A Chocante Libertação de Auschwitz

A Chocante Libertação de Auschwitz


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Oitenta e oito libras de óculos. Centenas de membros protéticos. Doze mil potes e frigideiras. Quarenta e quatro mil pares de sapatos. Quando os soldados soviéticos invadiram Auschwitz em janeiro de 1945, eles encontraram armazéns cheios com grandes quantidades de pertences de outras pessoas. A maioria dos seus proprietários já estava morta, assassinada pelos nazistas no maior campo de extermínio e concentração do Holocausto.

Mas embora os campos que constituíam Auschwitz parecessem silenciosos e abandonados no início, os soldados logo perceberam que estavam cheios de pessoas - milhares delas, deixadas para morrer por guardas SS que evacuaram os campos depois de tentar encobrir seus crimes. Ao verem os soldados, os prisioneiros emaciados se abraçaram, beijaram e choraram.

“Eles correram em nossa direção gritando, caíram de joelhos, beijaram as abas de nossos sobretudos e abraçaram nossas pernas”, lembrou Georgii Elisavetskii, um dos primeiros soldados do Exército Vermelho a entrar em Auschwitz. Após cinco anos de inferno, Auschwitz foi finalmente libertado.

Ouça o Podcast da HISTÓRIA desta semana: Episódio 4: 27 de janeiro de 1945 sobrevivendo a Auschwitz

Os alemães sabiam há muito tempo que teriam de abandonar Auschwitz, mas planejavam usá-la o máximo possível, explorando ainda mais os trabalhadores cujo trabalho escravo alugavam para empresas que produziam produtos químicos, armamentos e outros materiais. No final de 1944, eles ainda não tinham certeza se os Aliados conseguiriam chegar a Oświęcim. Enquanto esperavam, eles avançaram com uma evacuação preliminar, até mesmo fundando um novo subacampo em uma usina siderúrgica.

Enquanto esperavam para determinar se uma evacuação em massa era necessária, os alemães começaram a destruir as evidências de seus crimes. Eles assassinaram a maioria dos judeus que haviam trabalhado nas câmaras de gás e crematórios de Auschwitz e, em seguida, destruíram a maioria dos locais de matança. A destruição não terminou aí: os alemães ordenaram aos prisioneiros que derrubassem muitos edifícios e sistematicamente destruíram muitos de seus registros meticulosos de vida no campo. Eles também tomaram medidas para mover grande parte do material que haviam saqueado dos judeus que haviam assassinado em outros lugares.

Campo de evacuação nazistas, Prisioneiros da Força em Marchas da Morte

Então, os soviéticos romperam as defesas alemãs e começaram a se aproximar de Cracóvia. Enquanto o Exército Vermelho marchava cada vez mais perto, as SS decidiram que era hora de evacuar.

Eles planejaram o que os prisioneiros consideravam marchas da morte - viagens longas e forçadas de Auschwitz para outros campos de concentração e da morte. A partir de 17 de janeiro, os prisioneiros foram forçados a formar longas colunas e orientados a caminhar para o oeste em direção ao território ainda mantido pela Alemanha. Apenas aqueles que gozavam de boa saúde (um termo relativo em campos devastados pela desnutrição e doenças) podiam participar, e os que caíam eram fuzilados e deixados para trás. As marchas da morte, que ocorreram em condições extremamente frias, mataram até 15.000 prisioneiros. Os que permaneceram foram forçados a abrir vagões de carga e enviados para o Reich, onde foram transferidos para vários campos ainda sob controle alemão.

Os guardas que permaneceram continuaram a encobrir as evidências, inclusive queimando armazéns cheios de bens saqueados. Em 21 de janeiro, a maioria dos oficiais da SS havia partido para sempre.

A maioria dos 9.000 prisioneiros que permaneceram em Auschwitz estava com saúde péssima. Outros se esconderam na esperança de que pudessem escapar. As condições eram terríveis - não havia comida, nem combustível, nem água. Alguns prisioneiros revirados entre os bens que as SS não conseguiram destruir. Um pequeno grupo de prisioneiros mais saudáveis ​​atendia os enfermos.
















Soldado soviético: 'Não sabíamos de nada'

Enquanto isso, os soviéticos avançavam em direção a Oświęcim - mas não faziam ideia da existência do acampamento. Libertar Auschwitz não estava em suas ordens, mas quando um grupo de batedores tropeçou em Birkenau em 27 de janeiro de 1945, eles sabiam que haviam encontrado algo terrível.

“Não sabíamos de nada”, lembrou o soldado soviético Ivan Martynushkin ao Tempos de israel. Então, ele viu: presos atrás de arame farpado. "Lembro-me de seus rostos, especialmente de seus olhos, que traíram sua provação", disse ele ao Vezes.

