Forças americanas invadem Porto Rico

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Durante a Guerra Hispano-Americana, as forças dos EUA lançam sua invasão a Porto Rico, a ilha de 108 milhas de comprimento e 40 milhas de largura que era uma das duas principais possessões da Espanha no Caribe. Com pouca resistência e apenas sete mortes, as tropas dos EUA sob o comando do general Nelson A. Miles conseguiram proteger a ilha em meados de agosto. Após a assinatura de um armistício com a Espanha, as tropas americanas içaram a bandeira dos EUA sobre a ilha, formalizando a autoridade dos EUA sobre um milhão de habitantes. Em dezembro, o Tratado de Paris foi assinado, encerrando a Guerra Hispano-Americana e aprovando oficialmente a cessão de Porto Rico aos Estados Unidos.

LEIA MAIS: História complicada de Porto Rico com os Estados Unidos

Nas primeiras três décadas de seu governo, o governo dos EUA fez esforços para americanizar sua nova posse, incluindo a concessão de cidadania norte-americana plena aos porto-riquenhos em 1917 e considerando uma medida que tornaria o inglês a língua oficial da ilha. No entanto, durante a década de 1930, um movimento nacionalista liderado pelo Partido Democrático Popular ganhou amplo apoio em toda a ilha, e a posterior assimilação dos EUA foi combatida com sucesso. A partir de 1948, os porto-riquenhos puderam eleger seu próprio governador e, em 1952, o Congresso dos EUA aprovou uma nova constituição porto-riquenha que tornou a ilha uma comunidade autônoma dos EUA, com seus cidadãos mantendo a cidadania americana. A constituição foi formalmente adotada por Porto Rico em 25 de julho de 1952, o 54º aniversário da invasão dos Estados Unidos.


18 de outubro de 1898: Tropas dos EUA levantam bandeira dos EUA sobre Porto Rico

Bandeira dos EUA hasteada em 18 de outubro de 1898 em San Juan, Porto Rico. Fonte: domínio público.

Em 18 de outubro de 1898, as tropas dos EUA hastearam a bandeira dos EUA sobre Porto Rico, formalizando a autoridade dos EUA sobre a ilha e um milhão de habitantes durante a Guerra Hispano-Americana.

Leia a história deste evento no trecho abaixo de & # 8220A Breve História de Porto Rico & # 8221 por Johnny Irizarry, Maria Mills-Torres, Marta Moreno Vega e Anita Rivera em Conexões do Caribe: Porto Rico.

No século XIX, os porto-riquenhos eram um povo distinto, aspirando a conquistar a independência do domínio espanhol e estabelecer sua própria nação. Em 23 de setembro de 1868, os lutadores da independência atacaram no Grito de Lares (Grito de Lares) e declararam uma república democrática. Embora essa revolta não tenha tido sucesso por muito tempo, ela ganhou uma série de concessões, incluindo um processo para alcançar a independência total da Espanha.

Em 17 de julho de 1898, um governo independente foi oficialmente instalado em Porto Rico. Uma semana depois, no entanto, a ilha foi invadida pelas forças dos EUA.

Após 400 anos de domínio espanhol, a ilha estava agora sob o controle dos Estados Unidos. A curta independência foi conquistada no contexto da guerra hispano-americana, um conflito no qual os EUA contribuíram para a expulsão da Espanha de suas colônias de Porto Rico, Cuba e Filipinas, mas que preparou o cenário para relações contenciosas entre os EUA e todos os três países por mais de um século.

Na época desta guerra crucial, as raízes indígenas, espanholas e africanas de Porto Rico se misturaram à vida política, social, religiosa e cultural única da ilha. Muito do que conhecemos hoje como cultura porto-riquenha foi forjado no final do século XIX. As tradições artísticas e culturais de Porto Rico, literatura, música e artes visuais são reconhecidas internacionalmente e têm feito contribuições marcantes para o desenvolvimento da expressão artística - na América Latina, entre os latinos nos EUA e internacionalmente.

A religião, especialmente a Igreja Católica, também desempenhou um papel importante na história porto-riquenha, especialmente nas tradições políticas, sociais e culturais. Como em todo o hemisfério, o impacto da igreja foi complexo. Para os conquistadores, a conversão forçada ao cristianismo serviu de justificativa para a escravidão dos taínos e africanos. Com o passar dos séculos, no entanto, o povo porto-riquenho transformou a religião em um de seus modos centrais de expressão cultural e, às vezes, de resistência.

Uma nova era colonial começou em 1898. Porto Rico agora era governado como uma posse dos EUA. O conflito entre o povo e seus novos governantes surgiu primeiro sobre a linguagem. O analfabetismo era generalizado na época, afetando 85 por cento da população, e os EUA não esperavam resistência dos porto-riquenhos quando impuseram leis exclusivamente inglesas na ilha. Intelectuais e independentistas porto-riquenhos (pessoas que lutam pela independência porto-riquenha) resistiram à substituição da língua espanhola pelo inglês. De 1898 até o estabelecimento da Comunidade de Porto Rico em 1952, os governadores dos EUA mantiveram algum tipo de lei somente em inglês sobre Porto Rico. Em 1952, o espanhol voltou a ser a língua oficial de Porto Rico - embora o uso do inglês continue a ser obrigatório em algumas funções educacionais, governamentais e judiciais.

Em 1917, o presidente Woodrow Wilson assinou o Jones Act, que tornou os porto-riquenhos cidadãos dos Estados Unidos. Aqueles que optaram por rejeitar a cidadania dos EUA se tornariam exilados em sua própria terra natal. Outros deixaram a ilha como uma rejeição à dominação dos EUA. A cidadania norte-americana, estendida em meio à Primeira Guerra Mundial, trouxe consigo a imposição do serviço militar aos porto-riquenhos.

Para notícias contemporâneas sobre Porto Rico, verifique a cobertura do Democracy Now!


