Linha do tempo de Domiciano

Linha do tempo de Domiciano


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  • 24 de outubro de 51 dC

  • 81 CE - 96 CE

    A construção é finalmente concluída no Coliseu de Roma no reinado de Domiciano.

  • 14 de setembro de 81 dC - 18 de setembro de 96 dC

  • 85 CE - 86 CE

    Os dácios invadem a Moésia e derrotam os romanos.

  • 88 dC

    Decidido a vingar a derrota de Fusco, Domiciano envia outro exército para a Dácia sob o comando de Tétio Iuliano. Este general é vitorioso no desfiladeiro montanhoso de Tapae, no sudoeste da Romênia moderna.

  • 91 dC

    Domiciano acrescenta ao Forum Romanum de Roma uma estátua de si mesmo a cavalo.

  • 18 Set 96 CE


Cronologia da História Cristã: Perseguição na Igreja Primitiva

250 O imperador Décio ordena que os líderes da igreja de sacrifício universal prendessem Orígenes, encarcerassem e torturassem o Papa Fabiano como mártir, assim como os bispos de Antioquia e Jerusalém Cipriano, bispo de Cartago, e Dionísio, bispo de Alexandria, fugir

251 Décio morre Cipriano retorna a Cartago e lida com o cisma novacionista de cristãos falecidos

252–53 O imperador Callus revive as perseguições a Décio

254 Orígenes, enfraquecido pela tortura, morre

257–60 O imperador Valeriano persegue o clero Cipriano, o Papa Sisto II e outros martirizados

261 Imperador Galieno emite rescrito de tolerância de pedidos

Década de 270 O Imperador Aureliano estabelece culto estatal ao Sol Invencível (aniversário, 25 de dezembro) e ameaça perseguição

275 Porfírio escreve contra os cristãos

298–302 Cristãos no exército forçados a renunciar

303 A Grande Perseguição começa no dia 23 de fevereiro. Quatro decretos pedem que os prédios da igreja sejam destruídos, escritos sagrados queimados, cristãos que percam os direitos civis, clérigos sejam presos e forçados a sacrificar e (em 304) todas as pessoas devem se sacrificar sob pena de morte

305 Diocleciano e Maximiano abdicam do hiato na perseguição

306 Constantino nomeado Augusto pelas tropas no Oriente, Maximinus II renova a perseguição (por meio de 310) Conselho de Elvira, na Espanha, passa severas penalidades para apóstatas

311 No leito de morte, Galerius emite édito de tolerância Maximinus II continua perseguição no Egito Começa cisma donatista

312 Constantino derrota Maxentius para assumir o controle do Império Ocidental

313 Constantino e Licínio se encontram em Milão, resultando em "Édito" de Milão que concede tolerância ao Cristianismo

324 Constantino derrota Licínio para se tornar o único imperador romano

Eventos Sociais, Religiosos e Políticos Significativos

18 Caifás torna-se sumo sacerdote

26 Pôncio Pilatos nomeado prefeito da Judéia

30 Crucificação de jesus

39 Herodes Antipas morre

43 Roma invade a Grã-Bretanha Londres fundada

46–58 Viagens missionárias de Paulo

48 Concílio de Jerusalém

64 Grande incêndio em roma

66 Guerra Judaica começa

70 Jerusalém tomada por romanos

74 Massada capturada

79 O Monte Vesúvio entra em erupção, destruindo Pompeia

95? João exilado em Patmos Livro do Apocalipse escrito

101–102, 105–6 O Império das Guerras Dacian atinge sua maior extensão

132 Segunda Guerra Judaica liderada por bar Kokhba (até 135)

140–160 O herege Marcião e o professor gnóstico Valentino são ativos

164 A praga de quinze anos irrompe

172 O montanismo, um movimento apocalíptico posteriormente condenado, começa na igreja

195 O escritor teológico Tertuliano se converte ao montanismo

212 Cidadania romana estendida a todas as pessoas nascidas livres

216 Mani, o fundador do Maniqueísmo, uma seita não cristã, nascida de

230 Primeira Guerra Persa (novas guerras em 243–44, 254)

232 Primeira casa conhecida - igrejas construídas

248 Godos atacam Roma

259 Shapur I da Pérsia captura Valerian em batalha

268 Godos saqueiam Atenas, Corinto e Esparta

270 Santo Antônio, pioneiro monástico, busca solidão no deserto egípcio

285 Império Romano dividido em impérios ocidental e oriental

293–303 O imperador Diocleciano cria a tetrarquia administrativa, reforma o exército, a moeda e a tributação estabelece controles de preços

311 Eusébio escreve História Eclesiástica

314 Constantino convoca o Conselho de Arles para lidar com o cisma donatista Lactantius escreve Sobre a morte dos perseguidores

318 A controvérsia ariana começa

325 Constantino convoca o Primeiro Concílio de Nicéia para lidar com a questão ariana

328 Atanásio, defensor da ortodoxia, eleito bispo de Alexandria

330 Constantinopla é a nova sede do Império

337 Constantino batizou pouco antes da morte

Principais imperadores romanos

31 A.C.–A.D. 14 Augusto

14–37 Tibério

41–54 Claudius

69–79 Vespasiano

81–96 Domiciano

98–117 Trajano

117–38 Adriano

138–61 Antoninus Pius

161–80 Marco Aurélio

180–92 Commodus

193–211 Septimius Severus

211–17 Caracalla

222–35 Severus Alexander

235–38 Maximin Thrax

249–51 Decius

253–60 Valeriana

284-311 Tetrarquia

284–305 Diocleciano

286–305, 307–308 Maximian

305–306 Constâncio I

305–311 Galerius

306–312 Maxentius

306–337 Constantino I “o Grande”

308–324 Licinius

310–313 Maximinus II Daia

As fontes primárias para a linha do tempo são A ascensão do cristianismo, por W. H. C. Frend (Philadelphia: Fortress Press, 1984) O triunfo dos mansos por Michael Walsh (Londres: Roxby, 1986) Uma História do Cristianismo, editado por Ray C. Petry (Englewood Cliffs,

Pelos Editores

[A História Cristã publicou originalmente este artigo na Edição de História Cristã # 27 em 1990]

Próximos artigos

3. Sua família cresceu da obscuridade para o posto mais alto da Roma Antiga

A história da família de Domiciano é bastante notável, como em apenas 4 gerações, eles trabalharam da completa obscuridade para governar o Império Romano.

Começando como partidários leais da Dinastia Julio-Claudian, que iniciou o Império Romano após a queda da República, culminou em seu pai, Vespasiano, mantendo o posto de Cônsul no ano em que Domiciano nasceu, 51 d.C.

Este era um lindo conquista impressionante para um homem cujo apelido era o “criador de mulas, ”Você não acha?


A Primeira República

O poder do monarca passou para dois magistrados eleitos anualmente, chamados cônsules. Eles também serviram como comandantes em chefe do exército. Os magistrados, embora eleitos pelo povo, eram em grande parte oriundos do Senado, que era dominado pelos patrícios ou descendentes dos senadores originais da época de Rômulo. A política no início da república foi marcada pela longa luta entre patrícios e plebeus (o povo comum), que eventualmente alcançaram algum poder político por meio de anos de concessões dos patrícios, incluindo seus próprios corpos políticos, os tribunos, que podiam iniciar ou vetar legislação.

O fórum romano era mais do que apenas a casa de seu Senado.

Em 450 a.C., o primeiro código da lei romana foi inscrito em 12 tábuas de bronze & # x2013 conhecidas como as Doze Tábuas & # x2013 e exibido publicamente no Fórum Romano. Essas leis incluíam questões de procedimento legal, direitos civis e direitos de propriedade e forneciam a base para todo o futuro direito civil romano. Por volta de 300 a.C., o verdadeiro poder político em Roma estava centralizado no Senado, que na época incluía apenas membros de famílias patrícias e ricas da plebe.


Cronologia Romana de Eventos - Índice

Mapa da muralha do Império Romano
$ 59,99 incl. envio

As Doze Tábuas são a primeira tentativa de fazer um código de lei e permaneceram a única tentativa por quase mil anos.

