Tanque Matilda australiano em Wewak

Tanque Matilda australiano em Wewak


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Tanque Matilda australiano em Wewak

Esta imagem mostra as tropas australianas avançando por uma trilha na selva durante os combates em Wewak, na Nova Guiné. A infantaria está sendo apoiada por um tanque Matilda, obsoleto contra os alemães, mas ainda útil contra os japoneses.


Conteúdo

O desenvolvimento do projeto por Sir John Carden na Vickers-Armstrongs Ltd começou em 1935. A especificação do Estado-Maior exigia um tanque barato, exigindo o uso de componentes já disponíveis comercialmente. Resultou em um pequeno veículo para dois homens com casco baixo e uma pequena torre fundida. A torre foi equipada com uma única metralhadora pesada, uma metralhadora .303 Vickers ou uma metralhadora Vickers .50 maior. Projetado para entrega rápida e também de baixo custo, o A11 usava muitas peças em estoque de outros veículos: um motor Ford V8, uma caixa de câmbio Fordson, um mecanismo de direção semelhante ao usado nos tanques leves Vickers e suspensão adaptada da artilharia Mk IV Dragon trator, que foi baseado no tanque Vickers de 6 toneladas Modelo E.

O casco e a torre foram bem protegidos contra armas antitanque contemporâneas, mas os trilhos e o equipamento de corrida estavam expostos e mais vulneráveis ​​do que em tanques que tinham trilhos protegidos. A falta de uma arma com capacidade anti-tanque limitou severamente sua utilidade no campo de batalha. Além de operar a metralhadora, o comandante tinha que direcionar o motorista e operar o rádio. Não havendo espaço na torre para o rádio, ele foi colocado no casco, o comandante teve que se abaixar por dentro e ficar quase propenso a operá-lo. A posição do motorista era igualmente apertada e a torre não podia ser deslocada para a frente enquanto a escotilha do motorista estivesse aberta. A velocidade máxima de 8 mph (13 km / h) foi considerada suficiente para apoiar o avanço da infantaria. [5]

Essencialmente, o tanque era um tanque da Primeira Guerra Mundial projetado vinte anos após sua conclusão. [3] Aqueles que projetaram o tanque foram influenciados pela crença equivocada de que o combate em uma nova guerra seria o mesmo que na Primeira Guerra Mundial, na qual os tanques foram utilizados para romper posições defensivas estáticas e fortes. [3] Como resultado, o tanque era obsoleto tanto em design quanto em sua finalidade. [3]

O general Hugh Elles, o Mestre-Geral da Artilharia, é responsável por dar ao tanque o nome Matilda "devido ao tamanho diminuto do veículo e à forma e ao andar de pato". [6] No entanto, o codinome "Matilda" para o projeto foi criado para Vickers no momento da elaboração da especificação em 1935. [7] [8] O nome "Tanque, Infantaria, Mark I" foi uma decisão do Conselho do Exército de Junho de 1940.

O primeiro pedido de sessenta tanques Matilda foi feito em abril de 1937, seguido por um pedido de mais sessenta e dez dias depois e outro 19 foram encomendados em janeiro de 1939. [9] O tanque permaneceu em produção até agosto de 1940, com um total de um cento e quarenta produzidos, incluindo o protótipo. Alguns estavam equipados com a metralhadora Vickers, mais pesada .50 polegadas, em vez da metralhadora Vickers .303 polegadas.

Os tanques Matilda I equiparam o 4º Batalhão e o 7º Batalhão do Royal Tank Regiment (RTR). Em setembro de 1939, com a eclosão da Segunda Guerra Mundial, o 4º RTR foi enviado à França com a Força Expedicionária Britânica. Eles se juntaram no início de maio de 1940 pelo 7º RTR e juntos formaram a 1ª Brigada de Tanques do Exército. [10] Além dos tanques leves atribuídos às várias divisões de infantaria britânica, esta foi a única força blindada britânica no continente no início da Batalha da França em 10 de maio de 1940. As 58 ilhas Matilda e 16 Matilda II lideraram o contra-ataque ataque na Batalha de Arras em 21 de maio, desconcertando temporariamente a 7ª Divisão Panzer sob Rommel. [11] A armadura pesada de ambos os tipos de tanques britânicos provou ser resistente ao canhão antitanque alemão padrão de 37 mm e o ataque foi apenas interrompido por uma linha de canhão formada às pressas a partir de obuseiros de 105 mm e canhões antiaéreos de 88 mm, dirigido pessoalmente por Rommel. [12] No dia seguinte, apenas 26 ilhas Matilda e dois tanques Matilda II ainda estavam em serviço. [13]

Em 23 de maio, os tanques do 7 RTR travaram uma ação de retaguarda em Souchez antes de se juntarem à retirada geral em direção a Dunquerque. Os tanques sobreviventes de ambos os batalhões foram formados em uma unidade composta, que lutou outro contra-ataque em La Bassée. Apenas dois tanques chegaram a Dunquerque nos estágios finais da Operação Dínamo. [14]

Mais ao sul da França, cinco Matilda Is e alguns outros tanques que estiveram em vários depósitos ou chegaram como reforços tardios, formaram a Divisional Tank Company da Divisão Beauman, uma formação improvisada que foi montada às pressas para defender a logística britânica bases em Rouen e Dieppe. [15] Em 8 de junho, os tanques apoiaram a força, que era principalmente de infantaria, em sua defesa malsucedida dos rios Andelle e Béthune. [16] A divisão foi posteriormente evacuada de Cherbourg durante a Operação Ariel, embora 22 tanques de vários tipos tenham sido trazidos de volta durante essas evacuações, não havia tanques de infantaria entre eles. [17] Um Matilda I foi selecionado pelo Exército Alemão para avaliação e foi destruído no processo. [18] Depois que a maioria dos tanques Matilda I foram abandonados na França, os Matilda Is deixados no Reino Unido foram retirados para fins de treinamento. [4]

Algumas evidências recentes sugerem que Matilda I capturado pelos alemães pode ter sido usado como veículos de segurança interna, provavelmente na Polônia. [19]


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Em 14 de maio de 1945, soldados do 2/4 Batalhão com apoio de uma tropa de tanques Matilda do 2/4 Regimento Blindado receberam ordens de capturar a Missão Wirui, uma antiga estação de missão luterana construída no topo de um parque de 91 metros de altura colina, que dominou a pista de pouso de Wewak no norte da Nova Guiné.

Após um bombardeio de artilharia, a Companhia C atacou logo após as 14h. A alta grama kunai na colina tornava o avanço lento e os bunkers japoneses difíceis de localizar, mas a empresa garantiu seu objetivo na metade da encosta nordeste em meia hora. Uma companhia então passou por C e, encontrando pouca oposição, levou o ataque à missão, que foi assegurada logo após as 15h. Uma companhia então continuou em direção a & quotthe Bump & quot, uma pequena colina na extremidade oeste do recurso, mas fez pouco progresso contra bunkers bem localizados antes que o ataque fosse cancelado ao anoitecer.

Retomado na manhã seguinte, o ataque da Companhia A contra os bunkers em & quotthe Bump & quot continuou a progredir lentamente. Uma barragem de artilharia foi convocada contra os bunkers e, em seguida, um pelotão foi enviado para retomar o ataque. Foi imobilizado por tiros de metralhadora, mas o soldado Edward Kenna, membro de uma seção de apoio de fogo, levantou-se à vista da posição inimiga e enfrentou os artilheiros com tiros Bren e rifle. Kenna matou os artilheiros japoneses, fornecendo às tropas de ataque a vantagem necessária para assumir a posição, completando a captura do recurso Missão Wirui. Kenna foi posteriormente premiado com a Cruz Vitória por suas ações.