Os batedores foram seguidos por tropas que entraram no acampamento. Eles ficaram chocados com o que viram lá: pilhas de cinzas que haviam sido corpos humanos. Pessoas morando em barracas incrustadas de excrementos. Pacientes emaciados que adoeciam quando comiam os alimentos que ofereciam.

Eva Mozes Kor tinha 10 anos quando avistou os soldados. Ela fazia parte de um grupo de centenas de crianças que haviam ficado para trás, e ela havia suportado experiências médicas durante sua prisão. Ela se lembrou de como os soldados lhe deram “abraços, biscoitos e chocolate ... Não estávamos apenas famintos por comida, mas também pela bondade humana”.

Essa bondade humana caracterizou a liberação. Os soldados chocados ajudaram a montar hospitais no local, e os habitantes da cidade se ofereceram para ajudar. Durante meses, os trabalhadores da Cruz Vermelha polonesa trabalharam para salvar os moribundos e tratar os vivos, trabalhando sem alimentos ou suprimentos adequados e ajudando os prisioneiros a entrar em contato com seus entes queridos. Cerca de 7.500 sobreviveram.

Embora alguns jornalistas tenham visitado Auschwitz na libertação, o campo não recebeu o mesmo tipo de atenção internacional que saudou a libertação de Majdanek, o primeiro grande campo de extermínio nazista a ser capturado durante a guerra. Mas depois que os investigadores soviéticos descobriram a verdadeira extensão da matança em Auschwitz, ela logo se tornou conhecida como um símbolo dos horrores do Holocausto. Com a ajuda do governo polonês, um grupo de ex-prisioneiros transformou o local em um memorial e museu.

Auschwitz Mastermind Is Hanged

Auschwitz foi o local de 1,1 milhão de assassinatos e, em 1947, tornou-se o local do enforcamento de seu mentor. Depois de testemunhar no Tribunal Militar Internacional de Nuremberg, Rudolf Höss, o oficial SS que serviu como comandante de Auschwitz por mais de quatro anos, foi levado a julgamento pelo Supremo Tribunal Nacional da Polônia.

A maioria dos outros perpetradores do Holocausto negou seu envolvimento. Höss não. Enquanto esperava sua execução, ele escreveu suas memórias e expressou remorso por seus crimes. Ele foi enforcado perto dos aposentos da Gestapo em Auschwitz - a última execução pública da Polônia.

Apesar dos melhores esforços de Höss e seus companheiros nazistas, acredita-se que aproximadamente 15% das pessoas enviadas a Auschwitz tenham sobrevivido. Embora seu número diminua a cada ano, muitos ainda falam sobre sua provação na tentativa de homenagear aqueles que foram assassinados e alertar o mundo sobre os perigos do preconceito e do anti-semitismo.

“Não ganhamos”, disse o sobrevivente Szmul Icek The Times of Israel, “Mas ensinamos nossos netos de uma forma que eles entendam o que aconteceu.”

LEIA MAIS: O Holocausto: fatos, vítimas, sobreviventes


Para libertar Auschwitz, David Dushman dirigiu um tanque soviético através de seu arame farpado. Horrores aguardavam lá dentro.

David Dushman não tinha ideia dos horrores que estava prestes a descobrir. Ele era um major de 21 anos do Exército Vermelho em janeiro de 1945, quando seu tanque passou por Cracóvia, Polônia, rumo ao oeste, empurrando os nazistas. Às 3 da tarde. em 27 de janeiro, eles se aproximaram de uma cerca de um acampamento. Foi Auschwitz.

Dushman não entrou no campo de extermínio através do famoso portão estampado com as palavras "Arbeit macht frei" (O trabalho liberta você). Seu tanque passou direto pela cerca eletrificada de arame farpado - uma cerca na qual muitos prisioneiros pularam intencionalmente para acabar com a tortura.

Dushman, que era judeu, morreu sábado em Munique em 98. Ele foi o último libertador sobrevivente de Auschwitz, a última testemunha ocular que poderia falar de sua desumanidade, de acordo com Charlotte Knobloch, a presidente da Comunidade Judaica de Munique.

Sua estada em Auschwitz foi breve, ele apenas dirigiu seu tanque por cima da cerca para abrir caminho para as tropas terrestres na 322ª Divisão de Rifles e então continuou a "caçar os fascistas", disse ele ao jornal Sueddeutsche em 2015. Mas ainda assim, o que ele viu iria assombrá-lo para o resto de sua vida.

“Esqueletos em todos os lugares. Do quartel eles cambaleavam, entre os mortos sentavam-se e deitavam ”, lembrou. "Terrível."