Normalmente, as prisões romanas não eram usadas para punir criminosos, mas serviam apenas para prender pessoas que aguardavam julgamento ou execução.

O Tribune of the Plebes (tribunus plebis) foi uma magistratura criada em 494 AC. Foi criado para dotar o povo de um magistrado representativo direto.

Uma cópia dos atos do Deificado Augusto, pelos quais ele colocou o mundo inteiro sob a soberania do povo romano.

Este livro revela como um império que se estendia de Glasgow a Aswan, no Egito, poderia ser governado a partir de uma única cidade e ainda sobreviver por mais de mil anos.

Esta segunda edição inclui uma nova introdução que explora as consequências para o governo e as classes governantes da substituição da República pelo governo dos imperadores.

Durante o período, o governo do Império Romano conheceu a crise mais prolongada de sua história e sobreviveu. Este texto é uma tentativa inicial de um estudo inclusivo das origens e evoluções dessa transformação no mundo antigo.

Espadas contra o Senado descreve as três primeiras décadas da guerra civil de um século de Roma que a transformou de uma república em uma autocracia imperial, da Roma dos líderes cidadãos à Roma dos decadentes capangas imperadores.

O primeiro imperador de Roma, Augusto, filho adotivo de Júlio César, provavelmente teve o efeito mais duradouro na história de todos os governantes do mundo clássico. Este livro enfoca sua ascensão ao poder e as maneiras pelas quais ele manteve a autoridade ao longo de seu reinado.


Linha do tempo de Domiciano - História

Um ministério apologético cristão dedicado a demonstrar a confiabilidade histórica da Bíblia por meio de pesquisas arqueológicas e bíblicas.

Tópicos de pesquisa

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Descobertas incríveis em arqueologia bíblica
Manuscritos, traduções e textos antigos
Críticas de livros e vídeos
Conquista de Canaã sob Josué e o início do período dos juízes 1406-1371 aC
Questões contemporâneas
Devocionais
Procurando a verdade na TV
A Monarquia Dividida de Israel e Judá 932-587 AC
O Êxodo e as peregrinações no deserto sob Moisés 1446-1406 aC
Dilúvio de Noé ca. 3300 AC
Canto do Fundador
Apologética Geral
Origens de investigação
Israel na Era dos Juízes 1371-1049 AC
Monarquia Unida 1049-932 AC
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A Era do Novo Testamento 25-100 DC
Era Patriarcal 2166-1876 AC
Vídeos / Áudio
Insights para um melhor estudo da Bíblia
O que é Arqueologia Bíblica?
Pessoas, lugares e coisas no Novo Testamento
Pessoas, lugares e coisas na Bíblia Hebraica
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Cronologias Bíblicas
O Sudário de Turim
O Projeto Daniel 9: 24-27
Egiptologia
Escavação Khirbet el-Maqatir 1995-2000 e 2008-2016
A Crítica Bíblica e a Hipótese Documentária
Shiloh
Criação e Homem Primitivo ca. 5500 AC
Permanência de Israel no Egito 1876-1446 AC
O Exílio Babilônico e o Período Persa 587-334 AC
O período intertestamental 400 AC-25 DC
A Era Patrística 100-450 DC
Arca da Aliança
A Vida e Ministério do Senhor Jesus Cristo e os Apóstolos 26-99 DC
Relatórios de campo do Tall el-Hammam
Moedas do mundo antigo
Artigos de pesquisa de Khirbet el-Maqatir

Divulgação

O Imperador Domiciano, o autoproclamado 'Senhor e Deus' e ditador implacável, reinou de 81 a 96 DC Ele era filho do Imperador Vespasiano e irmão de Tito, os conquistadores de Jerusalém em 70 DC. muito supersticioso. Na verdade, um dia antes de ele ser assassinado.

Este artigo foi publicado pela primeira vez na edição da Primavera de 1999 de Bíblia e Spade.

O Imperador Domiciano, o autoproclamado “Senhor e Deus” e ditador implacável, reinou de 81 a 96 DC. Ele era filho do Imperador Vespasiano e irmão de Tito, os conquistadores de Jerusalém em 70 DC. muito supersticioso. Na verdade, um dia antes de ser assassinado, ele consultou um astrólogo. Durante esse tempo, ele também consultou Apolo, o deus da música e da poesia, bem como da luz, verdade e profecia! Comemorando sua superstição, o imperador cunhou moedas representando Apolo de um lado e um corvo, associado à profecia, do outro (Jones 1989: 266).

Os antigos acreditavam que o vôo de um pássaro poderia prever o futuro (Kanitz 1973-1974: 47) e Domiciano olhou para o corvo para prever seu futuro imediato. Ironicamente, Suetônio, um historiador e senador romano, registra: "Alguns meses antes de ele (Domiciano) ser morto, um corvo empoleirou-se no Capitalium e gritou: 'Tudo ficará bem', um presságio que alguns interpretaram da seguinte forma: . . um corvo . . . não poderia dizer: ‘Está bem’, apenas declarou ‘Vai ficar bem’ ”(Rolfe 1992: 385). O imperador Domiciano morreu logo depois e tudo estava bem!

O apóstolo João, exilado na ilha de Patmos por volta de 95 DC, recebeu uma palavra de profecia mais segura. Não de um corvo ou Apolo, mas do próprio Senhor Jesus Cristo. O livro do Apocalipse começa com “Revelação de Jesus Cristo, que Deus lhe deu para mostrar aos seus servos - coisas que brevemente devem acontecer” (Ap 1: 1). E prossegue: “Bem-aventurado aquele que lê e bem-aventurados os que ouvem as palavras desta profecia e guardam as coisas que nela estão escritas, porque o tempo está próximo” (Ap 1, 3).

O imperador Domiciano cunhou moedas com a cabeça de Apolo (à direita) e o corvo (à esquerda). Ele consultou Apolo, deus romano da música, poesia, luz, verdade e profecia, para conhecer o futuro. Retratado como um jovem bonito, Apolo também foi identificado com Hélios, o deus-sol grego. O imperador Domiciano consultou o corvo porque acreditava-se que seu padrão de voo prediz o futuro. Os cristãos têm uma “palavra de profecia mais segura”.

O livro do Apocalipse é uma polêmica contra o imperador Domiciano e o mundo romano. Enquanto Domiciano olhava para Apolo e o corvo para predizer o futuro imediato, o onisciente Senhor Jesus Cristo, infinitamente maior que Domiciano, revelou o futuro do mundo neste livro. Ele instruiu John a:

escreva as coisas que você viu [a visão do Filho do Homem glorificado - Ap 1], e as coisas que são [a situação das sete igrejas na Ásia Menor no final do primeiro século DC - Ap 2–3] , e as coisas que acontecerão depois disso [todos os eventos futuros registrados em Apocalipse 4-22] (1: 9).

Este artigo examinará vários aspectos do reinado de Domiciano e do exílio de João em Patmos.

No século 19, estudiosos da Bíblia, linguistas, peregrinos, viajantes e oficiais da inteligência militar da América, Inglaterra e do continente começaram a visitar as terras da Bíblia. Descreveram locais, registraram costumes e costumes, desenharam mapas e esboçaram paisagens. Esta pesquisa começou a abrir o mundo da Bíblia, tornando-a não mais apenas um tratado teológico, mas um Livro sobre pessoas, eventos e lugares reais. Outra dimensão que esses exploradores forneceram aos alunos em casa foi a informação de inteligência para os países europeus que aguardavam o colapso do Império Otomano.

Restos de um portão construído pelo imperador Domiciano em Hierápolis (moderna Pamukkale) 6 milhas ao norte de Laodicéia, Turquia. Embora ele tivesse seu nome inscrito no portão quando foi construído, o nome de Domiciano foi removido após sua morte, por decreto do Senado Romano.

