Las Vegas, a máfia e os cassinos

Las Vegas, a máfia e os cassinos


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Uma metrópole desértica construída sobre jogos de azar, vícios e outras formas de entretenimento, em apenas um século de existência Las Vegas atraiu milhões de visitantes e trilhões de dólares em riqueza para o sul de Nevada. A cidade foi fundada por fazendeiros e ferroviários, mas rapidamente descobriu que seu maior patrimônio não eram suas fontes, mas seus cassinos. A adesão de Las Vegas às liberdades ao estilo do Velho Oeste - jogo e prostituição - proporcionou um lar perfeito para o crime organizado da Costa Leste. No início da década de 1940, o dinheiro das drogas e da extorsão construiu cassinos e foi lavado dentro deles. Os visitantes passaram a participar do que os cassinos ofereciam: luxo de baixo custo e a emoção das fantasias realizadas.

Las Vegas: pré-história e fundação

Os petróglifos do desfiladeiro atestam a presença humana no sul de Nevada por mais de 10.000 anos, e os membros da tribo Paiute estavam na área já em 700 DC. A primeira pessoa de ascendência europeia a entrar no vale de Las Vegas foi Rafael Rivera, que explorou o área em 1821 como parte da expedição de Antonio Armijo para abrir uma rota comercial - a Antiga Trilha Espanhola - entre o Novo México e a Califórnia. Rivera chamou o vale de Las Vegas, “os prados”, em homenagem a suas gramíneas regadas a nascentes.

Poucas coisas mudaram no vale após a mudança de 1848 do governo mexicano para o governo dos Estados Unidos até 1855, quando Brigham Young enviou um grupo de colonos mórmons para a área. Seu assentamento não teve sucesso, mas seu forte abandonado foi assumido por Octavius ​​Gass, que chamou a área de “Los Vegas Rancho” (a grafia alterada era para evitar confusão com Las Vegas, Novo México).

Las Vegas: Nascimento de uma Cidade

Em 1905, a ferrovia San Pedro, Los Angeles e Salt Lake chegou a Las Vegas, conectando a cidade com o Pacífico e as principais redes ferroviárias do país. O futuro centro da cidade foi planejado e leiloado por financiadores de companhias ferroviárias, e Las Vegas foi incorporada em 1911.

Nevada proibiu o jogo em 1910, mas a prática continuou em bares clandestinos e cassinos ilícitos. Quando o jogo voltou a ser legalizado, em 1931, o crime organizado já tinha raízes na cidade.

Em 1931, a construção da enorme barragem de Boulder (mais tarde renomeada como barragem Hoover) começou, atraindo milhares de trabalhadores para um local a leste da cidade. Casinos e casas de show foram inauguradas na Fremont Street, a única estrada pavimentada da cidade, para atrair os trabalhadores do projeto. Quando a barragem foi concluída em 1936, a hidroeletricidade barata alimentou os sinais luminosos do "Glitter Gulch" de Fremont.

Las Vegas: The Strip, the Mob e a Age of Glamour

Em 1941, o resort El Rancho Vegas foi inaugurado em uma seção dos EUA 91 fora da jurisdição da cidade. Outros hotéis-cassinos logo se seguiram, e o trecho da rodovia ficou conhecido como "The Strip". A maioria foi construída em torno dos temas regionais ou do Velho Oeste que eram populares na Fremont Street. Em 1946, o mafioso Bugsy Siegel, apoiado pelo dinheiro mexicano das drogas do gângster judeu da Costa Leste Meyer Lansky, abriu o Flamingo, um resort chique que inspirou-se em Hollywood, não em Deadwood. Talentos de primeira linha foram reservados para seus salões e dezenas de celebridades compareceram à inauguração no dia de Natal.

Siegel foi assassinado em 1947, mas sua visão para Las Vegas sobreviveu: durante os anos 1950 e 1960, os mafiosos ajudaram a construir o Saara, o Sands, a Nova Fronteira e a Riviera. Dinheiro do crime organizado combinado com fundos de investidores mais respeitáveis ​​- bancos de Wall Street, fundos de pensão sindicais, a Igreja Mórmon e a doação da Universidade de Princeton. Os turistas lotavam os resorts - 8 milhões por ano em 1954 - atraídos por artistas como Frank Sinatra, Dean Martin e Elvis Presley, e por fileiras de caça-níqueis e mesas de jogo.

Da década de 1940 em diante, Las Vegas desfrutou de um boom militar quando as bases da Segunda Guerra Mundial deram lugar a instalações da Guerra Fria, mais famosa como o local de teste de Nevada, onde mais de 100 bombas nucleares foram detonadas acima do solo entre 1951 e 1963. Nuvens de cogumelo eram frequentemente visíveis do hotéis na Strip e cartões postais proclamaram Las Vegas como "Up and Atom City".

Las Vegas: a ascensão dos mega-cassinos

Em 1966, Howard Hughes se hospedou na cobertura do Desert Inn e nunca mais saiu, preferindo comprar o hotel em vez de enfrentar o despejo. Ele comprou outros hotéis também - no valor de US $ 300 milhões - dando início a uma era em que os interesses da máfia foram substituídos por conglomerados corporativos.

Em 1989, o desenvolvedor de cassinos de longa data Steve Wynn abriu o Mirage, o primeiro mega-resort da cidade. Ao longo das duas décadas seguintes, a faixa foi transformada mais uma vez: velhos cassinos foram dinamitados para abrir espaço para enormes complexos que pegavam suas pistas estéticas da Roma Antiga e do Egito, Paris, Veneza, Nova York e outros refúgios glamorosos.

Os cassinos e entretenimento continuaram sendo os principais empregadores de Las Vegas, e a cidade cresceu com o tamanho dos resorts e o número de visitantes anuais. Em 2008, mesmo com os moradores enfrentando recessão, aumento do desemprego e queda do preço das moradias, a cidade ainda recebia quase 40 milhões de visitantes.


Ainda há mafiosos em Las Vegas?

Foi somente no final da Segunda Guerra Mundial que a Máfia começou a perceber o potencial de dinheiro que pode ser obtido em Las Vegas. Não foi até Bugsy Siegel e Meyer Lansky assumirem o negócio do jogo em dezembro de 1946 por meio do Flamingo Resort que a Máfia entrou no cenário do jogo em Las Vegas.

Com tantos resorts financiados pela Máfia abrindo após o Flamingo, Las Vegas se tornou um próspero centro de jogos de azar no país. Embora a máfia tenha lucrado administrando os resorts e cassinos em Vegas por muitos anos, a repressão do FBI aos interesses da máfia na década de 1980 acabou com isso. Membros de grupos da Máfia foram presos e empresas pertencentes à Máfia foram vendidas a empresários legítimos.


História em Las Vegas

Por muitos anos após sua criação por meio de um leilão de terras em 1905, Las Vegas foi uma mera cidade parada. Tudo mudou em 1928, quando o Congresso autorizou a construção da barragem Boulder nas proximidades (mais tarde renomeada como Barragem Hoover), trazendo milhares de trabalhadores para a área. Embora o jogo ainda acontecesse nos fundos dos bares depois de se tornar ilegal em 1909, o levantamento dessas proibições em 1931 é o que preparou o cenário para o primeiro dos muitos booms da cidade. Os empórios de jogos e bares clandestinos da Fremont Street atraíram trabalhadores da barragem e, após a conclusão da barragem, foram substituídos por hordas de turistas que vieram ver a maravilha da engenharia (chamada de "Oitava Maravilha do Mundo"). Mas foi só nos primeiros anos da Segunda Guerra Mundial que empreendedores visionários começaram a planejar o futuro brilhante da cidade.

Década de 1940: Nasce The Strip

Ao contrário da tradição popular, o desenvolvedor Bugsy Siegel não fez nada no meio do nada - seu Flamingo foi inaugurado em 1946, apenas alguns quarteirões ao sul de propriedades já existentes.

