10 coisas que você pode não saber sobre a batalha de Verdun

10 coisas que você pode não saber sobre a batalha de Verdun



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Em uma guerra conhecida por sua brutalidade, a Batalha de Verdun, (21 de fevereiro a 18 de dezembro de 1916), foi um dos conflitos mais longos e mais sangrentos da Primeira Guerra Mundial. Na batalha que durou 10 meses, os franceses resistiram uma grande ofensiva alemã. No final, as baixas totalizaram cerca de 400.000 para os franceses e 350.000 para os alemães. No total, cerca de 300.000 foram mortos.

1. Os alemães projetaram Verdun para ser uma batalha de atrito.

As batalhas da Primeira Guerra Mundial geralmente começaram com objetivos táticos e evoluíram para impasses sangrentos, mas a maioria dos historiadores acredita que Verdun foi criado para ser um “moedor de carne” desde o início. No final de 1915, o general alemão Erich von Falkenhayn escreveu um memorando ao Kaiser Wilhelm II no qual argumentava que a guerra só seria ganha infligindo baixas em massa ao exército francês e minando sua vontade de lutar, o que então forçaria os britânicos a sue pela paz.

Ao invés de manobrá-los ou romper suas linhas, Falkenhayn planejou atrair os franceses para uma armadilha que os forçaria a lançar tropas em uma batalha de atrito onde as condições favoreciam os alemães. “Se eles fizerem isso”, escreveu ele em seu memorando, “as forças da França sangrarão até a morte”. Falkenhayn chamou seu esquema implacável de Operação Gericht - um termo vagamente traduzido como "julgamento" ou "local de execução".

ASSISTIR: Primeira Guerra Mundial: A Primeira Guerra Moderna no Cofre da HISTÓRIA

2. Verdun tinha valor simbólico para ambos os lados

Os alemães escolheram Verdun como seu alvo não apenas porque estava aninhado em uma saliência, ou protuberância, na Frente Ocidental, mas também porque estava impregnado de história política. Verdun era uma cidade antiga que foi uma das últimas a cair durante a derrota humilhante da França na Guerra Franco-Prussiana de 1870-71, e desde então foi construída em uma das fortalezas mais fortemente fortificadas ao longo da fronteira com a Alemanha.

Falkenhayn sabia que qualquer ameaça a ele provavelmente seria ferozmente contestada, já que sua queda seria um sério golpe para o moral francês. Curiosamente, a cidade também tinha valor sentimental para os alemães, graças ao Tratado de Verdun de 843 d.C., que dividiu o Império Carolíngio e criou o núcleo do que mais tarde se tornou a Alemanha.

3. O ataque pegou os franceses de surpresa

Os preparativos da Alemanha para a Batalha de Verdun envolveram um dos maiores acúmulos de homens e equipamentos da Primeira Guerra Mundial. Usando terreno acidentado e uma enorme presença aérea para monitorar seus movimentos, os homens de Falkenhayn passaram sete semanas construindo novas linhas ferroviárias, montando abrigos de concreto para abrigar tropas e estocando mais de 1.200 peças de artilharia.

Espantosos 2,5 milhões de projéteis foram enviados para a frente usando 1.300 trens de munições. Apesar do enorme projeto de engenharia em andamento bem debaixo de seus narizes, os franceses não estavam preparados para um ataque alemão. Os fortes ao redor de Verdun tiveram pouca ação durante os primeiros estágios da guerra, e muitas de suas guarnições e peças de artilharia foram transferidas para setores mais quentes.

Os franceses conseguiram fazer os preparativos de última hora depois que o mau tempo atrasou o ataque alemão, mas eles ainda se viram em desvantagem durante os primeiros estágios da batalha. Em 24 de fevereiro - apenas três dias após o bombardeio inicial - os alemães avançaram vários quilômetros e ultrapassaram as duas primeiras linhas defensivas francesas.

4. Forças alemãs apreenderam um importante forte francês sem disparar um tiro

Em 25 de fevereiro, as forças alemãs se aproximaram do Fort Douaumont, o mais amplo das várias dezenas de bastiões franceses ao redor de Verdun. Douaumont teria sido praticamente inexpugnável em circunstâncias normais, mas sua guarnição fora reduzida a apenas 57 homens nos meses anteriores à batalha.

Depois de obter acesso ao forte por uma passagem indefesa, um pequeno grupo de alemães liderado pelo tenente Eugen Radtke foi capaz de vagar por suas câmaras subterrâneas e cercar os defensores franceses um após o outro. Eles logo capturaram toda a guarnição sem sofrer uma única baixa ou disparar um tiro.

A notícia da queda de Douaumont foi recebida com celebrações improvisadas e até mesmo um feriado escolar na Alemanha, mas foi um duro golpe para o já ferido moral francês. Levaria oito meses e dezenas de milhares de vítimas antes que os franceses finalmente recuperassem o forte em outubro de 1916.