Na virada do século 20, Sir William Ramsay explorou, escavou e escreveu sobre a Ásia Menor. Entre suas obras importantes estava Cartas às Sete Igrejas, sobre o mundo de Apocalipse 2-3. Um estudo recente importante sobre o cenário de Apocalipse 2-3 é o Ph.D. de Colin Hemer. dissertação sob F.F. Bruce, da Universidade de Manchester em 1969, intitulou As Cartas às Sete Igrejas da Ásia em seu Cenário Local.

Tentei “seguir os passos” desses grandes exploradores. Em primeiro lugar, lendo os relatos de suas viagens e, em segundo lugar, viajando aos lugares que visitaram, fazendo minhas próprias observações e tirando fotos. A partir desta perspectiva, consideraremos o cenário histórico de Apocalipse 1: 9 e o exílio do apóstolo João em Patmos. Começo com a suposição de que o Apocalipse foi escrito em 95 DC, durante o reinado do imperador Domiciano, não no reinado de Nero (Thomas 1994: 185–202).

Uma inscrição dedicatória do Templo de Sabastoi em Éfeso. O nome do imperador Domiciano fora esculpido nas quatro primeiras linhas como resultado da damnatio memoriae emitida pelo Senado romano.

O Imperador Auto-Deificado

O imperador Domiciano definitivamente tinha um problema de ego! Na Roma Imperial, o senado divinizaria um imperador após a morte (Kreitzer 1990: 210–17). No entanto, como Caio Calígula, e bem atestado por escritores antigos, Domiciano não podia esperar até a morte e se divinizou.

Seutônio (75-ca. 140 DC), em suas Vidas dos Césares, escreveu: "Com não menos arrogância, ele começou da seguinte maneira, emitindo uma carta circular em nome de seus procuradores: 'Nosso Mestre e nosso Deus ordenam que assim seja done '"[Dominus et deus noster hoe fieri iubet] (Rolfe 1992: 367).

Ele também se deliciava com a adulação das pessoas no anfiteatro quando gritavam

“Good Fortune atende nosso Senhor e Senhora” [Domino et dominae feliciter] (Rolfe 1992: 367).

Em Panegyricus (33.4), Plínio, o Jovem (ca. 61-113 DC) escreveu um tributo ao Imperador Trajano:

Ele [Domiciano] era um louco, cego ao verdadeiro sentido de sua posição, que usava a arena para cobrar acusações de alta traição, que se sentia desprezado e desprezado se deixássemos de homenagear seus gladiadores, levando-os a qualquer crítica a a si mesmo e vendo insultos à sua própria divindade e divindade que se considerava igual aos deuses, mas elevava seus gladiadores a seu igual.

Dio Cassius, em sua História Romana, escreveu:

Pois ele até mesmo insistia em ser considerado um deus [theos] e orgulhava-se de ser chamado de ‘mestre’ [déspota] e deus [theos]. Esses títulos foram usados ​​não apenas na fala, mas também em documentos escritos ”(Cary 1995: 349).

Um Juventius Celsus. . . [conspirou]. . . contra Domiciano. . . Quando ele estava a ponto de ser condenado, ele implorou que pudesse falar com o imperador em particular, e então fez uma reverência diante dele e depois de repetidamente chamá-lo de "mestre" [déspota] e "deus" [theon] (termos que foram já sendo solicitada a ele por outros) (Cary 1995: 349).

Escritores posteriores repetem a mesma afirmação e até a embelezam (Jones 1992: 108). No entanto, em Silvae 1.6: 83-84, Statius afirma que Domiciano rejeitou esses títulos. Outras evidências contemporâneas parecem apoiar a visão de que Domiciano reivindicou a divindade. Infelizmente, nenhuma inscrição com esses títulos foi descoberta. Dio Cassius novamente acrescenta um detalhe importante, quando escreveu:

Depois de Domiciano, os romanos nomearam Nerva Coceius imperador. Por causa do ódio que sentia por Domiciano, suas imagens, muitas das quais eram de prata e muitas de ouro, foram derretidas: e dessa fonte grandes quantias de dinheiro foram obtidas. Os arcos, também, dos quais um grande número estava sendo erguido para este homem, foram derrubados (Cary 1995: 361).

Após sua morte, o Senado Romano foi:

muito feliz. . . [atacou] o imperador morto com o tipo de gritos mais insultantes e pungentes. . . Finalmente, eles aprovaram um decreto que suas inscrições deveriam ser apagadas em todos os lugares, e todos os registros dele obliterados (Rolfe 1992: 385).

Este decreto, o damnatio memoriae, destruiu todas as estátuas e inscrições de Domiciano, como o arco de Domiciano em Hierápolis e as inscrições dedicatórias no Templo de Sabastoi em Éfeso (Friesen 1993a: 34).

Moeda cunhada pelo imperador Domiciano em 84 DC, representando Júpiter, divindade principal do panteão romano. Também conhecido por seu nome grego Zeus, ele está segurando um raio (fulmen) em sua mão direita como um sinal de sua divindade.

Um retrato de Domiciano em mármore com uma coroa de folha de carvalho, a chamada corona civica, encontrado em Latina, Itália, e agora no Museu Nacional Romano, foi provavelmente enterrado antes da morte do imperador (Sapelli 1998: 24).

O que não pôde ser destruído foram as moedas cunhadas por Domiciano porque era impossível lembrar todas elas. Eles também fornecem evidências da ostentação de divindade de Domiciano.

Provas Numismáticas

Em um artigo intitulado "O Jesus do Apocalipse Veste as Roupas do Imperador", o Dr. Ernest Janzen, da Universidade de Toronto, forneceu duas linhas de evidências da numismática para a reivindicação de Domiciano à divindade. Primeiro, as moedas cunhadas em 83 DC, chamadas moedas DIVI CAESAR (“divino César”). Cunhados em ouro e prata, tinham no anverso o busto de Domícia, esposa de Domiciano, com as inscrições DIVI CAESAR MATRI e DIVI CAESARIS MATER, mãe do divino César! No reverso estava seu filho pequeno, nascido no segundo consulado de Domiciano em 73 DC e que morreu no segundo ano depois de se tornar imperador (82 DC) (Rolfe 1992: 345). Ele é retratado como nu e sentado em um globo zoneado com os braços estendidos e rodeado por sete estrelas! A inscrição que o rodeia, DIVUS CAESARIMP DOMITIANIF, significa “o divino César, filho do imperador Domiciano. “A criança é retratada como o bebê Júpiter, chefe do panteão romano de deuses, Janzen (1994: 645-647) disse:

O globo representa o domínio e o poder do mundo, enquanto as estrelas normalmente revelam a natureza divina daqueles que estão acompanhados. . . a criança representada no globo era filho de (a) deus e que a criança era o conquistador do mundo.

Se ele era filho de um deus, quem era deus? Claro, seu pai, Domiciano! Não posso deixar de usar minha imaginação santificada e me pergunto se João não tinha esta moeda diante de si quando escreveu “e no meio dos sete candeeiros Um semelhante ao Filho do Homem, vestido com uma roupa até os pés. . . Ele tinha na mão direita sete estrelas ”(Ap 1,13,16). Ele se refere a esta visão na carta à igreja em Tiatira, quando o Senhor Jesus se identifica como o “Filho de Deus” (Ap 2,18).

O segundo bit de evidência numismática vem das moedas com os fulmen ("raio"), o atributo divino de Júpiter, sobre eles, Janzen (1994: 648, nota de rodapé 55) aponta:

Em 84, Domiciano atingiu um Júpiter do tipo reverso segurando um raio e uma lança. A primeira edição de 85 continuou deste tipo, mas a segunda edição testemunhou os fulmen nas mãos de Domiciano. Ele e Júpiter iriam “compartilhar” os fulmen para o ano 85-6, após o qual Júpiter permaneceu como um tipo regular, apenas sem fulmen. De 87 a 96, Domiciano sozinho segurou os fulmen, evidência persuasiva de uma megalomania em desenvolvimento que coloca [sic] os fulmen na mão de Domiciano e são [sic] claramente padronizados após o tipo de Júpiter com fulmen.