O verdadeiro início do que viria a ser a Las Vegas Strip começou anos antes. De acordo com a tradição, Thomas Hull estava dirigindo em direção à área já em expansão da Fremont Street no centro da cidade quando seu carro quebrou fora dos limites da cidade. Enquanto ele estava lá suando no calor do deserto, ele imaginou, ou talvez apenas desejou, uma piscina fresca na escova próxima à rodovia. Felizmente, Hull era um magnata do hotel e colocava seu dinheiro onde estava sua miragem. El Rancho Vegas, ultraluxuoso para a época e completo com uma piscina cintilante de frente para a rodovia, foi inaugurado em 1941 do outro lado da rua de onde agora se encontra o próximo SLS Las Vegas (antigo Sahara). Dezenas de estrelas de Hollywood foram convidadas para a grande inauguração, e El Rancho Vegas logo se tornou o hotel preferido para as estrelas de cinema visitantes.

Iniciando uma tendência que continua até hoje, cada nova propriedade tentou superar os hotéis existentes em amenidades luxuosas e esplendor temático. Las Vegas estava a caminho de se tornar o playground da América.

Las Vegas se promoveu na década de 1940 como uma cidade que combinava a simpatia da fronteira do Velho Oeste com glamour e emoção. Ao longo da década, a cidade foi o refúgio das celebridades de Hollywood. A conexão de Hollywood deu à cidade glamour na mente do público, assim como a conexão com a máfia, que ficou clara quando o notório gangster do submundo Bugsy Siegel construiu o fabuloso Flamingo, um paraíso tropical e "um verdadeiro lugar de classe".

Enquanto a Strip se expandia com grandes resorts como o Frontier, o Bugsy’s Flamingo e o Thunderbird, o Downtown acompanhou os novos hotéis como o El Cortez e cassinos como o Golden Nugget. No final da década, a Fremont Street era conhecida como “Glitter Gulch”, sua profusão de letreiros de neon proclamando jogos e entretenimento 24 horas por dia.

Década de 1950: booms de construção e bombas atômicas

Las Vegas entrou na nova década como uma cidade (não mais uma cidade de fronteira), com uma população de cerca de 50.000 habitantes. O crescimento do hotel foi fenomenal, com nomes lendários como Sahara, the Dunes, Sands e Tropicana, todos ganhando fama com iluminação neon.

O Desert Inn, inaugurado em 1950 com os headliners Edgar Bergen e Charlie McCarthy, trouxe a elegância de um country club (incluindo um campo de golfe de 18 buracos e quadras de tênis) para a Strip.

Em 1951, o Eldorado Club Downtown tornou-se o Benny Binion’s Horseshoe Club, que ganharia fama como sede da World Series of Poker anual.

Em 1955, a Riviera com o tema Côte d'Azur se tornou o nono grande hotel a ser inaugurado na Strip. Quebrando o estilo de rancho, era, com nove andares, o primeiro arranha-céu da Strip. Liberace, um dos nomes mais quentes do show business, recebeu a quantia sem precedentes de US $ 50.000 por semana para deslumbrar o público na elegante Clover Room da Riviera.

Elvis apareceu no New Frontier em 1956, mas não foi um grande sucesso, seus fãs eram muito jovens para se encaixar no molde turístico de Las Vegas.

Em 1958, o Stardust de US $ 10 milhões e 1.065 quartos aumentou as apostas ao importar o famoso espetáculo Lido de Paris da capital francesa. Tornou-se um dos programas mais antigos a tocar em Las Vegas. Dois artistas cujos nomes estão ligados a Las Vegas desde então - Frank Sinatra e Wayne Newton - fizeram sua estreia lá.

Mae West não apenas se apresentou em Las Vegas, mas também comprou habilmente 800 metros da desolada fachada da Strip entre as Dunas e o Tropicana.

Na década de 1950, a indústria do casamento ajudou a tornar Las Vegas um dos locais mais populares do país para "ir à capela". Os casamentos de celebridades dos anos 1950 que desencadearam a tendência incluíram o cantor Dick Haymes e Rita Hayworth, Joan Crawford e o presidente da Pepsi, Alfred Steele, Carol Channing e o executivo de TV Charles Lowe, e Paul Newman e Joanne Woodward.

Em uma nota mais sombria, os anos 50 também anunciaram a era atômica em Nevada, com testes nucleares ocorrendo a apenas 65 milhas a noroeste de Las Vegas. Uma fotografia arrepiante de 1951 mostra uma nuvem em forma de cogumelo de um teste de bomba atômica visível no horizonte da Fremont Street. Ao longo da década, cerca de uma bomba por mês foi detonada no deserto próximo (um evento, curiosamente, que muitas vezes atraiu muitos turistas).

Década de 1960: The Rat Pack e o rei

O primeiro mês da nova década fez história do entretenimento quando o Sands organizou uma "Reunião de Cúpula" de 3 semanas na Sala Copa que foi presidida pelo "Presidente do Conselho" Frank Sinatra, com amigos do Rat Pack Dean Martin, Sammy Davis , Jr., Peter Lawford e Joey Bishop (todos estavam na cidade filmando Ocean's Eleven). A série de programas ajudou a formar a lenda do Rat Pack em Las Vegas e, de muitas maneiras vice-versa, tornando a cidade moderna e descolada - o melhor retiro dos anos 60.

Ele precisava de ajuda. Depois de quase uma década de construção e expansão quase constantes (nada menos do que 10 grandes resorts abertos na década de 1950), uma repressão contra a Máfia e seu dinheiro, que alimentou o desenvolvimento da cidade, interrompeu a construção. Apenas duas propriedades importantes foram abertas durante a década - o Aladdin com o tema Road to Morocco em 1963 e as bacanais do Império Romano que foi o Caesars Palace em 1966. Talvez tentando provar que a multidão se foi para sempre, Las Vegas se tornou um destino familiar em 1968 , quando o Circus Circus entrou em cena com o maior circo permanente do mundo e um "cassino júnior" com dezenas de jogos de carnaval no mezanino.

Elvis tornou-se oficialmente parte da lenda de Vegas com o lançamento do filme Viva Las Vegas em 1964, que não só promoveu o quociente "cool" da cidade, mas também deu a ele uma música tema duradoura que permanece uma parte da identidade da cidade por mais de 60 anos mais tarde. Mas foi só em 1969 que o lugar do Rei na história de Sin City seria cimentado com seu retorno triunfante a Las Vegas no showroom do International com uma série de concertos que o tornaram um dos artistas lendários de todos os tempos da cidade. Seus fãs haviam atingido a maioridade.

Década de 1970: The Glamour Fades

A imagem de Las Vegas que surgiu na década de 1970 levaria décadas para se desfazer: uma armadilha para turistas cafonas com cassinos envelhecidos, restaurantes baratos e showrooms repletos de artistas cujas carreiras estavam em seus últimos dias. Com algumas exceções, o investimento havia diminuído a velocidade e Vegas não parecia mais tão empolgante, especialmente quando foi forçada a competir com a novidade cintilante de Atlantic City, onde o jogo foi legalizado em 1976.

Houve alguns pontos brilhantes. Em 1971, o Union Plaza com 500 quartos foi inaugurado no início da Fremont Street, no local da antiga estação Union Pacific. Tinha, na época, o maior cassino do mundo, e seu showroom especializado em produções da Broadway.

O ano de 1973 foi agitado: no Tropicana, os extraordinários ilusionistas Siegfried & amp Roy começaram a transformar mulheres em tigres e elas mesmas em lendas no Folies Bergere. Enquanto isso, na mesma rua, o MGM Grand original (agora Bally’s) superou o Plaza como o maior hotel e cassino do mundo, com Dean Martin como o anfitrião da noite de abertura.

Las Vegas chegou às salas de estar da América com dois programas de televisão muito diferentes. Merv Griffin começou a gravar seu talkfest diurno em 1971 no Caesars Palace, aproveitando a disponibilidade de convidados locais. Então, em 1978, Vega $ estreou, instantaneamente gravando a imagem da estrela Robert Urich cruzando a Strip em seu conversível Thunderbird vermelho na mente dos telespectadores em todo o mundo.

