Founded by the young people who initiated the 1960 sit-in movement, SNCC had moved into Deep South, majority-black communities doing the dangerous work of organizing with local residents around voter registration.

Working with the Boyntons and other DCVL members, the Lafayettes held Citizenship School classes focused on the literacy test required for voter registration and canvassed door-to-door, encouraging African Americans to try to register to vote. Prathia Hall, a SNCC field secretary who came to Selma in the fall of 1963, explained in Hands on the Freedom Plow:

The 1965 Selma Movement could never have happened if SNCC hadn’t been there opening up Selma in 1962 and 1963. The later nationally known movement was the product of more than two years of very careful, very slow work.

3. The white power structure used economic, “legal,” and extra-legal means, including terrorism, to prevent African Americans from accessing their constitutional right to vote and to impede organizing efforts.

SNCC’s organizing was necessary and extremely challenging because African Americans in Selma, despite being a majority in the community, were systematically disfranchised by the white elite who used literacy tests, economic intimidation, and violence to maintain the status quo.

According to a 1961 Civil Rights Commission report, only 130 of 15,115 eligible Dallas County Blacks were registered to vote. The situation was even worse in neighboring Wilcox and Lowndes counties. There were virtually no Blacks on the voting rolls in these rural counties that were roughly 80 percent Black. Ironically, in some Alabama counties, more than 100 percent of the eligible white population was registered.

Although many people are aware of the violent attacks during Bloody Sunday (when, on March 7, 1965, police brutally attacked marchers in Selma), white repression in Selma was systematic and long-standing. Selma was home to Sheriff Jim Clark, a violent racist, and one of Alabama’s strongest white Citizens’ Councils—made up of the community’s white elite and dedicated to preserving white supremacy. The threat of violence was so strong that most African Americans were afraid to attend a mass meeting. Most of the Lafayettes’ first recruits were high school students. Too young to vote, they canvassed and taught classes to adults. Prathia Hall remembers the danger in Alabama: “…[I]n Gadsden, the police used cattle prods on the torn feet [of young protesters] and stuck the prods into the groins of boys. Selma was just brutal. Civil rights workers came into town under the cover of darkness.”

4. Though civil rights activists typically used nonviolent tactics in public demonstrations, at home and in their own communities they consistently used weapons to defend themselves.

On June 12, 1963, the night Medgar Evers was assassinated in Jackson, Mississippi, whites viciously attacked Bernard Lafayette outside his apartment in Selma in what many believe was a coordinated effort to suppress Black activism.

Lafayette believed in nonviolence, but his life was probably saved by a neighbor who shot into the air to scare away the white attackers.

This practice of armed self-defense was woven into the movement and, because neither local nor federal law enforcement offered sufficient protection, it was essential for keeping nonviolent activists alive.

5. Local, state, and federal institutions conspired and were complicit in preventing black voting.

Even with the work of SNCC and the Dallas County Voters League, it was almost impossible for African Americans to register to vote. The registrar’s office was only open twice a month and potential applicants were routinely and arbitrarily rejected. Some were physically attacked and others fired from their jobs. Howard Zinn, who visited Selma in the fall of 1963 as a SNCC advisor, offers a glimpse of the repression, noting that white officials had fired teachers for trying to register and regularly arrested SNCC workers, sometimes beating them in jail. In one instance, a police officer knocked a 19-year-old girl unconscious and brutalized her with a cattle prod.

Photos: A brave young boy demonstrates for freedom in front of the Dallas County courthouse in Selma on July 8, 1964. Selma sheriff deputies approach and arrest him. Source: Matt Herron/Take Stock Photos, used by permission.

In another example, in summer 1964, Judge James Hare issued an injunction making it illegal for three or more people to congregate. This made demonstrations and voter registration work almost impossible while SNCC pursued the slow appeals process. Although the Justice Department pursued its own legal action to address discrimination against Black voters, its attorneys offered no protection and did nothing to intervene when local officials openly flaunted the 1957 Civil Rights Act.