Um especialista em numismática diz que esse tipo “sugere claramente um paralelo entre ele e Júpiter tonaus (o trovão) ou o pai dos deuses” (Mattingly, citado em Janzen 1994: 648, nota de rodapé 55).

O filho morto e deificado do imperador Domiciano sentado em um globo (a terra) com os braços estendidos. Cunhada entre 81-84 DC, esta é uma moeda rara porque ele busca apenas seis estrelas. Normalmente as moedas têm sete estrelas, como as sete estrelas da mão direita do Filho do Homem glorificado (Ap 1,16).

Martial, o Howard Stern de Roma do primeiro século, confirma essa ideia em seus escritos. Um de seus epigramas, escrito em 94 DC, descrevendo a Gens Flavia (Jones 1992: 1, 199, nota de rodapé 1) diz:

Este pedaço de chão, que está aberto e sendo coberto com mármore e ouro, conheceu nosso Senhor (domini) na infância. . . Aqui estava a venerável casa que deu ao mundo o que Rodes e a piedosa Creta deram ao céu estrelado [Hélios, o deus do sol, nasceu em Rodes de acordo com algumas tradições, Zeus, o principal deus grego, nasceu em Creta]. . . Mas você, o Pai do Altíssimo, protegeu, e para você, César, o raio (fulmen) e a égide tomaram o lugar da lança e do broquel (Bailey 1993b: 249).

Às vezes, Martial até chama Domiciano de “Trovão” (Bailey 1993b: 157), um título que geralmente pertence a Júpiter (Zeus) (Bailey 1993b: 311)! Domiciano se colocou no mesmo nível de Júpiter. Em outro lugar nos escritos de Martial, ele chama Domiciano de "senhor" (Bailey 1993b: 75, 231, 249, 257, 261) e "senhor e deus" (Bailey 1993a: 361 1993b: 105, 161). Curiosamente, após a morte de Domiciano, Martial repudia esses títulos atribuídos a Domiciano (Bailey 1993b: 391). Aparentemente, ele refletiu os sentimentos da época enquanto Domiciano estava vivo. Martial pode não ter acreditado, mas era o que Domiciano queria e foi o que ele conseguiu.

Outra luz lateral interessante são as iniciais PM em algumas moedas de Domiciano. Representando pontifex maximus, representa o sumo sacerdote como chefe da religião romana. Biblicamente, este título pertence ao Senhor Jesus (Hb 4:14).

Parece que em 85/86 dC algo levou Domiciano a reivindicar abertamente a divindade. O que foi, eu não sei, mas a resposta na Ásia Menor foi um templo dedicado aos Sabastoi (“imperadores”).

Moeda cunhada pelo imperador Domiciano entre 92 e 94 DC. A cabeça de Domiciano está representada (à esquerda). O reverso (à direita) mostra Domiciano de pé e segurando um raio em sua mão direita. Símbolo da divindade, o raio (fulmen) é geralmente associado a Júpiter / Zeus. A deusa romana Minerva (Atena dos Gregos) está atrás de Domiciano.

O Templo Sabastoi em Éfeso

Em 1930, o arqueólogo austríaco Josef Keil começou a escavar um terraço artificial próximo ao canto sudoeste da Ágora Superior em Éfeso, Turquia. À medida que as escavações avançavam, tornou-se claro que este terraço, medindo 85,6 x 64,5 m. apoiou a fundação de um templo (Friesen 1993b: 66).

Em uma das abóbadas foi descoberta a “cabeça e antebraço esquerdo de uma colossal estátua masculina akrolítica [estátua de madeira com extremidades feitas de pedra]”, o que levou a escavadeira a identificá-la como o Templo dos Sabastoi (Friesen 1993b: 60).

A estrutura era um templo octastyle da ordem Iônica, medindo 34 x 24 m em sua base. “A cella tinha uma medida interna de cerca de 7,5 x 13 m” (Friesen 1993b: 64). A leste do templo ficava um altar (Friesen 1993b: 67). O lado norte do terraço tinha uma fachada de três andares. O nível superior tinha figuras engajadas de várias divindades, apoiando o terraço acima. Originalmente, a fachada tinha de 35 a 40 figuras engajadas de deuses e deusas orientais e ocidentais. Hoje, duas figuras, Átis e Ísis, ambas divindades orientais, foram restauradas (Friesen 1993b: 70, 72).

Nos últimos 125 anos de pesquisas e escavações em Éfeso, foram descobertas 13 inscrições dedicadas ao templo provincial de Éfeso. Esses blocos retangulares de mármore foram colocados por várias cidades da Ásia Menor em reconhecimento a Éfeso ser o neokoros (“guardião” ou “zelador”) deste templo (Friesen 1993b: 29, 35). Nessas inscrições, o nome Domiciano é cinzelado e, em alguns casos, Theos Vespasian está em seu lugar (Friesen 1993b: 37). A remoção do nome de Domiciano veio do edito do Senado Romano para apagar qualquer menção a Domiciano.

Várias perguntas devem ser feitas a respeito deste templo. Primeiro, a quem o Templo dos Sabastoi foi dedicado? Provavelmente continha uma estátua de Domiciano, possivelmente sua esposa Domícia (Friesen 1993b: 35), e provavelmente incluía o resto dos Flávios: Vespasiano, seu pai, e Tito, seu irmão mais velho.

O lado norte do Templo Sabastoi, em Éfeso. Os dois pilares à esquerda são as divindades orientais Attis e Ísis que sustentavam a plataforma onde ficava a estátua do imperador Domiciano. O desenho estrutural desta parte do templo simbolizava os deuses e deusas que apoiavam a nova divindade, o imperador Domiciano.

Em segundo lugar, quando o templo estava totalmente funcional? Friesen (1993b: 44, 48), fazendo um cuidadoso trabalho de detetive com as inscrições, sugere a data de setembro de 90 DC. Muito provavelmente, começou depois que Domiciano expressou a opinião de que era um deus (85/86 DC).

Terceiro, de quem é a cabeça que a estátua colossal representa? Quando descoberto pela primeira vez em 1930, a escavadeira identificou-o como Domiciano. Georg Daltrop e Max Wegner mais tarde questionaram essa identificação. Com base nas características faciais de retratos, eles sugerem que representava seu irmão mais velho, Tito. No entanto, outros historiadores da arte ainda pensam que pertence a Domiciano (Friesen 1993b: 62). Esta estátua acrolítica, feita de um corpo de madeira, agora desintegrado, e extremidades de pedra, tinha cerca de 25 pés de altura (Friesen 1993b: 63, 1993a: 62). A mão esquerda tinha um sulco onde uma lança foi colocada. Esta descrição está historicamente de acordo com as moedas de Éfeso que representam o Templo do Sabastoi com uma estátua na frente segurando uma lança (Friesen 1993b: 63).

Restos da estátua do Imperador Domiciano encontrados no Templo de Sabastoi. Feita de madeira e mármore, a estátua tinha cerca de 25 pés de altura.

Quarto, onde a estátua foi colocada no complexo do templo? Alguns sugeriram que estava fora, no pátio. No entanto, o torso provavelmente era de madeira e se deterioraria com o tempo inclemente. Friesen (1993a: 32) observa que a parte de trás da cabeça não foi terminada, portanto, “a estátua só poderia ter sido exibida na frente de uma parede onde os visitantes não deveriam ir atrás dela”. O lugar mais lógico era dentro do templo. Muito provavelmente, estátuas semelhantes de outros Flavianos estavam lá dentro (Friesen 1993b: 62).

Quinto, o que o complexo do templo simbolizava? Aproximar-se do Templo dos Sabastoi a partir da Ágora, com sua fachada norte e divindades engajadas apoiando os temenos, era intencionalmente simbólico. Friesen (1993b: 75) observa:

A mensagem era clara: os deuses e deusas dos povos apoiavam os imperadores e, inversamente, o culto dos imperadores unia o sistema de culto e os povos do império. Os imperadores não eram uma ameaça para a adoração das diversas divindades do império; em vez disso, os imperadores se juntaram às fileiras do divino e desempenharam seu próprio papel particular naquele reino.