À medida que a década se aproximava do fim, um edifício de desembarque internacional foi inaugurado e transformou o McCarran Field no McCarran International Airport, e as máquinas caça-níqueis de dólar causaram sensação nos cassinos.

The Mob em Las Vegas

O papel da máfia na criação de Las Vegas é pouco mais do que uma nota de rodapé nos dias de hoje, mas não é uma afirmação muito ousada sugerir que sem o crime organizado, a cidade não teria se desenvolvido da maneira que o fez e seu passado certamente teria sido menos colorido.

Meyer Lansky era um grande nome no sindicato do crime de Nova York na década de 1930, e foi em grande parte sua decisão enviar Benjamin “Bugsy” Siegel para o oeste para expandir seu império. Embora a Strip já tivesse começado a se formar com a abertura de El Rancho em 1941 e da Frontier em 1942, foi o cintilante Flamingo de Bugsy de 1946 que deu início a um boom de construção influenciado pela Máfia e uma era de controle que duraria décadas. Tendas para festas famosas como o Desert Inn, o Riviera e o Stardust foram construídos, em parte ou no todo, a partir de fontes de financiamento que eram menos do que confiáveis.

Durante os anos 60, a atenção negativa se concentrou na influência da máfia em Las Vegas. Dos 11 principais hotéis-cassino que abriram na década anterior, acredita-se que 10 tenham sido financiados com dinheiro da máfia. Então, como um cavaleiro de armadura reluzente, Howard Hughes cavalgou até a cidade e embarcou em uma farra de compra de hotéis e propriedades de US $ 300 milhões, que incluiu o próprio Desert Inn (em 1967). Hughes era tão "Bugsy" quanto Benjamin Siegel qualquer dia, mas sua reputação imaculada ajudou a trazer respeitabilidade para a cidade do deserto e diminuir seu estigma de gangland.

Durante as décadas de 1970 e 1980, o governo se envolveu, iniciando uma série de processos criminais em todo o país para tentar quebrar a espinha da máfia. Embora não tenha sido totalmente bem-sucedido, conseguiu tirar o controle principal de Las Vegas do crime organizado, com o auxílio de uma nova legislação que permitia às corporações serem donas de cassinos. Na época em que Steve Wynn construiu o Mirage em 1989, o papel da Máfia estava reduzido ao ponto em que o máximo que podia controlar eram os inúmeros clubes de strip da cidade.

Hoje em dia, uma regulamentação rígida e bilhões de dólares em dinheiro corporativo mantêm as coisas em alta, mas a influência da máfia ainda pode ser sentida mesmo nos níveis mais altos do governo de Las Vegas. O ex-prefeito Oscar B. Goodman, eleito pela primeira vez em 1999, foi advogado da Máfia nas décadas de 1960 e 1970, defendendo gangsters famosos como Meyer Lanksy e Anthony “Tony the Ant” Spilotro. O popular e pitoresco Goodman se refere alegremente ao seu passado relacionado à Máfia com frequência, brincando sobre seu desejo de resolver conflitos no deserto à noite com um taco de beisebol, como "nos bons velhos tempos".

Como se para completar o círculo das coisas, Goodman defendeu The Mob Museum, uma instalação impressionante que examina a história e a influência da máfia na América e em Las Vegas em particular. Ele está localizado em um antigo tribunal que foi o local das audiências Kefauver relacionadas à Máfia na década de 1950.

Década de 1980: a cidade entra em erupção

No início dos anos 80, Las Vegas estava sofrendo uma crise de identidade. A saída da máfia e de seu dinheiro, combinada com uma economia em dificuldades e o conservadorismo da era Reagan, colocou um freio na estrela brilhante do deserto. Houve poucos desenvolvimentos novos, e muitos dos hotéis “clássicos” tornaram-se sombras degradadas do que eram.

Um incêndio devastador em 1980 no MGM Grand original matou mais de 80 pessoas, e apenas alguns meses depois, um incêndio no Hilton de Las Vegas matou mais oito. De certa forma, essas tragédias ajudaram a promover a transformação da visão do público sobre a cidade inteira. Las Vegas tornou-se cafona, desesperada e possivelmente insegura.

Até mesmo os showrooms, outrora a magnífica lâmpada Klieg de Elvis / Sinatra que atraía pessoas de todo o mundo, haviam se tornado uma espécie de piada. Para os artistas, Vegas era onde você jogava quando sua carreira acabava, não quando você estava no topo.

O que Las Vegas realmente precisava era de um cavaleiro branco, e eles conseguiram um na forma do proprietário do Golden Nugget, Steve Wynn, e sua aposta de $ 630 milhões no Mirage. Financiado principalmente por meio da venda de junk bonds, a construção do hotel acabaria mudando o curso da história de Las Vegas.

O hotel foi inaugurado em 1989, em frente a cachoeiras de cinco andares, lagoas e vegetação tropical exuberante - sem mencionar um vulcão de 15 metros que entrava em erupção regularmente! Wynn deu aos ilusionistas mundialmente renomados Siegfried & amp Roy carta branca (e mais de US $ 30 milhões) para criar o show mais fascinante que Las Vegas já viu e trouxe chefs de classe mundial para banir a ideia de que tudo o que você poderia comer na cidade eram produtos para barrar à vontade e costela de US $ 4,99.

Foi um sucesso financeiro imediato, é claro, mas mais importante ainda como uma questão de percepção. Quase da noite para o dia, Las Vegas ficou legal novamente e todos queriam ir para lá.

Década de 1990: King Arthur Meets King Tut

A década de 1990 começou com um toque de trombetas anunciando a ascensão de um castelo medieval com torres, liderado por uma ponte levadiça com fosso e guarnecido por cavaleiros justos e belas donzelas. Excalibur refletiu a tendência de marketing dos anos 90 para promover Las Vegas como um destino de férias em família.

Essa tendência foi bem-sucedida? Bem, Chevy Chase levou sua família para férias em Las Vegas em 1997, mas a cidade manteve viva a parte do nome do pecado, pelo menos na cultura popular, com Robert Redford fazendo uma proposta indecente (1993). Nicholas Cage atingiu o fundo do poço em Leaving Las Vegas (1995) e Elizabeth Berkley exibindo suas coisas no amplamente ridicularizado Showgirls (1995).

O grupo de circo / teatro canadense Cirque du Soleil transformou o cenário do entretenimento em Las Vegas com a estreia de Mystére em 1993 na recém-inaugurada Ilha do Tesouro. Seria o primeiro de nada menos que oito shows do Cirque que seriam lançados nas próximas 2 décadas.

A era dos megahotéis continuou na Strip, incluindo o novo hotel MGM Grand, apoiado por um parque temático completo (que encerrou o breve reinado de Excalibur como o maior resort do mundo), Luxor Las Vegas e a Ilha do Tesouro de Steve Wynn.

Em 1993, um parque de diversões coberto exclusivo de 5 acres com cúpula rosa, o Grand Slam Canyon (mais tarde conhecido como Adventuredome), tornou-se parte do hotel Circus Circus. Em 1995, a Fremont Street Experience foi concluída, revitalizando o centro de Las Vegas. Mais perto da Strip, o magnata dos restaurantes de rock Peter Morton abriu o Hard Rock Hotel, anunciado como "o primeiro hotel e cassino rock'n'roll do mundo". O ano de 1996 viu o advento do Monte Carlo com temática da Riviera Francesa e do Stratosphere Las Vegas Hotel & amp Casino - sua torre de 1.149 pés o torna o edifício mais alto a oeste do Mississippi. O inacreditável New York – New York chegou em 1997.

Mas tudo empalideceu em comparação com 1998 a 1999. À medida que Vegas se reposicionava apressadamente de “destino familiar” para “resort de luxo”, vários novos hotéis foram abertos, mais uma vez eclipsando tudo o que havia antes. Bellagio foi o mais recente do visionário de Las Vegas Steve Wynn, uma tentativa de trazer o grande estilo europeu para o deserto, enquanto no extremo sul da Faixa, Mandalay Bay encantou. Como se isso não bastasse, a recriação ambiciosamente detalhada do Venetian da cidade italiana favorita de todos surgiu em maio de 1999 e foi seguida rapidamente pela abertura do Paris Las Vegas no outono de 1999.

