Batalhas de Imphal e Kohima

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Batalhas de Imphal e Kohima

Postado por Sul & raquo 22 de abril de 2019, 11h38

Artigo sobre o nome de um atual navio da Marinha Indiana com o casco agora "INS Imphal".

A origem do nome do navio é discutida no artigo.

O artigo diz Kohima-Imphal em 1944 "a maior derrota em terra de todos os tempos para o exército japonês".

Observe o "ponto de viragem da Campanha da Birmânia".

Re: Batalhas de Imphal e Kohima

Postado por Tucobenedito & raquo 30 de setembro de 2020, 12:08

Re: Batalhas de Imphal e Kohima

Postado por Sheldrake & raquo 30 de setembro de 2020, 22:53

Artigo sobre o nome de um atual navio da Marinha Indiana com o casco agora "INS Imphal".

A origem do nome do navio é discutida no artigo.

O artigo diz Kohima-Imphal em 1944 "a maior derrota em terra de todos os tempos para o exército japonês".

Nota "ponto de viragem da Campanha da Birmânia".

Obrigado por isso. Imphal e Kohima são batalhas interessantes para a Índia moderna ter como nomes de navios. Havia forças indianas de ambos os lados. (Observe que a Índia de 1944 também incluiu Bangladesh e Paquistão dos dias modernos.) A maioria dos indianos e aqueles do lado vencedor dessas batalhas eram homens do Exército Indiano Britânico - dois milhões de homens - a maior força voluntária de todos os tempos. Havia também o Exército Nacional Indiano (INA) recrutado pelos japoneses do PW indiano e conhecido como Jiffs pelos britânicos. Eles lutaram em ambas as batalhas pelos japoneses
https://en.wikipedia.org/wiki/Battles_a. ional_Army

O governo indiano moderno e os políticos vieram dos movimentos de independência contra os britânicos. Os INA são oficialmente reconhecidos como heróis da luta indiana pela independência. Seus veteranos receberam pensões de guerra. (Conheci um de seus veteranos há cerca de dez anos em um jantar do D Day Club. Ele era um sikh que morava em Londres. Todos que conheciam a história estavam bêbados demais para notar que ele havia lutado pelo eixo.) Nenhum dos homens que lutou para que os aliados recebessem qualquer reconhecimento do moderno Estado indiano. No que diz respeito à Índia, os soldados que lutaram pela Grã-Bretanha estavam colaborando com o poder imperial e cabia aos britânicos cuidar deles. Os únicos homens que receberam alguma pensão foram os homens que receberam o VC.

Portanto, é muito interessante para a Marinha indiana nomear uma batalha após uma vitória do poder imperial.

Aliás, ainda há agitação na área. Uma peregrinação britânica de Royakl a Kohima em 2004, o 60º aniversário da batalha teve uma escolta de um batalhão de tropas indianas apoiadas por carros blindados e passou pelos destroços de veículos do exército indiano queimados na estrada de Manipur para Kohima.


Imphal e Kohima

No início de 1944, os japoneses planejaram uma vasta ofensiva e codinome Operação U Go. O plano era extremamente ambicioso & ndash para avançar além da fronteira ocidental da Birmânia para a Índia britânica e desencadear uma revolução. Lutando ao lado do Exército Imperial estavam soldados do Exército Nacional Indiano (que exigiam a independência da Índia) e os japoneses esperavam que sua presença mostrasse à população indiana em geral que essa operação era menos uma invasão e mais uma & lsquoliberação & rsquo. Os principais objetivos japoneses ao longo do caminho para atingir essa grande visão foram a captura de suprimentos britânicos na cidade de Imphal e a ocupação da vila de Kohima, no nordeste, na colina. Kohima era particularmente importante porque controlava a estrada para o principal centro administrativo e de transporte de Dimapur. Com Dimapur nas mãos dos japoneses, a liderança imperial acreditava que todo o oeste da Índia estaria aberto a eles.

Em 5 de abril de 1944, as tropas japonesas sob o comando do Major-General Shigesaburo iniciaram o ataque a Kohima. Aqui, no alto da região montanhosa de fronteira de Bengala, hoje, Bangladesh, uma batalha feroz começou. Uma luta que & ndash de acordo com o historiador Andrew Roberts & ndash & lsquora com os grandes cercos da história britânica, como o de Rorke & rsquos Drift na guerra Zulu. & Rsquo i

Os japoneses conseguiram cortar a estrada de Kohima a Dimapur e de Kohima a Imphal, então a pequena guarnição britânica foi forçada a lutar sozinha. A força britânica & ndash lutando de perto com os japoneses & ndash conseguiu resistir a um número muito superior. Então, em 18 de abril, um batalhão de Punjabis do Exército Britânico da Índia conseguiu forçar seu caminho para a luta. O cerco finalmente terminou dois dias depois.

Enquanto isso, soldados japoneses das 33ª e 15ª Divisões isolaram e isolaram as unidades britânicas no assentamento maior de Imphal, a sudoeste de Kohima. Jimmy Evans, então capitão do Exército britânico da Índia, ouviu a notícia quando estava de licença e imediatamente pediu para voltar à sua unidade em Imphal: & lsquoO pessoal da patrulha do movimento disse, bem, a única maneira de você voltar é por via aérea. E eu fui para o pequeno escritório no campo de aviação, um camarada da RAF estava sentado lá, oficial piloto, eu acho, e entrei lá com o ordenança e disse: "Olha, ouvi que você está voando em rações para Imphal daqui, pode você me dá uma carona? " Ele disse: "O que diabos você quer fazer lá, está cortado?" Eu disse: "É meu batalhão". É difícil explicar a ele que seu batalhão é sua família, quero dizer, era como voltar para sua família. De qualquer forma, entramos. & Rsquo

O capitão Evans era oficial de um regimento Gurkha. Cerca de 250.000 soldados Gurkha do Nepal serviram no exército britânico durante a guerra. Mas um grande número de soldados indianos, birmaneses, karen, africanos e outras tropas de várias nacionalidades também lutaram ao lado dos britânicos - especialmente na luta contra os japoneses. Na verdade, cerca de dois milhões de indianos lutaram no exército britânico durante a Segunda Guerra Mundial - um fato que é frequentemente esquecido hoje.