Éfeso, com seu porto, era o principal centro comercial da Ásia Menor. Os peregrinos e comerciantes misturaram seus empreendimentos comerciais com a adoração cúltica dos imperadores. Eu sugiro que o primeiro século de Éfeso foi um protótipo do futuro centro religioso e comercial predito em Apocalipse 17 e 18, chamado de “Babilônia de Mistério” e controlado pelo Anticristo. Curiosamente, Farrar (1888: 355), em seu monumental The Life and Work of St. Paul, diz de Éfeso:

Seus mercados, brilhando com a produção de arte mundial, eram a Vanity Fair of Asia. Forneceram ao exílio [de] Patmos o colorido local daquelas páginas do Apocalipse em que ele fala da “mercadoria de ouro, prata” (Ap 18,12,13).

Planta reconstruída do altar e templo de Sebastol (palavra grega para “imperadores”) em Éfeso. Foi construído algum tempo depois de 85/86 DC, em resposta à reivindicação de divindade de Domiciano.

A igreja do primeiro século poderia se relacionar com isso.

Em meio a toda essa atividade comercial e cultual, os crentes no Senhor Jesus Cristo tomaram uma posição a seu favor (Ap 2: 2-3). O apóstolo João, um de seus anciãos, recusou-se a participar da adoração ao imperador e pregou contra isso. Enquanto em Patmos, ele recebeu a revelação do Senhor Jesus, uma polêmica contra a adoração ao imperador e Domiciano em particular. Apocalipse 1: 9 diz que João estava em Patmos “para a palavra de Deus e para o testemunho de Jesus Cristo”.

O estudante sério da Bíblia sabe que há pelo menos três interpretações diferentes para esse versículo. Primeiro, o Senhor enviou João à ilha especificamente para receber a revelação. Em segundo lugar, João foi voluntariamente à ilha para pregar o evangelho. Terceiro, ele foi banido pelo governo romano por causa da pregação do evangelho (Thomas 1992: 88, 89). A terceira é provavelmente a interpretação primária, mas as outras duas também estão corretas! João foi exilado porque pregou o evangelho e contra a adoração ao imperador, mas o Senhor em Sua soberania aproveitou esta oportunidade para lhe dar o livro do Apocalipse e enquanto ele estava lá, ele teve a oportunidade de proclamar o evangelho.

Conclusão do Assunto

Eu me pergunto se o apóstolo João alguma vez viu a estátua de Domiciano no Templo do Sabastoi? Se o fez, tenho certeza de que se recusou a se curvar e adorá-lo, ou mesmo a queimar incenso no altar diante dele. Que contraste entre esta estátua de pedra sem vida de um mero mortal e a visão de João do Salvador ressurreto e vivo:

Alguém como o Filho do Homem, vestido com uma roupa até os pés e cingido no peito com uma faixa de ouro. Sua cabeça e seu cabelo eram brancos como lã, tão brancos quanto a neve [Domiciano era careca!], E Seus olhos como uma chama de fogo, Seus pés eram como latão fino, como se refinado em uma fornalha, e Sua voz como o som de muitas águas Ele tinha em Sua mão direita sete estrelas [em oposição a uma lança na mão esquerda de Domiciano], de Sua boca saiu uma espada afiada de dois gumes, e Seu semblante era como o sol brilhando em sua força (Ap 1 : 13–16).

Quando João viu Este, ele caiu como morto (Ap 1: 17a). Ele adorou Alguém infinitamente maior do que os imperadores mortais e mortos. He worshipped the One who was the “First and the Last,” and the One “Who lives, and was dead and is alive forever more” (Rv 1:17b, 18).

Is it any wonder that John also recorded the statement of the four living creatures, “Holy, holy, holy Lord God (Kurios ho theos) Almighty. Who was and is and is to come” (Rv 4:8)? The contrast of the “Lord Gods” was obvious for any believer living in the first century. Domitian tried to legislate public and private morality, yet he himself was immoral: an adulterer, involved in incest, responsible for the murder of his niece Julia. She died from a botched abortion after Domitian impregnated her. Others were murdered at Domitian’s command, because he felt they were a threat to his rule. He was blasphemous. He abused animals. Sitting in his room he would catch flies and stab them with a “keenly sharpened stylus.”

On the other hand, the Lord Jesus Christ is “holy, holy, holy.” The One who could not sin, would not sin, and did not sin (Jas 1:13, 2 Cor 5:21, Heb 4:15). He was the spotless Lamb of God (1 Pt 1:19). Domitian called himself Dominus Dues Domitianus (D.D.D). Yet the Lord Jesus is the “Lord God Almighty,” El Shaddai!

Domitian was born October 24, AD 51, and murdered September 18, AD 96. He was cremated and his ashes, mingled with those of his niece Julia, were buried in the temple of Gens Flavia on the Quairinal Hill in the sixth Region, built over the house where he was born (Jones 1992: 1 Richardson 1992: 181). Yet, the Eternal Son of God is the One “Who was and is and is to come!” Domitian reigned only 15 years (September 13, AD 81-September 18, AD 96), but King Jesus will reign for a thousand years as “King of Kings and Lord of Lords” (Rv 19:16 20:4–6). Believers in the Lord Jesus during the first century would have been encouraged (and blessed) by reading the Book of Revelation.

Bibliografia

1993a Martial’s Epigrams, Vol. 1. Loeb Classical Library. Cambridge MA: Harvard University.

1993b Martial’s Epigrams, Vol. 2. Loeb Classical Library. Cambridge MA: Harvard University.

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1993a Ephesus: Key to a Vision in Revelation. Biblical Archaeology Review 19.3: 24–37.

1993b Twice Neokoros, Ephesits, Asia and the Cult of the Flavian Imperial Family. Leiden: E J Brill.

1986 The Letters to the Seven Churches of Asia in Their Local Setting. Sheffield: JSOT.

1994 The Jesus of the Apocalypse Wears the Emperor’s Clothes, SBL 1994 Seminar Papers. Atlanta: Scholars.

1989 A Dictionary of Ancient Roman Coins. London: Seaby.

1973–1974 Domitian the Man Revealed by His Coins. Journal for the Study of Ancient Numismatics 5: 45–47.

1990 Apotheosis of the Roman Emperor. Biblical Archaeologist 53.4: 210–217.

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1992 Suetonius, The Lives of the Caesars, Domitian. Loeb Classical Library. Cambridge MA: Harvard University.

1998 Palazzo Massimo Alle Terme. Milan: Electa.

1992 Revelation 1–7. An Exegetical Commentary. Chicago: Moody.

Editorial note- All Scripture quotations in this article are from the New King James Version.


Persecution in the Early Church: A Gallery of the Persecuting Emperors

From A.D. 30 to A.D. 311, a period in which 54 emperors ruled the Empire, only about a dozen took the trouble to harass Christians. Furthermore, not until Decius (249–251) did any deliberately attempt an Empire-wide persecution. Until then, persecution came mainly at the instigation of local rulers, albeit with Rome’s approval. Nonetheless, a few emperors did have direct and, for Christians, unpleasant dealings with this faith. Here are the most significant of those rulers.

Claudius (41–54)

Perhaps the first to persecute Christians—inadvertently

Sickly, ill—mannered, and reclusive, Claudius devoted his early days to the quiet study of Etruscan and Carthaginian history, among other subjects. Understandably, he was an embarrassment to the activist imperial family. But the murder of his nephew, the emperor Gaius, in 41 propelled him to the throne nonetheless. During his reign, he wisely avoided potentially costly foreign wars, extended Roman citizenship at home, and showed tolerance toward a variety of religions.

However, “since the Jews were continually making disturbances at the instigations of Chrestus, he [Claudius] expelled them from Rome. . . . ” So writes the Roman historian Suetonius about events in Rome around 52. “Chrestus” may have been a thorn in the side of Roman politicos anxious to be rid of him and his cohorts. Or “Chrestus” may be the way uninformed bureaucrats pronounced the name about which Jews argued: Christus. Such arguments between Jews and Christians were not unknown (e.g., in Ephesus Acts 19). Claudius likely and inadvertently was the first emperor, then, to persecute Christians (who were perceived as a Jewish sect)—for, it seems, disturbing the peace.