5. Os franceses mantiveram a defesa de Verdun graças a uma estrada "sagrada"

Devido à falta de ferrovias seguras e aos constantes bombardeios inimigos, os franceses foram forçados a contar com uma estrada solitária de 6 metros de largura para abastecer seu posto em Verdun. Ao assumir o comando das forças francesas no final de fevereiro de 1916, o general Philippe Petain tomou medidas para manter a linha de vida aberta. As tropas foram colocadas para trabalhar no cascalho e fazendo reparos na rodovia, e uma frota de 3.000 caminhões militares e civis foi organizada para servir como veículos de transporte.

Durante apenas uma semana de operações, mais de 190.000 soldados franceses e 25.000 toneladas de munições, alimentos e suprimentos foram transportados para o front. Petain também usou a estrada para girar mais de 40 divisões dentro e fora do setor de Verdun, o que manteve as tropas francesas frescas e ajudou a combater os efeitos do choque de granadas. A estrada foi posteriormente rebatizada de “La Voie Sacrée” (“Caminho Sagrado”) para comemorar sua contribuição vital para o esforço de guerra.

6. A batalha incluiu o uso devastador da artilharia

Das 800.000 vítimas em Verdun, cerca de 70 por cento foram causadas pela artilharia. Os alemães lançaram dois milhões de projéteis durante o bombardeio inicial - mais do que em qualquer confronto na história até aquele ponto - e os dois lados eventualmente dispararam entre 40 e 60 milhões de projéteis nos 10 meses seguintes.

Os estrondos das barragens foram ouvidos a até 100 milhas de distância, e os soldados descreveram certas colinas como sendo tão fortemente bombardeadas que lançaram fogo como vulcões. Os sortudos o suficiente para sobreviver muitas vezes ficavam com um forte choque de granadas causado pelo constante barulho de bombas caindo.

“Cheguei lá com 175 homens”, escreveu um francês cuja unidade foi vítima de um ataque de artilharia alemã em Verdun. “Saí com 34, vários meio loucos ... não respondendo mais quando falei com eles.”

7. A Força Aérea Francesa em Verdun incluiu pilotos americanos

A Alemanha assumiu o comando dos céus durante os estágios iniciais da Batalha de Verdun, mas a situação mudou depois que os franceses reuniram uma força de 226 aviões e os organizaram em alguns dos primeiros esquadrões de caça da história. Uma das mais célebres dessas “escadrilhas” foi o Esquadrão Lafayette, uma unidade composta em grande parte por pilotos americanos.

A unidade foi comissionada em abril de 1916 - um ano antes de os Estados Unidos entrarem oficialmente na guerra - e sua lista acabou incluindo 38 expatriados "ianques" e veteranos da Legião Estrangeira Francesa. O esquadrão ganhou fama pelos bravos emblemas indianos em seus lutadores Nieuport e um par de mascotes filhotes de leão chamados "Whisky" e "Soda", mas também se manteve no ar.

Ao todo, os pilotos de Lafayette conquistaram cerca de três dúzias de vitórias aéreas, a maioria durante cinco meses de serviço intermitente em Verdun.

8. A batalha do Somme pode ter ajudado a virar a maré

A Batalha do Somme é um dos poucos combates da Primeira Guerra Mundial que igualou Verdun por puro derramamento de sangue, mas pode ter aliviado a pressão sobre os franceses em um momento em que suas forças estavam à beira do colapso. Estimulados pelos apelos do general francês Joseph Joffre de que seu exército logo "deixaria de existir", os Aliados lançaram seu custoso ataque ao rio Somme em 1º de julho de 1916.

Combinado com a Ofensiva Brusilov da Rússia, que levou à captura de centenas de milhares de soldados austro-húngaros na Frente Oriental, o ataque forçou os alemães a desviar homens e artilharia do setor de Verdun em um momento crucial. Os alemães continuaram atacando Verdun mesmo assim, mas após um ataque final fracassado em julho, eles cederam a iniciativa aos franceses, que responderam com um contra-ataque feroz. Quando a batalha finalmente terminou, no final de dezembro, os franceses recuperaram seus fortes perdidos e efetivamente empurraram os alemães de volta ao ponto de partida.

9. A batalha deixou nove cidades francesas em ruínas

Dez meses de bombardeios deixaram a cidade de Verdun em ruínas e resultaram na aniquilação completa das cidades vizinhas de Beaumont, Bezonvaux, Cumières, Douaumont, Fleury, Haumont, Louvemont, Ornes e Vaux.

A riqueza de corpos e conchas vivas no solo garantiu que essas “aldeias détruits” (“aldeias destruídas”) nunca fossem reconstruídas, mas ainda aparecem nos mapas franceses e são até administradas por prefeitos voluntários não eleitos. Fora alguns pedaços de entulho espalhados, tudo o que resta da maioria deles hoje são sinais que mostram onde as principais estradas e edifícios estavam localizados.