Quando os soviéticos chegaram, Auschwitz e seus campos-satélites estavam quase vazios. Os alemães o limparam no início do mês, conforme o Exército Vermelho se aproximava, forçando 60.000 prisioneiros em uma "marcha da morte" para outros campos de concentração, de acordo com o Museu Memorial do Holocausto dos EUA. Os nazistas pretendiam matar os prisioneiros que estavam muito fracos ou doentes para andar, mas eles ficaram sem tempo e deixaram para trás cerca de 7.000. Esses foram os “esqueletos” que Dushman encontrou.

Ivan Martynushkin estava entre as tropas terrestres soviéticas que marcharam para o campo. Em 2015, no 70º aniversário da libertação, ele falou a diversos veículos de notícias sobre o que viu.

“Vimos pessoas emaciadas, torturadas e empobrecidas”, disse ele à CNN. “Era difícil vê-los. Lembro-me de seus rostos, especialmente de seus olhos, que traíram sua provação ”, disse ele à Agence France-Presse.

Eles eram em sua maioria crianças de meia-idade ou crianças, muitas das crianças eram gêmeas e haviam sido experimentadas pelo "Anjo da Morte" Josef Mengele. No início, os prisioneiros e soldados desconfiavam uns dos outros, Martynushkin disse à Radio Free Europe: “[mas] então eles aparentemente descobriram quem éramos e começaram a nos dar as boas-vindas, para sinalizar que sabiam quem éramos e que deveríamos não tenha medo deles - que não houvesse guardas ou alemães atrás do arame farpado. Apenas prisioneiros. ”

A expressão em seus olhos começou a mudar, disse ele. “Pudemos ver por seus olhos que eles estavam felizes por serem salvos deste inferno. Feliz porque agora eles não foram ameaçados de morte em um crematório. Feliz por ser libertado. E tivemos a sensação de estar fazendo uma boa ação - libertando essas pessoas desse inferno ”, disse ele.


Auschwitz: a história chocante e os segredos do campo da morte do Holocausto (Auschwitz, Holocausto, judeu, história, relato de testemunha ocular, segunda guerra mundial, livro 1)

Auschwitz é conhecido por todos como um dos lugares mais tristes da história. É o principal campo de trabalho / morte durante a Segunda Guerra Mundial na Polônia ocupada pela Alemanha e responsável pela morte de milhões de homens e mulheres. As condições de vida em Auschwitz eram insuportáveis, e as pessoas foram deixadas lá para descobrir os segredos chocantes por trás de Auschwitz, o campo da morte principal do Holocausto

Auschwitz é conhecido por todos como um dos lugares mais tristes da história. É o principal campo de trabalho / morte durante a Segunda Guerra Mundial na Polônia ocupada pela Alemanha e responsável pela morte de milhões de homens e mulheres. As condições de vida em Auschwitz eram insuportáveis, e as pessoas eram deixadas lá para morrer ou trabalhar até a morte.

Este livro explorará os relatos de Auschwitz. Isso lhe dará uma visão imparcial de como eram os campos e os segredos por trás deles. Junte-se a nós enquanto examinamos a estrada e a jornada para dentro e através de Auschwitz, a "Solução Final para a Questão Judaica" da Alemanha nazista.

Aqui está uma amostra do que você aprenderá

* O motivo da construção de Auschwitz

* Os detalhes de todos os acampamentos em Auschwitz

* A história de amor em Auschwitz

* Punições aplicadas nos campos

* 9 fatos menos conhecidos de Auschwitz

Comentários de outros leitores

"Auschwitz é uma das maiores tragédias humanas. Este livro detalha os fatos importantes muito bem. Li o livro inteiro de uma vez porque era muito envolvente." - Robert L. (Portland, EUA)

"É um dos melhores livros sobre Holocausto e Auschwitz que já li. Eu só queria que fosse um pouco mais longo, mas foi um livro fantástico!" - Lance W. (Atlanta, EUA)

"Este livro fala sobre tudo sobre Auschwitz. Grandes detalhes, fatos impressionantes." - Valerie D. (San Jose, EUA)

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Imagens coloridas arrepiantes capturam os horrores de Auschwitz que revelaram a verdadeira maldade do regime de Hitler - 75 anos após a libertação

Fotografias coloridas de arrepiantes de prisioneiros em Auschwitz capturam os verdadeiros horrores dos nazistas & # x27s 75 anos após a libertação do campo & # x27s.

As imagens angustiantes mostram presos esqueléticos de Auschwitz, corpos descartados e imagens assustadoras de pertences, como dentes falsos e óculos roubados na chegada dos que chegam ao campo.

As fotos lançam uma luz angustiante sobre a realidade do notório acampamento - já que os soldados Russain ficaram horrorizados com o que encontraram no local quando lá chegaram.