A luta em torno de Imphal, assim como em torno de Kohima, foi intensa. E o capitão Evans logo se viu no centro da ação: & lsquoFiring começou & hellip e não havia nada que eu pudesse fazer, exceto fazer a mesma coisa. E eu me lembro por alguma razão que eu tinha dois revólveres com seis tiros em cada, dois revólveres e algumas granadas e inferno. E havia um japonês logo acima do topo da colina em uma trincheira, e ele atirou, ele atirou em mim e balançou para baixo. E esperei até que ele subisse de novo e disparasse com o revólver. E isso continuou por algum tempo. Suponho que esgotei meus seis tiros e pensei que tinha que fazer alguma coisa, peguei uma granada, então tirei a granada, devo tê-la segurado na mão esquerda porque, sim, estava na minha mão esquerda, minha pistola e rsquos aqui , e eu esperei até que ele surgisse novamente e eu lentamente joguei por cima do meu ombro assim, e então, phhrrrrrr, bang, e eu estava deitado no chão. & rsquo

Enquanto o capitão Evans jazia ferido, um Gurkha ofereceu-lhe os primeiros socorros: & lsquoE ele deu uma olhada e disse: "Oh, isso & rsquos tudo bem, sahib, esse & rsquos é um bem pequeno", e ele tirou os primeiros socorros. Mas eu disse: "Está doendo nas costas", e me inclinei para frente e lembro-me de apenas olhar por cima do ombro para ele e vi seus olhos abertos, porque o que ele viu foi onde havia saído na parte de trás, e, é claro, ele tinha espalhado & hellip It & rsquos os japoneses, seu rifle, sua ponta de dois o que quer que fosse, era um rifle lindamente feito, como as coisas japonesas sempre foram, sua engenharia e as balas eram pequenas o suficiente, 303, e eles novamente eram lindamente feitos mas eles eram duros, eram duros e, você sabe, quanto mais macia uma bala, mais ela se estilhaça quando atinge você e, graças a Deus por mim, passou logo acima do coração e atingiu a parte de trás da minha omoplata, suponho , e então caiu quebrando as costelas, e, de fato, a limpeza da bala japonesa salvou minha vida naquela ocasião. & rsquo

Naquela noite & ndash como todas as noites na batalha & ndash os Gurkhas lutaram bravamente. E seu valor foi certamente apreciado por seus camaradas. & lsquoE então a coisa mais incrível & rsquo diz o capitão Evans. "Quero dizer, a 800 metros de distância houve uma comemoração, uma comemoração britânica subiu da colina, foram os Northamptons que estavam tendo uma vista da arquibancada e eles assistiram a tudo e quando viram os Gurkhas passarem do topo, eles foram," Hooray! "& Hellip O velho Gurkha era o terror dos japoneses, a reputação do batalhão & rsquos era tremendamente alta. & Rsquo

Imphal ficou isolado pela estrada por quase três meses, e os britânicos dependeram inteiramente da RAF para lançar tudo por via aérea, de munições a rações. Mas os japoneses estavam enfrentando problemas ainda mais difíceis. Eles estavam no limite absoluto de suas linhas de abastecimento e, como os planos nazistas extremamente ambiciosos para a Operação Barbarossa, toda a sua estratégia dependia da captura de tudo o que precisavam do inimigo. Portanto, a cada dia que os britânicos resistiam, o esforço japonês enfraquecia.

No final de maio de 1944, os japoneses se retiraram totalmente de Kohima. O comandante geral da Operação U Go, Tenente General Mutaguchi, falhou dramaticamente em fornecer a seus próprios superiores a descoberta que eles desejavam, e no final de junho a estrada para Imphal estava aberta mais uma vez e o Exército Imperial estava em plena retirada. Os japoneses perderam cerca de 60.000 mortos e feridos na operação. Foi uma catástrofe para eles.

A questão agora era o que os Aliados deveriam fazer em resposta? "Depois que os japoneses reconheceram que haviam sido espancados e recuaram para o outro lado da fronteira com a Birmânia, Churchill não quis fazer muito mais a respeito", disse Sir Max Hastings. & lsquoHe não queria ir para a Birmânia. O que ele queria era lançar uma campanha anfíbia direto para a costa de Rangoon e, posteriormente, para a Malásia, porque ele não via sentido em lutar, acho que ele chamava de "as terríveis selvas febris", porque ele não conseguia ver o propósito. Mas os americanos só estavam dispostos a apoiar uma campanha no norte da Birmânia porque queriam que a rota terrestre para a China fosse aberta. O que eles queriam, e seu principal objetivo estratégico no Sudeste Asiático, era abrir a rota para a China porque estavam absolutamente obsessivamente comprometidos em tentar fazer da China um jogador importante na Segunda Guerra Mundial, o que Churchill corretamente julgou não ser um objetivo realista. .

& lsquoComo a rota terrestre da Índia até a China passava pela Birmânia, os americanos apoiariam, acima de tudo com aviões, uma campanha britânica no norte da Birmânia, enquanto não apoiariam a operação anfíbia no sul, na qual não tinham interesse. com muita relutância, concordou em enviar este exército do campo de batalha vitorioso [em Imphal e Kohima] para a Birmânia para lutar uma campanha que o [general] Bill Slim conduziu brilhantemente, infligindo uma grande derrota aos japoneses.

As batalhas de Imphal e Kohima realmente provaram ser, como a liderança japonesa quase certamente percebeu na época, sua última chance de infligir derrota aos Aliados na Ásia continental. E agora, enquanto o general Slim e suas tropas abriam caminho pela Birmânia, os japoneses se concentravam ainda mais na tentativa de frustrar o avanço dos americanos no Pacífico.

eu Andrew Roberts, A tempestade da guerra: uma nova história da segunda guerra mundial, Allen Lane, 2009, p. 271


Robert Lyman, FRHistS

O Dr. Robert Lyman FRHistS é um ex-soldado, escritor e historiador e biógrafo militar Marechal de Campo Bill Slim & rsquos. Suas muitas publicações incluem: & lsquoSlim, mestre da guerra: Birmânia e o nascimento da guerra moderna & rsquo, & lsquoJapão & rsquos última tentativa de vitória: a invasão da Índia 1944 & rsquo, & lsquoKohima 1944 & rsquo, & lsquoThe Generals: de derrota em vitória, liderança em lsquom & rquom & rquom the Headhunters: uma extraordinária história da segunda guerra mundial de sobrevivência na selva birmanesa. Ele está atualmente terminando um novo relato narrativo da guerra no Extremo Oriente (& lsquoA War of Empires & rsquo) com publicação em novembro de 2021. Ele foi o conselheiro histórico da BBC para as comemorações do VJ em 2015 e 2020, é um colaborador regular de documentários sobre os aspectos da guerra e foi administrador do Kohima Educational Trust desde 2004 e presidente entre 2008-2016.


7 Um pequeno ferimento em Poltava27 de junho de 1709


Carlos XII, governante da Suécia, provou que era um estrategista brilhante desde muito jovem. Ele também sabia que era em seu tempo que a Suécia teria sua maior chance de alcançar a hegemonia na Europa do Norte, Central e Oriental. Em 1700, o monarca de 17 anos recebeu um improvável avanço presente no conflito liderado pela Rússia. Os russos viam o jovem rei como fraco e inexperiente e, para esse fim, lançaram uma invasão ao lado da Dinamarca-Noruega, da Saxônia e da Comunidade polonesa-lituana.