10. Os mortos não identificados de Verdun estão alojados em um ossuário do campo de batalha

Apesar do plano dos alemães de "sangrar a França de branco", a Batalha de Verdun resultou em baixas quase iguais para ambos os lados. O número de mortos alemães foi de 143.000 (de 337.000 vítimas totais), enquanto os franceses perderam 162.440 (de 377.231).

Desde que as explosões de artilharia enterraram muitos dos caídos ou tornaram seus restos mortais inidentificáveis, a maioria dos corpos recuperados foram colocados no Ossário de Douaumont, um memorial sério que contém os ossos misturados de pelo menos 130.000 soldados franceses e alemães.


10 coisas que você pode não saber sobre a batalha do Bulge

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Os tanques Panzer e Tiger alemães eram máquinas de guerra devastadoras, mas bebiam muito gás. Do início a meados de janeiro de 1945, as forças do Eixo não podiam avançar devido à escassez de combustível porque estava se tornando cada vez mais difícil obter o suprimento de combustível de que precisavam. Apesar da escassez de combustível que as forças do Eixo estavam enfrentando, Hitler reservou 5 milhões de galões apenas para a Batalha do Bulge. No entanto, a rede de estradas nas Ardenas era estreita e acidentada, tornando difícil para os fornecedores chegarem aos exércitos a tempo. As linhas de abastecimento ficaram mais curtas e não puderam reabastecer as tropas. Os 5 milhões de galões de combustível destinados à batalha eram insuficientes, uma vez que o mau tempo, as más condições das estradas e os passos em falso não permitiam que chegassem aos necessitados. Por causa disso, e do terreno de Ardennes & rsquo, a infantaria alemã foi forçada a usar cerca de 50.000 cavalos para trazer combustível e suprimentos.

Não ajudava em nada o fato de que, mesmo quando o exército parava, os caminhões ainda tinham que rodar a cada trinta minutos para evitar que congelassem no frio. A ofensiva consumia mais combustível do que o estimado e o combustível demorava mais para chegar às linhas de frente. Portanto, o alto comando alemão mudou seus planos de batalha para girar em torno da captura de depósitos de combustível americanos à medida que avançavam. Mas, à medida que as forças aliadas recuaram, eles preferiram queimar milhares de galões de gás a dá-lo ao inimigo. No final de dezembro, muitos tanques alemães estavam sem gasolina. Sem nenhuma maneira possível de avançar, os alemães foram forçados a recuar, pois não havia maneira de avançar através do rio Meuse sem combustível ou suprimentos.


10 coisas que você pode não saber sobre a batalha do Bulge

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Devido à necessidade desesperada de soldados durante a batalha, o general dos EUA Dwight Eisenhower decidiu cancelar a segregação dos militares dos EUA. Antes dessa batalha, os afro-americanos que se juntaram ao esforço de guerra, aproximadamente 1 milhão deles, eram normalmente mantidos em suas próprias divisões de não-combatentes. Essas divisões eram lideradas por brancos e evitavam lutar ao lado de seus camaradas brancos. Apesar do fato de que os homens afro-americanos lutaram ao lado de soldados brancos durante a Guerra Civil. Quando as tropas americanas aliadas foram apanhadas de surpresa por uma força alemã que dobrou a sua, a necessidade de reforços era desesperadora. Então Eisenhower decidiu que era hora de experimentar o uso de divisões afro-americanas em combate e ao lado de seus camaradas brancos.

Mais de 2.000 afro-americanos estiveram envolvidos no conflito, lutando ao lado das divisões brancas, com apenas algumas centenas de mortos. Batalhões negros como o 578º Field Artillery e o 969º e 333º Field Artillery Batalions sofreram pesados ​​danos ao ajudar a 106ª Divisão Golden Lions e ajudar a montar uma defesa em Bastogne, respectivamente. Os chamados 761st & ldquoBlack Panthers & rdquo foram a primeira unidade de tanque preto a participar da guerra com o General Patton no comando. Muitos deles receberam prêmios e distinções.

Foi depois dessa batalha que os generais falaram que os homens afro-americanos se saíram muito bem e que não havia razão para que eles não tivessem um desempenho tão bom quanto os da infantaria branca se estivessem dando o mesmo treinamento. Essa batalha combinada com o desempenho dos aviadores Tuskeegee durante a guerra e o trabalho árduo dos motoristas de caminhão e mecânicos das divisões negras levou a um novo respeito pelos afro-americanos nas forças armadas. Depois da guerra, quando o presidente Truman viu que homens afro-americanos que retornavam estavam sendo atacados na Carolina do Sul e na Geórgia, ele aprovou amplas reformas dos direitos civis que incluíam a dessegregação das forças armadas.


A Batalha de Verdun e o que aconteceu

Para Falkenhayn atingir seu objetivo, ele teve que visar uma parte da frente francesa onde a importância estratégica e o orgulho nacional estivessem na vanguarda. Verdun, a antiga cidade-castelo às margens do rio Meuse (Maas), era exatamente um desses lugares.