Os anos 2000: The Lap of Luxury

O século 21 começou com um estrondo quando o Aladim se explodiu e se renovou totalmente (que por sua vez durou apenas alguns anos antes que o Planet Hollywood o assumisse e o mudasse totalmente), enquanto Steve Wynn explodiu o Desert Inn e construiu um novo showstopper com seu nome. Ao longo do caminho, todos se expandiram e, em seguida, expandiram um pouco mais, adicionando milhares de novos quartos. O objetivo se tornou "luxo", com ênfase secundária em "adulto". Aos poucos, os temas malucos e atraentes foram eliminados (tanto quanto se pode quando um hotel se parece com um castelo), e a sofisticação genérica tomou o seu lugar. Os jogos ainda eram o número um, mas os hotéis mais novos estavam tentando superar uns aos outros em termos de outras recreações - boates decadentes, restaurantes patrocinados por chefs famosos, spas sofisticados e shows de superstar.

“Mais é mais” parecia ser o lema, e sua personificação era o maciço CityCenter, talvez o projeto mais ambicioso em Las Vegas até o momento. Composto por um megaresort de 4.000 quartos, dois hotéis boutique de 400 quartos, condomínios, lojas, restaurantes, clubes e muito mais, cobre mais de 60 acres e, como tal, é uma cidade dentro da cidade. Os temas ultrajantes se foram, substituídos pelo modernismo de ponta - todas as linhas elegantes de vidro e metal projetadas com o futuro em mente, não apenas do ponto de vista arquitetônico, mas também ecológico. Claro, construir o enorme CityCenter provavelmente fez a terra estremecer um pouco, mas seu edifício verde avançado e sistemas operacionais sustentáveis ​​ajudaram a garantir que o planeta não desabasse sobre si mesmo com o peso de tudo isso.

O excesso de Vegas também ganhou destaque na cultura popular. Ocean’s Eleven passou por uma transformação do novo milênio em 2001 com um elenco de estrelas como George Clooney, Brad Pitt e Julia Roberts. Então, em 2009, The Hangover levou tudo a um novo nível com um conto moralista obsceno de uma despedida de solteiro em Las Vegas que deu errado. O 2013 Hangover 3 trouxe a ação de volta a Las Vegas para encerrar a trilogia.

Até mesmo o lema de Las Vegas, que se tornou uma parte popular do léxico americano, era um aceno de cabeça para as maneiras aparentemente infinitas de satisfazer o id: "O que acontece aqui, permanece aqui."

Antes conhecida apenas como um posto avançado de spaghetti jantares baratos e comida generosa, Las Vegas tornou-se um dos principais destinos gastronômicos do mundo. Todos os chefes famosos que valem seu sal marinho reivindicaram seu direito aqui, e o nível de qualidade culinária subiu quase tão rápido quanto os preços. Dê uma olhada em alguns dos nomes famosos ligados aos restaurantes de Las Vegas: Emeril Lagasse, Wolfgang Puck, Gordon Ramsay, Bobby Flay, Hubert Keller, Joël Robuchon, Thomas Keller e Julian Serrano. É um verdadeiro quem é quem do mundo culinário. Jantar em Las Vegas se tornou um dos principais motivos pelos quais as pessoas desejam visitar a cidade.

E provando que Las Vegas realmente é uma cidade 24 horas, a vida noturna explodiu em Vegas. Megaclubs como Intrigue at Encore Las Vegas, Marquee at the Cosmopolitan e Hakkasan no MGM Grand (considerada a maior casa noturna do mundo) atraem multidões de jovens e bonitos (ou pessoas que pensam que são, ou que apenas querem estar perto deles) que não parecem desencorajados pelos altos preços arregalados ($ 20– $ 50 de capa, $ 10– $ 15 bebidas), longas filas e falta de espaço pessoal. É uma cena para ver e ser visto, onde é melhor você se vestir para impressionar ou esperar ser relegado para os cantos mais escuros.

Céline Dion tornou-se seguro para ser uma atração principal de Las Vegas ao iniciar uma residência de 5 anos no Caesars Palace em 2003 (e voltou em 2011). Ela seria seguida por nomes famosos como Mariah Carey, Cher, Gwen Stefani e Bruno Mars, todos os quais fizeram de Vegas sua casa de espetáculos por um tempo.

Claramente, ninguém pode descansar sobre os louros em Vegas, pois esta não é apenas uma cidade que nunca dorme, mas também uma na qual o progresso nunca para, mesmo por um segundo.

Observação: Estas informações eram precisas quando publicadas, mas podem ser alteradas sem aviso prévio. Certifique-se de confirmar todas as tarifas e detalhes diretamente com as empresas em questão antes de planejar sua viagem.


Las Vegas - História, Máfia e Casinos - HISTÓRIA

O jogo foi legalizado em Nevada em 1931. Os primeiros clubes de jogos de azar legais em Las Vegas eram simplesmente business as usual, com os jogos de azar transferidos para a sala da frente de frente para a Fremont Street. Os locais eram o principal mercado, embora outros clubes, localizados fora da cidade ao longo das rodovias, atendessem aos viajantes.

Um cassino sombrio logo após a legalização em 1931

No mesmo ano em que a legislatura de Nevada legalizou o jogo, também liberalizou suas leis de divórcio, reduzindo os requisitos de residência de três meses para apenas seis semanas, estimulando ainda mais a economia local. Em 1941, quando o El Cortez seria inaugurado, Nevada foi identificado com o divórcio rápido, o tema do velho oeste, a represa de Boulder e os jogos de azar.

Uma prova do rápido crescimento de Las Vegas & # 8217 foi a inauguração do El Cortez Hotel and Casino. Construído pela empreiteira de Los Angeles Marion Hicks com o sócio John Grayson, o prédio totalmente novo era maior e mais impressionante do que os antigos clubes da Fremont Street. O El Cortez se tornou, com sua inauguração em 7 de novembro de 1941, uma ilustração chave do futuro próspero do centro da cidade em uma época em que a Fremont Street era o coração da cidade.

Moe Sedway e associados compram El Cortez. Após apenas três anos de propriedade, a edição de 28 de março de 1945 da Las Vegas Review Journal incluiu isto: “A transferência de propriedade do El Cortez Hotel de Marion Hicks e J.C. Grayson desta cidade para Edward Berman de Minneapolis e Moe Sedway de Las Vegas estava em processo de conclusão, os compradores potenciais disseram esta tarde. O preço foi relatado em $ 800.000. A escritura oficial datada de 29 de março de 1945 arquivada no escritório do assessor fiscal confirmando a venda afirmava "... em consideração a $ 10, cujo recebimento é aqui reconhecido."

Moe Sedway, que veio de Nova York, era um associado de longa data de Meyer Lansky e Benjamin “Bugsy” Siegel. Sedway chegou em 1941 e rapidamente se envolveu no crescente negócio de cassinos da cidade. Edward Berman era uma figura policial de Minnesota que havia recentemente se mudado para a cidade do deserto.

Gus Greenbaum. Oito meses depois, um artigo de 13 de dezembro de 1945 foi especialmente revelador porque, pela primeira vez, conforme documentado no Las Vegas Review-Journal, a figura do submundo Gus Greenbaum foi identificada como membro do sindicato de propriedade de El Cortez:

“A reorganização da propriedade do El Cortez Hotel foi revelada hoje com a contratação de melhorias no valor de $ 250.000. O hotel será propriedade de um novo sindicato liderado por Moe Sedway e Gus Greenbaum, e Edward Berman, um dos ex-proprietários está fora de cena, declarou Sedway na noite passada. Outros membros do sindicato não foram revelados pela Sedway.