Nove anos depois, apenas a Rússia se levantou, seus ex-aliados esmagados e forçados à mesa de paz pelo rei sueco. Charles era um general altamente habilidoso, capaz de ver o fluxo da batalha e reagir de acordo, o que levou Voltaire a chamá-lo de "O Jovem Rei Guerreiro". Da mesma forma, a Suécia possuía o exército mais moderno do mundo na época. O campo de Poltava, na atual Ucrânia, decidiria o destino de ambas as nações e da região.

Poucos dias antes da batalha crucial, Charles levou um tiro na perna enquanto avaliava o campo. Não era um ferimento de carne, tampouco & mdashit era tão sério que foi forçado a delegar a tarefa a dois de seus marechais. Assim, em 27 de junho de 1709, o jovem rei sueco se recuperou em sua tenda, incapaz de ver em primeira mão como a batalha lentamente se desenrolaria. Seus dois marechais, que guardavam rancor profundo um do outro, foram incapazes de coordenar as tropas. Os suecos foram massacrados pelos russos sob o comando do czar Pedro. O rei sueco fugiu, ele e o resto da Europa surpresos com os resultados da batalha. O exército mais moderno e profissional da Europa foi derrotado por & ldquorabble. & Rdquo

O czar russo seria conhecido na história como Pedro, o Grande Carlos da Suécia, enquanto isso, vagou pela terra para escapar dos russos até que morreu uma morte misteriosa.

A Batalha de Poltava marcou uma importante viragem na história europeia, cujas repercussões são sentidas até hoje. A Rússia finalmente atingiu a maioridade A Suécia perdeu seu lugar como uma grande potência. Embora os historiadores acreditem que a Suécia não teve chance de vencer a batalha, devemos observar que não se tratava apenas de vencer, mas simplesmente de manter seus exércitos intactos. Com a quase destruição do exército e da fuga de seu rei, a Suécia praticamente não teve chance de se opor à Rússia no futuro. E sem a Suécia como um meio de dissuasão eficaz, nenhuma outra grande potência na região poderia se opor às ambições russas.


Kohima cercada

A ofensiva japonesa começou bem. Em 29 de março, eles cortaram a estrada Imphal-Kohima e quase cercaram a 17ª Divisão. Em seguida, eles isolaram rapidamente a cidade de Kohima, no topo da colina, capturando tudo, exceto a cordilheira central em meados de abril.

O coronel Hugh Richards organizou apressadamente uma força de ataque de sua guarnição de 2.500 homens, muitos dos quais não combatentes. Foi construído em torno do 4º Batalhão, do Regimento Royal West Kent da Rainha e do Regimento Assam. Elementos da 161ª Brigada Indiana, estacionados em Jotsoma, duas milhas a oeste, também reforçaram os defensores de Kohima.


Campanha da Birmânia: Capturando Imphal e Kohima na Segunda Guerra Mundial

O esforço aliado na Birmânia durante a Segunda Guerra Mundial foi dominado por personalidades fortes e dificultado por objetivos estratégicos divergentes. Guiados por uma coalizão de britânicos e americanos, os próprios participantes eram multirraciais, incluindo indianos, birmaneses e chineses. Para os americanos, a campanha estava intimamente ligada a manter a China na guerra por meio de suprimentos enviados pela Estrada da Birmânia. Os britânicos e os soviéticos não achavam que os chineses poderiam dar uma contribuição significativa para o esforço geral contra o Japão e, em vez disso, queriam que a campanha birmanesa servisse como uma barreira para a Índia e como um manancial para um futuro impulso dos Aliados para forçar os japoneses de Sudeste da Ásia. Outro problema era a suspeita americana de que os britânicos estavam se esforçando para preservar seu império colonial às custas do nacionalismo local.

A Birmânia foi invadida em dezembro de 1941 por um contingente japonês relativamente pequeno de 35.000 homens. O pouso inicial foi em Tenasserim, no istmo de Kra, com o objetivo de neutralizar os aeródromos britânicos que ameaçavam o movimento japonês para o sul, para a Malásia. No entanto, o objetivo da extensa campanha que se seguiu era cortar a vital Estrada da Birmânia para a China. Os ataques aéreos a Rangoon - o principal porto de entrada dos suprimentos dos Aliados - começaram no final de dezembro. O avanço do Japão em direção ao norte para o interior prosseguiu quase desimpedido até o rio Sittang. Rangoon foi finalmente abandonado em 6 de março de 1942 e, após um período de reforço, os japoneses conseguiram derrotar os britânicos. Abandonando Mandalay, o britânico Sir General Harold Alexander foi compelido a ordenar uma retirada geral para Assam, na Índia.

O avanço japonês na Birmânia foi prenunciado por seu rápido avanço no início da guerra. Como o herói britânico da Birmânia, o tenente-general (mais tarde marechal de campo) visconde William Slim, lembrou: “O Império Britânico, com seus camaradas indianos e australianos, perdeu Hong Kong, Malásia e Cingapura. Esta foi a maior derrota da história do Império. ”

A Birmânia é um grande país. Em comparação com a Europa, cobre mais área do que a França, os Países Baixos e grande parte da Alemanha. A norte e oeste, faz fronteira com as províncias indianas de Assam, East Bengal e Manipur. Mais ao norte fica a China. Vários rios importantes atravessam a Birmânia, incluindo o Irrawaddy, Chindwin e Sittang.

O transporte interno na época consistia em uma rede rodoviária e ferroviária limitada e navios a vapor navegando nos rios principais. No entanto, em 1941, a rota mais significativa era a Estrada da Birmânia, que ia do porto de Rangoon, passando por Mandalay, até Lashio, depois cruzava a fronteira com a China até Kunming. Os planos japoneses em 1941 não incluíam quaisquer operações além da fronteira da Birmânia, que se tornaria o bastião ocidental de sua Grande Esfera de Co-Prosperidade do Leste Asiático. A velocidade e facilidade de suas vitórias, no entanto, produziram sintomas da "doença da vitória" (subestimação do inimigo) e, em agosto de 1942, o quartel-general do Exército do Sul do general Conde Hisaichi Terauchi em Hanói ordenou que o décimo quinto Amy na Birmânia planejasse um ofensiva em Assam. Embora tenha sido temporariamente abandonado por causa dos sucessos americanos no Pacífico ocidental, foi revivido quando os japoneses reorganizaram sua estrutura de comando na Birmânia em junho de 1943, o que trouxe um general comandante agressivo, Renya Mutaguchi, ao poder. A partir daí, dois planos de ação surgiram. O primeiro era continuar para o oeste até o Arakan, no sudoeste da Birmânia, onde o novo Vigésimo Oitavo Exército japonês montaria uma ofensiva contra o XV Corpo de exército britânico, prendendo as reservas de Slim. O segundo exigia que Mutaguchi procedesse com três divisões e destruísse o IV Corpo de exército britânico na planície ao redor de Imphal, apreendendo os grandes depósitos de suprimentos aliados e privando os britânicos de seu trampolim para uma ofensiva para retomar a Birmânia.

