Ilha da Páscoa

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A Ilha de Páscoa cobre cerca de 64 milhas quadradas no Oceano Pacífico Sul e está localizada a cerca de 2.300 milhas da costa oeste do Chile e 2.500 milhas a leste do Taiti. Conhecida como Rapa Nui por seus primeiros habitantes, a ilha foi batizada de Paaseiland, ou Ilha de Páscoa, pelos exploradores holandeses em homenagem ao dia de sua chegada em 1722. Foi anexada pelo Chile no final do século 19 e agora mantém uma economia baseada em grande parte no turismo. A reivindicação de fama mais dramática da Ilha de Páscoa é uma série de quase 900 figuras gigantes de pedra que datam de muitos séculos. As estátuas revelam que seus criadores são mestres artesãos e engenheiros, e são distintas entre outras esculturas de pedra encontradas nas culturas polinésias. Tem havido muita especulação sobre o propósito exato das estátuas, o papel que desempenharam na antiga civilização da Ilha de Páscoa e a forma como podem ter sido construídas e transportadas.

Liquidação antecipada

Acredita-se que os primeiros habitantes humanos de Rapa Nui (o nome polinésio para a Ilha de Páscoa; seu nome espanhol é Isla de Pascua) chegaram em um grupo organizado de emigrantes. A arqueologia data sua chegada entre 700-800 DC, enquanto os lingüistas estimam que foi por volta do ano 400. A tradição diz que o primeiro rei de Rapa Nui foi Hoto-Matua, um governante de um subgrupo da Polinésia (possivelmente das Ilhas Marquesa), cujo navio viajou milhares de quilômetros antes de pousar em Anakena, uma das poucas praias de areia na costa rochosa da ilha.

A maior evidência da rica cultura desenvolvida pelos colonos originais de Rapa Nui e seus descendentes é a existência de cerca de 900 estátuas de pedra gigantes que foram encontradas em diversos locais ao redor da ilha. Com média de 13 pés (4 metros) de altura e peso de 13 toneladas, esses enormes bustos de pedra - conhecidos como moai - foram esculpidos em tufo (a rocha leve e porosa formada por cinzas vulcânicas consolidadas) e colocados sobre plataformas de pedra cerimoniais chamadas de ahus . Ainda não se sabe exatamente por que essas estátuas foram construídas em tal número e em tal escala, ou como elas foram movidas ao redor da ilha.

Fases da cultura da ilha

As escavações arqueológicas da Ilha de Páscoa revelam três fases culturais distintas: o período inicial (700-850 d.C.), o período intermediário (1050-1680) e o período posterior (pós-1680). Entre os períodos inicial e intermediário, as evidências mostram que muitas das primeiras estátuas foram deliberadamente destruídas e reconstruídas como os moai maiores e mais pesados, pelos quais a ilha é mais famosa. Durante o período intermediário, ahus também continha câmaras funerárias, e as imagens retratadas por moai teriam representado figuras importantes que foram divinizadas após a morte. A maior estátua encontrada datando do período intermediário mede cerca de 32 pés de altura e consiste em um único bloco pesando cerca de 82 toneladas (74.500 kg).

O período tardio da civilização da ilha foi caracterizado por guerras civis e destruição geral; mais estátuas foram derrubadas e muitas mataa, ou pontas de lança de obsidiana, foram encontradas datando desse período. A tradição da ilha afirma que por volta de 1680, após coexistir pacificamente por muitos anos, um dos dois grupos principais da ilha, conhecido como Short-Ears, se rebelou contra os Long-Ears, queimando muitos deles até a morte em uma pira construída ao longo de uma antiga vala em Poike, na costa nordeste da ilha.

Forasteiros na Ilha de Páscoa

O primeiro visitante europeu conhecido na Ilha de Páscoa foi o explorador holandês Jacob Roggeveen, que chegou em 1722. Os holandeses chamaram a ilha de Paaseiland (Ilha de Páscoa) para comemorar o dia em que chegaram. Em 1770, o vice-rei espanhol do Peru enviou uma expedição à ilha; os exploradores passaram quatro dias em terra e estimaram uma população nativa de cerca de 3.000 pessoas. Apenas quatro anos depois, o navegador britânico Sir James Cook chegou e encontrou a população da Ilha de Páscoa dizimada pelo que parecia ter sido uma guerra civil, com apenas 600 a 700 homens e menos de 30 mulheres restantes.

Um navegador francês, Jean-François de Galaup, conde de La Perouse, encontrou 2.000 pessoas na ilha quando chegou em 1786. Uma grande invasão de escravos do Peru em 1862, seguida por epidemias de varíola, reduziu a população para apenas 111 pessoas em 1877. Naquela época, os missionários católicos haviam se estabelecido na Ilha de Páscoa e começaram a converter a população ao cristianismo, um processo que foi concluído no final do século XIX. Em 1888, o Chile anexou a Ilha de Páscoa, arrendando grande parte das terras para a criação de ovelhas. O governo chileno nomeou um governador civil para a Ilha de Páscoa em 1965, e os residentes da ilha tornaram-se cidadãos chilenos.

Ilha de Páscoa hoje

Um triângulo isolado medindo 14 milhas de comprimento por 11 milhas de largura, a Ilha de Páscoa foi formada por uma série de erupções vulcânicas. Além de seu terreno montanhoso, a ilha contém muitas cavernas subterrâneas com corredores que se estendem por montanhas de rocha vulcânica. O maior vulcão da ilha é conhecido como Rano Kao, e seu ponto mais alto é o Monte Terevaka, que atinge 1.665 pés (507,5 m) acima do nível do mar. Tem um clima subtropical (ensolarado e seco) e temperado.

A Ilha de Páscoa não possui um porto natural, mas os navios podem ancorar em Hanga Roa, na costa oeste; é a maior aldeia da ilha, com uma população de cerca de 3.300. Em 1995, a UNESCO nomeou a Ilha de Páscoa como Patrimônio Mundial. É agora o lar de uma população mista, principalmente de ascendência polinésia e composta pelos descendentes dos Orelhas Longas e Orelhas Curtas. O espanhol é geralmente falado e a ilha desenvolveu uma economia amplamente baseada no turismo.


História das estátuas da Ilha de Páscoa

A história da Ilha de Páscoa é relativamente simples de abordar, porque começa relativamente tarde em comparação com as arquibancadas que podem ser encontradas em outros lugares, e tem quase uma data de término. Tudo começa por volta de 1200 e termina no final do século XIX, e a história da ilha tem três fases principais: A colonização de um povo polinésio (1200-1500, origem dos Moais), uma mudança de comportamento que impôs uma nova estrutura social (1500-1687, que fez desaparecer os Moaïs) e a ilha como jogo dos europeus (1687-1877). A partir daí, o povoamento original da ilha é tão fraco que pode ser considerado como tendo desaparecido. A população volta a acreditar, mas sob a ação da imigração.