Imagem: Soldado Arthur Willett do 2/8 Batalhão usa um lança-chamas contra os japoneses em Wewak Point em 10 de maio de 1945. Os lança-chamas do 2/8 Batalhão e # 039s foram destacados para o 2/4 Batalhão, que precisava deles em limpar as cavernas bem defendidas no Point. Um operador de lança-chamas ficou gravemente ferido nesta batalha. O primeiro uso de um lança-chamas em ação pelas tropas australianas parece ter sido nesta campanha, em 2 de maio. AWM 091749
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Neste Dia - História Militar Australiana

Fim da resistência japonesa em Tarakan

Em 22 de junho de 1945, a resistência japonesa na Batalha de Tarakan terminou. A batalha marcou a primeira fase do desembarque anfíbio australiano das Índias Orientais durante a Campanha de Bornéu.

O objetivo principal do pouso era proteger e desenvolver a pista de pouso da ilha, para que pudesse ser usada para fornecer cobertura aérea para pousos subsequentes em Brunei, Labuan e Balikpapan. A ilha também era de importância estratégica para o Japão, pois fornecia uma quantidade significativa de petróleo dos dois campos petrolíferos da ilha.

Depois de quase dois meses de intensa guerra contra um inimigo bem entrincheirado e determinado, os japoneses finalmente foram forçados a capitular. A batalha enfatizou a importância da guerra de armas combinadas, especialmente durante a fase de luta na selva.

No entanto, a vitória australiana foi cara - 233 australianos foram mortos, 644 feridos e 1434 foram evacuados devido a doenças. As baixas japonesas, por outro lado, foram estimadas em 1.540. Pior ainda, o campo de aviação que tinha sido o objetivo principal da batalha mostrou-se inoperante devido ao bombardeio pré-invasão. Quando foi tornado utilizável, era tarde demais para desempenhar qualquer papel nos desembarques em Brunei, Labuan ou Balikpapan.

Apesar do custo, o australiano “lutou com habilidade e profissionalismo” contra um inimigo bem defendido. Alguns historiadores ainda argumentam hoje que os resultados não justificaram o custo geral da operação.

Imagem: Australianos hasteando a bandeira em Tarakan

233 vidas australianas perdidas e muitas mais destruídas no rescaldo.

Devemos abertamente e coletivamente esses bravos homens de guerra. Casulties mortos e. Sobre toda a constenação. Dois em nosso país.

Neste Dia - História Militar Australiana

# OTD: Cabo Cameron Baird, VC, MG
Hoje fazemos uma pausa para lembrar a vida e o serviço do Cabo Cameron Stewart Baird, que foi morto em ação no dia 22 de junho de 2013 enquanto servia no Afeganistão em uma ação que o levaria postumamente a receber o maior prêmio da Austrália por bravura diante do inimigo , a Victoria Cross.

O cabo Cameron Baird se alistou no Exército Regular Australiano em 2000, foi dispensado em 2004 e se realistou em 2006. Em ambos os períodos de serviço, ele foi designado para o 4º Batalhão, Regimento Real Australiano (Comando). Seu serviço operacional inclui Operações TANAGER, FALCONER, BASTILLE e cinco tours na Operação SLIPPER. Ele foi agraciado com a Medalha de Galantaria por seus serviços no Afeganistão em 2007-08 como Cabo de Lança.

Em 22 de junho de 2013, um Pelotão de Comando do Grupo de Tarefa de Operações Especiais, com parceiros das Forças de Segurança Nacional do Afeganistão, conduziu um ataque de helicóptero à vila de Ghawchak, província de Uruzgan, a fim de atacar uma rede insurgente nas profundezas do território inimigo. Logo após a inserção, a equipe do Cabo Baird & # 039s foi atacada por fogo de armas leves de várias posições inimigas. O cabo Baird rapidamente tomou a iniciativa, liderando sua equipe para neutralizar as posições, matando seis combatentes inimigos e permitindo que o ataque continuasse.

Logo depois, uma equipe adjacente do Grupo de Tarefa de Operações Especiais ficou sob forte fogo inimigo, resultando em seu comandante gravemente ferido. Sem hesitar, o cabo Baird liderou sua equipe para fornecer apoio. No caminho, ele e sua equipe foram atacados por rifles e metralhadoras de posições inimigas preparadas. Com total desrespeito pela própria segurança, o cabo Baird avançou em direção às posições inimigas, apoiado por sua equipe. Ao se aproximar das posições, ele e sua equipe foram enfrentados por inimigos adicionais em seu flanco.

Instintivamente, o Cabo Baird neutralizou a nova ameaça com granadas e tiros de fuzil, permitindo que sua equipe fechasse com a posição preparada. Com a posição preparada agora isolada, o Cabo Baird manobrou e foi atacado por fogo de metralhadora inimiga, as balas atingindo o solo ao seu redor. Exibindo grande coragem, ele puxou o fogo, moveu-se para cobrir e suprimiu a posição da metralhadora inimiga. Esta ação permitiu à sua equipa fechar a entrada para a posição preparada, recuperando assim a iniciativa.

Em três ocasiões diferentes, o cabo Baird atacou um prédio mantido pelo inimigo dentro do complexo preparado. Na primeira ocasião, ele arremeteu contra a porta do prédio, seguido por outro membro da equipe. Apesar de estar totalmente exposto e imediatamente envolvido pelo fogo inimigo, o Cabo Baird avançou enquanto atirava no prédio. Agora, mais próximo do inimigo, ele foi forçado a se retirar quando seu rifle parou de funcionar.

Ao retificar a paralisação do rifle e realocar a munição restante de sua equipe, o cabo Baird avançou novamente em direção à porta do prédio, mais uma vez sob fogo pesado. Ele enfrentou o inimigo pela porta, mas não foi capaz de suprimir a posição e se protegeu para recarregar.

Pela terceira vez, o cabo Baird abnegadamente desviou o fogo inimigo de sua equipe e atacou a porta. O fogo inimigo foi visto atingindo o solo e as paredes do complexo ao redor do cabo Baird, antes que a visibilidade fosse obscurecida por poeira e fumaça. Nessa terceira tentativa, o inimigo foi neutralizado e a vantagem recuperada, mas o Cabo Baird foi morto no esforço.

Os atos de coragem e auto-sacrifício do cabo Baird recuperaram a iniciativa e preservaram a vida dos membros de sua equipe. Suas ações foram da mais alta ordem e de acordo com as melhores tradições do Exército australiano e da Força de Defesa Australiana.
Não esqueçamos.


Tanque de infantaria Mk II Matilda (A12)

Autoria por: Redator | Última edição: 19/03/2019 | Conteúdo e cópiawww.MilitaryFactory.com | O texto a seguir é exclusivo deste site.

Nenhum outro tanque no inventário do Exército britânico foi tão importante quanto o Matilda II durante os primeiros anos da Segunda Guerra Mundial. A blitzkrieg alemã reivindicou grande parte da Europa e as forças aliadas por pouco escaparam do massacre em Dunquerque, deixando para trás inúmeras armas pequenas, artilharia e tanques. O Matilda II chegou em um momento em que havia pouca esperança de parar a máquina de guerra alemã. Ao longo dos combates na Campanha do Deserto, o sistema se saiu muito bem, deixando para trás a reputação de ser uma unidade móvel robusta digna do petroleiro britânico. Embora fora de moda no meio e no fim dos anos da guerra, o Matilda II sem dúvida serviu bem ao Império por meio de suas muitas façanhas no campo. Surpreendentemente, o Matilda II se tornou o único tanque britânico a servir durante todo o curso da guerra (começando com os britânicos e terminando com os australianos).