O 14º Exército britânico, baseado no leste da Índia, seria o instrumento militar que se oporia a esta ofensiva japonesa. O Tenente General William Slim assumiu o comando em outubro de 1943. Ele não era um membro das classes privilegiadas britânicas, ao invés disso, ele era um produto do Corpo de Treinamento de Oficiais da Universidade de Birmingham. Pouco depois da eclosão da Primeira Guerra Mundial, Slim foi comissionado no Exército Regular como segundo-tenente no Regimento Real de Warwickshire. Durante a Primeira Guerra Mundial, ele foi ferido em Gallipoli e, enquanto se recuperava, descobriu que havia aberturas periódicas no exército indiano que permitiam aos oficiais de poucos recursos viver muito bem. Ele se inscreveu e recebeu uma comissão no Regimento das Índias Ocidentais. Posteriormente, ele foi transferido para seu antigo regimento, os Warwickshires, e lutou com eles no Iraque e no Oriente Médio. Finalmente, em 1922 ele se juntou ao exército indiano como capitão do 6º Rifles Gurkha. Mais tarde, ele frequentou o British Army Staff College e serviu no Sudão. Em 1942, com o agravamento da situação dos Aliados, ele retornou à Índia como major-general. Em outubro de 1943, ele assumiu o comando do Décimo Quarto Exército britânico.

À medida que os sinais de uma ofensiva japonesa iminente se acumulavam, Slim alertou a organização de suprimento aéreo aliada, percebendo que seria necessário um rápido deslocamento das tropas. Os japoneses abriram sua ofensiva em fevereiro de 1944 com uma surpresa tática impressionante, usando apenas uma das duas divisões do Vigésimo Oitavo Exército. No entanto, os Aliados se reuniram e foram capazes de frustrar o ataque, infligindo uma perda de 5.000 homens aos japoneses, cuja força total havia chegado a 8.000. Pela primeira vez desde 8 de dezembro de 1941, o exército indiano obteve uma vitória inequívoca. Foi um dos momentos decisivos da guerra na Birmânia.

O ponto focal da ofensiva japonesa então mudou para a planície ao redor de Imphal, que está localizada na principal linha de comunicação entre a Índia e a Birmânia. Era estrategicamente importante como base avançada para a manutenção e operação das forças aéreas e terrestres aliadas na área. Foi também a chave para a defesa de Assam na Índia. Com o Imphal em suas mãos, os japoneses também seriam capazes de interromper a linha de comunicações com o General Joseph Stilwell e o tráfego aéreo do Himalaia para a China. Também lhes daria uma base avançada para conduzir suas próprias operações aéreas contra a Índia.

Dada a complexidade da geografia, é útil consultar um mapa ao analisar as ofensivas japonesas contra Imphal e Kohima. Como o General Slim apontou: “A história da batalha prolongada e árdua de Imphal-Kohima ... não é fácil de seguir. Ele balançava para frente e para trás através de grandes extensões de país selvagem um dia, seu ponto focal era uma colina cujo nome não estava no mapa no dia seguinte, uma vila miserável e impronunciável a 160 quilômetros de distância. ”

O vice-almirante Lord Louis Mountbatten, o comandante supremo aliado na área, viu o próximo ataque japonês como multifacetado e seguindo as seguintes táticas: “(a) um avanço da área de Fort White ... em uma tentativa de cortar a 17ª Divisão Indiana no Área de Tiddim, seguida por um avanço para o norte em Imphal (b) um impulso na Planície de Imphal por uma força vindo de Tamu e subindo a Estrada Palel (c) um avanço em Ukhrul, ao norte de Imphal (d) um ataque em Kohima, mais ao norte, para cortar a estrada Dimapur-Imphal como um prelúdio para atacar a própria Dimapur. ” Enquanto a ofensiva japonesa prosseguia para o oeste, suas linhas de comunicação e suprimentos tornaram-se mais tênues no terreno cada vez mais acidentado.

A fase de abertura da ofensiva começou com a 33ª Divisão do Tenente-General Motozo Yanagida avançando em duas colunas em direção às Colinas Chin e à cidade de Tiddim, que está cerca de 8.000 pés acima do nível do mar. Essas posições estão ao sul de Imphal na estrada que leva à planície. A 17ª Divisão indiana nesta área estava isolada e com pouca força, e planos foram feitos para retirá-la assim que se tornasse evidente que a ofensiva havia começado. No entanto, os britânicos avaliaram mal o momento do avanço inimigo e a divisão foi ameaçada de aniquilação.

Embora a invasão tenha começado em 7 de março, a retirada de Tiddim não começou até 15 de março, e nessa época os japoneses já estavam na linha de retirada. As 37ª e 49ª brigadas britânicas, atacando do norte ao longo da estrada, permitiram aos Aliados afastar as posições de bloqueio japonesas. Isso abriu uma rota de fuga e também permitiu que alimentos, munições e remédios extremamente necessários chegassem à 17ª Divisão em retirada. Com os japoneses ainda em perseguição, os britânicos finalmente alcançaram a planície de Imphal. Levaram três semanas a um custo de cerca de 1.200 vítimas. Mas foi apenas meia vitória para os japoneses, já que o objetivo do General Yanagida era impedir a 17ª Divisão de tomar parte na defesa de Imphal.

O general Slim decidiu concentrar o IV Corpo de exército na planície de Imphal para enfrentar Mutaguchi e seu Décimo Quinto Exército, que iniciou o ataque japonês central. Esse exército também cruzou o rio Chindwin mais rapidamente do que os britânicos esperavam. A estrada Tiddim, no sul, não era a única via para o oeste que os japoneses podiam usar. Havia dois outros: no sudeste de Tamu, sobre a passagem de Shenam, e no nordeste, descendo a trilha de Ukhrul. A 20ª Divisão britânica, sob o comando do major-general Douglas Gracey, protegia a estrada de Tamu. A força japonesa, comandada pelo major-general Seiei Yamamoto, consistia em um regimento da 33ª Divisão com dois batalhões de tanques e alguma artilharia de apoio. Ele se moveu para o noroeste no vale para atacar o flanco direito de Gracey. O contato foi feito em 14 de março e, de acordo com os planos previamente combinados, a 20ª Divisão recuou, barrando o caminho para Imphal. Embora os japoneses continuassem a avançar, os britânicos cavaram ao longo da cordilheira Tengnoupal e bloquearam efetivamente a estrada para a planície atrás deles.