25 de julho de 1898: INVASÃO DE PORTO-RICO E A EMERGÊNCIA DO IMPERIALISMO DOS EUA

Para as muitas pessoas que se empenharam na luta pela independência de Porto Rico e Rsquos, o dia 25 de julho tem um significado especial. Naquela data, em 1898, as tropas dos EUA invadiram Porto Rico, dando início a um período de dominação colonial dos EUA na ilha que continua até hoje. Os Estados Unidos invadiram Porto Rico, junto com as Filipinas, Guam e Cuba, no cenário da Guerra Hispano-Americana. Essa guerra foi a abertura do que seria o papel ameaçador e predatório da classe capitalista norte-americana no Caribe, na América Latina e em todo o mundo. A tomada de Porto Rico, Cuba, Guam e Filipinas pelos Estados Unidos sinalizou a busca da classe capitalista americana para se tornar uma potência mundial. As potências europeias seguiram uma política de aquisições coloniais desde o final do século XV. Mas apenas no final do século 19 as potências capitalistas maduras e desenvolvidas colonizaram virtualmente todo o planeta. A projeção do poder dos EUA fora do continente norte-americano significava uma corrida para não ficar para trás nesta divisão global de mercados. O imperialismo estava se transformando de uma política em um sistema global. Nenhuma potência capitalista poderia ficar à margem. Por fim, essa disputa e competição por colônias levou à primeira "guerra mundial" da história da humanidade, de 1914 a 1918, envolvendo todas as principais potências capitalistas. V.I. Lenin (líder da revolução socialista russa) notou essa tendência na primeira frase de sua obra clássica de 1916 "Imperialismo, o estágio mais alto do capitalismo." Durante os últimos 15 a 20 anos, especialmente desde a Guerra Hispano-Americana (1898) e a Guerra Anglo-Boer (1899-1902), a literatura econômica e também política dos dois hemisférios tem cada vez mais adotado o termo & lsquoimperialismo & rsquo para descrever a era atual. & Rdquo Até a Guerra Hispano-Americana, o capitalismo nos Estados Unidos estava focado em expansão na América do Norte. A expansão veio do impulso para o oeste e da apreensão das terras da população nativa americana e do roubo de quase metade do território do México na Guerra dos Estados Unidos-México de 1846-1848. Após o fim da escravidão e a conclusão da Guerra Civil dos Estados Unidos em 1865, o capitalismo industrial foi capaz de crescer rapidamente. Facilitando o comércio e a transferência de matéria-prima, a ferrovia foi implantada em todo o trecho do território norte-americano. A mineração de matérias-primas aumentou. Fábricas, portos, pontes e barragens foram construídos em um ritmo maior. Por trás desse suposto progresso na sociedade dos Estados Unidos, havia um custo enorme em sofrimento humano. A consolidação e expansão do capitalismo no país poderiam ser medidas pelo genocídio dos povos indígenas e americanos americanos mdash. No final da década de 1890, os povos indígenas foram virtualmente aniquilados dentro dos territórios continentais dos Estados Unidos com o encerramento das chamadas "Guerras Índias". Eventualmente, o dinamismo do capitalismo significava que o mercado interno era insuficiente. Novos mercados, matérias-primas e mão de obra mais barata eram cada vez mais necessários para a continuação de um vasto aumento das forças produtivas. O desenvolvimento capitalista começou a ser impulsionado na direção de um novo tipo de expansionismo, visando subordinar as economias de outras terras. A COMPETIÇÃO ENTRE OS EUA E A ESPANHA Quanto mais benefícios as empresas sediadas nos EUA obtinham dos investimentos econômicos feitos nas colônias espanholas de Cuba e Porto Rico antes da guerra - totalizando US $ 50 milhões em 1897 - mais os fabricantes e banqueiros norte-americanos desejavam o controle direto desses mercados. Ao longo da década de 1890, houve uma crescente febre da guerra entre a classe dominante dos EUA. Figuras proeminentes da burguesia, políticos, jornalistas e o clero encorajaram as hostilidades e pediram abertamente a tomada militar das colônias restantes da Espanha. & ldquoDemocracia & rdquo e & ldquofreedom & rdquo tornaram-se a bandeira para todos os tipos de fomentadores de guerra demagógicos. O militarismo e a arrogância, alimentados pela expansão capitalista em séculos de campanhas para expulsar os povos indígenas de suas terras e impor um sistema genocida de escravidão, eram agora utilizados para justificar a expansão imperialista. O uso de força brutal contra as pessoas nas terras invadidas foi justificado porque & ldquodivine will & rdquo ou & ldquomanifest destiny. & Rdquo Com o aumento das tensões entre Washington e Madrid, a Marinha dos EUA mirou e assediou qualquer navio que arvorasse a bandeira espanhola em mar aberto. Os navios de guerra da Marinha dos EUA foram instruídos a parar os cargueiros espanhóis, realizar buscas e, em muitos casos, apreender a carga. Isso apesar do fato de que ainda não existia um estado de guerra. A Espanha era uma potência feudal em decadência que enfrentava graves conflitos políticos internos. Não tinha mais o status de império de que desfrutava séculos atrás. O governo espanhol não estava em posição de se envolver em hostilidades com nenhum país - especialmente os Estados Unidos, que demonstrava seu poder industrial e estava obviamente ansioso para testar sua capacidade militar. UM PRETEXTO PARA A GUERRA Na noite de 15 de fevereiro de 1898, o encouraçado USS Maine explodiu enquanto atracava no porto de Havana, Cuba. Enquanto 266 marinheiros foram mortos enquanto dormiam em seus aposentos, o capitão do navio e seus oficiais próximos não foram feridos. Oficiais de Washington foram rápidos em culpar o governo espanhol, alegando que a explosão foi causada por uma mina flutuante. O fato de muitas testemunhas terem visto a força da explosão vinda de dentro da proa do navio não importou para os investigadores dos EUA. Investigações posteriores descartaram totalmente a possibilidade de uma explosão de mina. Seja qual for a causa, o governo espanhol não foi de forma alguma responsável. Apesar dos repetidos esforços diplomáticos da Espanha e da disposição para compensar a perda de vidas e o navio destruído, o governo dos EUA explorou a situação como uma desculpa perfeita para a guerra. Em 25 de abril de 1898, o presidente William McKinley, com o consentimento do Congresso dos EUA, fez sua infame declaração de guerra contra a Espanha. Os Estados Unidos seriam agora reconhecidos como uma potência imperialista mundial. As campanhas militares que se seguiram impactaram a vida de milhões de pessoas nas Filipinas, Guam, Cuba e Porto Rico. Eles agora se tornariam súditos de um novo opressor colonial. Em 25 de julho de 1898, 26.000 soldados norte-americanos invadiram as costas de Guanica, Porto Rico e mdash, o trampolim para a invasão de toda a nação insular. A invasão foi liderada pelo notório general Nelson Appleton Miles & mdasha, servo confiável da expansão capitalista dos EUA nos estados do oeste dos EUA. Miles era famoso por seu papel na repressão da greve Pullman e outras lutas trabalhistas. Ele também era conhecido por sua captura de líderes nativos como Geronimo e Touro Sentado após duras batalhas de resistência travadas por povos nativos. Mas o crime mais notável de Miles foi o massacre de 29 de dezembro de 1890, de 300 homens, mulheres e crianças indígenas em Wounded Knee, Dakota do Sul. Enquanto o Exército dos EUA marchava pelas montanhas de Porto Rico, eles encontraram camponeses que haviam sido avisados ​​da invasão e da brutalidade. Esses montanheses, armados apenas com facões, atacaram valentemente os invasores. Os capturados pelos invasores eram freqüentemente amarrados a árvores e fuzilados. Essa resistência hoje simboliza o início da resistência porto-riquenha em curso ao colonialismo dos EUA. As ocupações militares dos EUA nas Filipinas, Guam, Cuba e Porto Rico foram os primeiros tiros de uma onda de invasões imperialistas nas próximas décadas no hemisfério ocidental e em outras partes do mundo. As tropas dos EUA foram enviadas para a Nicarágua em 1898 e novamente em 1899, 1907 e 1910, e de 1912 a 1933 para o Panamá de 1901 a 1914 para Honduras em 1903 e novamente em 1911 para a República Dominicana em 1903 para a Coreia em 1904 para a China em 1911 ao México de 1914 a 1918 ao Haiti de 1914 a 1934 a Cuba em 1906 a 1909, 1912 e novamente de 1917 a 1933 à União Soviética de 1918 a 1922 e à Guatemala em 1920. A lista continuou ao longo do século XX. Com centenas de bases militares em todo o mundo hoje, as intervenções militares dos EUA são uma característica constante dos assuntos mundiais. CONTINUADA LUTA ANTICOLONIAL Os grandes meios de comunicação de massa empresariais envidam todos os esforços para disfarçar a subjugação estrangeira de Porto Rico. Mas acontecem eventos que empurram a verdade sobre a ocupação dos EUA à tona. O assassinato do FBI do líder Machetero Filiberto Ojeda Rios em setembro de 2005 e a luta para impedir o bombardeio da Marinha dos EUA na ilha porto-riquenha de Vieques em 2000 foram dois casos recentes. Apesar das muitas reivindicações dos EUA sobre Porto Rico & rsquos & ldquoprogress, & rdquo a ilha & rsquos as pessoas nunca pediram para ser invadidas e colonizadas, tiveram dificuldades econômicas impostas a elas ou foram forçadas a se desenraizar e emigrar para o país colonizador. Nos Estados Unidos, os porto-riquenhos estão entre as nacionalidades mais pobres. A invasão dos Estados Unidos em 25 de julho de 1898 é o motivo pelo qual hoje os porto-riquenhos não têm voz em quaisquer questões fundamentais relativas à vida econômica e política de sua terra natal. A política colonial do governo dos Estados Unidos, negando às massas porto-riquenhas seu direito de autodeterminação e independência, explica a contínua resistência do povo naquele país. QUE VIVA PUERTO RICO LIBRE Y Socialista! OSCAR LOPEZ RIVERA GRÁTIS, AGORA!