Em uma tentativa de encobrir a chocante verdade em Auschwitz, soldados SS que sabiam que o inimigo estava se aproximando rapidamente, explodiram as câmaras de gás para esconder as matanças em massa realizadas ali.

Em janeiro de 1945, Heinrich Himmler, líder das SS, ordenou a evacuação de todos os campos, incluindo Auschwitz, dizendo aos comandantes: “O Führer responsabiliza você pessoalmente. certificando-se de que nenhum prisioneiro dos campos de concentração caia com vida nas mãos do inimigo. & quot

Em 17 de janeiro, 58.000 prisioneiros foram "marchados para a morte" para fora do campo, com muitos sendo baleados ou deixados para morrer ao longo do caminho devido às condições de frio congelante.

Soldados russos chegaram em 27 de janeiro para encontrar a terrível cena, com corpos deixados em vagões de trem, restos humanos e prisioneiros morrendo de fome.

O campo de concentração de Auschwitz foi construído nos subúrbios da cidade polonesa de Oświęcim, perto da moderna fronteira sul do país, em 1940.

Acima dos portões, como outros campos de extermínio nazistas, estava o famoso lema & quotArbeit macht frei & quot - & quotTrabalho traz liberdade & quot.


Evacuação de Auschwitz e seus subcampos

Em meados de janeiro de 1945, quando as forças soviéticas se aproximaram do complexo do campo de concentração de Auschwitz, as SS começaram a evacuar Auschwitz e seus subcampos.

As unidades da SS forçaram quase 60.000 prisioneiros a marchar para oeste, partindo do sistema de campos de Auschwitz. Milhares de pessoas foram mortas nos campos nos dias anteriores ao início dessas marchas da morte.

Dezenas de milhares de prisioneiros, a maioria judeus, foram forçados a marchar a noroeste por 55 quilômetros (aproximadamente 30 milhas) até Gliwice (Gleiwitz) ou a oeste por 63 quilômetros (aproximadamente 35 milhas) até Wodzislaw (Loslau) na parte oeste de Upper Silésia. Os forçados a marchar para o noroeste juntaram-se aos prisioneiros dos subcampos da Alta Silésia Oriental, como Bismarckhuette, Althammer e Hindenburg. Os forçados a marchar para oeste juntaram-se a presidiários dos subcampos ao sul de Auschwitz, como Jawischowitz, Tschechowitz e Golleschau.

Os guardas SS atiraram em qualquer um que ficasse para trás ou não pudesse continuar. Os prisioneiros também sofreram com o clima frio, a fome e a exposição a essas marchas. Pelo menos 3.000 prisioneiros morreram apenas no trajeto para Gliwice. Possivelmente, cerca de 15.000 prisioneiros morreram durante as marchas de evacuação de Auschwitz e os subcampos.

Após a chegada em Gliwice e Wodzislaw, os prisioneiros foram colocados em trens de carga sem aquecimento e transportados para campos de concentração na Alemanha, particularmente para Flossenbürg, Sachsenhausen, Gross-Rosen, Buchenwald, Dachau e também para Mauthausen, na Áustria. A viagem de trem durou dias. Sem comida, água, abrigo ou cobertores, muitos prisioneiros não sobreviveram ao transporte.

No final de janeiro de 1945, oficiais da SS e da polícia forçaram 4.000 prisioneiros a evacuar Blechhammer a pé. Blechhammer era um subcampo de Auschwitz-Monowitz. A SS assassinou cerca de 800 prisioneiros durante a marcha para o campo de concentração de Gross-Rosen. Os oficiais da SS também mataram cerca de 200 prisioneiros deixados para trás em Blechhammer como resultado de doenças ou tentativas malsucedidas de se esconder. Após um breve atraso, as SS transportaram cerca de 3.000 prisioneiros de Blechhammer de Gross-Rosen para o campo de concentração de Buchenwald, na Alemanha.


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A fuga das SS e as vítimas finais

Os quase 9 mil prisioneiros deixados para trás no Campo Principal (Stammlager), Birkenau e os subcampos como inaptos para participar da marcha de evacuação se encontraram em uma situação incerta. A maioria deles estava doente ou sofrendo de exaustão. A SS pretendia eliminar esses prisioneiros, e apenas coincidências afortunadas os impediram de fazê-lo. As SS conseguiram assassinar cerca de 700 prisioneiros judeus em Birkenau e os subcampos em Wesoła (F & uumlrstengrube), Gliwice (Glewitz IV), Czechowice (Tschechowitz-Vacuum) e Blachownia Śląska (Blechhammer) entre a partida da coluna de evacuação final e a chegada do Exército Vermelho.