Moais da Ilha de Páscoa Ilha de Páscoa

Moais da Ilha de Páscoa Ilha de Páscoa

Moais da Ilha de Páscoa Ilha de Páscoa

Modificações feitas: Recadrage

O assentamento inicial e a ereção de Moaïs

Antes de 1200, não havia assentamento humano na Ilha de Páscoa. Claro que desconhecida das civilizações asiática, europeia, africana e da Micronésia, a ilha de 160 Km2 só foi descoberta pelas civilizações polinésias apenas neste período. Embora esse período seja questionado por análises científicas feitas in loco durante o século XIX, na prática, quanto mais recentes e precisas as análises, menos duvidoso é o povoamento da Ilha de Páscoa. por volta de 1200. Esses migrantes provavelmente tiveram que chegar de Mangareva, a ilha principal do arquipélago de Gambier, mas não podemos excluir uma chegada pelas outras ilhas mais próximas: Ilhas Marquesas ou Pitcairn.

Uma vez lá, eles se organizaram em clãs territoriais. Na época, havia cerca de dez clãs que dividiam o território em pedaços triangulares a partir do centro da ilha. Onde todos os territórios se juntavam era o território comum, onde se podia discutir as necessidades de todos os clãs. Cada clã tinha suas aldeias, um pouco atrás da costa. Eram aldeias de casas de pedra com edifícios comuns e uma estrutura social voltada para o culto dos antigos. O culto dos antigos é um culto que não tem deuses, contenta-se em adorar os antepassados, tradição que visa garantir a transmissão oral da história do povo em questão.

Os Moaïs são uma representação dos antepassados, são ídolos responsáveis ​​pela protecção da ilha e como tal foram colocados em toda a ilha. Também existe um grande número de locais de culto na costa. Essas estátuas foram instaladas entre 1200 e 1500, o período de crença no culto aos ancestrais. A partir de 1500, um evento chegou, perturbando a sociedade estabelecida. Esta data de 1500 é obviamente muito arbitrária, a mudança tendo ocorrido talvez um pouco mais tarde, às vezes até anunciamos o século XVII.

O culto do Make-make

Não foi uma mudança repentina que causou a mudança na sociedade da Ilha de Páscoa por volta de 1500, mas sim uma consciência - provavelmente forçada pelos fatos - que a ilha relativamente pequena não poderia fornecer. alimento para toda a população se esta não resolvesse o problema do ecossistema. Com efeito, além de ter que desmatar para se alimentar os habitantes tiveram que cortar as árvores para construir os Moais, transportá-los, esculpi-los, etc. Sem árvores, o ecossistema se desestruturou, os alimentos escassearam e parte da população teve que sair . Especialistas encontraram vestígios de assentamentos da Ilha Pitcairn daquela época, comprovando a migração de parte da população. No entanto, essa hipótese nunca foi comprovada, e o desmatamento poderia muito bem ter acontecido mais tarde. Como sempre, certamente vários fatores tiveram que intervir e não excluíram nem as guerras internas, que poderiam ter destruído a maior parte da população e, portanto, precisam da constituição de outra sociedade, nem os desastres naturais. eles também podem colocar na base uma civilização tão frágil.

Para enfrentar o problema, e qualquer que fosse a causa, uma solução simples foi encontrada: o culto dos antigos foi substituído em benefício de um Deus, o faz-de-conta, o homem-pássaro. Os Moais foram abandonados, alguns foram colocados voluntariamente, outros enterrados. A pedreira principal em que foram esculpidas também foi abandonada. É preciso saber que havia tantas estátuas em processo de fabricação quantas já erguidas, ou 400. Todas as que estavam em processo de fabricação foram enterradas, cobertas ou simplesmente deixadas como estão. Os antigos locais de culto foram abandonados. A nova sociedade que apareceu foi espontânea, baseou-se na anterior. Uma nova casta de padres nasceu, e esta nova organização foi capaz de resistir às condições extremas da ilha impostas pela geografia da ilha, e isso até 1687, ano da descoberta da ilha pelo pirata Edward Davis.

A influência prejudicial dos europeus

Se Edward Davis foi o primeiro a descobrir a ilha, ele não desembarcou, ao contrário de Jakob Roggenveen, um marinheiro holandês que atuou para a Companhia Holandesa das Índias Ocidentais. Foi ele quem lhe deu o nome: Ilha de Páscoa, pelo facto de se dirigir a 6 de abril de 1722, Domingo de Páscoa.

O segundo europeu a se aproximar da ilha foi Felipe González de Ahedo, que se apossou dela em nome do Reino da Espanha. Era 15 de novembro de 1770. No entanto, ele não sabia que já havia sido descoberto e, portanto, já pertencia a um reino europeu, os Países Baixos, que o reivindicou e obteve.

James Cook fez uma parada na Ilha de Páscoa em 13 de março de 1774, e depois no navegador francês La Pérouse em 1786. Essas paradas cada vez mais frequentes na ilha criaram um mecanismo que a população local não conseguia adivinhar. a saber, sua erradicação lenta pelo desenvolvimento de doenças desconhecidas para as quais não tinha anticorpos naturais, e sua abdução para transformá-los em escravos. Isso aconteceu em meados do século XIX, quando comerciantes da América do Sul invadiram a ilha para capturar o máximo de pessoas possível para trabalhar por suas contas.

A população da ilha provavelmente nunca ultrapassou 2.000 pessoas, quando aumentou foi naturalmente limitada pela falta de recursos alimentares. Depois que as invasões foram feitas, a população era pequena demais para sobreviver. Além disso, as pessoas por trás desses sequestros aproveitaram a oportunidade para erradicar a cultura da ilha, suprimindo padres e destruindo locais de culto. A data de 1877 é sintomática, corresponde à menor população de origem polinésia que a ilha nunca atingiu: 111 pessoas. Mas a partir de meados do século XIX outras populações chegaram, formando uma mistura que não deixará de ter importância. É essa mistura que vai salvar a população da ilha e fazer com que ainda existam, hoje, descendentes de povos primitivos na ilha. Os migrantes vindos principalmente do Taiti e das ilhas do sul, na sua maioria, da Europa e, numa pequena parte, da China.

No final do século XIX, vários europeus instalaram-se na ilha, então cristianizada, e foi criada uma nova organização. Em 1888, o Chile o anexou oficialmente, e hoje ainda é um território chileno.


História da Ilha de Páscoa

Entre as inúmeras questões a respeito da Ilha de Páscoa (muitas delas ainda inexplicadas), estão a origem e a data dos primeiros imigrantes: os verdadeiros descobridores. O grande Sebastian Englert, um padre e cientista que amava os ilhéus como seu irmão predecessor, Eyraud, chegou à conclusão de que a cultura da ilha havia sido definida após a chegada de três invasões consecutivas, provavelmente distantes no tempo. A segunda, durante o século 16, foi a invasão do magnífico ariki, que trouxe em seus dois barcos os primeiros mamíferos quadrúpedes a visitar a ilha: galinhas e ratos. Antes disso, havia apenas tartarugas e aves marinhas na ilha. Essas pessoas eram chamadas de Hanua Momoko.