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Um comentário sobre & ldquo 25 de julho de 1898: INVASÃO DE PUERTO RICO & amp THE EMERGENCE OF U.S. IMPERIALISM & rdquo

Conflito eterno entre trabalho e capital

O imperialismo é apenas uma manifestação do sistema capitalista predatório. Quando eu estava na faculdade de ciências políticas, fiz a TODOS os meus professores esta pergunta: & # 8220Qual é um salário justo para qualquer atividade humana chamada trabalho? & # 8221 Escusado será dizer que NENHUM dos meus professores altamente qualificados teve uma resposta. O capitalismo é um monstro irracional que degrada e desumaniza todos os trabalhadores. Isso cria uma insegurança permanente no emprego, um pequeno grupo de pessoas muito ricas no topo e incontáveis ​​trabalhadores miseráveis ​​(escravos) do outro. Nós, nos EUA, ainda não legalizamos os direitos humanos básicos: alimentação e abrigo, assistência médica, ensino superior, direito ao trabalho, liberdade de expressão e direito à vida. Esta é uma consequência direta da irracionalidade do sistema capitalista.

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Considerando a História: Imperialismo dos EUA e Ativismo Porto-riquenho

Ben Railton discute a relação de Porto Rico com os Estados Unidos e o ativismo político e social de Porto Rico, em uma era em que ambos os tópicos tornaram-se as conversas nacionais centrais mais uma vez.

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Esta série do professor de estudos americanos Ben Railton explora as conexões entre o passado e o presente da América.

Cinquenta anos atrás, em 26 de julho de 1969, a organização comunitária porto-riquenha conhecida como Young Lords abriu seu capítulo em Nova York. Originário das gangues de rua de Chicago do início dos anos 1960, os Lords foram formalmente constituídos em Chicago em setembro de 1968, no 100º aniversário da rebelião Grito de Lares contra os espanhóis em Porto Rico. Mas foi com a abertura do capítulo de Nova York que os Lordes realmente se destacaram como um movimento ativista social e político nacional, conforme ilustrado pelos protestos da “Ofensiva de Lixo” de 27 de julho daquele capítulo contra os serviços de coleta de lixo abaixo do padrão da cidade em Porto Rico. e outros bairros de minorias.

O 50º aniversário desses eventos nos oferece uma chance de lembrar essas comunidades e campanhas da era dos Direitos Civis e entender melhor a relação de Porto Rico com os Estados Unidos e com o ativismo político e social de Porto Rico, em uma era em que ambos os tópicos se tornaram conversas nacionais centrais mais uma vez.

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A relação entre os EUA e Porto Rico começou com os eventos do final de 1890 da Guerra Hispano-Americana. Embora a maior parte desse conflito tenha sido travada nas Filipinas e em Cuba (a famosa investida de Teddy Roosevelt na colina de San Juan ocorreu em Cuba, não na capital de Porto Rico com o mesmo nome), as forças dos EUA invadiram e ocuparam a cidade costeira de Guánica em 25 de julho de 1898. E no Tratado de Paris de fevereiro de 1899 que encerrou formalmente a guerra, a Espanha cedeu Porto Rico junto com as Filipinas e Guam aos Estados Unidos.

A relação que se seguiu foi claramente colonial e imperial ao longo do século 20, com os EUA governando a ilha por meio de governadores militares e nomeados pelos EUA. A Lei Foraker de 1900 criou uma Câmara dos Delegados que seria eleita diretamente pelos eleitores porto-riquenhos, mas a câmara alta da ilha (inicialmente um conselho executivo que gradualmente evoluiu para um senado) e o governador continuaram a ser nomeados diretamente pelo governo dos Estados Unidos. Da mesma forma, a ilha continuou sem representação de voto no Congresso, fato que se tornou particularmente significativo quando, por meio de uma série de “Casos Insulares” racistas, a Suprema Corte e o governo dos Estados Unidos consideraram Porto Rico como “território pertencente e pertencente aos Estados Unidos, mas não uma parte dos Estados Unidos ”, já que a ilha era“ habitada por raças alienígenas ”. Esse status ambíguo e tenso, “estrangeiro no sentido doméstico”, como disse a Corte, deixou os porto-riquenhos com muito menos direitos constitucionais do que seus homólogos do continente.

Pedro Albizu Campos (Wikipedia Commons)

Dois momentos na década de 1910 refletem a evolução e os efeitos contínuos dessa relação tensa entre Porto Rico e os Estados Unidos. Em 1914, a Câmara dos Delegados votou unanimemente a favor da independência dos EUA, mas o Congresso dos EUA rejeitou a votação como uma violação da Lei Foraker. Três anos depois, o Congresso aprovou a Lei Jones de 1917, que concedia a cidadania dos Estados Unidos a todos os porto-riquenhos nascidos após 25 de abril de 1898. Mas a lei foi contestada por toda a Câmara de Delegados de Porto Rico, que a viu como uma estratégia cínica para torná-la possível para os EUA convocarem jovens porto-riquenhos para o serviço militar na Primeira Guerra Mundial. Embora esse motivo certamente estivesse presente e a lei não mudasse o status colonial geral da ilha (na verdade, reforçou o controle dos Estados Unidos, outra razão pela qual a Câmara dos Delegados se opôs unanimemente à lei), ainda assim contribuiu para o desenvolvimento das possibilidades de cidadania dos Estados Unidos para os porto-riquenhos .