Ficava na fronteira franco-alemã e foi um dos pontos fortemente defendidos na Guerra Franco-Prussiana de 1870. Além disso, foram lançadas as bases da Alemanha, com o Império Carolíngio dividido após o Tratado de Verdun em 843 DC.

Ao proteger as colinas na margem leste do rio, os alemães dominariam a área circundante, tornando muito importante para os franceses recuperar as terras baixas. Verdun era o ponto-chave do plano. Embora Falkenhayn planejasse usar mais de 1.200 armas para destruir as tropas francesas, ele queria o uso limitado da infantaria alemã para minimizar suas próprias baixas.

A Batalha de Verdun começou às 4 da manhã em 21 de fevereiro de 1916, com o bombardeio maciço de artilharia e avanço constante das tropas do Quinto Exército alemão sob o comando do Príncipe Herdeiro Guilherme. O ataque foi atrasado devido ao mau tempo. Com esse atraso, os franceses conseguiram mudar duas divisões do 30º Corpo na região de Verdun antes do início do ataque alemão, graças a relatórios de inteligência.

Naquela manhã, os alemães lançaram um bombardeio de 10 horas nas linhas francesas ao redor da cidade. Diante da tempestade, tropas e lança-chamas dos alemães atacam com três corporações, os franceses recuaram 5 quilômetros no primeiro dia de guerra. Cinco dias após a guerra, as forças alemãs capturaram o Castelo Douaumont, o maior e mais alto dos 19 castelos que protegem Verdun. Restavam apenas 57 homens no castelo, e os alemães capturaram todo o castelo sem disparar uma bala.

A guerra estava acontecendo como Falkenhayn havia planejado. Os líderes militares franceses declararam abertamente que Verdun não poderia ser mantida se a margem leste do Mosa fosse perdida, e que a perda da cidade destruiria o moral da nação francesa.

No entanto, o príncipe herdeiro Wilhelm e sua tripulação empurraram o conceito estratégico de Falkenhayn de lado neste ponto e começaram a mobilizar o Quinto Exército para uma ação ofensiva maior. A derrota alemã em Verdun começou a se aproximar da derrota francesa no final de fevereiro, quando a captura dos pontos baixos se tornou uma prioridade.

O general Philippe Petain foi posteriormente colocado sob o comando do Segundo Exército francês em Verdun. Petain tinha a reputação de dominar a defesa e, em vez de enviar todas as suas tropas para as indefesas trincheiras da linha de frente.

Ele organizou suas forças profundamente e formou fortes pontos de defesa que se apoiavam mutuamente. Pétain também trocou tropas regularmente em Verdun, e este movimento fez com que a maior parte do Exército francês fosse para a batalha, evitando que as tropas permanecessem na frente por muito tempo.

Os franceses também aumentaram muito o número de artilharia em Verdun, o que resultou no bombardeio incessante dos alemães e na mesma dor experimentada pelos franceses. A capacidade dos franceses de continuar a guerra foi devido à munição e suprimentos vindos da & aposVoie Sacree & apos (Estrada Sagrada), a única rota para Verdun que foi mantida aberta apesar do bombardeio alemão.

Em 6 de março, os alemães começaram a atacar a margem oeste do Mosa novamente, desta vez. O campo de batalha, que já tinha uma imagem péssima, piorou em março e abril quando a chuva contínua transformou a área em um pântano. No final de abril, o general Robert Nivelle assumiu o comando francês de Petain e iniciou um contra-ataque em grande escala.


8 Churchill lembrou-se de uma palavra francesa: “Aucune”

A Batalha da França começou no mesmo dia em que Winston Churchill se tornou primeiro-ministro, em 10 de maio de 1940. Apenas quatro dias depois, Churchill foi para a França. Durante esse tempo, o povo de Paris estava se preparando para a evacuação. Churchill expressa seu medo pela França ao descobrir que o exército francês não tinha tropas reservadas nesta famosa passagem:

"Eu então perguntei 'Onde está a reserva estratégica?' E, quebrando em francês ... 'Ou est la mass de maneuver?' General Gamelin se virou para mim e, com um aceno de cabeça e um encolher de ombros, respondeu. ‘Aucune.’ [Não há nenhum] ... Fiquei pasmo. O que deveríamos pensar do Grande Exército francês e seu chefe supremo? Nunca me ocorreu que qualquer comandante ... teria se deixado sem uma massa de manobra ... Esta foi uma das maiores surpresas que tive em minha vida. ”

Churchill fez um discurso icônico logo após a Batalha de Dunquerque, suscitando uma de suas linhas mais famosas: “Devemos combatê-los nas praias”. Ele passou o discurso relembrando os sucessos da Batalha de Dunquerque, mas lembrando-os de que a guerra não havia acabado e que a invasão poderia ser iminente. Churchill terminou de proferir um de seus melhores discursos de todos os tempos, explicando que a luta continuaria de qualquer maneira, que os Aliados continuariam a luta até o fim da guerra. As resenhas desse discurso foram maravilhosas, com muitas pessoas chamando-o de profético e inspirador.