A maioria dos homens da SS em serviço nas torres de guarda deixou Auschwitz em 20 ou 21 de janeiro. No entanto, unidades maiores ou menores da SS continuaram a patrulhar o campo. Unidades da Wehrmacht também passaram e se juntaram às SS no saqueio dos armazéns do campo. Alguns prisioneiros aproveitaram-se da confusão e arriscaram fugir.


Liberação de Auschwitz 75ª Comemoração

Em vez de permitir que a memória do Holocausto seja usada para fins políticos, hoje vamos lembrar que ela diz respeito às pessoas, não à política. Que usar a história dessa forma nega muito do que foi criado pelo próprio ato de sobrevivência.

Muitos pareciam interessados ​​em remodelar a história do Holocausto em vez de buscar a compaixão e a compreensão. De certa forma, é nosso próprio tipo de negação do Holocausto.

“Bem, essa é uma reação bastante óbvia a negação do
O Holocausto decorre da incapacidade de uma sociedade de aceitar o que
ele fez. Em um sentido mais amplo, não no sentido americano, também todos
esses professores que se levantam e dizem o que você disse, eles dizem, são
realmente visando a democracia americana, vamos nos tornar hitleristas vocês
sabe, transformar a América em uma sociedade bem ordenada, de lei e ordem e
para isso não precisamos dos judeus. E que maravilhoso o nazista
a sociedade era, eles nunca fizeram nada aos judeus. Então, o objetivo é
não os judeus na verdade, o objetivo é a sociedade americana. ” Yehuda Bauer


Após a libertação de Auschwitz-Birkenau, 27 de janeiro de 1945

Essas foram as palavras de Alexander Vorontso, operador de câmera do Exército Vermelho que fazia parte de uma equipe de filmagem enviada para documentar os horrores do mais infame campo de extermínio nazista de todos - Auschwitz-Birkenau.

Auschwitz foi libertado pelos soldados da 100ª Divisão de Infantaria e do 60º Exército da 1ª Frente Ucraniana em 27 de janeiro de 1945. O que os saudou quando eles entraram nos portões do maior dos três campos principais de Auschwitz, Birkenau, foi uma visão de inferno. No quartel, a equipe de Vorontso documentaria mais tarde, os soldados encontraram beliches repletos de esqueletos humanos quase mortos e cheios de piolhos. Ratos correram pelo chão incrustado de excrementos. Os mortos jazem entre os vivos. Do lado de fora do quartel, presidiários murchados e de faces encovadas se arrastavam entre os cadáveres. O fedor da morte pairava pesado no ar.

No início, os internos nem mesmo reconheceram a presença dos soldados. Um soldado soviético, Georgii Elisavetskii, mais tarde se lembraria de como tentou explicar que ele e seus camaradas estavam lá para libertar os prisioneiros. Depois de dizer que eles eram livres em várias línguas, ele acabou dizendo que eles eram livres em iídiche, e ao ouvir a língua tão desprezada de seus algozes nazistas, aqueles que puderam correram para seus libertadores e caíram a seus pés, beijando seus casacos e botas. Para muitos, este foi um momento que nunca pensaram que chegaria.

Os que ficaram para trás estavam quase todos doentes ou moribundos. A grande maioria dos prisioneiros - cerca de 58.000 - foi presa e retirada do campo em uma infame "marcha da morte" que viu um quarto deles morrer nas temperaturas gélidas do inverno na longa jornada aos campos de concentração na Alemanha e na Áustria. Dos presos que ainda ficaram no campo, a maioria sofreu de uma série de problemas de saúde, como desnutrição e diarreia. Tifo era comum em todo o acampamento. Dos 7.500 prisioneiros que os russos encontraram nos três campos principais e vários subcampos de Auschwitz, centenas morreriam após a libertação, apesar dos esforços do soldado para higienizar o campo e fornecer aos prisioneiros melhor comida e acomodação.

Alguns foram capazes de deixar o acampamento, saindo dos portões em um estado de perplexidade, incapazes de acreditar que isso não era mais um truque cruel dos demônios que fizeram de suas vidas um inferno por tanto tempo. Outros, cerca de 4.500 no total, não estavam em condições de sair. Para cuidar deles, um hospital de campanha temporário foi instalado e os pacientes foram tratados por médicos e enfermeiras do exército russo. Representantes da Cruz Vermelha aumentariam suas fileiras a partir de fevereiro. No início, a taxa de mortalidade entre os doentes era alta, pois uma combinação de desnutrição e tifo afetou os corpos devastados dos prisioneiros. Eventualmente, depois que um hospital permanente foi estabelecido no quartel de tijolos de Auschwitz I, as taxas de mortalidade caíram continuamente até julho, a maioria dos ex-prisioneiros estavam bem o suficiente para deixar o hospital.