Na época da 2ª Guerra Mundial, o Exército Britânico havia adotado a doutrina de tanques centrada em tanques "cruzadores" rápidos e leves, complementados por "tanques de infantaria" de movimento mais lento, melhor blindados e armados. O primeiro seria usado para explorar as fraquezas na defesa do inimigo, enquanto o último serviria no papel de apoio da infantaria. Para este fim, o Exército Britânico estabeleceu a exigência de um novo tanque de infantaria para adicionar ao seu estoque existente em resposta à crescente ameaça de guerra na Europa continental. O desenho resultante tornou-se o "Tanque de Infantaria Mk I Matilda (A11)" (não deve ser confundido com o "Tanque de Infantaria Mk II Matilda A12").

O (original) Matilda era um veículo com lagartas para dois homens com o armamento principal de uma metralhadora instalada em uma torre transversal. O tipo tornou-se mais ou menos um projeto provisório "paliativo" a ser construído rapidamente até que um desenvolvimento mais formal pudesse ser alcançado. Como tal, os expedientes em seu projeto eram tais que o tipo nunca era totalmente adequado para a guerra moderna como ditado para o período. Sua frente fortemente blindada - com 60 mm de espessura - foi sua única graça salvadora, embora o tipo servisse com alguma distinção, no entanto. O Matilda (A11) provou ser lamentavelmente lento nas estradas (velocidade máxima de apenas 8 mph), tinha laterais de pista desprotegidas com equipamento de corrida exposto e utilizou armamento apenas de metralhadora - no geral, carecia das qualidades de um "verdadeiro" tanque de combate mesmo para a época. Além disso, o comandante do tanque deveria gerenciar virtualmente todas as facetas do veículo: em campo por comunicações com seu motorista, disparar e recarregar a metralhadora (bem como atravessar a torre) e gerenciar o conjunto de rádio que foi instalado em o casco, não é de fácil acesso. Na verdade, o Matilda original nada mais era do que um "veículo leve de apoio", mais comparável aos tanques leves da época, que justificavam a produção em apenas 139 exemplares ao todo.

Mesmo enquanto o legado Matilda estava tomando forma, o trabalho começou em um tanque de infantaria mais especificamente construído em 1936 sob a designação de projeto de "A12". O trabalho de design foi realizado no Royal Arsenal, Woolwich, para o qual um veículo protótipo foi construído na Fundição Vulcan devido ao uso de construção em aço fundido. O processo de construção exigiu o uso de fundições industriais pesadas, o que retardou consideravelmente a fabricação. O veículo piloto apareceu em 1937 e o design provou ser suficiente para adotá-lo como o "Tanque de Infantaria Mark II". O tanque carregava o nome "Matilda" de A11, embora fosse um design inteiramente novo. Como os dois serviram simultaneamente, o A11 tornou-se o "Matilda I" enquanto o A12 tornou-se o "Matilda II". Foi apenas depois que o Matilda I foi retirado do serviço de linha de frente que o Matilda II passou a ser conhecido simplesmente como "Matilda" ou "Matilda Sênior". Como o A11 antes dele, o A12 também foi classificado como um "Tanque de Infantaria" na nomenclatura do Exército Britânico e destinado a apoiar ações voltadas para a infantaria. A série Mk II entrou em serviço em 1938-1939 e se estabeleceu como o tanque de combate de infantaria padrão do Exército britânico dentro do tempo. Na época da invasão alemã da Polônia, havia apenas dois Matilda II concluídos.

Exteriormente, o Mk II certamente parecia mais parte de um "tanque de combate" do que o Mk I Matilda antes dele. Para começar, o equipamento de corrida da pista do veículo era protegido nas laterais por grossas saias blindadas que encaixavam em cinco calhas de lama visíveis - uma característica comum aos tanques da 1ª Guerra Mundial. O arranjo do veículo era altamente convencional, com o motorista sentado no casco no centro da frente, a torre no topo do compartimento de combate (com uma tripulação de três - comandante, artilheiro e carregador) e o motor atrás. Havia onze rodinhas de estrada pequenas (dez ajustadas como pares) para um lado da pista com suspensão de mola helicoidal sendo usada para oferecer serviço de cross-country. Havia uma placa glacis curta e rasa que conduzia a uma superestrutura de casco curto, embora muitos painéis fossem verticais em sua colocação - apresentando muitas oportunidades para uma "armadilha" de tiro. No topo da superestrutura estava a torre encaixada em um canhão principal L / 50 (40 mm) de 2 libras. Traversal foi de 360 ​​graus e uma metralhadora Besa de 7,92 mm foi adicionada em uma montagem coaxial para defesa anti-infantaria. Projéteis perfurantes de blindagem de 93 x 40 mm foram carregados para a arma principal, assim como munições de 2.925 x 7,92 mm para a metralhadora. O Mk II também fornecia espaço interno para uma tripulação de quatro homens, ao contrário dos dois exigidos do Mk I. Havia uma escotilha principal no topo do telhado da torre com o outro ponto de entrada sendo a escotilha do motorista. No geral, o veículo pesava 25 toneladas e era protegido por uma forte configuração de blindagem que tinha até 78 mm de espessura em partes.

A potência foi inicialmente servida por um par de motores a diesel AEC de 6 cilindros, fornecendo até 94 cavalos de potência combinados. O veículo conseguia atingir uma velocidade máxima de 16 milhas por hora nas estradas (o dobro do Matilda I) e alcança 160 milhas. O motor foi acoplado a uma caixa de câmbio pré-seletor epicicloidal Wilson que permitia seis velocidades por meio de uma instalação de embreagem Rackham.

Inicialmente, o Matilda II provou ser um excelente tanque, pois estava muito bem protegido e prestava um bom serviço através de seu canhão principal de 40 mm. Apenas 24 Matilda II estavam disponíveis na França durante a invasão de 1940, mas foram o suficiente para causar dores de cabeça perceptíveis nas fileiras dos comandantes alemães. Os Matilda IIs desfrutavam de bom alcance com seus canhões principais de 2 libras e podiam, por sua vez, absorver níveis de dano maiores do que os tanques leves Panzer concorrentes. Durante a Batalha de Arras (ao lado de 58 dos tanques Matilda I anteriores), 16 Matilda II dizimaram a 7ª Divisão Panzer do general alemão Erwin Rommel. A maré mudou quando foi descoberto que o canhão antiaéreo alemão de 88 mm se mostrou adequado como arma de destruição de tanques com eficiência mortal.

O tipo passou a ver combates extensivos principalmente na Campanha do Norte da África e administrou os tanques leves italianos com relativa facilidade (ganhando o nome de "Rainha do Deserto"). Foi só com a chegada do Afrika Korps e seus canhões antitanque de 88 mm que os Matilda II encontraram seu rival. Mesmo assim, alguns Matildas foram capazes de resistir a vários ataques diretos dessas armas formidáveis ​​e continuar lutando. Durante a Operação Battleaxe em junho de 1941, Matilda IIs se saiu muito mal na vitória do Eixo - cerca de 64 unidades perderam para a ação, apesar da força em números. O Exército Britânico contabilizou metade de seus tanques de combate perdidos apenas no primeiro dia de combate, durante o ataque em três frentes, com pouco sucesso. Por outro lado, mais da metade da 15ª Divisão Panzer caiu para Matildas na luta em Capuzzo.