Nero (54–68)

Savage madman in whose reign Peter and Paul were martyred

Nero, a man with light blue eyes, thick neck, protruding stomach, and spindly legs, was a crazed and cruel emperor, a pleasure-driven man who ruled the world by whim and fear. It just goes to show the difference an upbringing makes.

His mother, the plotting Agrippina, managed to convince her husband, Claudius, to adopt her son Nero and put him, ahead of Claudius’ own son, first in line for the throne. Maternal concern not satisfied, she then murdered Claudius, and Nero ruled the world at age 17.

The young Nero, having been tutored by the servile philosopher and pedophile Seneca, was actually repulsed by the death penalty. But he resourcefully turned this weakness into strength: he eventually had his mother stabbed to death for treason and his wife Octavia beheaded for adultery. (He then had Octavia’s head displayed for his mistress, Poppaea, whom years later he kicked to death when she was pregnant ) The Senate made thank offerings to the gods for this restoration of public morality.

Unfortunately, that is but the tip of the bloody and treacherous iceberg of Nero’s reign. Yet such activities overshadow the few constructive things he attempted, albeit without success: the abolition of indirect taxes (to help farmers), the building of a Corinthian canal, and the resettlement of people who had lost their homes in the Great Fire of Rome in 64.

Nero tried to pin the blame for that fire on the city’s small Christian community (regarded as a distinct, dissident group of Jews), and so, appropriately, he burned many of them alive. Peter and Paul were said to have been martyred as a result. But the rumors persisted that Nero had sung his own poem “The Sack of Troy” (he did not “fiddle”) while enjoying the bright spectacle he had ignited. That business about singing was not unreasonable, for Nero had for years made a fool of himself by publicly playing the lyre and singing before, literally, command performances.

Political turmoil finally forced the troubled emperor to commit suicide. His last words were, “What a showman the world is losing in me!”

Domitian (81–96)

Does Revelation depict him as a hideous beast?

The historian Pliny called Domitian the beast from hell who sat in its den, licking blood. In the Book of Revelation, John of the Apocalypse may have referred to Domitian when he described a beast from the abyss who blasphemes heaven and drinks the blood of the saints.

Domitian repelled invasions from Dacia (modern—day Rumania)—something later emperors would have increasing difficulty doing. He also was a master builder and adroit administrator, one of the best who ever governed the Empire. Suetonius, who hated Domitian, had to admit that “he took such care to exercise restraint over the city officials and provincial governors that at no time were these more honest or just.”

But there was something wrong with Domitian. He enjoyed catching flies and stabbing them with a pen. He liked to watch gladiatorial fights between women and dwarfs. And during his reign he was so suspicious of plots against his life, the number of imperial spies and informers proliferated, as did the number of casualties among suspect Roman officials.

Domitian was the first emperor to have himself officially titled in Rome as “God the Lord.” He insisted that other people hail his greatness with acclamations like “Lord of the earth,” “Invincible,” “Glory,” “Holy,” and “Thou Alone.”

When he ordered people to give him divine honors, Jews, and no doubt Christians, balked. The resulting persecution of Jews is well-documented that of Christians is not. However, the beast that the author of Revelation describes, as well as the events in the book, are perhaps best interpreted as hidden allusions to the rule of Domitian. In addition, Flavius Clemens, consul in 95, and his wife, Flavia Domitilla, were executed and exiled, respectively, by Domitian’s orders many historians suspect this was because they were Christians.

But what goes around, comes around. An ex—slave of Clemens, Stephanus, was mobilized by some of Domitian’s enemies and murdered him.

Trajan (98–117)

Skilled ruler who established policies for treating Christians

So well did Trajan rule that senators and emperors of the later Empire wished that new emperors should be “more fortunate than Augustus, better than Trajan.”

Trajan began his rule intent on conquests that would excel those of his hero Julius Caesar. Although he did not succeed, his conquest of Dacia turned out to be the last major conquest of ancient Rome.

Between military campaigns, Trajan found time to be an effective, albeit conservative, civilian administrator, protecting the privileges of the senate. He is also known for the impressive public works he undertook, especially his Aqua Trajana, the last of the aqueducts to serve Rome Trajan’s Baths, which included soaring concrete arches, apses, and vaults and the complex and magnificent Forum of Trajan.

A series of letters with Bithynian governor Pliny display Trajan’s concern for the welfare of the provinces. Unfortunately for Christians, this concern was combined with suspicious preoccupation with state security and a tendency to interfere in internal affairs of ostensibly self-governing cities. In one letter he tells Pliny how to deal with Christians “They are not to be hunted out. [Although] any who are accused and convicted should be punished, with the proviso that if a man says he is not a Christian and makes it obvious by his actual conduct—namely, by worshiping our gods—then, however suspect he may have been with regard to the past, he should gain pardon from his repentance. ”

Even though relatively temperate, the great Trajan became the first emperor known to persecute Christians as fully distinct from the Jews. Ignatius, bishop of Antioch, was perhaps the best known to have suffered death during his reign.

Marcus Aurelius (161–180)

Great Stoic philosopher whose reign fueled anti-Christian hostilities

Marcus Aurelius actively pursued military campaigns nearly his entire reign. From 161 to 167, Rome battled the invading Parthians in Syria. To repel Germanic tribes who were marauding Italy and then retreating across the Danube, Marcus personally conducted a punitive expedition from 167–173. On an expedition to extend Rome’s northern borders, he suddenly died in 180 at his military headquarters.

This is not, of course, the Marcus Aurelius we’ve come to know and love. That Marcus ruminated eloquently in his philosophical Meditações. Having converted to Stoicism early in life, these personal reflections display lofty and bracing austerity: we must show patient long—suffering our existence on this earth is fleeting and transitory. Yet, there is also this humane strain in Marcus: all men and women share the divine spark, so they are brothers and sisters. “Men exist for each other,” he wrote. “Then either improve them, or put up with them.”

As for himself, he tried to improve them. It was during his reign that the Institutes of Gaius, an elementary handbook about which our modern knowledge of classical Roman law is based, was written. Also, numerous measures were taken to soften the harshness of the law against the weak and helpless.

Except those Christians. Officially, Marcus took the position of his predecessor Trajan, also followed by Hadrian and Antoninus Pius. But his philosophical mentors convinced him that Christianity was a dangerous revolutionary force, preaching gross immoralities.

So under Marcus, anti-Christian literature flourished for the first time, most notably Celsus’s The True Doctrine. More regrettably, Marcus allowed anti-Christian informers to proceed more easily than in the past, with the result that fierce persecutions broke out in various regions. In Lyons in 177, the local bishop was martyred, bringing Irenaeus to the office. In addition, Justin, the first Christian philosopher, was martyred during Marcus’s reign.

During the reign of the magnanimous, philosopher—king Marcus Aurelius, then, Christian blood flowed more profusely than ever before.

Septimius Severus (193–211)

Consummate soldier in whose reign Perpetua was killed

Severus was a soldier, first and last. He militarily dispensed with Pescennius Niger, rival emperor in the east, in 195, and then with Clodius Albinus in 197, rival emperor in the West. In 208 he set out for Britain to shore up its defenses, and on that trip succumbed to illness in 211. At death, he is said to have summoned his two sons, Caracalla and Geta, and said, “Keep on good terms with each other, be generous to the soldiers, and take no heed of anyone else.”

That generosity to soldiers was one of Severus’s trademarks. During his reign he raised their pay 67 percent and ennobled the military so that it became a promising path for many different careers. In addition, the deity most popular with soldiers, the sun-god Mithras, began to edge out the competition in the Roman pantheon.

During the first part of his reign, Severus was not unfriendly toward Christians. Some members of his household, in fact, professed the faith, and he entrusted the rearing of his son, Caracalla, to a Christian nurse.