Quando os ex-presidiários conseguiram sair, seus pensamentos naturalmente se voltaram para casa. Infelizmente, para muitos dos ex-prisioneiros de Auschwitz, isso significava abrir caminho - geralmente a pé - através do território invadido por soldados soviéticos brutalizados pela guerra. À medida que os sobreviventes se espalharam do acampamento, a maioria indo para várias vilas e cidades em toda a Europa Oriental, muitos foram roubados dos parcos bens e rações que haviam conseguido adquirir. Pior ainda, as mulheres enfrentaram a ameaça real de serem estupradas por soldados do Exército Vermelho, que frequentemente ficavam bêbados e indiferentes ao sofrimento que as mulheres já haviam suportado.


O que aconteceu após a libertação de Auschwitz

Era janeiro de 1945 e os incêndios ocorreram em Auschwitz-Birkenau. Não nos crematórios onde, no auge das operações do campo de concentração e extermínio nazista & # 8217s, uma média de 6.000 judeus foram gaseados e cremados a cada dia & # 8212 esses foram explodidos pelo comando de oficiais SS preparando os campos & # 8217 evacuação. Desta vez, os nazistas incendiaram seus prisioneiros e # 8217 suas posses saqueadas. Os incêndios duraram dias.

Outrora, o extenso complexo de 40 campos agora conhecido como Auschwitz era caracterizado por registros sombrios e ordem brutal. Com uma eficiência assustadora, os arquitetos do Holocausto orquestraram processos de deportação, detenção, experimentação, escravidão e assassinato. Entre 1940 e 1945, aproximadamente 1,1 milhão de judeus, poloneses, ciganos, prisioneiros de guerra soviéticos e outros foram mortos nos campos de Auschwitz. Agora, enquanto as tropas soviéticas marchavam para o oeste através da Polônia ocupada, as SS procuravam desmantelar sua máquina de matar.

A chegada do Exército Vermelho & # 8217 significou a libertação, o fim dos campos. Mas o que aconteceu depois que os assassinatos finalmente pararam?

Nos últimos dias do campo, os oficiais comandantes da SS & # 8220 evacuaram & # 8221 56.000 prisioneiros, a maioria deles judeus. Deixar Auschwitz, no entanto, não significou o fim de sua provação. Em vez disso, as SS ordenaram seus ataques em colunas e os conduziram ao inverno miserável. No início, os presos seguiam a pé, acompanhados por policiais que atiravam nos que ficavam para trás ou tentavam ficar. Desnutridos e vestidos inadequadamente, os manifestantes foram sujeitos a massacres aleatórios. Eventualmente, eles foram enviados de volta para a Alemanha em vagões de trem abertos. Até 15.000 dos ex-habitantes do campo morreram na marcha da morte.

& # 8220 [Os nazistas] queriam continuar a usar essas dezenas de milhares de prisioneiros para trabalhos forçados, & # 8221 diz Steven Luckert, curador sênior do programa do Levine Family Institute for Holocaust Education no Museu Memorial do Holocausto dos Estados Unidos e ex-chefe curador do museu e coleção permanente # 8217s. & # 8220 Aqueles prisioneiros foram dispersos por todos os campos restantes. & # 8221

De volta a Auschwitz, onde segundo algumas estimativas, 9.000 prisioneiros permaneceram, apenas alguns guardas SS mantiveram sua vigilância. A maioria dos prisioneiros estava doente demais para se mover. & # 8220Não havia comida, água ou cuidados médicos & # 8221 diz Luckert. & # 8220Todos os funcionários foram embora. [Os prisioneiros] foram deixados para trás para morrer. & # 8221

Um dos últimos atos da SS foi atear fogo a enormes pilhas de documentos do campo, um último esforço para esconder as evidências. & # 8220Eles compreenderam a enormidade dos crimes que cometeram & # 8221 diz Luckert.

Uma quietude surreal caiu sobre Auschwitz no final de janeiro, um período cheio de confusão e sofrimento. Então, batedores soviéticos tropeçaram em Auschwitz-Birkenau. Os libertadores não tinham a intenção de ir para o campo, embora o primeiro-ministro soviético Joseph Stalin tivesse ouvido falar de sua existência em comunicações de inteligência e conversas com outros líderes aliados, os comandantes do Exército Vermelho não tinham ideia de sua existência. & # 8220Ele não tinha valor militar ou econômico do ponto de vista militar & # 8221 o general soviético aposentado Vasily Petrenko, que em 1945 era um coronel que ajudou a libertar o campo, disse à AP anos depois.

Os soviéticos haviam libertado Majdanek, um campo de concentração e extermínio nazista, em julho de 1944. Lá, eles encontraram um campo de trabalho que havia sido apenas parcialmente destruído durante sua evacuação apressada. Foi a primeira libertação de campo de concentração Aliado e, nos meses seguintes, os Aliados encontrariam muitos outros campos enquanto expulsavam o exército alemão do Ocidente e do Oriente.