Lansky e Siegel. “Outros membros do sindicato” provavelmente teriam se referido a Meyer Lansky e Benjamin Siegel, que mais tarde foram identificados como co-investidores no El Cortez na época. Na verdade, é surpreendente que o nome de Gus Greenbaum tenha aparecido, dado que ele não seria mencionado novamente em atos ou Las Vegas Review-Journal artigos de jornais relacionados com o El Cortez.

Venda de Sedway para Houssels. Os eventos ocorreram rapidamente durante esse período no El Cortez. Uma escritura datada de 30 de julho de 1946 declara: “Eu, Moe Sedway, um homem solteiro, em consideração de $ 629.314,44, cujo recebimento é aqui reconhecido, concedo, barganha, vende e transmito a Raymond R. Salmon e J. Kell Houssels todos os bens imóveis situados na cidade de Las Vegas, condado de Clark, estado de Nevada, delimitados e descritos como segue & # 8230 ”

El Cortez e a Máfia. Ao longo das décadas, vários rumores e lendas sobre a propriedade e gestão do El Cortez cercaram a propriedade. Nossa pesquisa baseada em escrituras oficiais e artigos de jornal do período confirma que um sindicato de Moe Sedway, Edward Berman, Gus Greenbaum e outros associados possuíam o El Cortez de 29 de março de 1945 até 30 de julho de 1946, um período de 16 meses. Não se sabe exatamente quanto foi pago pela propriedade em 1945, embora $ 800.000 tenham sido relatados pela imprensa (mas $ 10 na escritura), e quanto a propriedade foi vendida por um ano e quatro meses depois ($ 629.314,44 na escritura ) No entanto, parece altamente improvável que o consórcio de investimentos tivesse vendido o El Cortez com prejuízo.

O flamingo. Enquanto isso, em novembro de 1945, apenas sete meses depois de Sedway e seus associados terem comprado o El Cortez, o empresário da boate de Los Angeles Billy Wilkerson começou a construção do Flamingo Hotel and Casino na Highway 91, que hoje é conhecido como Las Vegas Boulevard ou Las Vegas "Faixa". Situava-se bem ao sul dos resorts de El Rancho e Last Frontier.

Aparentemente sem dinheiro logo após o início do projeto, Wilkerson aceitou um grande investimento de um grupo liderado por Harry Rothberg, de Nova York, que incluía Moe Sedway, Gus Greenbaum, Meyer Lansky e Benjamin Siegel. Esses investidores ajudaram a financiar a construção e inauguração do Flamingo Hotel.

O assassinato de Siegel. Unfortunately, the over-budget and mismanaged Flamingo had a very bumpy start, closing for several months after being open for only one night. On June 27, 1947, six months after having presided over the opening – and closing – of the Flamingo, Ben Siegel was murdered. The following day, the management of the Flamingo passed to Moe Sedway, Gus Greenbaum and Dave Berman (Edward Berman’s cousin).

The Fabulous Flamingo. By 1953, when the Flamingo was completely remodeled, it had been a spectacular success under the management of Sedway and Greenbaum. Its sparkling champagne tower became a famous beacon along the Strip for the remainder of the decade.


3 Nuclear Detonations Were Once The Big Draw

Vegas as we know it today was hardly an instant hit. "Gambling looked like it was just going to go away despite being legal. It was that niche. Vegas in the '50s and '60s was just for weekenders coming up from L.A. and for those people who wanted in on the only legal casino gambling in the U.S. It wasn't really a lot. When I was born here, Las Vegas had just over 10,000 people, and it took a long time to even break 100,000. It didn't put a dent on the map."

"This is why Las Vegas put in shows and advertised the bombs (more on that in a second). When we had only gambling, it was just rich Californians coming up for a few days. Everyone only has so much money. Up until the 1970s, filling hotel rooms was a pain, with low occupancy -- some years it wasn't uncommon to go below 80 or 70 percent occupancy."

Mid-century Vegas had three things going for it: a little bit of gambling, the Hoover Dam, and Air Force bases. Because most celebrities didn't see booking a garish hotel in the middle of a godforsaken desert as a solid career move, Vegas shows were just starting to get off the ground. Vegas was still looking for that je ne sais quoi. The American government supplied the holy shit out of it:

"It wasn't even Frank [Sinatra] or Dean [Martin]. The bombs brought a lot of people in. They would have atomic blasts outside the city, and people would come to see that and stay to gamble. For over a decade, Las Vegas authorities would print out calendars with the once-every-three-weeks bomb testing dates highlighted for visitors, while casinos advertised rooms to get the best view of atomic explosions. So even with the advent of larger resorts and more entertainers coming to Vegas, bombs were still one of the huge draws, with entire parties devoted to them."

"I remember getting off school and watching this cloud form off in the distance after a boom a few times. When my uncle and my cousins came to visit, gambling wasn't as big a thing for them as seeing an atomic bomb go off. We didn't understand it. It was pretty unspectacular. Every month they would explode one out at the test site. It was normal and we didn't get why there was such a hubbub about it. It was just another nuke exploding. My mother was more upset at the boom making our dog start barking uncontrollably than the explosion itself."

The good people of Vegas could afford to think of these pesky mushroom clouds in the distance as a mere inconvenience, since they managed to body-dodge all that fallout and radiation. That kind of collateral damage hit the Rockies and Midwest instead. Though the site today, less than an hour outside of Vegas, is a Cair-style radiation hellscape with incredibly contaminated water, proving what happens in Vegas does not always stay in Vegas.


Guy McAfee’s downtown casino opened just months before Bugsy Siegel’s Flamingo

Guy McAfee. Photo Courtesy of Las Vegas News Bureau.

By the late summer of 1946, Guy McAfee was the best-known big shot in Las Vegas. McAfee, 58, had spent more than $1 million to open the Golden Nugget casino on August 30. Located on downtown’s Fremont Street, the Golden Nugget was the largest gambling house in town.

Meanwhile, McAfee’s old associates from Los Angeles, Billy Wilkerson and Benjamin “Bugsy” Siegel, were constructing what would become a more famous casino, the Flamingo, several miles to the south on Highway 91 – latest known as the Las Vegas Strip. The Flamingo would debut on December 26.

Few in Las Vegas knew or cared about how McAfee earned his way to Las Vegas from Los Angeles. In the 1930s, he owned the Clover Club, a nightclub and illegal casino on Sunset Boulevard – the “Sunset Strip.” The Clover Club was popular with the Hollywood set.

McAfee’s reputation preceded him in L.A. Born in Kansas in 1888, he joined the Los Angeles Police force in his twenties. In the 1920s during Prohibition, while serving as captain of the vice squad, he took hush payments from bootleggers. After marrying a brothel madam, he quit the force to make more cash as one of the criminals, joining the ranks of Los Angeles’ top crime syndicate.

By 1931, after the death of Mob boss Charles Crawford, McAfee led the syndicate peopled by the likes of City Hall power broker Kent Kane Parrot, bookmaker Ezekiel Caress, nightclub manager Milton “Farmer” Page, slot and pinball machine runner Robert Gans, and gambling ship operator Tony Cornero. For years, along with gambling, McAfee had his hands in the city’s brothel racket.

Things were fine for the syndicate until 1938, when city voters overwhelmingly recalled syndicate-friendly Mayor Frank Shaw and voted in Superior Court Judge Fletcher Bowron as a reform mayor to put a stop to the pervasive vice rackets. McAfee soon left town for Vegas with his wife, the sexy movie actress June Brewster (they would divorce in 1941). In 1939, he bought the small Pair-O-Dice casino and auto park on Highway 91 outside Las Vegas. His wife June recalled years later that he jokingly called the almost-barren highway the “Strip,” after the Sunset Strip, believing, correctly, that other casinos eventually would locate there.

But he also invested in downtown, buying a two-story building on Fremont Street. In 1941 he sold the 91 Club and purchased, on Fremont, the Pioneer casino as well as Cornero’s SS Rex Club casino, and built a modern, tropical-themed bar, the Mandalay Room.