10 coisas que você pode não saber sobre a batalha do Bulge

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Durante o avanço alemão pelas Ardenas, a cidade de Bastogne atrapalhou a travessia do rio Meuse. A pequena cidade belga ficava em um cruzamento rodoviário crucial, todas as sete estradas nas Ardenas convergiam para lá. Em 19 de dezembro, os alemães atacaram e sitiaram a cidade em 20 de dezembro. A 101ª Divisão Aerotransportada sob o comando do General Anthony C. McAuliffe e outras divisões foram cercadas por tropas alemãs em 21 de dezembro e estavam em número inferior a 5 para 1. Os homens estavam com poucos suprimentos, não tinham equipamento para frio, pouca munição e nenhum veterano liderança, já que a maioria dos comandantes havia sido despachada para outro lugar. Com condições climáticas terríveis, os reforços eram lentos e não havia como os aviões descarregarem suprimentos ou fornecerem apoio tático.


5 Uma pausa para o banheiro causa uma guerra

O incidente da ponte Marco Polo ocorreu em 7 de julho de 1937. A ponte, localizada em Pequim, ficava bem na fronteira entre o Império do Japão e a China. Por ser um período de alta tensão, a zona tampão estava sendo ocupada por tropas japonesas e chinesas. Após manobras noturnas não planejadas dos japoneses na noite do dia 7, houve uma breve troca de tiros. Depois que o fogo cessou, o soldado Shimura Kikujiro, do exército japonês, não voltou ao seu posto.

Depois que os chineses permitiram uma busca por Kikujiro, os japoneses, pensando que o soldado havia sido capturado e procurando qualquer desculpa, atacaram as posições chinesas na madrugada de 8 de julho. Ambos os lados sofreram inúmeras baixas. Essa batalha acabou resultando na Segunda Guerra Sino-Japonesa, que acabou se transformando na Segunda Guerra Mundial. O soldado Shimura voltou à sua posição mais tarde naquele dia, perplexo com as alegações de que ele havia sido capturado e dizendo que ele se perdeu depois de ir ao banheiro em um local isolado.


& # xA0Ele e sua irmã mais velha foram criados como gêmeos

Quando Hemingway era pequeno, sua mãe decidiu criá-lo e a Marceline, sua irmã 18 meses mais velha, como gêmeos. Os dois alternaram entre viver como gêmeos meninos e como meninas gêmeos, mas sempre se espelhavam. Eles estavam vestidos com roupas semelhantes, usavam cortes de cabelo de menino holandês iguais e brincavam com bonecos e rifles de ar idênticos. Esse tratamento continuou por anos. Marcelina foi até mesmo retida no jardim de infância para que ela e Hemingway pudessem ficar na mesma classe.

Essa geminação forçada não fomentou um vínculo duradouro. Quando adultos, Hemingway passou a detestar sua irmã.


2 Métodos de Evolução

A árvore de evolução ramificada do Eevee não significa apenas que ele evolui para mais Pokémon do que qualquer outro 'mon - também requer uma ampla variedade de métodos evolutivos, desde pedras evolutivas até evolução baseada em amizade e muito mais.

Mas, esses métodos mudaram para algumas das Eeveelutions ao longo do tempo. Desde sua introdução, Glaceon e Leafeon foram alcançados nivelando um Eevee perto de uma Ice Rock ou uma Moss Rock, respectivamente. No entanto, Game Freak aparentemente se cansou de incluir esses locais em todos os jogos, já que Eevee agora evolui para Glaceon ou Leafeon com uma Pedra de Gelo ou uma Pedra de Folha, respectivamente, em Espada e escudo.

Curiosamente, este não é o primeiro caso de um método alternativo sendo usado. Espeon e Umbreon iriam evoluir com um Sun ou Moon Shard em Pokémon XD, enquanto Sylveon foi mudado de evolução baseada no afeto para baseada na amizade.


Vikings e sua guerra: 10 coisas que você deve saber

Há mais no fascinante escopo da guerra viking do que apenas espantar o equívoco sobre seus capacetes com chifres. Portanto, sem mais delongas, vamos dar uma olhada em dez coisas que devemos saber sobre esses temíveis invasores escandinavos e sua guerra - um poderoso âmbito histórico que dominou as áreas do noroeste da Europa por mais de 200 anos.

1) A Unidade Militar Fundamental dos Vikings era a família -

A sociedade escandinava sempre confiou nas tribos como suas unidades nominais de guerra. Como observou o historiador Ian Heath, a "subdivisão" de tal unidade pertencia principalmente à família extensa ou ao clã. Em essência, a família era considerada o grupo de combate fundamental, e esses clãs entrelaçados eram conhecidos como aett. Basta dizer que a relação intrínseca entre laços familiares e combate ajudou bastante na indução de uma cultura guerreira dentro do tecido social dos vikings. Simplificando, o aett treinaram juntos, atacaram juntos e até lutaram juntos em batalhas. Também há menções de cemitérios em massa que foram especificamente reservados para os membros do aett que morreu em combate.