As preliminares acabaram. O campo de batalha escolhido para os invasores japoneses foi a cidade de Imphal, capital do pequeno estado de Manipur, que cobria cerca de 700 milhas quadradas. A Planície de Imphal foi o local de alguns dos combates mais sangrentos da Segunda Guerra Mundial. A entrada para a planície pelo norte se dava por uma estrada sinuosa que passava pela aldeia de Kohima. A distância entre as duas cidades era de cerca de 140 milhas. O ponto mais vulnerável da estrada era onde ela cruzava o cume de uma passagem de 4.700 pés em Kohima. Se os japoneses pudessem aproveitar o passe, Imphal ficaria completamente isolado. Se eles pudessem capturar Dimapur ao norte também, eles poderiam cortar a linha de abastecimento de Stilwell para Ledo e além.

Em 15 de março, a segunda fase da ofensiva japonesa começou quando a 15ª Divisão do Major Gen. Masafumi Yamauchi e a 31ª Divisão do Tenente Gen. Kotoku Sato cruzaram o Chindwin de jangada, balsa e barco. Para Sato, o alvo era Kohima. Ele deveria avançar pelo menos 20 milhas por dia, com 5.000 bois o seguindo e alguns de seus soldados atuando como carregadores. Em seu flanco esquerdo, Yamauchi havia recebido a ordem de abrir caminho através das posições do IV Corpo de exército para o leste da estrada Imphal-Dimapur e, em seguida, atacar o próprio Imphal. O general Mutaguchi, seu comandante, esperava capturar a capital do estado em um mês.

Enquanto isso estava acontecendo, Slim percebeu que precisaria de reforços e recorreu a Mountbatten para fornecer transporte aéreo para suas tropas atualmente posicionadas no Arakan. A permissão foi dada e, no final de março, toda a 5ª Divisão britânica desembarcou no campo de batalha Imphal. Eles chegaram na hora exata - os japoneses estavam a apenas 14 quilômetros do campo de aviação quando estavam pousando.

Embora a situação inicial em torno de Imphal fosse crítica, uma ameaça ainda mais perigosa estava sendo apontada para Kohima. Por alguma razão desconhecida, os japoneses não montaram um grande ataque contra Dimapur ao norte. A luta por Kohima foi designada uma das maiores batalhas da Segunda Guerra Mundial, mas os defensores eram poucos e a área disputada era medida em metros. Mas quando a vitória foi conquistada, muitos descreveram isso como o ponto de viragem crucial na campanha da Birmânia.

Enquanto conduziam sua ofensiva em Imphal, os japoneses dirigiram simultaneamente em direção a Kohima. O general Slim previu isso, reforçou a guarnição e estabeleceu novas posições defensivas na aldeia do norte. No entanto, mais uma vez os britânicos não estavam preparados para que a ofensiva japonesa se desenvolvesse tão rapidamente. Na própria cidade, havia unidades mistas dos Rifles de Assam, um regimento birmanês, Gurkhas, Punjabis e Mahrattas, juntamente com unidades pioneiras, sapadoras, artilharia, transporte, ambulância e médicas. As posições de cobertura em Phek, Kharasom e Jessami, que ficavam a leste e sudeste de Kohima, eram ocupadas pelo Regimento Assam. Uma divisão japonesa completa veio contra eles.

As tropas avançadas britânicas resistiram ao avanço do inimigo, causando mais de 1.000 baixas. Mas, à medida que a força do impulso japonês se tornou evidente, Slim decidiu retirar todos os postos avançados e concentrar as tropas em Kohima propriamente dita. O general Slim escreveu: “Uma semana após o início da ofensiva japonesa, enquanto a 17ª Divisão ainda lutava para sair [no sul], ficou claro que a situação na área de Kohima provavelmente seria ainda mais perigosa do que isso em Imphal. Não apenas as colunas inimigas estavam se aproximando a uma velocidade muito maior do que eu esperava, mas obviamente com muito mais força. ” Os japoneses cortaram todas as estradas para a cidade e a isolaram efetivamente, pois não havia pista de pouso. A pequena guarnição de 3.500 foi confrontada com 15.000 japoneses, que lançaram uma barragem assassina das alturas. O cerco durou 16 dias. No final, os Aliados mantiveram esta ponte vital para a Índia.

Para enfrentar o poderoso impulso japonês, Mountbatten convocou o XXXIII Corpo Indiano, comandado pelo tenente-general Montagu Stopford, do outro lado da Índia. Stopford chegou na área e foi informado pelos comandantes do 14º Exército que deveria impedir a penetração japonesa nos vales de Assam, manter aberta a estrada de Dimapur a Kohima e preparar-se para dirigir para o sul além de Kohima e se conectar com o IV Corpo na Planície Imphal. Além disso, em abril de 1944, a 5ª Brigada havia chegado a Dimapur de Arakan de avião, e foi imediatamente enviada para Kohima pelo comandante da área local. O 4º Royal West Kents encabeçou sua marcha. Quando os reforços chegaram, Stopford decidiu usá-los para forçar a abertura da estrada para Kohima. Slim lembrou: “Enquanto eu viajava entre Dimapur, Imphal e minha sede em Comilla, eu estava começando a ver a luz. Tínhamos dias difíceis pela frente, mas em todos os lugares nossas tropas, imperturbáveis ​​pelos acontecimentos, estavam firmes e cheias de luta. Não perdemos nada vital. ”

As alturas ao redor de Kohima caíram gradualmente para os japoneses, e o inimigo foi capaz de atacar com eficácia a guarnição britânica e quaisquer colunas de alívio que tentassem alcançá-la. À medida que a batalha avançava, os suprimentos escasseavam e a aldeia precisava ser abastecida por via aérea. Água era uma necessidade premente. Os britânicos foram gradualmente forçados a uma pequena área que se tornaria famosa nesta batalha sangrenta como "Summerhouse Hill". Como Slim lembrou: “Felizmente, Sato continuou a se limitar a ataques frontais a Kohima, primeiro durante o dia e depois, já que o pedágio cobrado pela guarnição e pela rápida retaliação de nossas aeronaves à luz do dia provou ser muito alto mesmo para os estômagos japoneses, por noite. Ao longo do dia e nos intervalos entre esses ataques noturnos, a artilharia, morteiros e metralhadoras inimigas martelaram implacavelmente em nossas posições. ” A provação de Kohima havia entrado em sua terceira semana antes que os primeiros reforços pudessem alcançá-la, rastejando em 18 de abril através da única ravina que dava acesso à guarnição. Finalmente, o Regimento Real de Berkshire marchou para Kohima e encerrou o cerco. Uma cena estranha saudou os libertadores. Parachutes hung from every other tree. Not a building in Kohima was left undamaged, and most were mere rubble or ashes. The dead lay unburied, and little squads of grimy and bearded riflemen stared blankly at the relieving troops.