Um século depois, ocorreu a terceira invasão do Hanau Eepe, que consistia apenas de homens. Por isso, a paz idílica foi rompida. Segundo a história, várias rivalidades no ano de 1970 provocaram uma guerra sangrenta entre os dois povos, ou seja, entre as orelhas curtas e as orelhas compridas. Estes últimos foram quase totalmente exterminados, causando o fim da escultura em pedra. De acordo com a lenda, eles entrincheiraram-se em uma grande cova onde foram queimados junto com seu chefe. Assim, cessaram as construções das moai, que agora se espalhavam pela ilha. Dez tribos foram formadas a partir das famílias dos colonos. Eles se estabeleceram na ilha e desfrutaram de certas terras à beira-mar. Com o tempo, essas tribos formaram várias aldeias, criando um grande senso de localismo que prevalece até hoje.

Quando vieram os primeiros habitantes? Quem são eles? Por que eles estão extintos? É possível que eles tenham vindo das Ilhas Marquesas e tenham se estabelecido lá durante o século 4 d.C., mas nada mais foi deduzido dos difíceis e escassos achados arqueológicos iniciais. É importante lembrar que os homens primitivos estendiam seu domínio com meios muito frágeis e instrumentos náuticos menos desenvolvidos, movidos pelo comando original de “povoar a terra”. Assim, iniciaram uma jornada milenar partindo do sudeste da Ásia, com o objetivo de povoar o longínquo Rapa Nui. Muito tempo depois disso, quase recentemente, começaram as migrações e descobertas europeias.

Por volta do século V de nossa era, quando a América ainda não havia sido descoberta, pequenas embarcações polinésias navegando em direção ao leste cortam o oceano Pacífico. Aparentemente, eles nunca chegaram ao continente, mas apenas quando se desesperaram com a solidão e a vastidão de sua jornada, encontraram um território insular desabitado onde desembarcaram. Era uma ilha triangular atualmente conhecida como Ilha de Páscoa. Lá, eles começaram a acumular lendas e costumes, muitos deles permanecem um mistério até hoje.

A hipótese de que os habitantes de Rapa Nui eram oriundos da Polinésia foi aceita até meados do século XX. Então surgiu outra teoria, que propõe uma origem sul-americana. Seus apoiadores destacam a incrível semelhança entre as construções andinas e as da ilha. O principal defensor dessa teoria é Thor Heyerdhal, que viajou de barco (o Kon Tiki, construído pelos artesãos do Lago Titicaca) da costa sul-americana até a Polinésia. Dessa forma, ele comprovou a possibilidade de uma rota de navegação entre o continente e as ilhas do Pacífico. A teoria da origem polinésia afirma que a Ilha de Páscoa foi povoada por uma migração das Ilhas Marquesas. Essa teoria está reunindo cada vez mais respostas. Outra teoria baseada na existência de batata-doce e abóboras nas ilhas afirma que os primeiros colonizadores vieram da América do Sul, principalmente do Peru e do norte do Chile, liderados pela Corrente de Humboldt.

As lendas dizem que os habitantes são descendentes de Kon-Tiki, um sacerdote e deus do sol que fugiu do vale de Coquimbo em direção ao Pacífico com um grupo de nativos, e então navegou para o oeste. Supostamente, eles não ficaram sozinhos na ilha por muito tempo, já que mais tarde chegaram indígenas da América do Norte e Central. Por outro lado, segundo a tradição, durante o século XV, o rei Hotu Matua organizou uma expedição que veio da Polinésia para se instalar na ilha. Esse período de colonização foi seguido por outro, que levou ao florescimento da arte megalítica. Os monumentos e esculturas de pedra que caracterizam a Ilha de Páscoa foram construídos nessa época.

A ilha é mundialmente conhecida como Ilha de Páscoa, nome dado à ilha pelo marinheiro holandês Jacob Roggeween, que a descobriu durante a Páscoa de 1722. No entanto, antes e depois desta descoberta, o território guardou outros nomes. Existem muitos sinais que indicam que os nativos o chamavam de Te Pito O Te Henua (& # 8220o umbigo do mundo & # 8221) e Mata Kiterage (& # 8220os olhos que olham para o céu & # 8221). É menos possível que tenha sido batizada como Rapa Nui, por se tratar de uma palavra maori e os pesquisadores calculam que a ilha recebeu esse nome no século passado dos taitianos que a visitaram. Após a descoberta de Roggeween & # 8217s, também houve outros nomes para esse território insular: ele também foi chamado de Ilha de San Carlos quando os espanhóis dominaram & # 8230 o marinheiro inglês James Cook se referiu a ele em seus contos.


História da Ilha de Páscoa

A Ilha de Páscoa foi assim chamada por Jacob Roggeveen, um explorador holandês que em 5 de abril de 1722, domingo de Páscoa, foi o primeiro europeu a visitar a ilha.

Primeiros habitantes

Estudos de rádio carbono estimam que os primeiros habitantes da Ilha de Páscoa se estabeleceram entre 700 CE e 1200 CE. Há muito debate sobre a origem do Rapa Nui. O etnógrafo e aventureiro norueguês Thor Heyerdahl sugeriu que a Polinésia foi colonizada pelos Incas vindos da América do Sul, um dos motivos está na semelhança de seus trabalhos em pedra. Sua teoria nunca foi aceita entre os antropólogos. Outras mentes se perguntaram e sugeriram uma influência extraterrestre.

Um mapa de 1773 da Ilha de Páscoa atualmente no Arquivo Nacional do Reino Unido

A teoria mais aceita é que os Rapa Nui vieram das ilhas do oeste da Polinésia e, segundo a lenda, eram liderados pelo rei Hoto Matua. Aterraram em Anakena, uma das duas praias de areia da ilha, uma vez que o resto da costa está rodeado por altas falésias e rochas de lava onde os barcos não podem ser ancorados.

Os exploradores instalaram-se neste território e construíram aldeias e casas. Suas casas ou lebre vaka foram construídas com a madeira disponível na ilha e tinham uma forma elíptica peculiar. Os arqueólogos acreditam que as casas foram inicialmente construídas virando seus barcos de cabeça para baixo para um abrigo rápido, portanto, a forma elíptica de suas casas. Os colonos encontraram uma grande quantidade de árvores, principalmente palmeiras gigantes agora extintas, que usaram para construir suas casas, barcos e alavancas para transportar o gigante moai.

Uma réplica de uma casa Rapa Nui na Exposição da Ilha de Páscoa no Centro Cultural Polinésio, Havaí.