Junto com essas histórias legais e governamentais, o início do século 20 também testemunhou uma série de levantes sociais e políticos porto-riquenhos. Pedro Albizu Campos, líder do Partido Nacionalista de Porto Rico e principal defensor do controle porto-riquenho de seu próprio governo e assuntos, foi particularmente útil na organização de tais esforços, incluindo um protesto de 1935 na Universidade de Porto Rico e uma ação de massa em 1937 em a cidade de Ponce. No último protesto, a Polícia Insular de Porto Rico abriu fogo contra os manifestantes, matando 19 e ferindo centenas no que ficou conhecido como o massacre de Ponce. Esses e outros eventos levaram a mudanças graduais na relação EUA-porto-riquenho, incluindo a nomeação do presidente Truman do primeiro governador nascido em porto-riquenho, Jesús T. Piñero, em 1946, e uma alteração subsequente da Lei Jones de 1947 que permitiu aos porto-riquenhos eleger seus próprios governadores.

O Massacre de Ponce (Wikimedia Commons)

Ao longo dessas décadas, e ainda mais nos anos após a Segunda Guerra Mundial, muitos porto-riquenhos se mudaram para o continente dos EUA, formando comunidades consideráveis ​​em cidades como Chicago e Nova York e trazendo com eles o legado dessas relações contenciosas. Grupos da década de 1960 como os Young Lords personificavam a oposição ativista porto-riquenha ao controle governamental e à opressão racista. Não é coincidência que os primeiros esforços do grupo em 1968 em Chicago foram em resposta aos despejos de residentes de Porto Rico e à brutalidade policial contra a comunidade como parte da campanha de renovação urbana do prefeito Daley, tendências que os Lordes e seu líder de Chicago, Jose Cha Cha Jimenez rebatida com argumentos pela autodeterminação porto-riquenha e liderança comunitária.

Com a fundação do capítulo de Nova York em 1969, esses esforços se tornaram verdadeiramente coletivos e nacionais e continuariam ao longo da próxima década. Mais notoriamente, o líder dos Young Lords de Nova York, Vicente “Panama” Alba foi fundamental tanto orquestrando quanto falando em resposta à tomada da Estátua da Liberdade por 30 nacionalistas porto-riquenhos em outubro de 1977, um grupo que defende ambas as ações específicas (como a liberação de cinco prisioneiros políticos detidos pelo governo dos EUA por mais de 25 anos) e ideias mais amplas de autodeterminação e independência de Porto Rico. Para citar o próprio Alba, falando a um documentarista 35 anos após a aquisição, "o resultado final foi que a imagem da bandeira de Porto Rico [na testa da estátua] e a questão de Porto Rico ser uma nação e colônia escravista ... tornaram-se uma questão internacional. ”

Em 2019, graças à resposta federal fracassada às devastações do furacão Maria de 2017 e aos protestos em massa contínuos e impressionantes contra o governador Ricardo Rosselló, Porto Rico se tornou um tópico nacional e internacional mais uma vez. Essas e outras histórias que se desdobram precisam dos contextos históricos do ativismo dos Young Lords dos anos 1960 e 70, e dos legados duais das relações EUA-Porto-riquenha e da resistência porto-riquenha que levaram ao momento deles e ao nosso.

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Por que os EUA invadiram

O que os EUA estavam fazendo correndo pelo Caribe, criando problemas? Lugares como Cuba, Porto Rico e Guam foram valorizados tanto pelos Estados Unidos quanto pela Espanha. Esses dois países eram potências mundiais concorrentes no final do século XIX. Ilhas como Porto Rico eram vistas como lugares estratégicos nos quais um corpo governante poderia afirmar seu poder global estacionando postos militares e aproveitando o clima quente que permitia a produção de certas safras, como a cana-de-açúcar, valorizada em torno do mundo. Essencialmente, essas localizações de ilhas tropicais podiam tornar uma pessoa - ou um país - rico e eram vistas como necessárias para dominar.

Ilustração da explosão do USS Maine no porto de Havana. Crédito da imagem: Everett Collection / Shutterstock

De certa forma, os Estados Unidos e a Espanha estavam simplesmente esperando uma desculpa para ir à guerra. Eles conseguiram um quando o navio de guerra americano USS Maine, estacionado em um porto na costa de Cuba, explodiu. Os revolucionários cubanos vinham lutando pela independência da Espanha, e dizia-se que o caos estava afetando os Estados Unidos, que estavam por perto. A explosão do USS Maine foi posteriormente descoberta como um acidente - a pólvora foi acidentalmente acesa no navio - mas foi vista como um sinal de que a Espanha estava atacando os EUA. E então os EUA retaliaram. Os EUA exigiram então que a Espanha desse a independência a Cuba, e a Espanha não. Os EUA então atacaram Cuba e enviaram uma frota militar às Filipinas, território espanhol. Em seguida, foi para Porto Rico.

A essa altura, os EUA queriam Porto Rico para seu crescente mercado de açúcar. Alguns porto-riquenhos ainda se sentiam como se estivessem em guerra com a Espanha na tentativa de obter sua independência e, como tal, ficavam felizes em ver os americanos aparecerem à sua porta. Eles pensaram que os Estados Unidos poderiam ajudá-los nessa questão, e americanos como o general Nelson Miles deram essa impressão ao prometer proteger a vida e as liberdades do povo porto-riquenho, que acabara de experimentar uma breve independência. Os EUA e a Espanha começaram a atirar um contra o outro em Porto Rico, e isso continuou até agosto. Os EUA finalmente venceram. Os dois países assinaram o Tratado de Paris, e os EUA conseguiram assumir Guam, as Filipinas (por um preço) e Porto Rico.

San Juan, Porto Rico. Crédito da imagem: ESB Professional / Shutterstock


Porto Rico e as Filipinas: As Campanhas Menos Conhecidas da Guerra Hispano-Americana

Quando os Estados Unidos declararam guerra à Espanha em 1898, o planejamento americano se concentrou em Cuba. As campanhas do Exército dos EUA que se seguiram, no entanto, assumiram proporções globais. Junto com a invasão de Cuba, duas outras forças expedicionárias do tamanho de um corpo de exército foram lançadas & # 8211 uma para Porto Rico e a outra para as Ilhas Filipinas. Embora essas duas campanhas não tenham o drama das ações em torno de Santiago, Cuba, seus resultados foram igualmente importantes quanto ao impacto de longo prazo nos Estados Unidos.

A primeira das expedições, a invasão de Porto Rico foi originalmente considerada pelos planejadores do Exército como o primeiro passo antes da invasão cubana. Ao capturar a pequena ilha a 500 milhas a sudeste de Cuba, o Exército negaria aos espanhóis uma base útil no Caribe e possivelmente encorajaria uma rendição precoce, tornando a invasão de Cuba desnecessária. O presidente William McKinley, entretanto, preferiu a abordagem direta e ordenou o ataque a Cuba primeiro.