The Golden Nugget in the late 1940s. Photo Courtesy of Las Vegas News Bureau.

By 1945, with the El Rancho and Last Frontier (at the site of the former Pair-O-Dice) hotel-casinos operating along the highway, McAfee announced he was ready to build his dream property, along with investor Buck Blaine. He called it the Golden Nugget Saloon, located at Fremont and First streets, the site of a pool hall, café and former drugstore. For its interior, McAfee demanded fixtures 50 years or older, opting for Victorian carved wood and marble imported from Italy to fashion a decor based on the original Golden Nugget bar in San Francisco’s Barbary Coast during the Comstock silver rush of the mid-19 th century.

About 20,000 people were invited to the grand opening. He touted the place, beyond Las Vegas, as “the largest casino in the world.” He permitted the Nugget’s poker dealers to deal no-limit games to gamblers until 1950. The gaming hall boasted of the largest – and brightest – sign in the world, when it erected its new neon sign, topped with a shining neon nugget, over Fremont Street in 1949.

In the early ’50s, McAfee converted the Golden Nugget into a public corporation, with himself as president, With his partners Jake Kozloff and Beldon Katelman, he bought the Frontier Hotel for $5.5 million. In 1960, McAfee retired and had Blaine become company president. McAfee died at a Las Vegas hospital later that year.

Steve Wynn and Frank Sinatra at the Golden Nugget. Photo Courtesy of Wynn Magazine

In the 1950s and ’60, the resorts on the Las Vegas Strip, the name coined by McAfee, easily surpassed downtown in popularity with tourists. But in 1972, Steve Wynn, a local real estate investor and former slot supervisor at the Frontier, bought a controlling stake in the Golden Nugget. Two years later, Wynn, now a company board member and its executive vice president, started a $2 million renovation, and in 1977 opened the casino’s first hotel tower.

That year, the new hotel was the first resort awarded a four-diamond rating by the Mobile Travel Guide. Wynn in 1982 announced another renovation and convinced famed singer Frank Sinatra, known for his performances at major Strip hotels, to perform downtown at the Golden Nugget. In 1984, Sinatra and country singer Willie Nelson starred in the hotel’s new Theater Ballroom. The hotel also opened its Spa Tower, where each room is a suite. Wynn appeared with Sinatra in nationally televised commercials for the casino. In 1989, the hotel’s south tower opened.

Wynn’s involvement with the Golden Nugget ended in 2000 after Kirk Kerkorian’s MGM Grand bought it along with Wynn’s other Mirage Resorts casinos. It changed hands again in 2003, when the Poster Financial Group acquired the property, and in 2005, when the restaurant chain Lowry’s Inc. took over, renovated the place twice, added 500 hotel rooms and a $30 million, three-story poolside attraction called the Tank, with a 200,000-gallon aquarium and 300 animals, including five species of shark.


Then and Now on Fremont Street

Landry's, Inc., the current owner of the Golden Nugget, purchased the property in 2005 and soon after embarked on a massive renovation project. The complex was expanded, and new venues were added for entertainment and events, together with new dining establishments. Still another hotel tower – containing 500 rooms – opened in 2009.

These days, the Golden Nugget is a full-fledged resort. Visitors can gamble in the 38,000-square-foot casino, choose among a number of dining establishments, relax at one of several bars on the premises, go on a shopping spree, or make use of the business facilities and convention rooms. There's a three-story pool complex with waterfalls and a water slide the pool overlooks an actual "shark tank," the home of several shark species. And, of course, there's always an excellent show to attend.


11 Oldest Casinos in Las Vegas

The area that would become Las Vegas was first settled in 1905 and from the start gambling was part of the city’s fabric. Unfortunately, gambling was outlawed for several decades and the oldest casino on this list had to stop their gaming activities for a time.

Many of the other casinos on this list have also not been in continuous operation as they’ve undergone major renovations and ownership changes. However, these are still technically the oldest casinos in Las Vegas.

11. Harrah’s Las Vegas

Year Opened: 2 de julho de 1973
Original Name: Holiday Casino
Localização: 3475 South Las Vegas Boulevard
Total Gaming Space 91,833 sq ft (8,531.6 m²)

photo source: Wikimedia Commons via Lvtalon

Harrah’s Las Vegas was originally called the Holiday Casino when it opened in 1973 until 1992. The Holiday Casino was small, had a riverboat theme, and was built in front of the Holiday Inn Las Vegas Center Strip. Following years of renovations after a change in ownership, Harrah’s Las Vegas reopened with a Mardi Gras and Carnival theme. It is the Caesars Entertainment (formerly Harrah’s Entertainment) flagship property as there are many other Harrah’s hotels around the country.

Você sabia?

Harrah’s Las Vegas has a fairly large gaming space at 91,833 sq ft (8,531.6 m²) and contains over 1,200 slot machines.

10. The LINQ Hotel & Casino

Year Opened: casino opened in 1972, but hotel opened in 1959
Original Name: Flamingo Capri
Localização: 3535 South Las Vegas
Total Gaming Space 32,890 sq ft (3,056 m²)

photo source: Wikimedia Commons via Jeremy Thompson

The LINQ Hotel & Casino was opened as the Flamingo Capri motel in 1959. The motel was named after the larger Flamingo Hotel and Casino and the Flamingo Capri was technically part of the original Flamingo’s property. The casino was not added until 1972 and a few years later, the property was turned into the Asian-themed Imperial Palace Hotel and Casino. In 2012, the Imperial Palace was turned into The Quad Resort and Casino. It was renamed again two years later to the LINQ Hotel & Casino.

Você sabia?

The LINQ Hotel & Casino is home to the 550-foot-tall High Roller, The World’s Tallest Observation Wheel.

9. Circus Circus Las Vegas

Year Opened: October 18, 1968
Original Name: Circus Circus
Localização: 2880 South Las Vegas Boulevard
Total Gaming Space 123,928 sq ft (11,513.3 m2)

photo source: Wikimedia Commons via Alex Proimos

Unlike most of the other casinos on this list, which didn’t add gambling spaces until later, Circus Circus was only a casino before a hotel was added. While this was a unique idea, Circus Circus faced financial problems from the beginning because there were no rooms available to attract high rollers.

A hotel was eventually added to the the casino, but Circus Circus owner Jay Sarno borrowed the money from the Teamsters Pension Fund. This led the government to investigate Circus Circus and Sarno ended up selling the casino a few years later.

Você sabia?

Circus Circus is the largest permanent big top (circus tent) in the world.

8. Caesars Palace

Year Opened: August 5, 1966
Original Name: N/A
Localização: 3570 South Las Vegas Boulevard
Total Gaming Space 124,181 sq ft (11,536.8 m2)

photo source: Wikimedia Commons

Caesars Palace was established in 1966 by Jay Sarno, who sought to create an opulent facility that gave guests a sense of life during the Roman Empire. It is one of the largest and most recognized landmark in Las Vegas. The actual casino portion of Caesars Palace is significantly larger than most other casinos, clocking in at a massive 24,181 square feet (11,536.8 square meters). From the very beginning, Caesars Palace has attracted high rollers from around the world.

Você sabia?

The reason Caesars Palace doesn’t have an apostrophe in its name is because the purpose of the of the palace was to ensure an atmosphere in which everybody staying at the hotel would feel like a “Caesar.”

7. Planet Hollywood Las Vegas

Year Opened: casino opened in 1966, but hotel built on December 24, 1962
Original Name: Aladdin
Localização: 3667 South Las Vegas Boulevard
Total Gaming Space 60,835 sq ft (5,651.8 m²)

photo source: Wikimedia Commons via Forest & Kim Starr

Although Planet Hollywood Las Vegas opened in 2000, its on the site of the previous Aladdin hotel and casino, which traces its history to 1962. Initially, the Aladdin was only a hotel called the Tallyho, which tried to add a casino in 1963. However, there were a lot of issues with licensing and a casino was not opened on the property until Milton Prell bought the hotel in 1966. The building was heavily renovated and received an Arabian Nights theme.