A existência de Maltida II continuou assim entre essas batalhas campais. Ele provou ser um instrumento de campo de batalha confiável e foi o melhor tanque britânico dos primeiros anos da guerra, até ser substituído por tipos aperfeiçoados e mais competentes com o tempo. No final das contas, ela própria ficou fora de moda no campo de batalha pelos novos e mais poderosos tipos de inimigos sendo colocados em campo, além do armamento antitanque aprimorado - como tal, seus melhores dias de luta ficaram rapidamente para trás. Em vez de construir novos Matilda IIs para substituir os abatidos, o Exército Britânico começou a introduzir o mais novo "Valentine Infantry Tank" em maior número com esses primeiros serviços em 1940. As últimas ações de combate notáveis ​​de Matilda IIs ocorreram na 2ª Batalha de El Alamein.

Ao todo, 2.987 Matilda IIs foram produzidos com manufatura entre 1937 e 1943. Como a produção da carroceria de aço fundido era complexa para a indústria pesada britânica selecionada - eles tinham experiência na construção de locomotivas e não em veículos de combate - os níveis de produção sempre foram menores do que o esperado . O veículo conseguiu entrar nos estoques do Exército australiano lutando na Campanha do Pacífico (a 4ª Brigada Blindada Australiana na Nova Guiné e Bornéu), bem como no Exército Soviético por meio da valiosa iniciativa Lend-Lease. Os soviéticos receberam entre 1.000 e 3.000 Matilda II e começaram a trabalhar na Ofensiva de Inverno de 1941. Como outras plataformas adaptáveis ​​existentes, a Matilda também serviu bem por meio de suas várias conversões projetadas para realizar vários campos de batalha e funções não-combatentes conforme necessário.

A produção de Matilda IIs começou com a série inicial Mk II e estes foram seguidos pelo Mk II.A que nada mais fez do que substituir a metralhadora coaxial da marca Vickers original com a da Besa. O Mk II.A * notou a instalação do novo motor diesel Leyland sobre a marca AEC original. O Mk.IV foi um Matilda II aprimorado com melhor desempenho do motor, enquanto o Mk.V recebeu um novo sistema de transmissão para maior confiabilidade.

Variantes de tanques de não combate passaram a incluir a marca Matilda II CS (Close Support), que recebeu um obuseiro QF de 3 polegadas (76 mm). O Matilda "Scorpion" era um veículo de mangual de mina, enquanto as marcas "Baron" I, II, III e IIIA eram tipos de mangual experimentais de escopo semelhante. O Matilda II "CDL" (Canal Defense Light) era equipado com um holofote poderoso para liderar ataques noturnos e o Matilda "Black Prince" tornou-se uma versão pesada de desenvolvimento encaixando-se no canhão principal britânico de 6 libras na montagem da torre do tanque Centauro. No entanto, este esforço foi abandonado devido a diferenças nos anéis da torre.

As forças australianas foram um pouco mais "revolucionárias" em seus tratamentos variantes do Matilda II, embora este fosse mais um caso de experiência e requisitos para o ambiente de combate específico do Pacífico. Além disso, a ameaça de blindagem japonesa era relativamente leve quando comparada com a dos alemães e italianos na Europa. O Matilda "Frog" era um tanque de projeção de chamas equipado (apropriadamente) com um lança-chamas e útil para limpar fortificações ou áreas de cobertura da selva. Outra forma de projeção de fogo foram os tipos "Murray" e "Murray FT". Ainda outra modificação australiana Matilda tornou-se um veículo de engenharia dedicado encaixando uma lâmina dozer. O Matilda "Hedgehog" era uma espécie de projetor de foguete pesado sobre um chassi Matilda II modificado.

Como era prática comum dentro do exército alemão, os Matilda II capturados foram colocados de volta ao serviço sob nova administração. Alguns foram equipados com armas antitanque aprimoradas.


Tanque Matilda australiano em Wewak - História

Em 3 de novembro, os australianos foram os primeiros japoneses na área de Aitape. Verificou-se que os japoneses estavam em más condições e que realizavam patrulhas de forrageamento perto da costa. Outros partidos haviam deixado a área costeira e se mudado para o sopé das montanhas Torricelli. As patrulhas se estenderam até a plantação Suain, Luain e até o extremo leste do rio Danmap. O contato contínuo rapidamente trouxe baixas japonesas para sessenta e quatro mortos e sete capturados com a perda de um morto e um ferido. Os japoneses não estavam ansiosos para ficar e lutar, e quando ele o fez foi irremediavelmente derrotado.

Os bombardeiros da RAAF de 71 Wing estavam voando longas horas em ataques de cooperação do exército. Ataques diários foram feitos nas principais bases de abastecimento de Wewak, Kairiru e Dagua, e logo os japoneses não puderam usar o transporte à luz do dia. Com o aumento da atividade na área costeira, os japoneses começaram a se mover para o sopé e era óbvio que uma ofensiva teria de ser lançada para expulsá-lo.

Em meados de novembro, a chegada à zona costeira do 2 / 4º Batalhão da 19ª Brigada, comandado pelo Brigadeiro J E G Martin), liberou o 2 / 7º Esquadrão de Comando para subir a recém-criada linha de comunicação de Nialu a Tong. Os nativos dessa área eram amigáveis ​​e forneciam os longos trens de suprimentos necessários para levar equipamentos e alimentos para as tropas. Com uma base estabelecida em Tong, as patrulhas do 2 / 7º Comando se mudaram para as aldeias e logo limparam uma grande área de japoneses que foram então forçados a se mover mais para as montanhas. As aldeias de Yambes foram capturadas e a base de patrulha avançou. Os japoneses lançaram uma série de ataques diurnos e noturnos malsucedidos em Middle Yambes na tentativa de recuperar a vila, que era um dos postos avançados vitais da principal força japonesa na área de Maprik.

Depois de limpar a área do Danmap na costa e até Idakaibul, o 2/4 o Batalhão cruzou o rio Danmap em 17 de dezembro e começou a conduzir os japoneses para as posições principais no rio Anumb. O batalhão avançou pela costa até Rocky Point, mas um grande grupo de japoneses foi encontrado na retaguarda. Eles ocuparam uma posição em terreno elevado a cerca de 800 metros da margem leste do rio Danmap, ameaçando a linha de abastecimento australiana. Um ataque aéreo foi feito e os japoneses, desocupando as posições, correram para uma patrulha permanente e foram aniquilados.

Como a posição de abastecimento apresentava dificuldades no setor central, o mesmo acontecia na faixa litorânea. A única estrada na área era uma velha estrada alemã em mau estado de conservação. Os engenheiros divisionais enfrentaram a difícil tarefa de estabelecer uma linha de comunicação eficiente ao longo da costa. As chuvas das monções haviam começado e os riachos e rios subiam rapidamente, tornando a construção de pontes um negócio perigoso. Foi necessário fazer e alargar uma estrada para o transporte dos veículos pesados ​​das unidades de abastecimento. Em muito pouco tempo, uma estrada útil foi construída. Pontes temporárias a serem substituídas por permanentes quando o tempo e a oportunidade forem construídos. Grandes danos foram causados ​​a essas estruturas temporárias quando os rios e riachos aumentaram após a forte chuva nas montanhas. Os sapadores costumavam trabalhar nas enchentes até o pescoço, consertando os estragos.