Em 5 de maio de 1898, apenas dez dias depois que os Estados Unidos declararam guerra, o Departamento de Guerra ordenou que o tenente Henry F. Whitney fizesse um reconhecimento de Porto Rico. Posando como um tripulante a bordo de um navio britânico, Whitney investigou a ilha, retornando a Washington em 9 de junho para relatar suas descobertas.

O plano de campanha para a conquista da ilha foi ideia do General Comandante do Exército, Major General Nelson A. Miles, um herói da Guerra Civil e lutador indiano que havia subido na hierarquia por sua liderança e habilidades táticas. Do início ao fim, a campanha de Porto Rico pertenceu a Miles. Ele iria, no entanto, consumir mais tempo lutando contra seus superiores em Washington e a Marinha dos EUA por causa de seus planos do que os espanhóis naquela pequena ilha.

Sem a chance de desferir o primeiro golpe americano atacando primeiro Porto Rico, Miles defendeu uma campanha combinada contra Havana, ao mesmo tempo que atacava Porto Rico. O secretário da Guerra, Russel A. Alger, se opôs ao plano de Miles, alegando que era um desperdício de homens e material, já que o plano também previa um ataque a Santiago de Cuba, no extremo sudeste da ilha. Embora Alger tenha visto mérito no ataque a Porto Rico, ele continuou a entrar em conflito com Miles sobre suas idéias e os objetivos de guerra do governo, muitas vezes deixando o presidente McKinley para intervir para decidir. Ambos os lados finalmente concordaram que uma força sob o comando pessoal de Miles tomaria Porto Rico.

Com as tropas da campanha de Porto Rico reunidas na Flórida, Virgínia e Carolina do Sul, Miles seguiu para Cuba, onde a luta já estava atingindo seu clímax. Seu objetivo era determinar se alguma das tropas americanas engajadas ali poderia ser realocada para a expedição de Porto Rico. Ao chegar, entretanto, ele encontrou as tropas exaustos e doentes com doenças tropicais. As novas tropas que chegaram a Cuba para preparar a invasão de Porto Rico foram obrigadas a permanecer em seus transportes, em vez de se arriscarem a contrair alguma doença. Como resultado de suas observações, nenhum soldado em guerra em Cuba participaria da campanha de Porto Rico.

Quando a guerra em Cuba terminou, Miles organizou seus próprios planos para a invasão de Porto Rico. Ele pediu escolta à Marinha até Fajarto, perto da capital porto-riquenha de San Juan, no canto nordeste da ilha. O plano simples e direto de Miles exigia que tropas embarcando dos Estados Unidos se encontrassem com seus transportes de Cuba em Fajarto. A força combinada estabeleceria uma cabeça de ponte antes de avançar sobre San Juan.

Com as forças americanas e espanholas em Cuba oficialmente definidas para negociar uma rendição em 17 de julho de 1898, a corrida para capturar Porto Rico foi iniciada antes que um acordo formal fosse assinado que poderia deixar a ilha com a Espanha. Em 18 de julho, Miles recebeu ordem de atacar, mas levou três dias de difíceis discussões com os comandantes da Marinha dos Estados Unidos em Cuba para conseguir as escoltas navais necessárias para a expedição.

Uma vez em andamento, Miles alterou seus planos. Percebendo que os espanhóis poderiam ter interceptado seus comunicados a Washington detalhando seu plano de ataque, ele decidiu invadir o porto de Guánica, no canto sudoeste da ilha, e dirigir para o norte até San Juan. O Exército cercaria a cidade pela retaguarda enquanto a Marinha bloqueava o porto. Embora o capitão da Marinha que comandava os navios de escolta reclamasse, o pequeno esquadrão naval dirigiu-se ao novo local de pouso de Miles.

A invasão de Porto Rico começou em 25 de julho, com a força maioritariamente voluntária de Miles fazendo seu primeiro desembarque sem oposição em Guánica. As tropas da brigada do Brigadeiro General George A. Garretson avançaram para o norte, para a cidade de Yauco. Na manhã seguinte, eles enfrentaram as tropas espanholas e tomaram a cidade. Com seu flanco esquerdo protegido, Miles enviou a Divisão Provisória do Brigadeiro-General Guy V. Henry para o leste para capturar a cidade portuária de Ponce. No dia 27, a Marinha desembarcou da 1ª Divisão do Major General James H. Wilson em Ponce. Os espanhóis recuaram rapidamente.

Quando Miles chegou em Ponce do transporte rápido dos EUA Yale, os cidadãos encheram as ruas para celebrar sua libertação dos espanhóis e aplaudir as colunas de soldados americanos. After accepting the town’s surrender, Miles told the crowd, “The first effect of this occupation will be the immediate release from your former political relations, and it is hoped a cheerful acceptance of the government of the United States.” The people were so enthusiastic to join their American allies that Army officers accepted surrenders of the local National Guard in four different parts of the town.

On 31 July, 2,900 more men joined Miles at Ponce. Three days later, on 3 August, 5,000 troops from Major General John Brooke’s I Corps landed at Arroyo, forty miles to the east. With these reinforcements, Miles decided on a four-pronged attack into the heart of the island. The first prong, Brigadier General Theodore Schwan’s Independent Brigade, would attack northward and cut off the southwestern part of the island by taking Mayaguez. The second, Garretson’s Brigade, Provisional Division would attack north from Ponce with the hope of splitting the island in the center. The third and fourth prongs, comprised of the 1st and 2nd Brigades of Wilson’s 1st Division, respectively, would jump off from Ponce and Arroyo, meet at the town of Aibonito, fifteen miles inland, and then drive on to San Juan. The plan reflected Miles’ strategic thinking of avoiding frontal assaults by maneuver, just as his surprise landing at Guánica had done.

As the Americans prepared for their advance into the interior, elements of the 2nd Brigade moved west and skirmished with the Spanish. Four Americans were wounded, worrying Brooke that the Spanish would fight tenaciously, but Miles thought otherwise. He knew the Puerto Rican National Guard had either abandoned their positions or were joining the Americans as scouts. He also knew that the Spanish regulars were thoroughly demoralized after the surrender in Cuba. He launched his attack the next day, 6 August.

Schwan’s troops advanced rapidly northwest and encountered 1,400 Spanish regulars garrisoned just south of his objective of Mayaguez. A brief exchange of gunfire resulted in 50 Spanish casualties while the Americans suffered one killed and 15 wounded. The Spanish retreated and Schwan continued north. Meanwhile, Garretson’s force quickly advanced north, using a trail his engineers had improved enough to allow him to bring up artillery.

Brigadier General O.H. Ernst’s 1st Brigade was the first to encounter serious resistance. However, near the town of Coamo, some of his men conducted a night flanking march and attacked the Spanish the next morning, killing 40, including the Spanish commander, and capturing 167 prisoners. The rest of the enemy force fled.

The 2nd Brigade, departing from Arroyo, pushed through token resistance, using light artillery and dynamite guns each time they met skirmishers. The advance continued as far as the city of Cayey, where the advance units discovered the Spanish in strong entrenchments. Brooke halted and prepared to attack.