Sociedade e Religião

A cultura Rapa Nui atingiu seu ápice por volta de 1500 dC, quando a população atingiu 7.000 a 9.000. A sociedade dos Rupa Nui foi dividida em classes, havia nove clãs e cada um tinha um chefe. Os chefes superiores foram os primeiros descendentes masculinos nascidos do fundador Hotu Matua. A maioria desses grupos vivia em paz, trabalhando juntos na construção de estátuas gigantes ao redor da ilha. As estátuas representavam seus ancestrais mortos e foram construídas de frente para os assentamentos, de costas para o mar. Os rapa nui acreditavam que seus ancestrais forneceriam tudo de que precisavam, contanto que continuassem com suas ofertas, proporcionando-lhes uma vida melhor em seu mundo morto. Porque o Rapa Nui usou cada vez mais árvores para construir mais moai em sua tentativa de adorar seus ancestrais, acabou por trazer a destruição de sua cultura, esgotando os recursos naturais disponíveis na ilha.

A maioria dos moai enfrentou assentamentos de costas para o mar.

Desastre ecológico e o fim do Rapa Nui

Ao cortar lentamente uma quantidade ilimitada de árvores, os Rupa Nui causaram o desmatamento de suas terras e o fim de um período de paz que existia entre as tribos. O desmatamento causou a erosão da terra e o solo usado para a agricultura foi levado pela chuva e pelo mar, foi um desastre ecológico. Sem madeira, não podiam construir barcos ou canoas para pescar e, com as colheitas fracas, a comida era tão escassa que se transformavam uns nos outros. A luta por recursos escassos levou a uma guerra civil interna, ossos humanos encontrados por arqueólogos mostram evidências de que os Rapa Nui se transformaram em canibalismo. Durante esta luta todos moai ao longo da costa foram derrubados, havia apenas alguns que permaneceram erguidos.

Nessa época, um novo culto surgiu dentro do Rapa Nui, o Culto do Homem-Pássaro, que se tornou a principal religião dos ilhéus e foi praticado até que sua cultura e população foram dizimadas pelos colonizadores europeus. Orongo era a vila onde as cerimônias aconteciam, ela está localizada na parte mais alta da borda da cratera Rano Kau. Aqui é onde centenas de pinturas rupestres ou gravuras rupestres foram encontradas com imagens de Birdman e Makemake, o deus criador dos humanos. O Homem-Pássaro foi selecionado entre um grupo de machos fortes que competiam para se tornar o líder da ilha. A competição era muito física e desafiadora, pois exigia escalar penhascos verticais e nadar em águas infestadas de tubarões.

Primeira visita europeia

Em 5 de abril de 1722, Domingo de Páscoa, Jocob Roggeveen, um explorador holandês, foi o primeiro europeu a visitar a ilha. Em 1774, James Cook visitou a ilha e depois disso houve muitas tentativas de desembarque, mas os ilhéus se tornaram mais hostis aos visitantes estrangeiros. Na década de 1860, a Ilha de Páscoa teve uma diminuição dramática em sua população, a maioria deles foi tomada por traficantes de escravos e os que permaneceram na ilha morreram de novas doenças, como tuberculose e varíola trazidas pelos europeus. Os missionários se estabeleceram na ilha para tentar converter a população ao cristianismo enquanto destruíam sua cultura. Em uma década, apenas 3% da população sobreviveu.

Como a Ilha de Páscoa se tornou território chileno

Empreendedores e missionários europeus começaram a comprar terras de nativos que haviam morrido e, em 1871, Jean Baptiste Dutron-Bornier comprou toda a ilha. Ele levou consigo a maior parte da população jovem restante para trabalhar como escravos no Taiti e em 1877 apenas 111 nativos permaneceram. Em 1878, Alexander Salmon comprou a ilha de Dutron-Bornier e em 9 de setembro de 1888 vendeu-a ao governo do Chile. O Chile reivindicou a soberania sobre a ilha e assinou o Tratado de Anexação da Ilha. Foi somente em 1966 que os Rapa Nui receberam a cidadania chilena.


Ilha de Páscoa - História e Cultura

O isolamento extremo da Ilha de Páscoa não significa apenas que sua história permanece pouco compreendida, mas por muitos anos ela simplesmente estava fora do mapa. As estimativas mais recentes sugerem que a ilha foi colonizada pela primeira vez entre 700 DC e 1100 DC, mas essas afirmações foram contestadas, com alguns alegando que o assentamento ocorreu mais tarde.

A diferença entre a datação por radiocarbono e a tradição oral aumentou ainda mais a confusão. Este último identifica a praia de areia branca de coral de Anakena como o primeiro assentamento - um cenário provável, uma vez que se acredita que os primeiros colonos foram pescadores de barco da Polinésia. Mas a ciência sugere que Tahai é anterior a essa área.

Seja qual for a verdade, não há dúvida de que, de onde quer que tenham vindo os primeiros Easter Islanders, eles devem ter percorrido um longo caminho de barco, provavelmente das ilhas Gambier, 1.600 milhas a oeste. Essa hipótese é amplamente atribuída ao fato de que quatro em cada cinco palavras em Mangarevan, um dialeto falado no Gambier, são iguais ou muito semelhantes às usadas na Ilha de Páscoa.

Os historiadores acreditam que os ilhéus começaram a construir as famosas estátuas da Ilha de Páscoa logo após sua chegada, uma prática que é amplamente atribuída à natureza hierárquica da comunidade da época, que reverenciava os ancestrais e procurava imortalizá-los na pedra. Mas, embora os moai ajudem a lembrar os mortos, acredita-se que também tenham contribuído para a morte dos vivos, embora indiretamente. Algumas teorias afirmam que sua construção levou ao desmatamento generalizado visto na Ilha de Páscoa, que levou ao colapso do ecossistema, inclusive dentro da população humana. Lar de cerca de 15.000 pessoas no início do século 17, a Ilha de Páscoa viu sua população despencar para não mais de 3.000 pessoas um século depois, quando os primeiros europeus chegaram.

Enfrentando recursos limitados, falta de abrigo e materiais para a construção de barcos de pesca, para não mencionar uma grande queda nas espécies animais, os ilhéus viram uma mudança dramática em seu sistema social. Em vez da adoração aos ancestrais, os habitantes se voltaram para o Homem-Pássaro, o centro de um sistema de crenças conhecido como Makemake, conforme representado nos muitos petróglifos de pedra ainda evidentes na ilha. Acredita-se que esse período coincidiu com a eclosão da guerra na ilha, que levou à derrubada de muitas das estátuas mais antigas e famosas.