O restante da 19ª Brigada havia chegado na área de Aitape enquanto o 2/4 Batalhão estava empurrando a costa para o rio Danmap e havia alcançado o rio Driniumor. As patrulhas do 2/8 Batalhão subiram o último nomeado até Afua. Devido ao mau tempo, a atividade na costa limitava-se ao patrulhamento, mas, no setor central, o 2/7º Esquadrão de Comandos estava aumentando sua contagem de japoneses mortos. Duas empresas com destacamentos de apoio do 2º Batalhão, conhecidos como Piperforce) partiram da costa no dia 16 de novembro e estabeleceram um quartel-general nas aldeias Yambes. Eles substituíram no dia 2/7 em 21 de dezembro.

Na segunda metade de dezembro, o alívio do 2/4 Batalhão pelo 2/11 foi iniciado e o 2/8 avançou de sua base no Rio Driniumor para a plantação Suain. De seu quartel-general em Rocky Point, o 2/11 Batalhão enviou fortes patrulhas de combate até Matapau e em 1º de janeiro esse recurso foi garantido. Um esquadrão do 2/4 Regimento Blindado havia subido a costa da área de Aitape e estava na reserva em Rocky Point. O país não era adequado para tanques, mas eles se mostraram úteis para tirar pequenos corpos de atiradores japoneses da escarpa com vista para a praia.

Os 25 libras do 2 / 3rd Field Regiment estavam em posição para dar cobertura de fogo da área de Rocky Point. Na madrugada de 2 de janeiro, foram chamados para apoiar a infantaria em Matapau. Um pequeno grupo de japoneses havia tentado se infiltrar nas posições do 2/11 Batalhão e, quando isso se provou impossível, lançou um ataque em grande escala. A artilharia e o fogo concentrado de armas pequenas interromperam o ataque japonês. Os australianos, rapidamente aproveitando sua vantagem, perseguiram os japoneses em fuga e os expulsaram de suas posições.

Na área de Yambes, Piperforce estava realizando patrulhas de longo alcance e, com a ajuda de Beauforts da ala 71, limpou várias aldeias, levando o corpo principal de japoneses ao grupo Perembil, onde bombardeios pesados ​​e ataques metralhadores eram feitos diariamente . O restante do 2/5 do Batalhão havia subido e a força foi capaz de realizar um programa de patrulha maior. A limpeza das aldeias continuou, mas quanto mais os japoneses eram empurrados para o Torricellis, mais difícil o terreno e mais tênues as linhas de abastecimento se tornavam. Os transportes Douglas realizando o lançamento aéreo estavam fazendo hora extra, fazendo cinco ou seis voos por dia. Grandes grupos de nativos refugiados, bem como soldados e nativos que trabalhavam nas linhas de abastecimento, tiveram que receber alimentos.

Para ter acesso mais fácil aos jardins nativos, os japoneses estavam mantendo as aldeias, que ficavam localizadas principalmente no topo das montanhas. Isso tornava a tarefa da infantaria um pouco mais fácil, pois, embora houvesse rastros transitáveis ​​nas cristas, a vegetação rasteira emaranhada dos vales era quase impenetrável.

Na costa, as patrulhas haviam penetrado até Niap, Malin e Walum, algumas milhas de terra no rio Danmap. Essas patrulhas estavam formando uma ligação entre as tropas da 19ª Brigada na costa, o 2/7 o Esquadrão de Comandos, que se mudou para Lambuain e começou a patrulhar o leste até Walum, e o 2/5 o Batalhão da 17ª Brigada, sob o comando do Brigadeiro MJ Moten) na área de Yambes.

In that area the Japanese were holding the Perembil villages in strength. The RAAF continued their softening up and on the 3 January, following a heavy air strike and mortaring, the infantry moved into Perembil. The Japanese fled after a brief encounter. The equipment left in the village was in excellent order, and the dead Japanese were found to be in good physical condition--a contrast to the troops on the coast. The Australians were consolidating when the Japanese launched the first of a number of heavy counter-attacks. This was successfully beaten off and the Japanese withdrew leaving a number of dead. During the night three more counter-attacks were repulsed and the Japanese finally withdrew from the vicinity of Perembil having lost another of the outpost villages.

The 2/11th Battalion captured Cape Djueran on the 6 January and, supported by accurate artillery fire and Matilda tanks of "C" Squadron, 2/4th Armoured Regiment, pushed on to attack a strongly defended position forward of the cape. Again the Japanese were driven back. Patrolling continued from the bases at Walum and Idakaibul and a strong line of communication was established between these points and the Yambes area. Captured documents revealed that this line was to be denied to the 6th Division, but the Japanese were not sufficiently strong to fulfil his intention.

In the mountains the 2/5th Battalion had pushed forward their patrols. Two more of the Japanese strong points had been overcome and the garrisons forced to withdraw from positions at Asiling and Selni to Selnaua, where they were digging in. The evacuation of wounded from the Walum area was proving more difficult than expected. The main patrol route was a two-day march over steep mountains and the alternative route was a four-day carry.

Tanks and artillery fire aided the 2/11th Battalion in the capture of Niap on the western extremity of Dogreto Bay. This bay was later to play a big part in the push down the coast towards Wewak. Although the Japanese were contesting the ground fiercely they was gradually being forced back to bases on the Anumb River. These bases were receiving constant attention from the Beauforts, and their store dumps were being systematically destroyed. In the Torricellis the 2/5th Battalion captured Samisa. The battalion, based on Perembil, now had its companies and platoons disposed in a number of the villages surrounding the headquarters, and in this manner a large area was subjected to daily patrolling. The villages were yielding a considerable amount of food to the Japanese, but the natives, being deprived of their food, were seeking the protection of the Australians.

By 16 January the division had killed more than a thousand Japanese, while a large number of others had wandered off into the jungle to die. Australian casualties had been remarkably light, and the rate of sickness from tropical diseases was low. On the coast the 2/11th Battalion pushed on and the Japanese strong point of Abau fell after heavy fighting. In the Malin area patrols of the 2/9th Commando Squadron pushed east to cut the Japanese lines of communication from the Anumb River through Mipel to Maprik, the main base in the Torricelli mountains.

Units of the 16th Brigade,commanded by Brigadier R King) were now moving down the coast to relieve the 19th Brigade, which had been fighting for nearly ten weeks. The battalions were moving into position when heavy rain set in, and on 26 January, when the relief was almost completed, the Danmap River rose to an alarming degree and changed its course. The river was running at twenty knots and a wall of water about two feet high swept through a defended area of the 2/3rd Battalion leaving men struggling for life in the water. This was the worst blow the elements had inflicted and the loss of life and equipment was heavy. Great damage had been done to the bridges and roads and the lines of communication down the coast were completely disrupted.

The supply problem was acute. The two Douglas transports allotted could not be expected to keep the supplies up to the brigades, as they were already fully occupied in dropping to the 2/5th Battalion and the commando squadrons as well as to scattered standing patrols. Consequently the LCTs which were being used to off load shipping at Aitape were called on to do the job. These craft could carry l00 tons on each trip and made two or three trips weekly. This interfered considerably with the port working and they were withdrawn and the smaller LCMs were called forward, with the LCTs running only emergency supplies.

In view of the uncertainty of the supply position, the coastal campaign was restricted to patrol activity and no further advances were made until the engineers opened a road. On 29 January the 16th Brigade relieved the 19th in the coastal area 2/3rd Battalion took over the patrol bases of the 2/8th and 2/lst from the 2/11th.