Meanwhile, Ernsts’s 1st Brigade also advanced on Aibonito, where he was to meet up with Brooke. But there, he too found entrenched forces opposing him. Wilson’s troops, however, found a trail that enabled them to bypass the town and attack it from the rear. Wilson asked Brooke to make a feint against Cayey while he made the main attack. To buy time to permit coordination with Brooke and reconnoiter Aibonito, Wilson sent a single soldier under a flag of truce into the town with a surrender offer. The Spanish refused the offer.

As Wilson readied his troops for the attack on 12 August, word reached him that Spain had signed an armistice in Washington and that all military actions were to cease. The war in Puerto Rico was over. Even though Miles’ forces failed to take San Juan, their ultimate objective, they did hold half the island by the time of the surrender. Puerto Rico would now become a possession of the United States.

The Puerto Rico campaign was a model of U.S. Army operational planning and execution. The surprise landing and constant flanking movements kept American casualties low while inflicting losses on the Spanish and forcing them out of position. No medical problems plagued the Army as had happened in Cuba, partly because the engineers and scouting parties were able to keep the Army moving. While the campaign lost its strategic impact by following the Cuban invasion, it went a long way to demonstrate the U.S. Army’s capabilities. It was also the last time the senior general of the U.S. Army would command troops on the field in a campaign.

On the other side of the globe the U.S. Army was mounting its third invasion of the war. On 19 July, the day after Miles was ordered to depart Cuba for Puerto Rico, troops of the Army’s VIII Corps, 2nd Division under Brigadier General Thomas Anderson landed south of Manila in the Philippines. The glory of the war in the Philippines had already been reaped by the U.S. Navy and Commodore George Dewey on 1 May when Dewey’s squadron destroyed the Spanish fleet in Manila Bay. But while Dewey had the firepower to deliver a knockout blow to the Spanish fleet, he did not have the manpower to capture and occupy Manila.

From Hong Kong, Dewey had brought with him Emilio Aguinaldo, a Filipino revolutionary who had been exiled by the Spanish for leading a revolt in 1896. After Dewey’s victory, Aguinaldo went ashore and began to organize Filipino forces to capture Manila and set up an independent government. While his forces did not have the strength to take the city, they were able to surround it. Dewey withheld support from his naval guns for the “insurrectos,” as they came to be called, for fear that the Spanish would surrender to Aguinaldo before the U.S. Army arrived at the end of June. In the meantime, Aguinaldo organized a Filipino national government, and, on 12 June, formally proclaimed Philippine independence. However, Aguinaldo’s actions did not sit well with Dewey or the U.S. State Department. The United States was at war with Spain and had no intention of handing the Philippines over to anyone, especially a group of revolutionaries. As a result, while waiting for the Army to arrive, Dewey and other American officials cooperated with Aguinaldo but never put into writing any agreement with him regarding Philippine independence.

The situation remained a three-way standoff with neither the U.S., Spain, nor Aguinaldo having the strength to take decisive action against the others until 30 June when Anderson’s unit landed south of Manila. The insurrecto positions stood between the Americans and the Spanish. Anderson met with Aguinaldo, who was disappointed to find American troops on the island. As they began coordinating their plans to take the city, their suspicions of each other grew. Aguinaldo correctly suspected the United States wanted to control the islands, while Anderson suspected, incorrectly, that Aguinaldo was trying to negotiate a separate deal with the Spanish inside the city.

On 26 July, the VIII Corps Commander, Major General Wesley Merritt, arrived off Manila to take the command of all troops. He immediately sent an officer to Aguinaldo to negotiate a place in the front lines for the Americans. A deal was soon struck and, on 29 July, Brigadier General Francis Greene’s 2nd Brigade moved into the siege lines along the southern edge of Manila, opposite the Spanish blockhouse No. 14. As Greene’s men improved the trenches, the Spanish opened fire, killing ten Americans, which were more soldiers killed than in the entire Puerto Rico campaign. Another forty-three were wounded.

Merritt chose not to attack. Instead, he waited for Brigadier General Arthur MacArthur’s 1st Brigade to complete landing. By 7 August, bringing the total force up to 8,500 men. Meanwhile, Dewey was negotiating a Spanish surrender and wanted to complete it before any more blood was shed. He told Merritt his naval guns would not support an attack until an answer was received from the Spanish to his conditions of surrender.

Inside the city, the Spanish Governor-General, Don Fermin Jaudenes y Alvarez worried about his own reputation, and feared that the insurrectos might seek reprisals against the Spanish. He informed Dewey that he could only agree to a surrender after a face saving exchange of fire, followed by an exclusive American occupation of Manila. Dewey agreed, keeping the fact the battle was to be a sham secret from most of the American leaders.

With Dewey’s plan in place, Merritt prepared for the assault. MacArthur’s 1st Brigade would attack on the right of the southern line opposite blockhouse No. 14. Greene’s 2nd Brigade would attack on the left. Ten naval vessels firing at abandoned Spanish forts would support the attacks.

At 0935 hours on 13 August, the navy guns opened fire, signaling the commencement of the battle. At 1025 hours, elements of Greene’s 2nd Brigade charged forward, only to find that the Spanish defenders had withdrawn. They advanced past the Spanish position and encountered some entrenched soldiers. In the exchange of gunfire, one American was killed before the Spanish surrendered. Upon hearing fire from his left, MacArthur moved his troops forward and came under heavy fire from blockhouse No. 14. After a sharp fight, the Americans took the position and continued north until encountering resistance at another blockhouse. When this was taken at 1330 hours, the battle for Manila was over.

Unbeknownst to MacArthur, the Spanish had signed a surrender with Dewey at 1100 hours, but word did not reach him in time to stop the battle. Furthermore, unknown to everyone on the archipelago, Spain had signed an armistice one day earlier. News of the surrender did not reach the Philippines until 16 August, three days after the battle had concluded.

With the battle over, American troops quickly occupied and assumed control over the city. Aguinaldo was furious. In addition to being left out of the battle planning, the Americans refused him permission to occupy part of Manila. Nonetheless, Aguinaldo ignored the American orders and took control of strategically important districts of the city while American and Spanish forces were exchanging fire, setting the stage for a future conflict with the Americans.

Militarily, the Philippines campaign was a great success. The American Army had won another victory with minimal casualties. With the Philippines taken, the Army had accomplished all the goals set for it by the McKinley administration. The Army and Navy had made the United States a world power, but with this power came the responsibility of overseeing new acquisitions.

Puerto Rico would prove to be a cooperative possession. The Philippines, however, would not. Within six months of the capture of Manila, the Army would find itself fighting a bloody war against a determined guerrilla force that had to be tracked down in the jungle to be engaged. The United States was about to learn what it meant to have colonies of her own.

For additional information, see: Alan Keller, The Spanish American War: A Compact History David Trask, The War With Spain in 1898 and Ivan Musicant, Empire by Default: The Spanish American War and the Dawn of the American Century


Resistance in Paradise: Rethinking 100 Years of U.S. Involvement in the Caribbean and the Pacific

Teaching Guide. Edited by Debbie Wei and Rachel Kamel. 1998. 199 pages.
Readings and teaching ideas for high school students on the Spanish-American War.