2) As tribos artificiais e os Jomsvikings –

Como pode ser deduzido da confiança Viking na estrutura tribal, a estrutura básica de tal corpo era centrada em torno da relação entre o líder e seus seguidores (que tendiam a ser membros livres de uma família extensa). No entanto, também houve casos de "tribos artificiais" que aderiram à noção de lealdade não relacionada ao sangue que era esperada entre um senhor da guerra e seu bando. Esses clãs artificiais foram forjados principalmente por homens sem terra que provavelmente pertenciam à periferia da sociedade Viking.

E, gradualmente, essas tribos artificiais se transformaram em irmandades de guerreiros que ganhavam a vida com o banditismo e a guerra. Também conhecido como leis Viking (derivadas de Vikinge-lag), essas organizações / clãs tornaram-se essenciais para o sucesso da guerra viking no exterior, principalmente devido às tendências expansionistas dos posteriores senhores da guerra escandinavos. Como resultado, eles foram organizados como companhias livres de mercenários - com seus membros compostos por soldados experientes que viviam sob um rígido código de conduta. Curiosamente, essas irmandades militares nunca empreenderam campanhas por conta própria em vez disso, elas se apresentavam durante os verões e contavam com patronos como reis e príncipes vikings que pagavam altas quantias por seus serviços em conflitos futuros - iniciando assim um contrato militar privado de alguma espécie.

Uma das famosas (e frequentemente contestadas historicamente) leis Viking era a Jomsvikingelag ou Jomsvikings, que supostamente foram fundados por ninguém menos que Harald Bluetooth. Embora não sejam mencionados em fontes contemporâneas, seus contos tornaram-se renomados por relatos dinamarqueses posteriores e pelo famoso Jomsviking Saga.

De acordo com muitos boatos literários, sua poderosa casa-fortaleza de Jomsborg ficava perto de Wollin, na foz do rio Oder. Quanto à sua força, os membros (variando de 900 a 2.000 guerreiros) sempre foram escolhidos entre as idades de 18 a 50, e eles tiveram que provar suas proezas em um duelo de luta difícil conhecido como Holmgang. E após a indução, esperava-se que os Jomsvikings não demonstrassem medo ou tendência a fugir, mesmo quando estivessem desesperadamente em menor número em batalhas reais.

3) As paredes de escudos podem não ter sido tão defensivas quanto se poderia pensar -

A parede de escudos Viking (ou Skjaldborg em nórdico antigo) era uma tática bastante convencional usada pelos nórdicos em batalhas terrestres. Implicava uma formação semelhante a uma falange de guerreiros que tinham até cinco fileiras de profundidade. A linha de frente era composta pelas tropas mais bem blindadas, e seus escudos erguidos e armados de perto enfrentavam o ataque inimigo. A julgar por essa descrição simplificada, alguém estaria inclinado a pensar que a parede de escudos Viking era uma manobra puramente defensiva.

Agora, embora inicialmente essa formação compacta possa ter dependido da carga reativa do inimigo, existem outros fatores dinâmicos a serem levados em consideração em um campo de batalha. Por exemplo, observações práticas provaram que no combate corpo a corpo, um espaço extra (comprimento do cotovelo) pode mudar a maré do combate, pois dá ao guerreiro espaço para balançar seu machado ou arma corpo-a-corpo.

Portanto, no caso da parede de escudos, os guerreiros experientes nas fileiras da frente provavelmente sobrepuseram seus escudos, e essa "fachada" entrelaçada absorveu o primeiro impacto do ataque inimigo. Mas assim que a carga perdeu força, os vikings geraram seu próprio ímpeto, afastando as forças inimigas com a ajuda de seus escudos. Isso, por sua vez, afrouxou automaticamente sua própria formação e permitiu o espaço até o cotovelo necessário para um bom e vigoroso golpe de seus machados.

4) Viquingues às vezes iniciavam batalhas especialmente pré-arranjadas que eram semelhantes a duelos -

Com a guerra sendo enraizada intrinsecamente em sua cultura, os vikings buscaram novas maneiras de conduzir seus conflitos. De acordo com o historiador Ian Heath, uma dessas medidas militares da Era Viking referia-se ao "campo avelã". Em termos básicos, foi um campo de batalha escolhido que foi intencionalmente cercado com galhos de aveleira por todos os lados. Portanto, se um lado lança um desafio para seus oponentes, as forças inimigas são obrigadas por seu código de guerreiro a responder ao desafio neste campo de batalha pré-arranjado em uma data e hora especificadas. Deixar de fazer isso era considerado desonroso, especialmente antes que qualquer invasão ocorresse.