A primeira interação com os europeus em 1722 não saiu conforme o planejado, certamente para os ilhéus. Muitos foram mortos após um mal-entendido quando Jacob Roggeven, da Holanda, chegou e passou uma semana aqui. Os espanhóis foram os próximos a chegar em 1770, seguidos rapidamente pelos britânicos na forma do famoso explorador James Cook. No início do século 19, os ilhéus parecem ter se cansado de forasteiros, tendo recorrido à violência na tentativa de impedir que os navios desembarcassem aqui, o que significa que pouco se sabe deste período. Este cansaço foi talvez sábio, dado o que se seguiria.

Em dezembro de 1862, navios do Peru removeram metade da população, cerca de 1.500 pessoas, para serem vendidas como escravos, privando a Ilha de Páscoa de seu líder, de seu herdeiro e de qualquer pessoa que falasse a escrita rongorongo local. Quando forçados a devolver essas pessoas, os invasores de escravos peruanos desembarcaram vários portadores de varíola que devastaram a ilha junto com as Ilhas Marquesas.

Os primeiros missionários cristãos chegaram alguns anos depois, quando a tuberculose também havia pousado na ilha, matando outras centenas. Como famílias inteiras foram dizimadas, um rancho de ovelhas local comprou suas terras e, eventualmente, a maior parte da ilha, exceto a área ao redor de Hanga Roa, era pastagem particular. Com efeito, a grande maioria da população da Ilha de Páscoa foi exterminada por doenças trazidas de estranhos que os substituíram por ovelhas. No final da década de 1870, restavam apenas 111 pessoas, depois de mais de 97% da população ter morrido na década anterior.

Depois que a ilha foi cedida ao Chile em 1888, a população cresceu continuamente, mas os habitantes permaneceram confinados à Rua Hanga, pois a fazenda de ovelhas continuou sendo o principal interesse comercial aqui. Somente em 1966, quando a Marinha do Chile assumiu a administração, toda a ilha foi reaberta e seu povo recebeu a cidadania chilena.

Cultura da Ilha de Páscoa

O número de visitantes na Ilha de Páscoa continua a aumentar, com cerca de 50.000 chegando em 2007, um número que se esperava ter atingido muitas vezes esse número em 2013, em meio a preocupações de que a indústria do turismo começou a sobrecarregar a ilha e seus recursos.

A maioria dos visitantes inclui uma dança polinésia tradicional como parte do curso, que mostra os moradores locais vestidos com guirlandas e tops de biquínis com flores trançadas em seus cabelos enquanto homens de peito nu tocam bateria.


Ilha de Páscoa, uma lição para todos nós

A Ilha de Páscoa é um dos lugares mais remotos do mundo habitado por pessoas: 2500 milhas do continente mais próximo (América do Sul) e 1200 milhas da ilha mais próxima (Pitcairn). Ao mesmo tempo, é um dos sítios arqueológicos mais encantadores: as misteriosas cabeças enormes que pontilham a ilha têm surpreendido as pessoas desde a descoberta pelos marinheiros holandeses na Páscoa de 1722. Os descobridores holandeses encontraram uma sociedade primitiva com cerca de 3.000 pessoas vivendo em cabanas de junco esquálidas ou cavernas, envolvidos em guerras quase perpétuas e recorrendo ao canibalismo em uma tentativa desesperada de suplementar os escassos suprimentos de comida disponíveis na ilha.

Como as pessoas poderiam fazer e transportar as enormes esculturas que encontraram em toda a ilha, desde a pedreira na encosta da montanha até a costa sem máquinas, mesmo sem árvores? A ilha estava completamente sem árvores na época da descoberta.

A Ilha de Páscoa recebeu o nome de Rapa Nui (Grande Rapa) pelos marinheiros do Taiti, na década de 1860 e # 8217, pois isso os lembrava de Rapa & # 8211, uma pequena ilha na Polinésia Francesa (agora comumente chamada de Rapa Iti).

A história dos Easterislanders é trágica, mas ao mesmo tempo uma boa lição para todos nós. Eles tiveram uma civilização altamente desenvolvida por cerca de 600 anos, mas negligenciaram o efeito ambiental de seu estilo de vida e terminaram em uma catástrofe. Eles não podiam mais escapar da ilha, porque todas as árvores haviam sido cortadas.

A pesquisa moderna revelou muito sobre a vida deles durante a idade de ouro - e sobre as causas da catástrofe.

A história dos ilhéus

Os polinésios originais vieram do sudeste da Ásia. Fizeram longas viagens em canoas duplas, unidas por uma ampla plataforma central para transportar e abrigar pessoas, plantas, animais e alimentos. Quando as primeiras pessoas encontraram a Ilha de Páscoa, descobriram um mundo com poucos recursos. A ilha era de origem vulcânica, mas seus três vulcões estavam extintos por muitos séculos antes da chegada dos colonos polinésios. Por ser remota, a ilha tinha apenas algumas espécies de plantas e animais. Havia trinta plantas indígenas, nenhum mamífero, mas muitas aves marinhas.

As pessoas que chegaram no século V *) provavelmente não somavam mais de vinte ou trinta, no máximo. Os colonos da Ilha de Páscoa trouxeram apenas galinhas e ratos com eles e, como o clima era muito severo para muitas plantas cultivadas em outros lugares da Polinésia, eles foram restritos a uma dieta baseada principalmente em batata-doce e galinhas. A única vantagem dessa dieta monótona, embora nutricionalmente adequada, era que o cultivo da batata-doce não exigia muito e deixava bastante tempo para outras atividades. As pessoas tiveram tempo para o desenvolvimento cultural. O resultado foi a criação da mais avançada de todas as sociedades polinésias e uma das mais complexas do mundo. Os habitantes da Ilha de Páscoa se engajaram em rituais elaborados e na construção de monumentos.

Estátuas na encosta da montanha

The crucial centres of ceremonial activity were the ahu. Over 300 of these platforms were constructed on the island, mainly near the coast. A number of these ahu have sophisticated astronomical alignments, towards one of the solstices or the equinox. Rock paintings and scripts on wooden panels have also been found. At each site between one and fifteen of the huge stone statues survive today as an unique memorial to the vanished Easter Island society. These statues took up immense amounts of peasant labour. The most challenging problem was to transport the statues, each some twenty feet in length and weighing several tens of tons, across the island and then erect them on top of the ahu. Lacking any draught animals they had to rely on human power to drag the statues across the island using tree trunks as rollers.

The only way this could have been done was by large numbers of people guiding and sliding them along a form of flexible tracking made up of tree trunks spread on the ground between the quarry and the ahu. Enormous quantities of timber were required.

The population of the island grew steadily from the original small group to about 7,000 at its peak in 1550. By the sixteenth century hundreds of ahu had been constructed and with them over 600 of the huge stone statues.