Over one hundred years ago, in 1898, the United States became the ruling power in Pacific and Caribbean islands including Cuba, Guam, Hawaii, Puerto Rico, the Philippines, and American Samoa. U.S. involvement altered the course of history of these countries, significantly affecting their cultures, political systems, and social structures.

Resistance in Paradise was written by a collaborative team of educators and activists that included people from each of the featured countries and territories. It is designed as a resource for high school and college classrooms, community groups, faith communities, and others who are interested in exploring the U.S. involvement beyond the borders of North America. Each chapter provides a historical overview, selected readings from original source materials, and teaching ideas.

This volume is filled with illustrations, cartoons, photographs, poems, stories, and historical and contemporary documents. All readings are formatted for easy reproduction for classroom or group use.

Unlike standard textbooks, Resistance in Paradise provides insight into the perspectives of people whose lives and homelands have been directly affected by the Spanish-American War. As a Filipina American, I greatly appreciate this feature of the book because so often textbook writing on the war excludes the voices of people of color. In addition to including multiple perspectives, Resistance in Paradise provides tools such as primary sources, role play activities, and reflective writing exercises, regarding themes such as international relations and human rights, to make the causes and consequences of the war relevant to students. It is an excellent resource that can help students sharpen their critical thinking skills and gain a more balanced understanding of history. — Darlene Germino, humanities for teaching student, Seattle University

The book is out of print, however a PDF of the book is available for free online at ERIC.

ISBN: 9780910082334
Published by the American Friends Service Committee and the School District of Philadelphia
Out of print.


San Juan Throughout Time

On November 19, 1493, Puerto Rico was discovered by Europeans, by Italian explorer and colonizer Christopher Columbus on his second voyage westwards. But it was not until August 1508, when Juan Ponce de León discovered the San Juan Bay, dubbing the area, puerto rico. After raids by French corsairs along the coast and multiple insurrections against the Spanish by the local Taínos in the following decades, it was decreed that San Juan should be fortified.

In 1537, La Fortaleza was constructed. However, its placement is highly critiqued as it provides no protection to the mouth of the port and only protects the new town of San Juan from the south, where the assumption was the attackers were already in the San Juan Bay. Poor placement of La Fortaleza and growing fears of British and Dutch privateers instigated the creation of Castillo San Felipe del Morro (El Morro) in 1539. No further fortifications or general growth occurred in San Juan until 1582 when Captain General Diego Menéndez de Valdés arrived in San Juan to govern the newly upgraded presidio, or military encampment. Menéndez de Valdés added to El Morro, added some of the city’s walls, and created the Boquerón Battery (now Fort San Gerónimo del Boquerón).

These new additions were put to the test, when in 1595 British privateer Sir Francis Drake attacked San Juan. Drake was unsuccessful because of some tactical errors, but also the Spanish were well prepared for a British attack. Not only had Menéndez de Valdés added new fortifications, but a fleet of frigates sitting in San Juan Bay and sunken hulls blocked the entrance of the bay. In 1598 the British attacked again, sending Sir George Clifford to capture San Juan. Clifford intended to not repeat Drake’s mistakes, and attacked the islet in the east, by the Boquerón Battery and San Antonio Bridge. There were no significant fortifications between the Boquerón Battery and El Morro, and Clifford was able to march directly to El Morro. After cutting supplies to El Morro, he successfully acquired a Spanish surrender, but the tropical heat and diseases overwhelmed the British troops and they were forced to retreat and leave the island. In response to these attacks, throughout the following decade the Spanish rebuilt parts of San Juan, reinforced El Morro and the Boquerón Battery, and built a wood fort, San Juan de la Cruz, on El Cañuelo Island. This fort would prove useful as the firepower at El Morro could no longer be avoided without engaging San Juan de la Cruz. And this fort also protected the mouth of the Bayamón River.

At the beginning of the 17th century, the Dutch West India Company began selling slaves, knives, mirrors, cloth, and flour in exchange for tobacco, sugar, dyewoods, and hides. In 1625, these Dutch privateers under the direction of Boudewijn Hendricksz attacked San Juan in hopes of holding a more secure hold in the Caribbean. Hendricksz faced little resistance as the civilians fled and the soldiers were not professionally soldiers, but were a volunteer reserve. However, Hendrickzs did not succeed in capturing San Juan for the Dutch, as while Hendrickzs attacked El Morro, other smaller militias attacked the Dutch. Knowing it was futile, Hendrickzs collected all of the wealth from the civilian homes and burned San Juan to the ground before leaving San Juan for good.

Defense of the First Order

The Spanish Main, the Spanish territories in the Caribbean, South America, and Central America, was weakening as other European powers gained colonies in the area. Fears of recapture were understandable, as various European ships sailed past Puerto Rico en route to their respective colonies. In 1634, construction began on the city walls and a new fort, Castillo San Cristóbal. By 1650, the entire city was encircled with a wall and San Cristóbal was a small land fort, protecting the town from invasions in the east. Around this time, El Espigón, or la Garita del Diablo (the Devil’s Sentry Box), was constructed, providing some protection from the north. However, a fortification just west of El Espigón, La Perla, provided more northerly protection after its construction in the 1660s. (The modern-day barrio La Perla is built where this fort used to be!) Additionally in 1660, the wooden San Juan de la Cruz got an upgrade to masonry.

Although the fortifications were improved and maintained, the soldiers staffing the fortifications were not the well-trained militia Spain wanted in Puerto Rico. In 1765, Field Marshall and Inspector-General Alexander O’Reilly was brought to Puerto Rico to reform the soldiers stationed there. Over the 45 days O’Reilly spent in Puerto Rico, he overhauled the military system and instituted stricter codes. O’Reilly with presidio architect Colonel Thomas O’Daly began planning to improve the fortification of San Juan. For the next 25 years, O’Daly and successors built a defense-in-depth system, focusing on batteries in El Morro, creation of San Cristóbal, sections of the city walls, San Gerónimo, El Cañuelo, and the Boquerón sector. The current designs of El Morro and San Cristóbal are because of O’Daly.

Only seven years after the completion of the fortifications were they tested again. In 1797, General Ralph Abercrombie and Admiral Sir Henry Harvey attempted to replicate Sir George Clifford in 1597, but the new reinforcements prohibited Abercrombie and Harvey to successfully push onto the San Juan Islet. After this attempt, no further pushes upon San Juan were made, except for the random pirate raid.

A hundred years later in 1897, the local citizens succeeded in convincing the government to tear down the southeastern section of the city wall the Santiago Gate, Ravelin, and Bastion and parts of San Cristóbal to expand the city outside of the defensive walls. A year later on May 12, 1898, an American Naval Fleet commanded by Admiral William T. Sampson attacked San Juan, striking the fortifications and the city walls. Sampson decided against a landing attempt and left. Two months later, another American invasion occurred General Nelson A. Miles entered Puerto Rico from the south at Guánica, and intended to rendezvous at San Juan. However San Juan never saw any more military action against the Americans as Span and America negotiated a cease-fire and peace talks resulted in Puerto Rico, Guam, and the Philippines becoming American territories. El Morro and San Cristóbal became parts of the American fort, Fort Brooke, and saw minor World Wars action. In 1949, El Morro and San Cristóbal were transferred from the United States Military to the Department of the Interior, National Park Service.