The FBI was even worse. In addition to refusing to protect civil rights workers attacked in front of agents, the FBI spied on and tried to discredit movement activists. In 1964, the FBI sent King an anonymous and threatening note urging him to commit suicide and later smeared white activist Viola Liuzzo, who was murdered after coming from Detroit to participate in the Selma-to-Montgomery March.

6. SNCC developed creative tactics to highlight Black demand for the vote and the raw violence at the heart of Jim Crow.

Howard Zinn, James Baldwin, and a journalist on Freedom Day in Selma, Alabama, October, 1963.

To highlight African Americans’ desire to vote and encourage a sense of collective struggle, SNCC organized a Freedom Day on Monday, Oct. 7, 1963, one of the monthly registration days. They invited Black celebrities, like James Baldwin and Dick Gregory, so Blacks in Selma would know they weren’t alone.

Over the course of the day, 350 African Americans stood in line to register, but the registrar processed only 40 applications and white lawmen refused to allow people to leave the line and return. Lawmen also arrested three SNCC workers who stood on federal property holding signs promoting voter registration.

By mid-afternoon, SNCC was so concerned about those who had been standing all day in the bright sun, that two field secretaries loaded up their arms with water and sandwiches and approached the would-be voters.

Highway patrolmen immediately attacked and arrested the two men, while three FBI agents and two Justice Department attorneys refused to intervene. (Read an account of the day by Howard Zinn here.)

This federal inaction was typical, even though Southern white officials openly defied both the Civil Rights Act of 1957 and constitutional protections of free assembly and speech. The FBI insisted it had no authority to act because these were local police matters, but consistently ignored such constraints to arrest bank robbers and others violating federal law.

7. Selma activists invited Dr. King to join an active movement with a long history.

By late 1964, Martin Luther King Jr. and the Southern Christian Leadership Conference (SCLC) were looking for a local community where they could launch a campaign to force the country to confront the Southern white power structure’s widespread discrimination against prospective Black voters.

At the same time, Mrs. Boynton, the longtime leader of the Dallas County Voters League, wanted to escalate the struggle in Selma and invited SCLC in. SCLC saw Selma as ideal because: (1) the ongoing work of SNCC and the DCVL provided a strong base of organizers and people who could be counted on to attend mass meetings, march in demonstrations, attempt to register, and canvass prospective registrants (2) Sheriff Jim Clark’s volatile white supremacy led King to believe he was likely to attack peaceful protesters in public, drawing national attention to the white violence underlying Black disfranchisement and finally, (3) the Justice Department’s own lawsuit charging racial discrimination in Dallas County voter registration reinforced the need for action.

8. Youth and teachers played a significant role in the Selma Movement.

An important breakthrough in the Selma Movement came when schoolteachers, angered by a physical attack on Mrs. Boynton, marched to the courthouse on Jan. 22, 1965. Despite the prominence of King and a handful of ministers in history books, throughout the South most teachers and ministers stayed on the sidelines during the movement. Hired and paid by white school boards and superintendents, teachers who joined the Civil Rights Movement faced almost certain job loss.

Young women singing freedom songs in a Selma church. 7/8/1964. Source: ©Matt Herron/Take Stock Photos.

In Selma, the “teachers’ march” was particularly important to the young activists at the heart of the Selma Movement. One of them, Sheyann Webb, was just 8 years old and a regular participant in the marches. She reflects in Voices of Freedom:

What impressed me most about the day that the teachers marched was just the idea of them being there. Prior to their marching, I used to have to go to school and it was like a report, you know. They were just as afraid as my parents were, because they could lose their jobs. It was amazing to see how many teachers participated. They follow[ed] us that day. It was just a thrill.

9. Women were central to the movement, but they were sometimes pushed to the side and today their contributions are often overlooked.

In Selma, for example, Mrs. Amelia Boynton was a stalwart with the DCVL and played a critical role for decades in nurturing African American efforts to register to vote. She welcomed SNCC to town and helped support the younger activists and their work. When Judge Hare’s injunction slowed the grassroots organizing, she initiated the invitation to King and SCLC.

Marie Foster, another local activist, taught citizenship classes even before SNCC arrived. In early 1965 when SCLC began escalating the confrontation in Selma, Boynton and Foster were both in the thick of things, inspiring others and putting their own bodies on the line. They were leaders on Bloody Sunday and the subsequent march to Montgomery.