However, in 202 Severus issued an edict that forbade further conversions to Judaism and Christianity. A persecution followed, especially in North Africa and Egypt. The North African theologian Tertullian penned his famous apologetic works during this period, but to no avail. Among others, the dramatic martyrdom of Perpetua and her servant Felicitas occurred under Severus. Clement of Alexandria also perished, as did the father of Origen. (Tradition holds that Origen, in his youthful ardor, wished to share his father’s fate, but his resourceful mother prevented his leaving the house by hiding his clothes. )

But the persecution ended at Severus’s death, and except for a brief bout under Maximinus (235–238), Christians were free from persecution for some 50 years.

Decius (249–251)

Leader of the first Empire-wide persecution

For decades, Roman emperors had become increasingly concerned with the ragged edges of the Empire and the invading barbarian tribes that harassed them. Decius, from a village near the Danube, at the northern frontier of the Empire, recognized the military dimensions of the problem but perceived some spiritual ones as well.

He was concerned that traditional polytheism was weakening, and thought a resurrection of devotion to the deified Roman rulers of the past would help restore Roman strength. Naturally, monotheistic Christians stood in the way.

Although they still constituted a small minority, their efficient and self-contained organization, with no need of the state, irritated him. Consequently, Decius became the first emperor to initiate an Empire-wide persecution of Christians, apparently one with intensity. After executing Pope Fabian he is said to have remarked, “I would far rather receive news of a rival to the throne than of another bishop of Rome.”

Although he did not actually order Christians to give up their faith, he did expect them to perform one pagan religious observance. When undertaken, Christians would receive a Certificate of Sacrifice (libellus) from the local Sacrificial Commission and so be cleared of suspicion of undermining the religious unity of the Empire.

As expected, many Christians succumbed to this pressure others paid bribes to receive the certificate. But many refused to compromise and died as a result. Origen was arrested and tortured during this time. Though released, he died within a few years.

Decius, a not—incompetent general, died in Scythia Minor (in modern—day Bulgaria and Rumania) while engaging in battle, the other tactic he thought necessary to shore up the troubled Empire.

Valerian (253–260)

He blamed Christians for the Empire’s woes

Valerian seems to have been honest and well intentioned, but he inherited an empire nearly out of control. Plague and civil strife raged within the provinces. At the eastern borders, Germanic tribesmen invaded with greater efficiency and more numbers. Meanwhile, attacks from the north were underway. Valerian, recognizing that one emperor could not simultaneously defend north and east, extended in 256–257 the principle of collegiate rule to his son and colleague Gallienus, who was already fully occupied to the north.

To divert attention from the troubles that beset the Empire, Valerian blamed the Christians. In August 257 he intensified Decius’s policies by ordering clergy to sacrifice to the gods of the state (although, with usual Roman pragmatism, they were not prohibited from worshiping Jesus Christ in private.) A year later clergy became liable to capital punishment. Pope Sixtus II and St. Lawrence were subsequently burned to death in Rome, and Cyprian was executed at Carthage. In addition, the property of Christian laity, especially that of senators and equites (a class immediately below senators) was confiscated, and Christian tenants of imperial estates were condemned to the mines.

In 259, the Persians, under Shapur I, launched a second series of attacks in Mesopotamia. (In the first, 254–256, they had captured and plundered 37 cities.) Valerian took an army into Mesopotamia to drive Shapur back from the beseiged city of Edessa. However, in May 260, Valerian was taken prisoner. In Michael Grant’s words, “The capture of a Roman emperor by a foreign foe was an unparalleled catastrophe, the nadir of Roman disgrace.”

Fortunately, soon after Valerian’s capture, in an attempt to win the favor of eastern Christians against the Persians, Gallienus lifted the edicts against Christians.

Diocletian (284–305)

Gifted organizer who led the Great Persecution to extinguish Christiantiy

Diocletian was the most remarkable imperial organizer since Augustus, and that talent, unfortunately, was not lost on Christians.

He is most famous for his reconstruction of the Empire into a Tetrarchy. The Empire was divided between four men, two Augusti and, under them, two Caesars. However, the multiplying of ruling authorizes did not ease the transition of rulers, as Diocletian had hoped, but only made for more strife.

Diocletian also presided over a complete reconstruction of the Empire’s military system, which included the garnering of enormous taxes to pay for its half—million soldiers, a huge increase from the previous century. He tried to insure that tax burdens were equitably distributed, but for all its fairness, the new system tended to freeze people in their professions and social positions, and led, on paper, to a thoroughgoing totalitarian state (in practice, however, there was no way to fully implement the new rules).

Diocletian’s gift for mass organization, unfortunately, extended to things religious and patriotic. In 303, encouraged by his Caesar Galerius, and attempting to rouse patriotic feeling, Diocletian returned to hounding Christians, even though his wife, Prisca, belonged to the faith.

It was the first time in almost 50 years that an emperor had taken the trouble. Yet, as never before, the motive of this Great Persecution was the total extinction of Christianity. It was, it seems, the final struggle between the old and new orders, and therefore the fiercest.

The first of Diocletion’s edicts prohibited all Christian worship and commanded that churches and Christian books be destroyed. Two further edicts, required in the eastern provinces, ordered clergy to be arrested unless they sacrificed to pagan deities. By 304 this edict was extended to all Christians and was particularly vicious in Africa, under Diocletian co-Augustus Maximian.

After a serious illness in 304, Diocletian took the unprecedented step of abdicating the throne. Although called back for a brief period, he retired to farming in Salonae in Dalmatia (in modern-day Yugoslavia). The persecutions continued under Galerius, now promoted to Augustus. But falling seriously ill in 311, Galerius and his fellow emperors issued an edict canceling the persecution of Christians. The following year, Constantine emerged triumphant in the West after the battle at the Milvian Bridge. In 313 he and Licinius, soon to control the Eastern Empire, issued the Edict of Milan, which decreed full legal toleration of Christianity.

For all intents and purposes, no Roman emperor harassed Christians again. CH

By Mark Galli

[Christian History originally published this article in Christian History Issue #27 in 1990]


Final Thoughts About My Visit to Palatine Hill

The Palace of Domitian was my favourite building on Palatine Hill because of the sheer size of its ruins. Even in partial disrepair, the palace looked so elegant and commanding.

While it was fantastic to get an up close look at Domitian’s Palace, it was the view from Circo Massimo below that really emphasized how large this structure actually was.

Even though I enjoyed my self guided-tour of Palatine Hill, I had to rely on the brief descriptions in my guidebook to make sense of the ruins. Maybe next time I would take a tour so that I could get more in-depth information about Palatine Hill.

Casa di Livia, a house owned by the wife of Augustus.

Elagabalus (Caesar Marcus Aurelius Antoninus Augustus) (204–222 CE)

Trustees of the British Museum, produced by Natalia Bauer for the Portable Antiquities Scheme

Elagabalus, also known as Heliogabalus, served as a Roman emperor from 218 to 222, a time that significantly impacted his placement on the list of worst emperors. A member of the Severan dynasty, Elagabalus was the second son of Julia Soaemias and Sextus Varius Marcellus, and of Syrian background.

Ancient historians put Elagabalus on the worst emperors along Caligula, Nero, and Vitellius (who didn't make this list). Elagabalus's besetting sin was not as murderous as the others, but rather simply acting in a manner ill-befitting an emperor. Elagabalus instead behaved as a high priest of an exotic and alien god.

Writers including Herodian and Dio Cassius accused him of feminity, bisexuality, and transvestism. Some report that he worked as a prostitute, set up a brothel in the palace, and may have sought to become the first transsexual, stopping just short of self-castration in his pursuit of alien religions. In his short life, he married and divorced five women, one of whom was the vestal virgin Julia Aquilia Severa, whom he raped, a sin for which the virgin was to have been buried alive, although she seems to have survived. His most stable relationship was with his chariot driver, and some sources suggest Elagabalus married a male athlete from Smyrna. He imprisoned, exiled, or executed those who criticized him.