Quando batedores soviéticos, e depois tropas, chegaram ao complexo de Auschwitz, prisioneiros perplexos os saudaram com lágrimas e abraços. Anna Polshchikova, uma prisioneira russa, mais tarde relembrou a confusão áspera dos primeiros soldados. & # 8220 & # 8216E o que você está fazendo aqui? & # 8217 eles perguntaram de maneira hostil. Ficamos perplexos e não sabíamos o que dizer. Parecíamos miseráveis ​​e patéticos, então eles cederam e perguntaram novamente, em um tom mais gentil. & # 8216E o que há ali? & # 8217 eles disseram, apontando para o norte. & # 8216Também um campo de concentração. & # 8217 & # 8216 E além disso? & # 8217 & # 8216Também um campo. & # 8217 & # 8216E além do campo? & # 8217 & # 8216 Lá dentro, na floresta, estão os crematórios , e além dos crematórios, não sabemos. & # 8217 & # 8221

Crianças sobreviventes de Auschwitz mostram a um fotógrafo soviético seus braços tatuados em fevereiro de 1945. (Galerie Bilderwelt / Getty Images)

As primeiras tropas soviéticas a chegar avançaram em direção a outros alvos, mas o Exército Vermelho logo assumiu os acampamentos, estabelecendo hospitais de campanha no local. Os trabalhadores da Cruz Vermelha polonesa & # 8212voluntários médicos, enfermeiras e paramédicos que poucos meses antes haviam participado da Revolta de Varsóvia & # 8212 também ajudaram na recuperação. & # 8220A situação era desesperadora & # 8221 lembrou J & # 243zef Bellert, o médico que organizou o grupo. & # 8220 Mal podíamos administrar a ajuda médica mais urgente. & # 8221

Quando começaram a trabalhar, viram partes de corpos espalhadas ao redor de fossas de cremação ad hoc usadas depois que as SS demoliram os crematórios de Auschwitz-Birkenau & # 8217, excrementos humanos e cinzas por toda parte. Os sobreviventes sofriam de desnutrição, escaras, ulcerações, gangrena, tifo, tuberculose e outras doenças. E embora a SS tivesse tentado destruir todas as evidências de assassinato em massa, eles deixaram enormes depósitos cheios de sapatos, pratos, malas e cabelos humanos. & # 8220Era o caos & # 8221 diz Jonathan Huener, historiador do Holocausto na Universidade de Vermont.

Uma vez estabelecida, a equipe da Cruz Vermelha e os voluntários locais responderam da melhor maneira que puderam às necessidades dos sobreviventes, navegando em uma cacofonia de diferentes idiomas. Eles diagnosticaram pacientes, deram-lhes documentos de identificação e roupas e enviaram mais de 7.000 cartas para ajudar os pacientes a localizar familiares e amigos em todo o mundo. & # 8220Alguns dos doentes não perceberam que agora eram pessoas livres & # 8221 lembrou-se de Tadeusz Kusi & # 324ski, um ordenança da Cruz Vermelha. Pelo menos 500 dos 4.500 pacientes morreram, muitos de síndrome de realimentação ou falta de instalações sanitárias.

Os que puderam sair saíram sozinhos ou em pequenos grupos. "Havia medo de que os alemães voltassem, o que para nós significaria apenas a morte", disse Otto Klein, um adolescente judeu que sobreviveu a experimentos médicos do infame médico nazista Joseph Mengele junto com seu irmão gêmeo, Ferenc. Junto com um grupo de 36 pessoas, a maioria delas gêmeas, os Klein se dirigiram para a Cracóvia & # 243w e, eventualmente, para fora da Polônia, a pé. Nem todos optaram por ir: outros permaneceram no campo para ajudar ex-prisioneiros, incluindo cerca de 90 ex-prisioneiros que deram assistência vital aos hospitais soviéticos e da Cruz Vermelha.

Auschwitz havia sido libertado, mas a guerra ainda se arrastava, moldando o enorme complexo do campo. O campo ainda era uma prisão, desta vez para milhares de prisioneiros de guerra alemães que os soviéticos forçaram a realizar trabalhos semelhantes aos dos prisioneiros originais de Auschwitz. Junto com alguns poloneses presos por declarar o status de alemão étnico durante a guerra, os prisioneiros de guerra alemães mantiveram o local, destruíram barracas e desmontaram a fábrica de borracha sintética IG Farben, onde dezenas de milhares de prisioneiros foram forçados a trabalhar como escravos.