Though Colia Liddell Lafayette worked side by side with husband Bernard, recruiting student workers and doing the painstaking work of building a grassroots movement in Selma, she has become almost invisible and typically mentioned only in passing, as his wife.

Diane Nash, whose plan for a nonviolent war on Montgomery inspired the initial Selma march, was already a seasoned veteran, leading the Nashville sit-ins, helping found SNCC, and taking decisive action to carry the freedom rides forward.

These are just a few of the many women who were critical to the movement’s success—in Selma and across the country.

10. Though President Lyndon Johnson is typically credited with passage of the Voting Rights Act, the Movement forced the issue and made it happen.

The Selma campaign is considered a major success for the Civil Rights Movement, largely because it was an immediate catalyst for the passage of the Voting Rights Act of 1965. Signed into law by President Lyndon B. Johnson on Aug. 6, 1965, the Voting Rights Act guaranteed active federal protection of Southern African Americans’ right to vote.

Although Johnson did support the Voting Rights Act, the critical push for the legislation came from the movement itself. SNCC’s community organizing of rural African Americans, especially in Mississippi, made it increasingly difficult for the country to ignore the pervasive, violent, and official white opposition to Black voting and African American demands for full citizenship. This, in conjunction with the demonstrations organized by SCLC, generated public support for voting rights legislation.

This brief introduction to Selma’s bottom up history can help students and others learn valuable lessons for today. As SNCC veteran and filmmaker Judy Richardson said,

“If we don’t learn that it was people just like us—our mothers, our uncles, our classmates, our clergy—who made and sustained the modern Civil Rights Movement, then we won’t know we can do it again. And then the other side wins—even before we ever begin the fight.”

▸ A longer version of this article is available on the Teaching for Change website.

This article is part of the Zinn Education Project’s If We Knew Our History series.

© 2015 The Zinn Education Project, a project of Rethinking Schools and Teaching for Change.

Emilye Crosby is a professor of history and the coordinator of Black Studies at SUNY Geneseo. She is the author of A Little Taste of Freedom (University of North Carolina Press) and the editor of Civil Rights History from the Ground Up (University of Georgia Press).

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SNCC Digital Gateway

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Historical materials, profiles, timeline, map, and stories on SNCC’s voting rights organizing.

March 11, 1965: Rev. James Reeb Dies in Selma

Rev. James Reeb died as a result of being severely beaten by a group of white men during Bloody Sunday in Selma two days earlier.

March 23, 1965: Selma to Montgomery March Continues

The Selma to Montgomery marchers traveled into Lowndes County, working with local leaders to organize residents into a new political organization: the Lowndes County Freedom Organization (LCFO).

March 25, 1965: Last Selma March

The Selma marches were three protest marches about voting rights, held in 1965.


How LIFE Magazine Covered the Selma Marches in 1965

The marches that took place in Selma never would have happened without Martin Luther King, John Lewis, Hosea Williams and the cadre of civil rights leaders who organized the charge. They might not have happened if not for the tragic death of Jimmie Lee Jackson, and they certainly couldn’t have made the splash they did without the thousands of people who showed up to put feet to the pavement and march some at the cost of bodily harm, and two at the cost of their lives.

And their courageous actions would have gone unseen if not for the photojournalists on the ground to document the brutality they faced for the world to see. The images they created of Alabama state troopers rushing peaceful protestors like a monolithic mob, wielding weapons and riot gear that conjure war photography helped fuel the public outrage to which the Johnson administration had no choice but to respond.

LIFE’s coverage of the marches began in its March 19, 1965 issue, the cover of which shows a line of solemn marchers, two by two, disappearing over the horizon as helmeted troopers look on. By the time the issue was published, the protesters had made two attempts to march.

The first, on March 7, later referred to as “Bloody Sunday,” ended with troopers attacking the marchers in a scene that was nothing if not savage, sending 17 to the hospital with injuries. The second, two days later, ended in peaceful prayer, with King ordering the marchers to halt so as not to defy a pending restraining order. This day would come to be known as “Turnaround Tuesday.”