Then, when the society was at its peak, it suddenly collapsed leaving over half the statues only partially completed around Rano Raraku quarry. The cause of the collapse and the key to understanding the ‘mysteries’ of Easter Island was massive environmental degradation brought on by deforestation of the whole island

The science: ecological and archaeological

Recent scientific work, involving the analysis of pollen types, has shown that at the time of the initial settlement Easter Island had a dense vegetation cover including extensive woods. As the population slowly increased, trees have been cut down to provide space for agriculture, fuel for heating and cooking, construction material for household goods, pole-and-thatch houses and canoes for fishing. The most demanding requirement was the need to move the large number of enormously heavy statues to ceremonial sites around the island.. As a result by 1600 the island was almost completely deforested and statue erection was brought to a halt leaving many statues stranded at the quarry.

The deforestation of the island meant not only the end of the elaborate social and ceremonial life it also had other drastic effects on every day life for the population generally.

Archaeological research shows that from 1500 the shortage of trees was forcing many people to abandon building houses from timber and live in caves. They resorted to stone shelters dug into the hillsides or flimsy reed huts cut from the vegetation that grew round the edges of the crater lakes. Canoes could no longer be built and only reed boats incapable of long voyages could be made. Fishing was also more difficult because nets had previously been made from the paper mulberry tree (which could also be made into cloth) and that was no longer available. No new trees could grow, because the rats, imported for food, ate the fruits and seeds. In archaeological site nuts and seeds were found, all visibly opened by rats.

Removal of the tree cover also badly affected the soil of the island. Increased exposure caused soil erosion and the leaching out of essential nutrients. As a result crop yields declined. The only source of food on the island unaffected by these problems was the chickens. The society went into decline and regressed to ever more primitive conditions. Without trees, and therefore without canoes, the islanders were trapped in their remote home, unable to escape the consequences of their self-inflicted, environmental collapse. There were increasing conflicts over diminishing resources resulting in a state of almost permanent warfare. Slavery became common and as the amount of protein available fell the population turned to cannibalism.

The magnificent stone statues, too massive to destroy, were pulled down. The first Europeans found only a few still standing and all had been toppled by the 1830s. When the Europeans asked how the statues had been moved from the quarry, the primitive islanders could no longer remember what their ancestors had achieved and could only say that the huge figures had ‘walked’ across the island. The Europeans, seeing a treeless landscape, were equally mystified. They imagined the most fantastic explanations.

The future – of the island, and of the world

Against great odds the islanders had painstakingly constructed, over several centuries, one of the most advanced societies of its type in the world. For a thousand years**) they sustained a way of life not only to survive but to flourish. It was in many ways a triumph of human ingenuity and an apparent victory over a difficult environment. But in the end the increasing numbers and cultural ambitions of the islanders proved too great for the limited resources available to them. When the environment was ruined by the pressure, the society very quickly collapsed with it, leading to a state of near barbarism.

The Easter Islanders, aware that they were almost completely isolated from the rest of the world, must surely have realised that their very existence depended on the limited resources of a small island. They must have seen what was happening to the forests. Yet they were unable to devise a system that allowed them to find a balance with their environment. Instead vital resources were steadily consumed until finally none were left. Indeed, at the time when the coming catastrophe must have become starkly apparent more and more statues were carved and moved across the island. The fact that so many were left unfinished or stranded near the quarry suggests that no account was taken of how few trees were left on the island. The competition between the clans must have been more important to the people. Nobody can say they were stupid, their highly developed civilisation shows they were a highly intelligent people

An example of a collapsed population- as it happens with animals it can happen with humans. It did on Easter island.

When a population grows (having no natural ennemies) it can reach a value that is not sustainable. Sudden near-extinction is the result. The population of Easter island followed the same line: at its height they were many thousands, in the 19th centure no more than a few hundreds.

The lesson for us all

The fate of Easter Island can be a lesson for the modern world too. Like Easter Island the Earth has only limited resources to support human society and all its demands. Like the islanders, the human population of the earth has no practical means of escape. How has the environment of the world shaped human history and how have people shaped and altered the world in which they live? Have other societies fallen into the same trap as the islanders? For the last few millennia humans have succeeded in obtaining more food and extracting more resources for increasing numbers of people and increasingly complex and technologically advanced societies. But are we now any more successful than the islanders in finding a way of life that does not fatally deplete the resources that are available to us or are we too busy irreversibly damaging our life support system?

The growth of the human population and the growing energy consumption of mankind

NEW INFORMATION

March 2006:
An article in Science Express tells us that modern C-dating techniques make clear that the first colonisation of Rapa Nui must have been much later, about 1200 in stead of 400 A.D. The old estimate was made over forty years ago, when the techniques were not yet very good.

If this is true, it means that the collapse of the ecosystems of Easter island happened in only 400 years!

The lesson for the world is still stronger!

Walking Statues!

The islanders told that the statues ‘walked’ but people did not believe them. Researchers found that the probable movement was indeed a sort of ‘walking’. Now you can see it on youtube ‘Moai walking’. With 3 teams and and a strong rope, they make the statue walk… If it was done this way we do not know for sure.

**) If this recent information is right the collapse happened in less than half of that time!

ASSIGNMENTS

You can do different things with this information:
1. Read the story of Easter Island, and answer the questions (before doing 2 and/or 3)
uma. Europeans found an completely treeless island. Why did the forest not return when the population dwindled after the collapse?
b. Some people even thought the giant sculptures must heve been brought there by the gods, or by extraterrestrians. What arguments did they have? Why could they not believe people did it?
c. The first settlers on Easter Island came from Polynesia. How can that be proven?
d. Compare the graphics in the story with the curve of the human population since prehistoric time. (Propably to be found in your geography or biology book).
e. Not only the human population but also the energy consumption has been growing exponentially. Compare your daily energy consumption with that of your grandparents when they were young (ask them if possible!). Which possibilities do you have to use less energy?
f. Make a list of ‘ecological mistakes’ the islanders made, and compare this with ecological mistakes we are making in our modern world. Why can we call the story of Easter Island a useful lesson for the world?
g. What has to be changed in our society (or lifestyle) to prevent a collapse?
h. How can we convince people around us that it is necessary to change some things to make our world more sustainable?

2.Read the story of Easter Island, and use it to
uma. make a presentation (for your class, for your club)
b. write an article (for the school-newspaper, for your local paper)

in which you explain
– why this is important for us all to know this story.
– why the planet could go a similar way if we do not change our habits now.

3. After reading this story (plus perhaps some of the websites) you can make a study about the question whether this case is unique in world history. Have other civilisations collapsed as a result of environmental problems? (Yes, with Stone Age Malta, the Maya culture and possibly more cultures the same happened – in a different way of course).

Malta too was a densely forested island on which a culture developed with impressive buildings we can still visit today. The oldest buildings of the world!

This culture also collapsed mysteriously – but quite certainly from deforestation. Even now the island is practically treeless.

trance/rapanui.html
The homepage of Easter island with lots of further links

trance/lunatic.html
On this site you can read about all the explanations people have invented to explain the mystery of the statues (except the real one)

dieoff.org/page14.htm
More about carrying capacity (the graphics on this page come from this site)

trance/phrases.html
The (modern) language of the island

Easter Island (Rapa Nui): a site with more about the island, and further links.