& # 8220Alguns dos quartéis foram simplesmente desmontados por membros da população local que precisavam de madeira & # 8221 Huener diz. Embora o historiador nele lamente a desconstrução de grande parte do campo, ele diz que também era & # 8220 compreensível em um período de tremenda privação e necessidade. & # 8221

Nos meses que se seguiram à libertação dos campos e # 8217, muitos ex-prisioneiros voltaram em busca de parentes e amigos. E um pequeno grupo de sobreviventes voltou para ficar.

& # 8220Os primeiros administradores do local eram ex-prisioneiros & # 8221 explica Huener. No livro dele Auschwitz, Polônia e a Política de Comemoração, 1945-1979, Huener conta a história de como o local passou de campo de extermínio operacional a memorial. A maioria dos homens eram prisioneiros políticos poloneses e nenhum deles tinha experiência com museus ou preservação histórica. Mas mesmo durante suas prisões, eles decidiram que Auschwitz deveria ser preservado.

& # 8220Não sabíamos se sobreviveríamos, mas alguém falou de um local do memorial & # 8221 escreveu Kazimierz Smole & # 324, um sobrevivente de Auschwitz que mais tarde se tornou o diretor do local do memorial & # 8217s. & # 8220Um simplesmente não sabia que forma tomaria. & # 8221

O portão de Auschwitz II, visto em 1959 (Bundesarchiv, Bild / Wilson / CC BY-SA 3.0)

Smole & # 324 retornou a Auschwitz após a guerra, atraído de volta ao acampamento por seu desejo de contar ao mundo sobre os horrores cometidos lá. Mais tarde, ele descreveu seu retorno & # 8212 e seu mandato de 35 anos como diretor do Museu Estadual de Auschwitz-Birkenau & # 8217s & # 8212as & # 8220 algum tipo de sacrifício uma obrigação por ter sobrevivido. & # 8221

For Smolén and others determined to preserve Auschwitz, the site was both a massive graveyard and essential evidence of Nazi war crimes. But for others, it was a place to continue the plunder. Despite a protective guard, which included former prisoners, looters stole artifacts and searched through ash pits for gold tooth fillings and other valuables. “Gleaners, or as they were called at the time, ‘diggers,’ searched through the ashes of all the Nazi extermination camps in Poland [. ] for many years after the war, looking for pieces of jewelry and dental gold overlooked by the Nazis,” write historians Jan Tomasz Gross and Irena Grudzinska Gross.

Huener says that there is no comprehensive answer to the question of how many of those early museum workers were Jews, or why they came back to Auschwitz. “Poland was inhospitable to Jews after the war, yet there were tens of thousands who did return to Poland, and tens of thousands who remained.” They did so despite a resurgence of anti-Semitism and violent incidents like the Kielce pogrom, in which 42 Jews were killed by massacred by townspeople who blamed Jews for a local kidnapping. Other Jews who survived Auschwitz fled Poland after being liberated, living in displaced persons camps, scattering into a worldwide diaspora, or emigrating to British Palestine.

The museum staff lived in former SS offices and did everything from groundskeeping to rudimentary preservation work to exhibit design. They staved off looters, acted as impromptu tour guides to the hundreds of thousands of visitors who streamed toward the camp, and tried their best to preserve everything that remained of the camp.

Despite the lack of modern preservation technology and questions about how best to present evidence of years of mass murder, the former prisoners who fought to preserve Auschwitz succeeded. The most notorious of the over 40,000 sites of systematic Nazi atrocities would be passed on to future generations. Other sites would fare differently, depending on the extent of their destruction by the Nazis and the deterioration of time.

When visitors in the 1940s and 󈧶s walked beneath Auschwitz I’s iconic “Arbeit Macht Frei” sign and into the camp, they were faced with buildings that looked much as they did during the Holocaust. The museum’s directive was to offer historical proof of the Germans’ crime—a mostly silent endeavor that left visitors in tears or simply speechless.

The exhibitions have changed over the years, but Auschwitz still inspires speechlessness. Last year, 2.3 million people visited the memorial, where 340 guides offer tours in 20 different languages. Now, Auschwitz has a state-of-the-art preservation laboratory, an extensive archive, and conducts education and outreach around the world. The end of Auschwitz was the beginning of a monumental task of preservation and commemoration that continues to this day.

But for Luckert, it’s important not to let the end overshadow the beginning. “Sometimes instead of focusing on the end, we need to look at how it got there,” he says. “What was it that led Nazi Germany to create such a symbol of inhumanity, a place of infamy? In a matter of a few short years, it transformed a sleepy Silesian town into the greatest site of mass killing the world has ever known.”

Seventy-five years after the Holocaust, he fears, it would be all too easy to get on the road to Auschwitz again.


Assista o vídeo: 27 Jan 1945 - Libertação do Campo de Concentração de Auschwitz