The March to Montgomery began on March 21, two days after the issue was published, and ended on March 25 at the Alabama State Capitol Building. As LIFE described the convergence of nuns, students and Americans of all races the following week in Selma, “In all the turbulent history of civil rights, never had there been such a widespread reaction to the doctrine of white supremacy.”

The photographs, by Charles Moore, Flip Schulke and Frank Dandridge, offered the magazine’s 7 million readers no equivocation as to what it meant to be black in America in 1965. And the images of violence, solidarity, prayer and resilience achieved the greatest results a photograph can hope to achieve: empathy, understanding and above all, social change.

‘Selma Starts the Savage Season,’ LIFE, March 19, 1965

Revista LIFE

‘Selma Starts the Savage Season,’ LIFE, March 19, 1965

Revista LIFE

‘Selma Starts the Savage Season,’ LIFE, March 19, 1965

Revista LIFE

‘Selma Starts the Savage Season,’ LIFE, March 19, 1965

Revista LIFE


Lessons for Today

This brief introduction to Selma’s bottom up history can help students and others learn valuable lessons for today. As SNCC veteran and filmmaker Judy Richardson said,

If we don’t learn that it was people just like us—our mothers, our uncles, our classmates, our clergy—who made and sustained the modern Civil Rights Movement, then we won’t know we can do it again. And then the other side wins—even before we ever begin the fight.

Federal protection for voting rights is still necessary.

In July 2013, the deeply divided United States Supreme Court gutted the Voting Rights Act in Shelby v. Holder, a case coming out of Alabama. Arguing in part that it is arbitrary and no longer necessary to focus exclusively on the former Confederacy, the court’s majority eliminated the pre-clearance requirement for nine Southern states. This means that the Justice Department is no longer responsible for (or allowed to) check new laws for racial bias. Given widespread efforts to block voting access, it may well be arbitrary to hold the former Confederate states to a different standard. But the response of those states—along with other forms of voter suppression throughout the country—makes it crystal clear that we still need robust, proactive tools to protect voting rights for all citizens, but particularly African Americans and others who are still targeted. Rather than being curtailed, the Voting Rights Act should be extended. No doubt future historians will look back at today’s voter ID laws and other forms of voter suppression (including Jim Crow voting booths) as a 21st-century version of the literacy tests, poll tax, and grandfather clause of the 20th century.

The Civil Rights Movement made important gains, but the struggle continues.

Current protests over police brutality and the disregard for Black lives the persistence of extreme economic and racial segregation and the tenacity of separate and unequal schools clearly demonstrate that although voting is necessary, it is not sufficient for addressing white supremacy and oppression of people of color. Unfortunately, the words of Ella Baker, one of the most important figures in the black freedom struggle, still echo today. In 1964 she asserted, “until the killing of black men, black mother’s sons, becomes as important to the rest of the country as the killing of a white mother’s son, we who believe in freedom cannot rest.” Baker’s words were captured in “Ella’s Song,” by Bernice Johnson Reagon, a SNCC field secretary and founder of Sweet Honey in the Rock. Although the context has changed, there are many direct links between the freedom struggle of the 1950s and 1960s and today’s issues. And millennial activists are creating a new movement that builds on the work of previous generations.

SNCC’s voter registration campaigns offer an important model for effective community organizing today.

Profoundly influenced by Ella Baker, SNCC workers put their bodies on the line to demand desegregation, refused to back down in the face of violence, and joined hands to work alongside an older generation, organizing around voter registration and community empowerment. Working with and learning from people who had long been marginalized, SNCC helped develop and support new leadership while challenging our country to move closer to its democratic ideals.


History & Culture

Map of the historic march route from Selma to Montgomery (NPS, SEMO)

Dallas, Lowndes, and Montgomery Counties in the Early 1900s

In the years of post-reconstruction Jim Crow laws, suppression of African American citizens' right to vote through the use of targeted voter registration restrictions and intimidation was widespread in the American South. Because of this, 0% of the African American population in Lowndes County was able to vote, and only 2% percent in Dallas County.