The Aladdin closed in 1997 and was demolished to make room for the new Aladdin. The name of the hotel and casino was changed to Planet Hollywood in 2007.

Você sabia?

The first skill-based gambling machines, from Gamblit Gaming, in Las Vegas were installed at Planet Hollywood Las Vegas in March 2017.

6. Tropicana Las Vegas

Year Opened: April 4, 1957
Original Name: Tropicana
Localização: 3801 South Las Vegas Boulevard
Total Gaming Space 50,000 sq ft (4,600 m²)

photo source: Flickr via James White

Tropicana Las Vegas was built in 1957 by Ben Jaffe, an executive of the Fontainebleau Miami Beach. Jaffe set out to build the finest hotel in Las Vegas and settled on a Cuban-inspired theme for his new resort. In the late 1970s, the Tropicana was the unfortunate target of a mob skimming operation. The Kansas City crime family, aka the Civella crime family, siphoned money from the cashier cage through Joe Agosto, the owner of the Tropicana’s Folies Bergere show.

Você sabia?

The Tropicana – Las Vegas Boulevard intersection, has the most hotel rooms of any intersection in the world and pedestrians are not allowed to cross at street level. Instead, the Tropicana is linked by overhead pedestrian bridges to its neighboring casinos.

5. Sahara Las Vegas

Year Opened: October 7, 1952
Original Name: Sahara Hotel and Casino
Localização: 2535 South Las Vegas Boulevard
Total Gaming Space 85,000 sq ft (7,900 m²)

photo source: Wikimedia Commons via mrak75

Although the Sahara Las Vegas was opened over 67 years ago, the casino and hotel has not been in continuous operation. The Sahara was closed in 2011 after it became unprofitable and was not re-opened until 2004. The building was completely renovated and all of the Sahara’s original Moroccan themed décor was removed.

The hotel and casino was also renamed to SLS Las Vegas as part of SBE’s chain of SLS hotels. However, after the the Meruelo Group purchased the SLS Las Vegas, they decided to change the name back to Sahara Las Vegas. While the new Sahara has a modern look, it does make minor references to the old Moroccan theme.

Você sabia?

The Sahara Las Vegas has been home to many notable performers, including Marlene Dietrich, Tony Bennett, Sonny and Cher, Johnny Carson, Liberace, Sammy Davis Jr., Judy Garland, and many more.

4. Flamingo Las Vegas

Year Opened: December 26, 1946
Original Name: The Fabulous Flamingo
Localização: 3555 South Las Vegas Boulevard
Total Gaming Space 72,299 sq ft (6,716.8 m²)

photo source: Wikimedia Commons via LasVegasGuy

Flamingo Las Vegas was opened as The Fabulous Flamingo in 1946. The hotel and casino was the third resort built on the Las Vegas Strip and is now the oldest remaining establishment on the Strip. Like many old Vegas casinos, the Flamingo has ties to the American mafia. Famous mobster Bugsy Bugsy Siegel and his partners took over the final phases of construction of the Flamingo and invested a significant amount of money to open the hotel and casino.

After Siegel’s death, Moe Sedway and Gus Greenbaum, magnates of the nearby El Cortez Hotel, took possession of the Flamingo. Ownership of the Flamingo has changed many times since then.

Você sabia?

Allegedly, Bugsy Siegel named The Flamingo after after his girlfriend, Virginia Hill, who loved to gamble and was nicknamed “Flamingo” because of her long, skinny legs.

3. Golden Nugget Las Vegas

Year Opened: 30 de agosto de 1946
Original Name: The Golden Nugget
Localização: 129 Fremont Street
Total Gaming Space 38,000 sq ft (3,500 m²)

photo source: Wikimedia Commons via tboard

Golden Nugget Las Vegas, commonly called by its original name The Golden Nugget, has been in operation since 1946. The hotel and casino is an iconic part of Las Vegas’ Fremont Street Experience. Over the years, various prominent Las Vegas hotel/casino owners have had part ownership in the Golden Nugget, such as Jackie Gaughan (long-time owner of the El Cortez) and Steve Wynn early on in his career.

Você sabia?

Fox television series, The Casino, is based on Poster Financial Group, who purchased Golden Nugget Las Vegas in 2003 and upgraded the gambling operation by installing new cashless slot machines and by increasing the maximum bet available at table games to $15,000.

2. El Cortez

Year Opened: November 7, 1941
Original Name: N/A
Localização: 600 East Fremont Street
Total Gaming Space 45,300 sq ft (4,210 m²)

photo source: Flickr via Graeme Maclean

Opened since 1941 as both a hotel and casino, the El Cortez is the oldest continuously existing casino in Las Vegas. El Cortez was built by Marion Hicks and J.C. Grayson as the first major resort in downtown Las Vegas. The casino has been in continuous operation for over 77 years and is one of the only casinos to have never changed its exterior façade the original ranch-themed architecture remained even when the signage was modernized in 1952.

Você sabia?

Although many people thought that the El Cortez was too far from the main downtown area, but the casino became so profitable that it was purchased by famous mobsters Bugsy Siegel, Meyer Lansky, Gus Greenbaum, and Moe Sedway for $600,000.

1. Golden Gate Hotel and Casino

Year Opened: January 13, 1906, but ceased casino operations until 1931 after gambling was banned in 1909
Original Name: Hotel Nevada (temporarily called the Miller Hotel)
Localização: 1 Fremont Street
Total Gaming Space 12,243 sq ft (1,137.4 m²)

photo source: Wikimedia Commons via Toohool

There is some argument over whether or not the Golden Gate Hotel and Casino is older than the El Cortez and many people do cite Golden Gate as older. This is because the Golden Gate Hotel and Casino was built in 1906 and despite some misinformation, the hotel did operate a casino for its first few years. However, gambling did become illegal in Las Vegas in 1909, so the Golden Gate ceased casino operations. After gambling was reinstated in 1931, Golden Gate resumed gambling activities, making the Golden Gate Hotel and Casino the oldest casino in Las Vegas.

Você sabia?

As the oldest hotel and casino in Las Vegas, the Golden Gate Hotel and Casino set many firsts, including being the first lodging establishment in the city to receive plumbing and having the first telephone/number in Las Vegas.


How Organized Crime Ruled the Casino Industry in Las Vegas

It was during the prohibition years in the U.S. when the Mafia really flourished financially by selling illegal alcohol in underground bars where they also engaged in prostitution and gambling. In this time, the ties between organized crime and gambling became inextricably linked in the public imagination.

Today, Las Vegas is quite different from its mob-controlled days with many reputable, well-regulated casinos. There are also thousands of players worldwide who trust real money casino online sites to provide a secure, enjoyable gaming experience. Looking back at history is fun, however, because it gives a glimpse into the early grip of the Mob on the city.

Organized crime puts down roots

Nevada outlawed gambling in 1910 and by the time it was legalized again in 1931, organized crime had put down roots. During the early 1940s, Las Vegas basically consisted of a few filling stations, outlets selling junk food and some slot machine shops.

Las Vegas didn’t really fall into Mafia’s hands until 1847 when mobster Bugsy Segal built the first-ever gaming resort in Las Vegas. He was backed by Mexican drug money from Meyer Lansky, an East Coast Jewish gangster. It wouldn’t take long for the desert town to change forever, with the Mafia playing a big part in this.

Mob bosses rule

Bugsy Segal and Meyer Lansky had formed the Syndicate, or La Cosa Nostra, with Lucky Luciano and Frank Costello, Italian mobsters. By the end of World War II, La Cosa Nostra’s tentacles had spread across the U.S.

Bugsy was murdered after being at the helm of the Flamingo after only six months. New underworld associates were brought in to run it and it became a hit. Soon millions of dollars of mob money was being funneled into a string of new joints, with the Flamingo as a model.

Before the mid-20th century, Al Capone’s Chicago Outfit and the New York City Mafia families had businesses in Las Vegas. The Outfit ran three main casinos – the Desert Inn, the Riviera, and the Stardust. They opened other famous casinos in the 1960s, such as the Fremont, the Hacienda and the Golden Nugget.