Still, the battle was far from finished. At that point the Japanese launched additional furious all-out efforts to capture the town. Royal Air Force bombers smashed two of their assaults, and a final attack was also repelled. Eventually, the enemy was driven from the heights, and the Allies gained full control of the area. The battle cost the Japanese 4,000 dead. Now that Kohima had held and Dimapur was no longer threatened, Slim could give his attention to the situation at Imphal, which had been under siege since April 5, when the Japanese cut the Kohima-Imphal road. Earlier, he had diverted troops from Imphal to the Kohima area. However, his optimism was reflected in his evaluation: “Imphal was in no danger of falling.” Lieutenant General Sir Geoffrey Scoones, commander of the IV Corps located in the Imphal area, had laid out his defenses so that he could react to threats from all points of the compass.

The small town lay in the middle of a natural bowl measuring 20 to 30 miles in diameter, surrounded by high, forested hills providing excellent viewpoints for observers, who could see any movement on the open plain below. General Slim pointed out: “Like unevenly spaced spokes of a wheel, six routes were covered on the Imphal Plain: (1) From the north, the broad Kohima road, (2) Also from the north, the footpath down the Iril River Valley, (3) From the northeast, the Ukhrul road, (4) From the southeast, the tarmac Tamu-Palel road, (5) From the south, the rugged Tiddim highway, and (6) From the west, the Silchar-Bishenpur track.”

The northern sector of the perimeter was held by the Indian 5th Division. It met the first Japanese attack at Imphal, which came from the north with the seizure of the commanding heights of Nungshigum. Whoever held this summit possessed the key to Imphal. If the main all-weather airfield, which lay nearby, was captured or rendered useless by artillery fire, that would gravely affect the air supply to the IV Corps. Finally, the British were able to wrest control of the vital summit from the enemy and continued on to capture the remaining heights.

General Gracey’s 20th Division in the Palel area faced the problem of defending 25 miles of frontage in difficult terrain, spread over several hundred miles of broken, hilly country, ideal for patrolling by the Japanese. Gracey deployed his brigades so that they held the higher points for good observation and endeavored to deter Japanese penetration. Even so, at times the enemy threatened to break through. General Yamamoto, commanding the 33rd Division’s infantry group, was well supported by artillery as he pushed up the main Palel road, and the battle raged between April 4 and 10. When the Japanese finally withdrew, the 20th Division had yielded only two miles of ground and successfully held another series of hilltops, known as Crete West and Scraggy.

Still, Japanese units fought on in the Palel area well into June. The Indian 23rd Division had taken over the sector in May, and some of the most ferocious fighting at Imphal took place in the southwest corner, where General Yanagida’s 33rd Division had followed its drive up the Tiddim road by hooking around to cut the Imphal-Silchar trail. In a series of battles, the British held firm. There were further struggles in the south, but Slim’s men remained undaunted. With the failure of the Japanese 33rd Division’s thrust at Bishenpur, the tide turned in the IV Corps’ favor. Slim outlined the struggle along the perimeters of the plain in the following terms: “The fighting all around its circumference was continuous, fierce, and often confused as each side maneuvered to outwit and kill. There was always a Japanese thrust somewhere that had to be met and destroyed. Yet, the fighting did follow a pattern. The main encounters were on the spokes of the wheel, because it was only along these that guns, tanks, and vehicles could move.”

In retrospect, by the middle of May 1944 the Japanese had been thrown on the defensive at Kohima, and the British advance had begun along the Imphal-Kohima road. Around Imphal, danger from the north and east was unlikely. To the south and west, where the 33rd Division was being reinforced, there was still the prospect of a last attempt to secure victory by the Japanese. However, their ultimate failure was assured by the arrival of the monsoon season. The strain of the weather affected both sides, but Slim realized that he had to continue attacking at Imphal until the enemy had been defeated. It would not serve his purpose if the Japanese were allowed to slip away and retire to the far side of the Chindwin River.

On June 22, light tanks coming down from Kohima linked up with elements of the Indian 5th Division. The siege of Imphal was over, and as the monsoon rains poured down, the relentless pursuit of Mutaguchi’s army began. General Slim noted, “It was clear now, at the beginning of June, that on the Kohima front the enemy was breaking and pulling out as best he could.” At the same time, the British pushed forward from Imphal. While Japanese units deteriorated, individual enemy soldiers fought on stubbornly.

When the smoke had cleared in the Imphal-Kohima area, the Japanese had no delusions, declaring that “the disaster at Imphal was perhaps the worst of its kind yet chronicled in the annals of war.” When the offensive began, the Japanese Fifteenth Army had approximately 100,000 front-line soldiers, of whom 53,000 became casualties. The official figures show that 30,000 were killed in battle, while hundreds more died after the defeat became a rout, victims of sickness, malnutrition and exposure. Every tank and gun of Mutaguchi’s invading force was lost. A staggering 17,000 mules and pack ponies perished during the operation. As the Japanese feared, the Imphal Plain became the fountainhead of the successful British effort to retake Burma.

This article was written by Jonas L. Goldstein and originally appeared in the November 2001 issue of Segunda Guerra Mundial.


Imphal and Kohima: Britain's Greatest Battle

The Battles of Imphal and Kohima was a crucial turning point in the attempted Japanese invasion of India during World War Two. By October 1942 Singapore, Hong-Kong, Malaysia and Burma had all fallen to the Japanese the Imperial army looked unbeatable. Yet it was then, when morale was at its lowest, that the new British commander Bill Slim set about reforming and rebuilding the Anglo-Indian British army. Slim aimed to revive Allied fortunes in the region – something many believed was an impossible task. Meanwhile, Japanese commander Renya Mutaguchi had ambitious plans of his own: the conquest of British India. To initiate this plan the Japanese first had to capture one key strategic town: Imphal, the gateway to India. The very close-run battles that followed - fought between March and July 1944 - were clashes on epic proportions as each side attempted to execute a master plan of their respective visionary generals. If they succeeded, Slim knew the British would have a strong base from where they could commence their reconquest of Burma and quell the rise of Japan. If they failed, then the gates to all British India would be open to the Japanese army. The eventual, hard-fought Anglo-Indian victory proved the turning point in the Burma campaign and paved the way for the British-led reconquest of Burma and the eventual Allied victory in south-east Asia. In this exclusive documentary, renowned World War Two historian James Holland sets himself the challenge of discovering the truth about the Battles of Imphal and Kohima. Accompanied by leading historians, James visits the various well-preserved battlefields – one of the first western historians to do so since the end of the Second World War – to reveal the viciousness of the fighting, the lingering logistical problems both sides faced and the tactical skill and barefaced courage of those who fought in one of the most decisive battles of World War Two. This is the truly epic tale of Britain’s greatest battle.