Elagabalus was assassinated in 222 CE.


11 Roman Rulers Who Tried to Destroy Christianity (and Failed)

Swiss theologian Hans Urs von Balthasar suggested, not without historical proof, that the early Christians were considered dangerous to the Roman Empire — which was on its last legs without even realizing it — and thus they were persecuted since “right from the beginning Christianity was seen as a total, highly dangerous revolution.” Part of this comes from the fact that the Roman hierarchy considered its Greek-imported polytheistic panoply of gods as necessary to maintaining public order.

However, as we all know, it didn’t take long for the leaders of Rome to go from looking askance at these new Jewish “converts” to Christianity to murdering them wholesale.

Why this swing to the extreme?

Well, for one thing it’s always good for a single-party demagogue to have a scapegoat when things go wrong, and traditionally the Jewish people have had that role thrust on them. For another: if the rulers are also murderers, it makes elimination of their enemies much easier on their non-existent conscience.

But who were these lunatic leaders? Here are 11 of the worst:

The first, worst and best-known of the psychopathic Caesars, it didn’t hurt his successors that he’d committed such atrocities, as it made them easier to re-institute, or simply to continue with the carnage. His story and legend is so well-known that there’s no need to repeat it here, save that he began a blanket persecution of Christians. However, as Socialists like to find nice things to say about mass-murdering maniacs like Stalin (e.g., that he “industrialized the Soviet Union”), it has been attributed to Trajan that “Nero’s rule excelled all other emperors.” While it is true that Nero’s reign began well enough and he did get a lot of building done, he also commenced the full-blown slaughters of believers in Christ, and carried out atrocities that even our jaded post-modern sensibilities cringe at.

2. Vespasian (69-79)

Another emperor whose legacy included not only the persecution of Christians but the demolition of the beloved Temple of Jerusalem in AD 70. His decade-long rule saw Rome plant boots (or at least footprints) in both Bavaria and Britain. Vespasian was unique in that he’d been a senator and a soldier, so perhaps it’s no surprise he was Machiavellian before there was a term for it. He saw the formation of his dynasty, whose main legacy was the lunatic Domitian.

3. Domitian (81-96).

Almost every major writer of the time from Pliny to Suetonius claims that Domitian, who wound up ruling longer than almost any other Roman ruler in that period, was a tyrant. St. John the Apostle and Evangelist would agree, as he was immersed in a tub of boiling oil in AD 95 at the explicit command of this emperor. However, as we are told by Butler’s, the oil acted only as a refreshing bath, and Domitian had St. John, the Beloved Disciple, exiled to the isle of Patmos by Domitian, where he wrote the Book of Revelation (The Apocalypse) under inspiration.

According to the ancient writer Pliny, Trajan was at best a monarch, at least an autocrat, and at worst a tyrant. Even-handed in dealing with the Roman Senate during his lifetime — no small feat, as the emperors had at best a “stressed” relationship with that once-august body — the senators officially deified him upon his death, hence the famous “Trajan’s Column” in Rome, which stands to this day. For all of the publicity as being one of “Good Caesars,” he continued the persecution of the Christians unabated, and for good measure, expanded the Roman Empire more than any other ruler since Caesar Augustus by military conquest. He was also a fan of the bloody displays of horror of the gladiatorial games.

Like Trajan, he was of Spanish descent (and perhaps Trajan’s cousin) and famous for his wall in northern Britain. Hadrian kept Trajan’s policy on Christians in place — there was no active house-to-house hunting out of them, but those who flouted the norms of the Roman polytheistic belief-system were persecuted. A poet-warrior, he took the fight to Britain (hence the wall), Africa, and ordered another brutal bulldozing of the Palestinian Jews.

6. Marcus Aurelius (161-180)

Made famous in his time for being the Stoic philosopher-warrior and in our time by Richard Harris’ portrayal of him in the 2000 movie Gladiator, unquestionably Christian persecution increased during his reign, though some historians are quick to point out that this can’t be directly traced back to the emperor himself. “It’s good to remember that Christian persecution during this era was not quite as centralized as we think it to be: it was sporadic, and based more on various states and provinces rather than within Rome itself,” notes one professor of history. Regardless, Marcus Aurelius, for all his many military conquests, philosophical brilliance and centralization of Rome did nothing to prevent the persecution of Christians and perhaps much to foster it.

7. Maximinus the Thracian (235-238)

With Maximinus Thrace, we are on surer grounds of Christian killings on the part of the centralized Roman state, particularly in the person of the emperor. An authority no other than Eusebius states in his watershed history of the early Church that in the persecution of 235 Maximinus sent Sts. Hippolytus and Pope St. Pontian into exile, where they were reconciled and died on the Isle of Sardinia.

One of two of the later Roman emperors (the other was Diocletian) who put their boots on the throat of Christian believers. In 250 Decius decided that tudo Christians had to pay homage to the Roman gods or be killed and he was as good as his evil words. This carnage became known as “The Decian Persecution” as it came directly from the Emperor himself. This persecution took the life of no less a personage than Pope St. Fabian. The persecution went so far as to prohibit Christian worship in the empire — period. Mercifully, Decius died one year after his edict had been in effect.

Valerian was a man whose reign (and reign of terror) got out of hand. Like Decius before him, he continued the killing of Christians, including such great saints as Lawrence the Deacon, Denis of Paris, Cyprian and Pope Sixtus II. However, he was continuously at war with the Persians, who wound up capturing the emperor who died in their captivity — which sent shockwaves throughout the empire, and was a harbinger that the Empire itself was beginning to show signs of dry-rot.

Even worse than Decius, Diocletian brought about the “Great Persecution” which took the killing of Christians to all areas of the far-flung Roman empire. In one refreshing change of pace, Diocletian, who created so many early-martyr/saints by his sheer blood-lust, actually retired from office toward the end of his life. However, the damage was done and his pogrom against Christians was one of the all-time worst.

11. Constantius and Galerius (early 4th century)

These count as one selection, as the former ruled in the West and the latter in the East. Both continued a reign of terror which included, at the very least, the destruction of Christian churches, as well as the destruction of Christians themselves. However, Christian history has been kinder to Constantius since (a) he was “married” to St. Helena, who found the True Cross in the Holy Land, and (b) was the father of Constantine the Great (272-337), whose Edict of Milan in 313 established “tolerance” of Christianity — and, according to legend, he was baptized by St. Eusebius of Nicomedia. His father, however, was not, as some have maintained, a “closet-Christian” — and, worse, Galerius made up for Constantius’ diffidence on Christianity with all-out full-bore persecutions.

It’s worth noting that this list is incomplete on a number of levels. For one, the transition from one emperor to another was almost never a smooth transition of power in pre-Christian Rome. For another, there were often several competing combatants for the throne, sometimes lasting years at a time. Finally, there was the “tetrarchy,” where there were four rulers simultaneously.

But these are the men who, for good or ill, ruled the Roman empire while it tried its best to put-down the “heresy” of Christianity. We can all be glad that ultimately, by God’s grace, they failed, and Christianity went from being a persecuted sect to the state religion by the end of the 4th century.

Kevin Di Camillo Kevin Di Camillo is a Lecturer in English Literature at Niagara University. Seu último livro é Now Chiefly Poetical, and with Rev. Lawrence Boadt he edited John Paul II in the Holy Land: In His Own Words. His work has been anthologized in Wild Dreams: The Best of Italian-Americana, and he was awarded the Foley Poetry Prize from America Magazine. A graduate of the University of Notre Dame, he regularly attends Yale University’s School of Management Publishing Course.


Assista o vídeo: IMPERADOR DOMICIANO


Comentários:

  1. Kirkor

    Gostaria de falar com você, tenho algo a dizer.

  2. Kerr

    Eu entro. Concordo com todos os itens acima.

  3. Tojagis

    Meu Deus! Bem bem!

  4. Huntingtun

    Eu acho que você não está certo. Tenho certeza. Convido você a discutir.

  5. Gladwin

    Sua resposta é incomparável ... :)



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