Curiosamente, parece que até os ingleses estavam cientes de tal tradição inculcada entre os vikings. E provavelmente em um caso, o rei Athelstan aproveitou esta norma guerreira e lançou um desafio aos seus oponentes Viking (cujas forças foram aumentadas por aliados galeses e escoceses) na Batalha de Brunanburh, que foi supostamente travada em um campo de avelãs em 937 DE ANÚNCIOS. Havia um ângulo estratégico para este desafio, com o rei inglês possivelmente tentando atrasar as forças inimigas variadas de pilhar seu território antes que sua invasão começasse.

5) A maioria das batalhas vikings ocorreram nos mares e se desenrolaram como uma guerra terrestre -

Considerando a imagem popular dos vikings sendo associados a barcos com cabeça de dragão, pode não ser uma surpresa que a perícia marítima é o que os nórdicos se destacam. No entanto, de forma bastante interessante, quando duas frotas opostas se encontraram em uma batalha naval, os vikings garantiram que o encontro fosse como uma batalha terrestre.

Como assim? Bem, antes do início da batalha, os vikings organizaram suas frotas em linhas, com os maiores navios sendo amarrados uma amurada a outra - resultando assim em enormes plataformas flutuantes. Em tal "formação", os maiores e mais longos navios, comandados pelo rei e outros senhores da guerra, eram mantidos no meio e suas proas estendidas para além dos outros navios. Basta dizer que essas proas (também chamadas de Barti em nórdico) enfrentou o grosso da batalha e, portanto, foram reforçados com placas de blindagem e até mesmo espigões de ferro, conhecidos como skegg que foram projetados para fazer buracos em navios inimigos.

Essas enormes plataformas flutuantes eram obviamente apoiadas por navios menores em seus flancos. Eles foram implantados taticamente para obter reforços adicionais e para perseguir o inimigo derrotado em voo. Agora, dado o arranjo da formação levemente em forma de cunha das plataformas, a batalha principal foi conduzida com as duas forças navais (em suas plataformas) encontrando-se quase de frente e então tentando agarrar e abordar seus navios inimigos.

Antes que tal ação caótica começasse, os arqueiros eram úteis para acertar o inimigo com flechas, dardos e até pedras. Então, simplesmente, os vikings não empregaram (pelo menos intencionalmente) a tática naval clássica de bater com suas proas na seção de remos do navio inimigo. Em vez disso, eles contaram principalmente com a ferocidade de seus membros da tripulação para lutar os combates puramente navais - assim como as batalhas terrestres.

6) Inicialmente, os vikings não diferenciavam muito entre seus navios de guerra e navios mercantes -

Embora os navios de ataque Viking fossem uma das características definidoras dos ataques e empreendimentos militares Viking, esses navios tinham uma variação em seus projetos - o que é contrário às nossas noções populares. De acordo com historiadores, esse escopo de variação pode ser hipotetizado com credibilidade a partir do grande número de termos técnicos usados ​​em fontes contemporâneas para descrevê-los. Para esse fim, os vikings antes do século 10 faziam muito poucas distinções entre seus vários navios mercantes e navios de guerra - com ambos (e outros) tipos sendo usados ​​para empreendimentos militares no exterior.

Simplificando, os primeiros ataques vikings ao longo das costas inglesas (incluindo a pilhagem do mosteiro de Lindisfarne em 793 dC, que marca o início da Era Viking) foram provavelmente feitos com a ajuda de tais navios "híbridos" que não foram especificamente adaptados para fins militares - ao contrário dos navios "especiais" exibidos em Os Vikings Séries de TV.

No entanto, no período pós-século 10, os invasores Viking aumentaram seus números organizados por estabelecimentos militares ou Ledungen, se esforçou para projetar especificamente navios de guerra militares, com suas modificações estruturais adaptadas tanto à potência quanto à velocidade. Conhecido como Snekkja (ou semelhante a fino), skeid (significando - 'que corta a água') e drekar (ou dragão - derivado da famosa cabeça de dragão na proa) esses barcos alongados tendiam a ser mais longos e finos, embora respondessem por um número maior de remos. Por outro lado, o aumento do comércio também exigiu navios mercantes especializados ou Kaupskip que eram mais largas com bordas livres altas e dependiam de sua maior potência de vela.

7) Poucos navios Viking podem transportar mais de 300 homens!

Dadas suas credenciais de design esbelto, o navio Viking tradicionalmente exigia apenas um homem por remo ao cruzar em águas neutras. But when the battle was at hand, the oarsman was joined by two other soldiers whose job was to not only give a lending hand (for increasing the ship’s speed) but also to protect the oarsman from enemy missiles. And as the Viking raids became more profitable and organized, the wealth was translated to even bigger and better warships.