As the 2/1st Battalion moved down the coast resistance stiffened and they were held down on the west side of Nimbum Creek by Japanese in positions on the forward slopes of Nambut Hill, or Hill 800. The Japanese launched a number of unsuccessful attacks, but finally withdrew to the hill. Attacks failed to dislodge the Japanese, and it was decided to take the ridge with two companies. One was to move along Nimbum Creek taking the Japanese in the rear, and the other to move up the slopes of the feature in a frontal attack. Unfortunately the company moving along the creek was held up by heavy fire and forced to withdraw. More air strikes were made, and artillery and mortar fire brought down. Following the heavy barrage the infantry moved forward and drove the Japanese back on to his second line of defence on the feature. Australian troops consolidated their gains. A fierce counter-attack was repulsed with losses to the Japanese. Australian casualties were negligible.

The Japanese withdrew down a gully and up another steep feature which became known as Japanese Knoll. It was slightly lower than Nambut Hill, but was covered with heavy scrub. It was subjected to a number of air strikes, and again the infantry drove the Japanese out. He withdrew again, this time to a feature known as Bunker Hill. One side was fairly steep with a track which could be covered easily by fire from the Japanese positions which overlooked it. The other side was considered by the Japanese to be unassailable, as it was a fifty to sixty foot rock-face dropping away sheer. The Japanese did not even worry to site weapons to cover it, but concentrated on the only logical line of approach - the track. A platoon of the 2/lst Battalion was sent around the base of the hill to the foot of the cliff and then began a perilous climb up the cliff-face using trailing vines as assault ladders. Reaching the top they attacked the Japanese from the rear and completely wiped out the holding force. To distract attention during the ascent, covering fire was brought to bear from in front of the position. The clearing of Nambut Ridge and satellite features had taken three weeks. With this important feature clear, the 2/2nd Battalion pushed forward on to the high ground around the Anumb River.

After the fall of Samisa the headquarters of 2/5th Battalion moved to this village and long-range patrols to the outlying villages continued. The advance was slow in the thick country, mainly because supplies could not be kept up to the forward troops in sufficient quantity. It was impossible to provide sufficient native carriers to bring the supplies up from the coast, and the two transport planes were insufficient to meet the requirements of the units working away from the coastal roads. As the Japanese were forced back resistance. became stiffer and better organised. The smaller bodies of troops were amalgamating into one command, and new troops had arrived, contesting Australian advance to a much greater extent than previously. The general trend of Japanese movement was towards Luwaite and Selnaua. Much information was being received from the natives who were coming to the Australians for food and help. There were other factors which contributed to this swing to Australian side.

Reports from patrols and natives stated that the Japanese had withdrawn in the direction of Balif and preparing defences there. On the 15 January a party of between eighty and one hundred Japanese had been forced out of the village of Maharinga by heavy air attacks and mortaring, and one platoon of 2/5th Battalion occupied the village. It was only on rare occasions that forces larger than one platoon were used to take a village.

A detachment of Far Eastern Liaison Office, which had been operating in the area for some time, prepared surrender leaflets and these were dropped on the Japanese around Balif. These told the Japanese that they had been deserted by their commanders and that it was useless to continue the resistance. Surrender and propaganda leaflets were also fired from mortars. The 2/7th Commando Squadron which had been operating in the Walum area for some time moved to Amam and contact patrols were sent out to link up with the 2/5th Battalion. More villages were cleared of the Japanese, Bullamita, Alumi and Hambini, and again the Japanese line of withdrawal was in the direction of the Balif group of villages.

Tactical reconnaissance by aircraft revealed Japanese in almost every village as far as Maprik. It was estimated that there were about 2000 in the Balif-Maprik area. Heavy air strikes were carried out on these villages daily, and in many cases the Japanese evacuated them afterwards, leaving numbers of dead. The RAAF bombers of 71 Wing were receiving help from the Combat Replacement Training Centre,American) at Nadzab, whose aircraft were bombing targets daily along the coast from Wewak and in the Balif area.

On the 10 February a platoon of 2/5th Battalion occupied the village of Balaga. Malahum, to the south-east of Balif, was also captured and held despite heavy counterattacks. The Japanese employed about fifty troops in this series of counter-attacks. After Balif had fallen the main pocket of resistance moved in an easterly direction towards Maprik, but small parties were still to be found in almost every village. With Nambut Hill clear of the Japanese, the Australians began a drive along the coast towards the Anumb River. On the 26 February the 2/2nd Battalion crossed the river without opposition and, after patrolling the area, reported the west bank clear for some 1500 yards from the coast. Shortly after the crossing a Japanese 75-mm. opened up on the patrols at point-blank range from near the Sowom villages. With this exception Japanese opposition was negligible. A large ammunition dump was captured on the east bank of the river. It appeared that the Japanese had withdrawn to the Sowom villages to reorganise his defences.

Patrols of 2/3rd Machine Gun Battalion, which had been operating for some time as infantry, reported that the Japanese -named village of Arohemi,former headquarters of Major-General Aozu, the infantry group commander of 41st Division) was clear of the Japanese. Its evacuation indicated the intention of the Japanese to fall back on his defences to the east of the Anumb River. On the 25 February HMAS Swan bombarded Japanese positions in the Sowom area, and on the night of 26/27 February shelled targets around But. During the latter shoot Swan moved in close to the shoreline and used her secondary armament, and the Japanese replied with 75-mm. fire without effect. On the morning of the 27 February Swan engaged targets in the Kauk area, and Beauforts of 71 Wing dealt with the 75-mm. arma de fogo.

In the period 3 November I944 to 27 February I945, the 6th Division had killed 1776 Japanese and captured thirty-seven. Allowing for wounded, total Japanese casualties could be set down at about 2500.

On 21 February the 2/5th Battalion was relieved by the 2/7th Battalion which immediately took over the extensive patrolling programme, and within a few days cleared out a large pocket in the Malahum-Ilahop area, where between two and three hundred obstinate and well-armed Japanese had been holding up Australian advance. Natives stated that the Japanese were occupying and fortifying villages to the west of Maprik. This indicated an intention to oppose the Australian advance to the south where there were a number of well-stocked native gardens. Food had become the chief Japanese consideration as it was now impossible for supplies to be brought into the area owing to the patrolling of the infantry and the 2/7th Commando Squadron. These patrols were rapidly raising the total number of Japanese casualties. In four patrol clashes in two days, fifty-three Japanese were killed of seventy-three encountered.

The advance down the coast from the Anumb River continued. The 2/2nd Battalion captured the Sowom villages and moved forward to Simbi Creek, where some opposition was encountered. The clearing of this obstacle left only one large waterway--the Ninahau River--before But. A patrol moving towards the coast from the south passed through the But-Ninahau River area and encountered only a few small parties of Japanese. It appeared that the Japanese were evacuating the But positions and was retiring towards Dagua.

The main body of the 2/2nd Battalion moved forward and concentrated in the Sowom villages patrols pushed across the Ninahau River and as far east as Gilagmar Creek. Crossing the flooded river was hazardous. After a number of heavy patrol clashes over the river the battalion fought its way through to But, captured the jetty, the airstrip and the mission. The position was secured on the 17 March. The capture of this important area yielded a large amount of equipment, artillery pieces, arms and stores, and a large dump of oil and petrol. With the capture of the But jetty LCMs came ashore and unloaded stores. The beach at But was ideal for landing barges, and the supply dump grew rapidly.