The barriers to voting in the these counties had prompted Black community leaders in Selma to organize and create the Dallas County Voter's League, and by the 1960's, the movement gained national attention with civil rights groups and activists protesting in Selma in order to bring awareness to these voting injustices. Protests against voter registration discrimination increased in the county and nearby areas, with many of them often met by violence from the local sheriff's department, leaving many wondering what was going to happen next.
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The Murder of Jimmie Lee Jackson

On the evening of February 18 th , 1965 during a protest to free SCLC supporter Rev. James Orange from the Perry County Jail, in Marion, AL, Alabama state troopers violently broke up the demonstration, resulting in the death of Jimmie Lee Jackson, a civil rights activist and Perry County native. Jackson was shot in the abdomen and died from his wounds on February 26 th , 1965. In response to Jackson's death, a march to the Alabama Capitol in Montgomery was planned — Sunday, March 7th, was the chosen day for the first march attempt.
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First March Attempt

On March 7 th , approximately 600 non-violent protestors, the vast majority being African-American, departed from Brown Chapel A.M.E. Church in Selma with the intent on marching 54-miles to Montgomery, as a memorial to Jimmie Lee Jackson and to protest for voter's rights. As they crossed the Edmund Pettus Bridge, they were met by state troopers and local volunteer officers of the sheriff's department who blocked their path.

The non-violent protesters were told by Maj. John Cloud that they had two minutes to return back to their church and homes. In less than the time allotted, they were attacked by the law enforcement officers with nightsticks and teargas, violently driving them back into Selma. According to several reports, at least 50 protestors required hospital treatment. The brutality that was displayed on this day was captured by the media however, the media was held back as the protesters retreated, where the violence continued for some time. Known as "Bloody Sunday," the attack caused outrage around the country, receiving large scale media coverage that garnered national sympathy for the civil rights movement.
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Second March Attempt

In response to the attack, Dr. Martin Luther King Jr. called for another march on Tuesday, March 9 th . Known as "Turnaround Tuesday," Dr. King led a second march of approximately 1,500 protestors to the site of the Bloody Sunday attack where state troopers blocked the path of the march again. Deciding not to risk violent confrontation, members of the clergy led the group in prayer, after which, the group returned to Selma this time they were not attacked. However, that evening, three Unitarian ministers who had traveled to Selma in order to join the protest were attacked by a group of white hooligans. On March 11 th , Rev. James Reeb, died from his injuries.
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Third and Final March Attempt

The civil rights protestors sought and received protection for a third march, which was granted by Judge Frank M. Johnson, Jr. on March 17 th , which restrained Alabama state troopers and Dallas county sheriff from interfering with the march. On March 21 st , the official Selma to March began, with more than 4,000 protestors departing from the Brown Chapel A.M.E. Church to begin the five-day march. Marchers spent nights at four campsites along the trail — the final campsite on the outskirts of Montgomery had thousands more protestors waiting to join the marchers on the last leg of their journey.

On Thursday, March 25th, the last day of the march, the crowd making their way to the state capital building had grown to nearly 25,000 protestors. On the grounds of the capital building, Dr. King gave his Our God is Marching On speech, calling for the enfranchisement of African Americans with their voting rights, saying that it would not be long before the day would come when their fight for freedom and equality would be realized.

Passage of the Voting Rights Act of 1965

The march brought national attention to the voting rights struggle faced by African Americans, and the media coverage of the march and the violent protests leading up to it put pressure on Congress and the Johnson administration to take action on the issue. On August 6th, five months after the marches, President Johnson signed the Voting Rights Act of 1965 into law, making it possible for African Americans in the South to register to vote. After the passage of the Voting Rights Act, registration of African American voters in Central Alabama increased dramatically.


Assista o vídeo: Bijelo dugme Selma - Željko bebek nakon 38 godina pjeva Selmi UzivoLive


Comentários:

  1. Montgomery

    Na minha opinião, você está errado. Entre vamos discutir isso.

  2. Domingart

    Em nenhum caso

  3. Jayna

    Quero dizer que você não está certo. Entre que discutiremos. Escreva-me em PM.

  4. Pascual

    Sem brincadeiras!



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