In 1983, United Nations Educational, Scientific, and Cultural Organization (UNESCO) identified La Fortaleza and San Juan National Historic Site to “outstandingly illustrate the adaptation to the Caribbean context of European developments in military architecture from the 16th to 20th centuries. They represent the continuity of more than four centuries of architectural, engineering, military, and political history.” It is one of eighteen protected UNESCO World Heritage Sites in the Caribbean, and is one of twenty-four sites in the United States.


1954: Puerto Rican Nationalists Launch Assault on U.S. Congress

Associated Press Puerto Rican nationalists Lolita Lebron and Rafael Cancel Miranda are questioned by the press following their arrest.

On March 1, 1954, Puerto Rican nationalists opened fire on the House of Representatives, injuring five congressmen.

Nationalists Attack Congress

Three members of the Puerto Rico Nationalist Party—Lolita Lebron, Irving Flores Rodriguez and Andres Figueroa Cordero—purchased a one-way train ticket from New York to Washington, D.C., on March 1, 1954, where they met colleague Rafael Cancel Miranda.

The four entered the gallery of the U.S. House of Representatives to view the 243 congressmen in session. After watching the proceedings for about a minute, they took out their German automatic pistols and began firing into the chamber, as Lebron shouted, “Puerto Rico is not free!” The bullets injured five congressmen, all of whom would survive. Alvin Bentley, the 35-year-old Michigan Republican, was hit in the chest and suffered the worst wounds.

The 34-year-old, attractive Lebron, wearing bright lipstick and “high heels, dangly earrings, a stylish skirt and jacket, a kerchief around her neck” waved a Puerto Rican flag and headed for the exit with the two other shooters, according to Washington Post Magazine. A clerk, a page boy and three congressmen helped apprehend and disarm the four perpetrators, who were all members of the Nationalist Party of Puerto Rico, which was also involved in the attempted assassination of Harry Truman in 1950.

Police uncovered a handwritten note in Lebron’s purse that read: “Before God and the world, my blood claims for the independence of Puerto Rico. My life I give for the freedom of my country…The United States of America are betraying the sacred principles of mankind in their continuous subjugation of my country…I take responsible for all.”

The Attackers and Their Motives

Lebron was the leader of the mission. She became a follower of Harvard-educated Puerto Rican nationalist leader Pedro Albizu Campos while she was living in New York. Campos was arrested for masterminding the 1950 attempt on Truman’s life. The ire of the nationalists was amplified in 1952, when “Puerto Rico’s first elected governor, Luis Muñoz Marin, signed the island’s commonwealth pact with the United States, creating the much-debated political structure that still exists today,” according to the Publicar.

The United Nations officially stopped calling Puerto Rico a colony the next year. Miranda, one of the attackers, said that Puerto Ricans appeared like “happy slaves” in the eyes of the world.

At her trial, “Lolita testified that she aimed her gun at the ceiling, and the jury believed her,” according to the Publicar. The jury would acquit her of the most serious charge against her, “assault with intent to kill,” although she was convicted of others.

President Jimmy Carter freed the four in 1979 as part of an agreement with Fidel Castro to secure the release of American CIA agents imprisoned in Cuba.

Lebron’s religious faith deepened while in prison and reported having visions of Jesus. She did not see herself as a terrorist and “says she was horrified when planes slammed into the World Trade Center,” according to the Publicar. She died in 2010 at age 90.

At the time of the attack, police officials argued that bulletproof glass should be installed in the galleries of Congress, but congressmen rejected that idea because they did not want to become too separated from the public. Metal detectors were first installed in the mid-1970s following the explosion of a bomb in a Senate bathroom.

Sources in this Story

Background: Political Movements in Puerto Rico

When the Spanish-American War ended in 1898, Puerto Rico was annexed to the United States. It was given the right to elect its own governor, but could not participate in presidential elections.

From the start, the political climate of the island was one of unrest. Puerto Rico’s Republican Party wanted statehood but the Union Party favored greater autonomy. The Nationalist Party gained power in the 1920s and worked for immediate independence. Meanwhile, the pro-United States Socialist Party was focused on the laboring classes of Puerto Rico.

Violence was building in the first half of the 20th century. Pedro Albizu Campos, the Harvard-educated orator, rallied the island’s nationalists and advocated for violence as the most effective means of achieving independence. De acordo com Tempo magazine, “After President Roosevelt’s visit in 1934, he [Campos] shrieked: ‘Cowards, you should have received Roosevelt with bullets but you greeted him with flowers.’”

Meanwhile, Santiago Iglesias ran the Socialist Party, which he organized in 1915 to campaign for statehood. Iglesias’ party sought autonomy, not independence, and focused on improving the “economic, political, industrial, and agricultural life of Puerto Rico,” according to the Library of Congress.

On November 1, 1950, two Puerto Rican nationalists, Oscar Collazo and Griselio Torresola, tried to assassinate President Harry Truman in hopes of bringing their country closer to independence.

Secret Service agents intercepted Collazo and Torresola’s bullets, keeping Truman safe from harm. However, when the gunfire subsided, both Torresola and White House guard Leslie Coffelt lay dead at the steps of Blair-Lee House.

Later Developments: FALN

For the latter half of the 20th century, the Armed Forces of National Liberation (FALN) fought for complete independence of Puerto Rico from the United States. The group was responsible for more than 120 bomb attacks between 1974 and 1983.

In 1999, President Clinton was criticized for offering clemency to members of FALN, which the FBI recognizes as a terrorist organization, under the condition that they renounce all acts of violence.


What Could Have Been

Despite the seriousness of the Kaiser's planning, it's doubtful his scheme would have worked under any incarnation. As noted, the Imperial German Navy was ill-equipped to pull off such a stunt, even if did manage to establish a base in the Caribbean. What's more, incursions into the region would have put America on red alert, so a surprise attack would have been unlikely. In fact, the American navy would have likely confronted German forces before any kind of troop build-up could occur on Cuba, Puerto Rico, or elsewhere (the Cuban Missile Crisis of 1962 most certainly comes to mind).

Additionally, had Germany launched its attack on New York City and Boston, it's unlikely that Theodore Roosevelt would have been forced into a negotiating position he would have likely refrained from speaking softly, while brandishing his proverbial big stick. With German forces 4,000 miles from home, and with the mass of the United States ready to defend itself, such an incursion would have been easily repulsed.

Fontes: Zeit Online | The First World War (BBC, 2003) | European History


Assista o vídeo: Forças francesas matam líder do EI. AFP


Comentários:

  1. Zaden

    Gostei de tudo, só que se dessem mais dinheiro para a palestra ou fizessem um concurso, seria ótimo.

  2. Mostafa

    Sim, realmente. Foi e comigo.

  3. Amon

    Tenho certeza de que você está enganado.



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