In the inland sector the 2/7th Commando Squadron which had moved back into the hills after a brief spell on the coast, was in position at House Copp, against which the Japanese launched a number of counter-attacks. One company of the 2/6th Battalion took over on 16 March. The 2/10th Commando Squadron had arrived in the Milak villages and ran into heavy opposition. Strong attacks were thrown against them and, although these were repulsed, they sustained a number of casualties. This squadron was also relieved towards the end of March by a company of 2/6th Battalion. Heavy fighting continued in the area for some time before the Japanese were driven back into the Kuminibus group due north of Mapnk.

The 2/7th Battalion continued its patrolling in the Balif-Suanambe-Ami area. Tactical reconnaissance planes of the RAAF reported large bodies of Japanese troops on the Sepik River. The RAAF carried out a successful attack on an unusual target on the Sepik: a canoe-building yard. The Maprik area was still the scene of intense patrol activity and a number of heavy clashes occurred, but the Japanese still held many closely linked villages in the Kuminibus group and around Maprik itself. Activity around Milak increased and the Japanese threw fresh troops into his fierce counterattacks with no result except the whittling down of his strength. By 20 March the number of Japanese killed had reached 2,200 with forty-two prisoners.


Second World War Matilda Tank

This a fully restored Matilda Tank called 'ACE'. ACE was the first tank off the landing craft on 1 July 1945 at Australia's largest ever armoured assault at Balikpapan, on the island of Borneo. The assault was mounted by the 1st Australian Armoured Regiment (A.I.F.)(Royal NSW Lancers), now known as the 1st/15th Royal NSW Lancers.

There are only three Balikpapan Matildas left in the world today, the other two will never be restored to full mobility. However, after six years work, spending $100,000 and 60,000 volunteer hours, Lancers Regimental Museum volunteers have done what was once considered impossible. ACE made its first public appearance in 70 years when it returned 'home' under its own power to its wartime Regiment at Lancer Barracks, Parramatta in 2017. The restoration has been awarded a coveted National Trust Conservation award and has been described by a leading expert as 'world leading work'. ACE is probabaly the only British or Commonwealth armoured fighting vehicle to have seen action in the Second World War to have been fully restored and returned to its Second World War fighting regiment, let alone restored by retired members of that same regiment.

ACE is now on permanent display as part of the Regimental Museum's heritage listed collection at Lancer Barracks and, as part of the Museum's mobile display, available to appear at military and community events throughout the Sydney metropoloitan area. It provides the only chance for the public to experience an Australian Second World War tank with battle experience in exactly the same condition as its wartime Lancer crew would have fought in.

This Matilda Tank Mark 111 called "ACE" is dedicated in memory of those members of the Regiment who died in training and active service during WWII. ACE srved with 1 Troop, A Squadron, 1st Australian Armoured Regiment (AIF) (Royal New South Wales Lancers) and landed at Balikpapan, Borneo on 1st July 1945 in amphibious operations against the Japanese.

The crew memebers of ACE in the Balikpapan operations were:

Sergeant H. G. J. Britten (Crew Commander), Trooper L. K. Betts (Driver), Trooper D. Mc. Breadmore (Loader), Trooper W. R. Lewis (Gunner).

It was one of the few Matilda Tanks that was returned to Australia after the war, it was located in 2011 in NSW and restored by members of the Regimental Museum and Lancer Association.

This plaque was unveiled by

Lt. Col. J. B. Arnott RFD ED on 5th November 2017 on behalf of the Linden House Memorial Museum and Lancers Association.


Matildas began arriving in Australia from the United Kingdom during March and April 1942, and continued to be delivered until the second half of 1943. In all, 409 Matildas were delivered to Australia. The Australian forces modified many of Matilda II for other purposes, like the flamethrowers named "Matilda Frog". In total, 25 Australians Matilda II tanks were converted to flame tanks in late 1944.

They served in the Australian 4th Armoured Brigade, in the South West Pacific Area. The "Matilda Frog" was used operationally on Borneo, where it was judged to have been a success. Matilda II was an excellent infantry support tank, with heavy armour, but with somewhat limited speed and armament. Thanks to its participation in Pacific Campaing, the Matilda was the only British tank to remain in service throughout the war.

Borneo: Balikpapan Area. Members of A Company, 2/10th Australian Infantry Battalion, behind a Matilda 'frog' flamethrower tank from 2/1 Armoured Reconnaissance Regiment of 4th Australian Armoured Brigade Group, moving from the Tank Plateau feature towards the town area during Operation Oboe 2 (Via Wikimedia - AWM - 111056)

The "Matilda Frog" carried the flame projector and eighty gallons of fuel within the turret, along with a single crew member. The flame projector used Geletrol, a thickened flame fuel. The weapon had a range of 80 to100 metres.

More fuel was carried in tanks scattered around the vehicle - 100 gallons on an external tank on the back of the tank, capable of being jettisoned, 30 gallons in the space normally used by tool lockers and 32 gallons in four tanks on the side of the tank, for a total of 242 gallons.

Each burst used 10 gallons of fuel, and fuel had to be transferred in to the turret tank once it was empty. One problem was that it used a gas pressure system to power the flame jet, and it took 20 seconds to pump the system up between shots.

As the seller says, this "Matilda Frog" is ideal for Museum or collector. It has been sandblasted inside and out and re-sprayed. It needs a power pack and a transmission to make it run. It would be ideal for a static display. It still has most of the flame thrower equipment inside the turret though the flame gun is a replica.

As per UK practice, in wartime, each vehicle was given a name starting with the same letter as the squadron to which the tank belonged. This Matilda named "Charcoal" could be attached to "C" Sqn.

This "Matilda Frog" is offered for sale, for just $220K (AU). Contact the seller


The Queen of the Desert – The British Matilda II Tank in 26 Photos

Officially called the Infantry Tank Mark II, the Matilda II was a British tank from the Second World War. Also known as Matilda Senior or Waltzing Matilda, it was famous for the havoc it wreaked among Italian forces in the North African Campaign of 1940.

Although it had limited speed, the Matilda was an excellent infantry support tank. It served from the outset of the World War and continued till the end—the only tank to accomplish this feat.

The first suggestion for the Matilda was made in 1936. It was designated A1 and its design was assigned to Royal Arsenal. After its design, Vulcan Foundry would manufacture it.

Matilda II A12E1 prototype

Although it was heavier and had far more powerful armor, its mechanical layout was based on the A7, a medium tank that was built in the 1930s in limited numbers.

The first set of Matilda II tanks were produced in 1937. However, only two were in service when the Second World War broke out.

British Matilda Tank Assembly Line In Factory England 1941

The outbreak of the war forced the British military to order a rapid production of the tanks. By 1943, about 2,987 tanks were delivered by Vulcan Foundry and other companies such as Ruston & Hornsby, John Fowler and Co., North British Locomotive Company, and the London, Midland and Scottish Railway (LMS) Company.

A captured Matilda put into use by the German forces, is recaptured and its crew taken prisoner by New Zealand troops, 3 December 1941 during the battle to open the corridor to Tobruk, Operation Crusader.

The Matilda had a weight of 27 tons, with space for a four-man crew—the commander, loader, driver, and gunner. It was armed with a 40 mm Ordnance QF 2 Pounder gun in a three-man turret which could traverse through 360 degrees using a hydraulic motor or manual energy. A high explosive shell was designed for the Matilda II, but it was for reasons untold, never implemented. This was one of Matilda’s major weaknesses.