John Flenley and Paul Bahn: THE ENIGMA’S OF EASTER ISLAND Island on the Edge (Oxford University Press 2002)

THE book for everybody interested in Easter Island. It gives the history of the island, the story of the discovery of the real secrets behind the sculptures and the mysterious collapse of the culture of the Easter Islanders through ecological catastrophe: “What did the man think who cut the last of the enormous palm trees only growing here?”. We will never know, but we can learn to not make the same mistake again.

Jo Anne Van Tilburg: AMONG STONE GIANTS
The Life of Katherine Routledge and Her Remarkabls Expedition to Easter Island (Scribner 2003)

This biography combines an interesting view of the life of a Victorian lady that escaped her prescribed life with a story about life and research on Easter island in the first decades of the twentieth century by the same lady. Katherine Routledge lived on the island for several years and still had a chance to talk with people who remembered the life on the island before Europeans became influential. Jo Anne Van Tilburg is herself an archeologist who worked long years on Easter Island.

Jared Diamond: COLLAPSE (2005)
In this book Jared Diamond tells about the collapse of Easter island, but also about several other cases of historical and modern societies who seemingly deliberately destroy the ecosystem they depend upon. He also tells about societies who managed to stop the destruction of their ecosystem and saved their environment. What made the difference?

The message is: nowadays we know about the importance of the ecosystems, we have to make a choice to avoid the fate of Easter islanders.


Where on Easter Island can you find the Moai?

It’s unclear exactly how many Moai exist, but there are hundreds that can be seen right across Easter Island. You don’t have to look far. The rest are thought to be buried in the slopes under rubble or at the quarry at Rano Raraku – in fact, there could be hundreds of Moai still yet to be unearthed.

The most photographed Moai tend to be the row of 15 of Ahu Tongariki. It’s the largest ahu (a raised shrine) on the territory.

Scuba divers can also see a submerged Moai off the island, but this did not fall in any conflict or earthquake. It’s understood it was placed there as part of research.


The Moai

The art of Easter Island is distinctively Polynesian, much of it centering on the creation of religious images. The most recognizable art forms from Easter Island are its colossal stone figures, or moai, images of ancestral chiefs whose supernatural power protected the community. Between roughly 1100 and 1650, Rapa Nui carvers created some 900 of these sculptures, nearly all of which are still in situ.

Moai Figures
The moai represent ancestral chiefs who were believed to be descended directly from the gods and whose supernatural powers could be harnessed for the benefit of humanity. The massive stone figures were generally erected on temple platforms (ahu) along the coast, where they faced inland to keep watch over the local community. Most were carved from soft volcanic tuff at Rano Raraku, an extinct volcanic crater that served as the primary statue quarry. The giant stone sculptures commonly weigh between 10 and 12 metric tons. Their average height is roughly 13 feet, but they range anywhere from 8 feet to an unfinished example over 70 feet high. Moai are characterized by long sloping noses, strong brows, deeply inset eyes, and prominent chins. Some examples also wear a hatlike cylinder made of red stone on their heads, which may represent a headdress or elaborate hairstyle.

Each moai was commissioned by a specific individual or group and created by a team of expert stoneworkers under the direction of a master carver. As many as fifteen people began by quarrying a large rectangular block using basalt picks (toki). Once the figure was roughed out, the master carver and his assistants added the fine details, usually beginning with the head and face. Afterwards, a team of workers used ropes and levers to move the sculpture down the quarry slope. It was then set upright and the remainder of the carving was completed. The finished sculpture was then moved to its final destination using a wooden sled or rollers. Experimental re-creation of this feat by modern archaeologists suggests that it required approximately 40 individuals to move an average-sized moai, and roughly 300 to 400 people to produce the rope and food required. Often the ahu were burial places were important personalities' graves were built, (Bodies were found around many Maoi).

By the time Europeans first reached Easter Island in 1722, the moai tradition was already in decline. Early explorers reported many moai still standing, but by the mid-nineteenth century, all had fallen due to neglect or warfare. Many have since been restored by archaeologists.

Other art forms on the island include petroglyphs, many depicting birdmen and other fantastic creatures, as well as a variety of wooden sculptures. One type of wooden image, the naturalistic male figures known as moai tangata, may depict family ancestors. Although their imagery is conventionalized, they may be individual portraits. What appears to be hair on the top of their heads is actually a low-relief carving depicting fishlike creatures with human heads and long flowing beards, possibly representing shark-human spirits (nuihi). In a number of respects, the moai tangata bear a close formal resemblance to the larger stone moai. With their enlarged heads, frontal orientation, prominent stomachs, and arms that extend down the sides of their bodies, both types of image embody a classically Polynesian conception of the human form. Easter Island art also includes barkcloth images, wooden ornaments, and featherwork. Apart from the stone figures and petroglyphs, virtually all surviving works from the island date to the eighteenth and nineteenth centuries.


The Evolution of Easter Island

Famous for its giant stone statues, Easter Island is located 2,200 miles (3,540 kilometers) west of Chile, in the middle of the Pacific Ocean.

Traditionally called Rapa Nui, the mystery of this island began when Dutch explorers landed on the island on Easter day of 1722. There are multiple theories but experts believe the original inhabitants arrived from Polynesia between 800 CE and 1200 CE.

The Moai statues of Easter Island

The statues of Easter Island are known as Moai. Carved from volcanic rock, a team of experts from UCLA recently discovered these large statues are more than just a head—underground exists a whole body, hidden from the modern world. Due to erosion over many centuries, the statues were essentially swallowed by the land, leaving only the heads visible.

In 1722 and 1770, explorer accounts describe standing statues. However, in 1774 many of the statues were reported to be toppled over. In 1838, the only standing Moai could be found on the slopes of Rano Raraku. It is unknown why the islanders would inflict damage on their own creations, but some believe it was due to a conflict between different tribes living on the island.

Hidden bodies under the earth.
Photo credit: UCLA

The Moai were built by hand at a quarry in Rano Raraku, using chisels to carve intricate details from the hard stone. They were later transported to their final destination, though we do not know for sure how this happened. One theory suggests that statues were placed on top of logs and rolled to their destination. A more recent study implies that the statues “walked” by tilting them side to side while pulling forward. This also explains why many statues remain face-down next to roads across the island.

Only a quarter of the statues were placed at their intended location, and half of them remain at the quarry to this very day. Many appear to be randomly placed—most likely they were en-route when they fell over and could not be picked back up.

Over the past fifty years, historians and archaeologists have researched and restored some of the Moai on the island. They even used digital technology to reconstruct the largest statue named Paro.

What happened to the natives?