One good example would pertain to King Olaf Tryggvason’s (who ruled Norway from 995 to 1000 AD) aptly named Long Serpent. According to legends, this ship supposedly carried eight men per half-room (or oar) at the naval Battle of Svolder, which would equate to over 550 men overboard if we also count the other combatants. Now in practical terms, this scenario might have been a bit exaggerated with probable translation issues. But even if we account 8 men per room (or 4 men per oar), the total number of men that Long Serpent could carry would have gone beyond 300!

8) The ‘Great Heathen Army’ Of The Vikings –

As the renowned Crônica Anglo-Saxônica documented, the ‘Great Heathen Army’ (or hæþen here in Old English) of the Vikings descended upon the four Anglo-Saxon kingdoms starting in 865 AD. Unlike most Scandinavian raiders, these Vikings entailed a coalition of sorts, with the Norse warriors originating from Sweden, Norway, and Denmark, fighting under a unified banner. According to some legends, they were commanded by the so-called sons of Ragnar Lothbrok (the very same character portrayed in The Vikings TV series). Now while the contemporary source talks about an army of a substantial size, they don’t really delve into the actual numbers of the invading forces.

However, some modern historians like Pete Sawyer have taken the etymological route in defining what actually constituted an ‘army’. In that regard, one of the law codes of King Ine of Wessex (issued in 694 AD), defines an aqui or army as consisting of only 35 men (sourced from The Vikings by Ian Heath)! Now historically, as the conflict dragged on – after joined by two other Viking invasion forces in the coming decades, the Heathen Army grew restless with various stalemates in the actual battlefields.

Finally, in 896 AD, most of their forces dispersed, with one major group making way for the profitable Seine in ships. According to accounts, this group traveled in only five vessels and thus may have numbered less than 400 men. This once again alludes to the total number of men in the actual invasion force, which may have ranged from just 2,000 to 3,000 men – as opposed to their apparent ‘greatness’ in numbers.

9) Berserkers Might Have Thought Of Themselves As Lycanthropes or Werewolves –

A big chunk of the Viking Age coincided with paganism among the Vikings, and during these centuries, the berserkir or berserkers were seen as humans who possessed supernatural powers by the blessing of Odin himself. In that regard, much had been said about their so-called berserk fury which allowed such men to forgo pain and demonstrate fanatical levels of strength, like killing well-armored enemies in just a single stroke.

However, in reality, going ‘berserk’ was probably just a form of delusion/paranoia also known as lycanthropy. In medical terms, lycanthropy is defined as the rare psychiatric syndrome that encompasses a delusion that the affected person can transform (or has transformed) into a non-human animal. Literary pieces of evidence do point to such cases of lycanthropy – like in the example of the Saga Volsunga where Sigmund wears wolf skins, howls when aggravated, and even goes on to use the speech of wolves.

Other possibilities of going berserk might have entailed hereditary conditions and even epileptic seizures. There may also have been some pretty mundane reasons for taking up the role of a berserker – with some vagabond outlaws preferring the theatrics that would have intimidated the passers-by. Some researchers have also put forth the hypothesis that berserk fury may have been induced by the ingestion of materials with psychoactive properties. In any case, berserkers did project an aura of awe and fear even during Viking times – as is evident from their frequent postings as high-level bodyguards of pagan Viking chieftains (as described in Hrafnsmal e Harald Fairhair’s Saga).

10) The Raven Standards Were Believed By Vikings To Have Magical Properties –

As Ian Heath suggests, one of the defining features of the invading Vikings other than their renowned longships is associated with their rampant use of banners. These war-flags or gunnefanes had fantastical depictions ranging from winged monsters to serpents. But the most widely recorded of all Viking standards pertains to their bearing of some raven device. Conhecido como Reafan (or Raven), these flags were given a special status within the pagan Scandinavian religion. In fact, according to most contemporary accounts, the Vikings believed that the raven standards had the ‘power’ to impart victory as long as they kept fluttering proudly in the battlefield.

Now from the perspective of religion, this shouldn’t be too surprising, since the raven was considered as the bird of Odin, the All-Father (or Alföðr) associated with the supreme god of war and slaughter in various Germanic traditions. To that end, many Vikings believed the raven standards to be imbued with pure magical energy, and henceforth were the works of sorceresses who supposedly knitted and embroidered such war-flags. And intriguingly enough, the motif of the raven continued long after Christianity arrived in Scandinavia. For example, it was said that Harald Hardrada (a Viking who fought as a Varangian Guard for the Eastern Roman Empire) proudly displayed his famed Landeythan (‘Landwaster’) flag with the raven device.

Referências de livros:The Vikings (by Ian Heath) / Viking Hersir (by Mark Harrison) / The Viking Ship (by Per Bruun).


9. Memorial dream

(Photo by General Photographic Agency/Hulton Archive/Getty Images)

A great monument now stands at the site of the victory in Northern France as a tribute to all of the brave Canadian soldiers and to symbolize Canada's long commitment to peace in the world. Canadian architect Walter Seymour Allward said that the design for the monument came to him in a dream!


Assista o vídeo: A batalha de Verdun