An Australian, howitzer-equipped Matilda in combat at the Battle of Tarakan (May 1945)

Its secondary armament comprised a 7.92 mm Besa machine gun.

It was powered by 2, AEC straight-six water-cooled diesel engines generating about 87 hp each. Its power-to-weight ratio was 7.5 bhp, and it used a coil spring suspension.

A British Matilda tank on its way into Tobruk, displaying an Italian flag, 24 January 1941.

Like other British Infantry tanks, it was heavily armored, with a thickness of 78 mm at the front, 75 mm at the turret, 70 mm at the hull side, and 55 mm at the rear.

7th Australian Division Matilda Tank in Action at Balikpapan 1945, 3 July 1945

The Matilda II was first used in France 1940 by the 7th Royal Tank Regiment. Due to its thickness, it was almost impenetrable to German tanks and anti-tank guns at the time.

During the counter-attack of Arras in May 1940, Matilda IIs were briefly effective in keeping the Germans disrupted, but with 88 mm anti-aircraft guns changed for use against tanks, the Germans sufficiently engaged the Matildas with devastating results.

The Matilda II recorded successes in the North-African Campaign. During Operation Compass, it wreaked havoc among Italian forces in Egypt.

Destroyed Matilda tank in North Africa

The Italian L3 tankettes and M11/39 medium tanks stood no chance against the heavily armored Matilda, which bullied them out of Egypt. It earned the nickname: The Queen of The Desert.

Despite its outstanding armor, the Matilda had its faults. Its low speed was a major problem in the rapid maneuver attack held in the open desert of North Africa. Lack of a high-explosive shell was another hitch.

During Operation Battleaxe, the German Afrikan Korps, although on the defensive, used their 88 mm anti-aircraft gun along with the 50mm Pak 38 and 75mm Pak 40 anti-tank guns against the Matildas, and again, they inflicted heavy losses on the British tanks. 64 Matildas were lost. Seized Matildas were used by the Germans in subsequent fights.

However, the Matilda II was very crucial in the break out from Tobruk and the seizure of the Axis fortress of Bardia.

The arrival of a faster tank, the Valentine saw the beginning of the end of Matilda’s era.

Before its retirement, the Matilda II fought some minor battles namely: the Battle of Keren, and the German Invasion, and was used by other nations such as Australia, the Soviet Union, and Egypt, in several variants.

Matilda Scorpion in North Africa, 1942

Matilda tanks North Africa

Wehrmacht soldiers and British infantry tank Matilda II

one of the Lend-Lease program, Matilda II tanks in Russia 1942

Captured Matilda II tank of Afrika Korps DAK

Russian Matilda tank number 25

Infantry tank Matilda A12 Mk II

German Matilda A12 Mk II tank 8

German Matilda A12 Mk II tank named Dreadnought

Captured Infantry Tank Matilda II

Infanterie Panzerkampfwagen Mk.II 748(e) Matilda II, rear view

Matilda Mk II tank in German service North Africa

Destroyed Matilda tank T18934 – North Africa

Infanterie Panzerkampfwagen Mk.II 748(e) Matilda II and Panzer I of the Afrika Korps

Matilda tank turret

Infanterie Panzerkampfwagen Mk.II 748(e) Matilda II of the Afrika Korps 8

Infanterie Panzerkampfwagen Mk.II 748(e) Matilda II 9

Infanterie Panzerkampfwagen Mk.II 748(e) Matilda II of the Afrika Korps

Australian Matilda Tank Landed At Toko Beach 1945

Matilda Tank Loaded for Transport North Africa Desert 1942


Preserving rusty relics

Mr McMahon now has around a dozen ex-military machines, including five Matilda tanks, a Centurion and three Bren Gun Carriers as well as several jeeps.

He and a group of like-minded enthusiasts gather most weekends to work on the historical hulks to bring them back to working condition.

"The group here is a loose association of friends and acquaintances called BATRAC International that's the Busted Arse Tank Repairs and Co."

When they are not tinkering in the shed, welding and bashing the rust buckets into shape, BATRAC members take the tanks out for a run on the farm.

Often half a dozen or more adults and some children climb aboard and the vehicles power through the paddocks, only slowing so someone can hop down and open the gates.

ABC Central West: Melanie Pearce


2/4 Armoured Regiment

Although it was one of the last armoured units to be raised during the Second World War, the 2/4th Armoured Regiment arguably saw the most action in the Pacific theatre its tanks participated in two long and difficult campaigns, fighting in New Guinea and Bougainville during 1945. Only the record of the 1st Tank Battalion (AIF), later the 1st Armoured Regiment (AIF), with its participation in New Guinea and Balikpapan, would be comparable.

The 2/4th Armoured Regiment was formed in November 1942 at Wee Waa, New South Wales, in order to replace a 1st Armoured Division regiment that had been sent to New Guinea. The 2/4th was constitiuted from an amalgamation of other armoured units - D Squadron from the 2/11th Armoured Car Regiment became the 2/4th's A Squadron the 2nd Armoured Brigade Reconnaissance Squadron became the 2/4th's B Squadron the 1st Armoured Brigade Reconnaissance Squadron became the 2/4th's C Squadron and the 2/4th became part of the 2nd Armoured Brigade.

The regiment trained on M3 Grant medium tanks and some M3 Stuart light tanks, and in early 1943 the 2nd Armoured Brigade moved to Queensland, where it joined the 3rd Armoured Division, based at Manumbah. In October the 3rd Armoured Division was disbanded and the 2/4th became part of the independent 4th Armoured Brigade.

Unlike most Australian armoured formations that served only in Australia, the 4th had been organised for "tropical" service and its regiments were equipped with Matilda tanks. Matilda tanks were ideal for supporting the infantry's operations in the Pacific. In June the brigade moved to Southport, on the Gold Coast, but two months later was transferred to Madang, New Guinea, where it replaced the 1st Tank Battalion.

While at Madang, the regiment was reorganised to be self-sufficient and to cope with the different locations in coming campaigns. "Squadron groups" were formed, with each squadron having its own workshop, field park, and signals element.

In November C Squadron moved from Madang to Aitape, where it subsequently supported the 6th Division's campaign in the advance towards Wewak. In December B Squadron was sent to Bougainville to support the II Australian Corps. In June 1945 the rest of the regiment, except C Squadron, moved to Bougainville, where it served in the Southern Sector supporting the 3rd Division's advance towards the main Japanese base at Buin.

On Bougainville B Squadron first went into action at the end of March 1945, when a troop of its tanks was rushed to Slater's Knoll, where the 25th Battalion had been surrounded by a much larger Japanese force. The arrival of the tanks turned the tide against the Japanese and saved the Australians from being overrun. Moving down the Buin and the Commando roads, engineers and infantry worked closely with the tanks, engaging Japanese bunkers, searching for mines, and patrolling through the jungle. In July, meanwhile, a troop of tanks were sent to Northern Sector to support the 23rd Brigade, in the Bonis Peninsula.

Following the end of the war and Japan's surrender, a tank troop from A Squadron was sent to Rabual in mid-September to help the Australians guard the Japanese. In October it was joined by B Squadron, which would man Japanese tanks in case of an emergency.

Over time, the regiment thinned, as men were discharged or transferred. In May 1946 the regiment left Rabaul for Australia, and its affairs were wound up in Sydney. The last remaining member of the regiment was discharged on 4 September.


Assista o vídeo: Top Tanks: Matilda II