Battles of Imphal and Kohima - History

The little known Battle of Kohima (together with the intertwined Battle of Imphal) proved the turning point of the 1944 Japanese offensive into India, during the Second World War of 1939-1945, and has been described by various historians as 'The Stalingrad of the East' and by the National Army Museum as 'Britain's Greatest Battle'.

The battle took place in three stages from 4 April to 22 June 1944 around the town of Kohima, the capital of Nagaland in northeast India.

The Japanese plan to invade India was originally intended as a spoiling attack against the British IV Corps at Imphal in Manipur, to disrupt the Allied offensive plans for that year.

The commander of the Japanese Fifteenth Army, Lieutenant General Mutaguchi, enlarged the plan to invade India itself and perhaps even overthrow the British Raj.

If the Japanese were able to gain a strong foothold in India they would demonstrate the weakness of the British Empire and provide encouragement to Indian nationalists in their decolonization efforts.

Part of the plan involved sending the Japanese 31st Division to capture Kohima and thus cut off Imphal. Mutaguchi wished to exploit the capture of Kohima by pushing the 31st Division on to Dimapur, the vital railhead and logistic base in the Brahmaputra River valley.

On 15 March 1944, the Japanese 31st Division crossed the Chindwin River and moved north-west along jungle trails on a front almost 60 miles (97 km) wide.

The division's Infantry Group commander, Major General Miyazaki, was ahead of the neighbouring formation (the Japanese 15th Infantry Division) when they clashed with Indian troops covering the northern approaches to Imphal on 20 March.

The Indian troops were the 50th Indian Parachute Brigade under Brigadier Maxwell Hope-Thompson, at Sangshak, and fought off the Japanese until Hope-Thomson withdrew, and thus delayed the Japanese advance for almost a week.

Meanwhile, the commander of the British Fourteenth Army, Lieutenant General William Slim, belatedly realised that a whole Japanese division was moving towards Kohima.

Slim knew that there were few fighting troops, as opposed to soldiers in line-of-communication units and supporting services, in Kohima and none at all at the vital base of Dimapur 30 miles (48 km) to the north.

Dimapur contained an area of supply dumps 11 miles (18 km) long and 1 mile (1.6 km) wide. As the fall of Dimapur would have been disastrous for the Allies, Slim asked his superior, General George Giffard (commanding Eleventh Army Group), for more troops to protect Dimapur and to prepare to relieve Imphal.

Kohima's strategic importance in the wider 1944 Japanese offensive lay in that it was the summit of a pass that offered the Japanese the best route from Burma into India.

Through it ran the road which was the main supply route between the base at Dimapur in the Brahmaputra River valley and Imphal, where the British and Indian troops of IV Corps faced the main Japanese offensive.

Before the 161st Indian Brigade arrived, the only fighting troops in the Kohima area were the newly raised 1st Battalion, the Assam Regiment and a few platoons from the 3rd (Naga Hills) Battalion of the paramilitary Assam Rifles.

Slim feared that the Japanese might leave only a detachment to contain the garrison of Kohima while the main body of the 31st Division moved by tracks to the east to attack Dimapur, which was of much greater strategic importance - however much to Slim's relief, Sato concentrated on capturing Kohima.

As the right wing and centre of the Japanese 31st Division approached Jessami, 30 miles (48 km) to the east of Kohima, elements of the Assam Regiment fought delaying actions against them commencing on 1 April.

Nevertheless, the men in the forward positions were soon overrun and the Assam regiment was ordered to withdraw. By the night of 3 April, Miyazaki's troops reached the outskirts of the Naga village and began probing Kohima from the south.

The next day, the 161st Indian Brigade was ordered to move forward to Kohima again, but only one battalion, 4th Battalion Queen's Own Royal West Kent Regiment commanded by Lieutenant Colonel John Laverty, and a company of the 4th Battalion, 7th Rajput Regiment arrived in Kohima before the Japanese cut the road west of the ridge.

Besides these troops from 161st Brigade, the garrison consisted of a raw battalion (the Shere Regiment) from the Royal Nepalese Army, some companies from the Burma Regiment, some of the Assam Regiment which had retired to Kohima and various detachments of convalescents and line-of-communication troops.

This meant that the garrison numbered about 2,500, of which about 1,000 were non-combatants.

The siege began on 6 April, when the garrison was continually shelled and mortared, in many instances by Japanese using weapons and ammunition captured at Sangshak and from other depots, and was slowly driven into a small perimeter on Garrison Hill.

They had artillery support from the main body of 161st Brigade, who were themselves cut off 2 miles (3.2 km) away at Jotsoma, but they were very short of drinking water.

The water supply point was on GPT Ridge, which was captured by the Japanese on the first day of the siege.

While a small spring was discovered on the north side of Garrison Hill, it could be reached only at night.

The medical dressing stations were exposed to Japanese fire, and wounded men were often hit again as they waited for treatment.

Some of the heaviest fighting took place at the north end of Kohima Ridge, around the Deputy Commissioner's bungalow and tennis court, in what became known as the Battle of the Tennis Court.

The tennis court became a no man's land, with the Japanese and the defenders of Kohima dug in on opposite sides, so close to each other that grenades were thrown between the trenches.

The American historians Alan Millet and Williamson Murray wrote about the fighting at Kohima between the Japanese vs. the Anglo-Indian troops: 'Nowhere in World War II – even on the Eastern Front – did the combatants fight with more mindless savagery'.

On the night of 17/18 April, the Japanese finally captured the DC's bungalow area - and other Japanese captured Kuki Picquet, cutting the garrison in two.

The defenders' situation was desperate, but the Japanese did not follow up by attacking Garrison Hill as by now they were exhausted by hunger and by the fighting, and when daylight broke, troops of 161st Indian Brigade arrived to relieve the garrison.

By 11 April, the Fourteenth Army had about the same number of troops in the area as the Japanese.

The British 5th Brigade of the 2nd Division broke through Japanese roadblocks to relieve 161st Brigade in Jotsoma on 15 April, and the British 6th Brigade took over 161st Brigade's defensive position allowing the 161st Brigade with air, artillery and armour support to launch an attack towards Kohima on 18 April.

After a day's heavy fighting, the leading troops of the Brigade (1st Battalion, 1st Punjab Regiment) broke through and started to relieve the Kohima garrison.

By this point, Kohima resembled a battlefield from the First World War, with smashed trees, ruined buildings and the ground covered in craters.

Under cover of darkness, the wounded (numbering 300) were brought out under fire, however although contact had been established, it took a further 24 hours to fully secure the road between Jotsoma and Kohima.

During 19 April and into the early hours of 20 April, the British 6th Brigade replaced the original garrison and at 06:00 hours on 20 April, the garrison commander (Colonel Richards) handed over command of the area.

6th Brigade observers were taken aback by the condition of the garrison one battle hardened officer commentated: 'They looked like aged, bloodstained scarecrows, dropping with fatigue the only clean thing about them was their weapons, and they smelt of blood, sweat and death'.