Anthony “The Ant” Spilitro, was the last significant mob figure in Las Vegas during the 1970s and 1980s.

How the Mafia operated in Las Vegas Casinos

Las Vegas was seen as an “open city” for many Mafia families across the country from the 1940s to the 1980s. Tourists flocked to Las Vegas, drawn by unrivaled gaming, the great nightlife and excellent performers.

The Mafia had police officers and law enforcers on their payroll and bribed them to look the other way. Casinos were cash businesses and so it was easy to ‘skim’ some of the profits off the top before declaring any money to the taxman.

Increased competition between many Mafia families meant shrinking profits. The different families from across the country decided to strike a deal whereby each one would receive a profit share from the other’s resorts. This made it almost impossible to identify who owned which resort and every family received a share of the spoils.

Rise of the Mega-Casinos business

In 1966 eccentric billionaire Howard Hughes bought the Desert inn and many other gambling resorts, expelling the Mafia from them. This was the beginning of an era when corporate conglomerates displaced mob interests.

By the end of the 1970s, Hughes was suffering huge losses instead of profits and left the casino business. The Mafia made a comeback for a short time until the 1980s when the FBI arrested the majority of Mafia members, took their resorts and casinos away from them and charged them with tax evasion and other crimes.

In 1989, developer Steve Wynn opened the first mega-resort in Las Vegas, the Mirage. The strip began another transformation as old casinos gave way to massive new complexes.

Las Vegas Casino scene today

Long gone are the days when mobsters had shootouts over the money to be made from running casinos. Through the concerted efforts of governmental agencies, such as the FBI, it no longer mob-controlled and any hint of a mob connection is enough for a casino to lose its gambling license. Visitors continue to stream to Las Vegas today for its casinos and entertainment.

What was once a dusty, desert city founded by railroad workers and ranchers was changed forever when organized crime ruled. Today Las Vegas is a hub of some of the world’s best casinos, including online casinos that enable enthusiasts to play from anywhere in the world.


A Look into Las Vegas in the 1980s

A Billionaire Paves the Way

Ever since 1931, when gambling was again legalized in the state of Nevada, organized crime had been deeply involved in whatever happened in Las Vegas. The legendary hotels that were built during the city’s first great boom — the Sahara, Sands, Desert Inn, Riviera, Dunes, Tropicana, Stardust, and others — were inseparably tied to the underworld.

A turn of events began in 1966. Eccentric billionaire Howard Hughes checked into the Desert Inn and refused to leave. Conflicts with the owners ensued. So Hughes did what any billionaire would do: he bought the hotel. The eighth floor became his center of operations, and the ninth floor was his residence. Over the next two years, Hughes bought several more hotels in Las Vegas. This was a significant departure from the Vegas norm: a respectable businessman was now running hotels instead of the mob.

The Nevada state legislature took notice and liked what it saw. The 1969 corporate gaming law made it possible for corporations to operate gambling establishments in Las Vegas. The door was now open for corporate casinos run by Hyatt, Hilton, and other companies to set up shop and perhaps begin to push out organized crime. Their entertainment included such Vegas icons as Tom Jones, Siegfried & Roy, Liberace, and Elvis, who performed over 800 sold-out shows between 1969 and his death in 1977. More than 40 years later, there is no single celebrity more closely tied to Vegas than the King himself.

Credit: Hans Molenaar

Crackdown

In the mid-1970s, both the federal government and state of Nevada became less willing to tolerate mob activity in Las Vegas. They turned their attention to two men in particular who were placed in Vegas by high-ranking mob members in Chicago. Frank “Lefty” Rosenthal ran the hotel scene, while Anthony “The Ant” Spilotro was in charge of street rackets. In 1978, Rosenthal was denied a gaming license, and Spilotro’s name was entered into the “black book,” forbidding him entrance into any Vegas casino. Spilotro was also tried on murder charges, but the feds couldn’t get a conviction. It seemed, however, that someone within the organization wasn’t happy with him either. His battered body was found buried in an Indiana cornfield in 1986.

The mob element that had squeezed the city for decades was finally relinquishing its grip. But that didn’t spell immediate success for the neon metropolis.

An Economic Downturn

In the late 1970s and early 1980s, for the first time since the end of WWII, Las Vegas went into a bit of an economic slump. Several factors contributed to this: the legalization of gambling in Atlantic City in 1976, the energy crisis, and TWA’s canceling of its nonstop flight service from New York in 1983. Although the city didn’t suffer significantly, the upward trajectory that had led to considerable growth and prosperity over several decades finally leveled off. Many wondered if the glory days of the ’50s and ’60s were gone forever.

They didn’t have to wait long. Unbeknownst to anyone, Las Vegas — the City of Second Chances — was on the threshold of one of the most remarkable transformations in the city’s 75-year history.

Credit: Over50Vegas.com

Renascimento

Stephen Allan Wynn was born in New Haven, Connecticut, in 1942. His father ran a chain of east-coast bingo parlors, and Wynn took over the business in 1963. But in 1967, he bought a small stake in a Las Vegas hotel and moved his young family west.

Wynn worked in the hospitality and real estate industries in Vegas for the next 20 years. Meanwhile, he was slowly formulating his own vision of what Las Vegas could be. Wynn had the audacity to believe that the city could be much more than a place people came to gamble. He dreamed of mega-hotels on the Strip and more limousines per block than any other city in the world.

Wynn put his money where his mouth was, opening The Mirage in 1989. No one had ever seen anything quite like it. It was extravagant, even by Vegas standards. And not just because it was the largest hotel in the world. In addition to 3,000 rooms, this over-the-top resort had an indoor forest, a huge waterfall, and an outdoor volcano. Within a few months, it surpassed Hoover Dam as the top tourist destination in Nevada. It also ended a 15-year slump in construction on the Strip, where no major resort had been built since the early ‘70s.

It would be difficult to overstate the effect that The Mirage had on Vegas. Wynn had raised the bar significantly for any future hotels on the Strip, and visitors to the city now expected much more than a comfortable room, casino, dinner, and a show. The following decade saw Las Vegas — particularly the Strip — practically rebuilt from the ground up. The Mirage played a pivotal role in changing the landscape of the city.

Taking a cue from Wynn, the venues that began to appear on the Strip were nothing like the mundane, forgettable hotels in any other American city. They took the shape of medieval castles and Egyptian pyramids. One could see a canal from Venice, the Eiffel Tower, the Statue of Liberty, and the New York Skyline. Gold facades gleamed in the desert sunshine. A spectacular fountain show became a main tourist attraction. Some of the most recognizable hotels of Las Vegas were constructed in just 10 years: Excalibur, MGM Grand, Treasure Island, Luxor, Monte Carlo, New York-New York, Bellagio, Mandalay Bay, Venetian, and Paris.

History always provides some perspective. The biography of Las Vegas, now in its 115th year, is quite revealing. From a town that began with just a few simple wooden structures at the dawn of the 20th century, has evolved through world wars and a depression, the grip of organized crime, economic prosperity and economic slumps, and sweeping changes that penetrated the very heart of the city.

What will be the next great phase? It’s anybody’s guess, but we’re thinking it’s now. One thing is for sure: Las Vegas, the City of Lights, is here to stay. At Circa Las Vegas Resort & Casino , we aim to honor the golden ages of Las Vegas circa 1940, 1980, 2020 and more, so stop by for some vintage Las Vegas vibes and make some history of your own.


Assista o vídeo: Vegas And The Mob - Full Documentary


Comentários:

  1. Micheil

    Isso é certeza

  2. Braleah

    Na minha opinião você não está certo. tenho certeza. Escreva para mim em PM, vamos conversar.

  3. Jutaxe

    Estranho assim

  4. Thawain

    Completamente compartilho sua opinião. Nele algo também é para mim que parece que é uma excelente ideia. Concordo com você.

  5. Daibei

    Para mim é um tema muito interessante. I suggest you it to discuss here or in PM.



Escreve uma mensagem