It is believed that a century before European settlers arrived, the population of the island peaked at 15,000 inhabitants. Sadly, the population decreased significantly in response to deforestation on the island. This can be traced back to Polynesian rats that appeared on the island with new settlers. Another theory claims that trees were used to roll the statues, devastating island forests.

With most trees gone, erosion caused a decline in agriculture production. This caused many of the islands birds to become extinct and resources to decrease to the point that there was not enough food to feed everyone.

When Spanish explorers arrived on Easter Island in 1770 they estimated only 3,000 people were still living there. Numbers continued to decline and, in 1774 the British arrived to find fewer than 800 people remaining—they believed this was the result (again) of civil war.

The population later rebounded to 2,000 when French explorers inhabited the island in 1786. Following a pandemic that wiped out much of the island, Jean-Baptiste Onésime Dutrou-Bornier purchased the land of those who passed, forcing out any remaining Rapa Nui people. He turned Easter Island into a sheep farm and, by 1877, there were only 111 residents left on the island.

Easter Island history

Ahu Tongariki on Easter Island—one of the Moai locations that was restored in the 90s. Photo credit: Ian Sewell

Bornier was killed in 1876 and eventually the sheep farm fell into the hands of Alexander Ariʻipaea Vehiaitipare Salmon, Jr. By 1884 Salmon became the de fato ruler of Easter Island. He introduced tourism to generate income, but ended up selling his holdings to the Chilean government in 1888. Later that year the island was annexed.

Half of the island remained a sheep farm until 1953 and the rest was under the control of the Chilean Navy. The surviving Rapa Nui were confined to Hanga Roa, the largest city on the island, until 1966 when the island was reopened and they were granted Chilean citizenship.

In 1995, UNESCO named Easter Island a World Heritage site. Since then the population of the island has been steadily growing—in 2017, it was reported to reach 7,750. According to a 2002 census, the Rapa Nui people now make up an estimated 60% of that population.

About the Writer: Madison Stuerman

Madison is currently a student at Southeast Missouri State University. She plans to graduate in May 2021 with a bachelor’s degree in Multimedia Journalism. Madison is very passionate about travel, photography, history and writing.

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Interesting Facts about Easter Island

Have you ever heard of Easter Island? Well it’s an amazing island, also called Rapa Nui, and is a Polynesian island in the Pacific Ocean.

It also became a special territory of Chile in 1888. Read all about the amazing statues, the history, and the mysteries that surround this island! Sounds interesting!

What makes Easter Island so interesting?

One of the reasons is that they have 887 humongous statues, called ‘moai’ which were made by the early Rapa Nui people.

Easter Island is one of the world’s most famous islands, as well as an archaeological site, which is hardly ever visited to find out more about the remains. How weird! It also became a UNESCO World Heritage site in 1995, with a large amount of the island being protected within the Rapa Nui National Park.

Easter Island is a small island that is hilly with no trees. It is a volcanic island. If you want to travel there, it’s in the Pacific Ocean approximately 3,600km off the coast of Chile, which owns the island.

Easter Island is 101,000km² big and has 3 extinct volcanoes. The tallest reaches up to 510m high. That’s pretty high! The island is basically a single huge volcano that rises over 3,000m from the Pacific Ocean floor! That’s pretty big!

The History of Easter Island

Easter Island has had a couple of names in its lifetime and the oldest known names are ‘Te Pito o Te Henua’, meaning ‘The Centre of the World’ and ‘Mata-Ki-Te-Rani’, meaning ‘Eyes Looking at Heaven’.

Easter Island looked like another island in Polynesia called ‘Rapa Iti’, which means ‘Little Rapa’. Because they looked so similar, in the 1860s Tahitian sailors gave the island the name ‘Rapa Nui’, meaning ‘Great Rapa.’

So where does the current name come from? Well, a Dutch sea captain Jacob Roggeveen was the first European to visit the island on Easter Sunday on April 5, 1722. So there you have it, he visited over Easter, and then Easter Island was named!

report this ad In the early 1950s, a Norwegian explorer called Thor Heyerdahl believed that the island had originally been settled by fairly sophisticated societies of Indians from the coast of South America. However, a large amount of research was done and showed that this wasn’t true at all.

Now we know that the people who first inhabited the island were from Polynesia, and testing on skeletons has proved this. They probably came from the Marquesas or Society islands, and they arrived as early as 318AD. This island certainly has a long history.

Easter Island Statues

One of the things the island is most famous for are their stone statues let’s learn a bit more about them!

  • These massive stone statues are called ‘moai’. There were at least 288 of them that once stood on massive stone platforms which were called ‘ahu’. There are about 250 of these platforms that are spaced nearly 1km apart, which looks like a line around the perimeter of the island. That’s pretty cool and would be awesome to see.
  • Another 600 ‘moai’ statues, which haven’t been finished yet, are all over the island. Nearly all the ‘moai’ are carved from the hard stone of the Rano Raraku volcano.
  • The average ‘moai’ statue is over 4m tall and they weigh about 6t. Imagine trying to pick up something that weighs 6t. But they get even bigger! Some of them were as big as 10m and weighed more than 80t. Whoa that’s seriously large and heavy too! It is believed that anywhere between 50 to 150 people were needed to drag them across the countryside, depending on their size. They dragged them on sleds and rollers made from trees.
  • Some of the ‘moai’ had either ‘crowns’ or ‘hats’ of red volcanic stone on them. Cool! Nobody knows why this was done though.

Easter Island Mysteries

Nobody can actually explain the meaning of the ‘moai’ statues. Those clever scientists believe that the carving and putting up of these statues came from similar ideas that were used in Polynesia. These statues however were unique and different. Some people think they may have been used for religious purposes. The mystery is yet to be solved.

Carved stone and wooden objects in ancient Polynesian religions were believed to have a magical spiritual meaning called ‘mana’. Archaeologists have suggested that the ‘moai’ statues of Easter Island were made for a similar reason.

A lot of people believe that the statues are just heads. Some of them over time have of course been buried a bit by sand, but they have torsos and most of them end at the top of the thigh, and others are complete kneeling figures.

Interesting Facts about Easter Island

Easter Island had about 5,800 people living there in 2012. More than 60% of these people descend from the native Rapa Nui people.

It is one of the most isolated islands in the world. The nearest island, which has people living on it, is Pitcairn Island and its 2,075km away. Chile is 3,600km away. They are certainly far away from everything!

Easter Island is about 25km long and about 12km wide. That’s certainly not a big island! You could go for a marathon around it!

The tallest point on the island is Terevaka which is 507m above sea level, and along with two other volcanoes, this gives the island the shape of a triangle.

Easter Island sounds like a fascinating place to visit it just might be a bit difficult to get there! Would you like to go and see the mysteries that surround this place?


Assista o vídeo: Cientistas Finalmente Descobriram a Verdade Sobre a Ilha de Páscoa


Comentários:

  1. Tygomi

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  2. Akinohn

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  3. Linton

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