The Japanese reorganised their forces for defence. Their Left Force under Miyazaki held Kohima Ridge with four battalions. The divisional HQ under Sato himself and the Centre Force under Colonel Shiraishi held Naga Village with another four battalions. The much smaller Right Force held villages to the north and east.

While the British 6th Brigade defended Garrison Hill, the other two brigades of 2nd Division tried to outflank both ends of the Japanese position, in Naga Village to the north and on GPT Ridge to the south.

The monsoon had broken by this time and the steep slopes were covered in mud, making movement and supply very difficult - in places the British 4th Brigade had to cut steps up hillsides and build handrails in order to make progress.

The British 4th Brigade, having made a long flank march around Mount Pulebadze to approach Kohima Ridge from the south-west, attacked GPT Ridge in driving rain and captured part of the ridge by surprise but were unable to secure the entire ridge. Two successive commanders of British 4th Brigade were killed in the subsequent close-range fighting on the ridge.

Both outflanking moves having failed because of the terrain and the weather, the British 2nd Division concentrated on attacking the Japanese positions along Kohima Ridge from 4 May onwards.

Fire from Japanese posts on the reverse slope of GPT Ridge repeatedly caught British troops attacking Jail Hill in the flank, inflicting heavy casualties and preventing them from capturing the hill for a week. However, it was finally captured by 33rd Indian Infantry Brigade on 11 May, after a barrage of smoke shells blinded the Japanese machine-gunners and allowed the troops to secure the hill and dig in.

The last Japanese positions on the ridge to be captured were the tennis court and gardens above the Deputy Commissioner's bungalow.

On 13 May, after several failed attempts to outflank or storm the position, the British finally bulldozed a track to the summit above the position, up which a tank could be dragged. A Lee tank crashed down onto the tennis court and destroyed the Japanese trenches and bunkers there.

The 2nd Battalion, the Dorsetshire Regiment, followed up and captured the hillside where the bungalow formerly stood, thus finally clearing Kohima Ridge. The terrain had been reduced to a fly and rat-infested wilderness, with half-buried human remains everywhere. The conditions under which the Japanese troops had lived and fought have been described by several historians as "unspeakable".

The situation worsened for the Japanese as yet more Allied reinforcements arrived. The 7th Indian Infantry Division was arriving piecemeal by road and rail from the Arakan. Its 33rd Indian Brigade had already been released from XXXIII Corps reserve to join the fighting on Kohima Ridge on 4 May.

The 114th Indian Infantry Brigade and the Division HQ arrived on 12 May and (with 161st Brigade under command) the division concentrated on recapturing the Naga Village from the north. The independent 268th Indian Infantry Brigade was used to relieve the brigades of British 2nd Division and allow them to rest, before they resumed their drive southwards along the Imphal Road.

Nevertheless, when the Allies launched another attack on 16 May, the Japanese continued to defend Naga Village and Aradura Spur tenaciously. An attack on Naga Hill on the night of 24/25 May gained no ground. Another attack, mounted against both ends of Aradura Spur on the night of 28/29 May was even more decisively repulsed. The repeated setbacks, with exhaustion and the effects of the climate began to affect the morale of the British 2nd Division especially.

The decisive factor was the Japanese lack of supplies. The Japanese 31st Division had begun the operation with only three weeks' supply of food. Once these supplies were exhausted, the Japanese had to exist on meagre captured stocks and what they could forage in increasingly hostile local villages.

Shortly before the siege of Kohima began, the Japanese had captured a huge warehouse in Naga Village with enough rice to feed the division for three years, but it was immediately bombed and the stock of rice was destroyed.

The British 23rd LRP Brigade, which had been operating behind the Japanese division, cut the Japanese supply lines and prevented them foraging in the Naga Hills to the east of Kohima. The Japanese had mounted two resupply missions, using captured jeeps to carry supplies forward from the Chindwin to 31st Division, but they brought mainly artillery and anti-tank ammunition, rather than food.

By the middle of May, Sato's troops were starving. He began considering pulling his troops back to allow for resupply, and notified Fifteenth Army HQ that he would withdraw on 1 June, unless his division received supplies.

Finally on 31 May, he abandoned Naga Village and other positions north of the road, in spite of orders from Mutaguchi to hang on to his position. (For a divisional commander to retreat without orders or permission from his superior was unheard-of in the Japanese Army.)

Miyazaki's detachment continued to fight rear-guard actions and demolish bridges along the road to Imphal, but was eventually driven off the road and forced to retreat eastwards. The remainder of the Japanese division retreated painfully south but found very little to eat, as most of what few supplies had been brought forward across the Chindwin had been consumed by other Japanese units, who were as desperately hungry as Sato's men.

Many of the 31st Division were too enfeebled to drag themselves further south than Ukhrul (near the Sangshak battlefield), where hospitals had been set up, but with no medicines, medical staff or food.

Indian XXXIII Corps followed up the retreating Japanese. The British 2nd Division advanced down the main road, while the 7th Indian Division (using mules and jeeps for most of its transport), moved through the rough terrain east of the road.

On 22 June, the leading troops of British 2nd Division met the main body of 5th Indian Infantry Division advancing north from Imphal at Milestone 109, 30 miles (48 km) south of Kohima. The siege of Imphal was over, and truck convoys quickly carried vital heavy supplies to the troops at Imphal.

During the Battle of Kohima, the British and Indian forces had lost 4,064 men, dead, missing and wounded. Against this the Japanese had lost 5,764 battle casualties in the Kohima area, and many of the 31st Division subsequently died of disease or starvation, or took their own lives.

The huge losses the Japanese suffered in the Battles of Imphal and Kohima (mainly through starvation and disease) crippled their defence of Burma against Allied attacks during the following year.

Two Victoria Crosses were awarded for actions during the Battle of Kohima: Lance Corporal John Pennington Harman, 4th Battalion, Queen's Own Royal West Kent Regiment, 161st Indian Infantry Brigade, 5th Indian Infantry Division, and Captain John Niel Randle, 2nd Battalion, Royal Norfolk Regiment, 4th Infantry Brigade, 2nd British Infantry Division.

The War Cemetery in Kohima of 1,420 Allied war dead is maintained by the Commonwealth War Graves Commission. The cemetery lies on the slopes of Garrison Hill, in what was once the Deputy Commissioner's tennis court. The epitaph carved on the memorial of the 2nd British Division in the cemetery has become world-famous as the Kohima Epitaph. Diz:

When you go home, tell them of us and say,
For your tomorrow, we gave our today

The verse is attributed to John Maxwell Edmonds (1875–1958), and is thought to have been inspired by the epitaph written by Simonides to honour the Spartans who fell at the Battle of Thermopylae in 480 BC.


Assista o vídeo: Battle of Kohima and Imphal World war 2 Forgotten martyrs