Mammoth Steppe

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Sequência de pesquisadores de DNA de mamute de 1,2 milhão de anos

Uma equipe internacional de cientistas sequenciou e analisou o DNA de três espécimes de mamute, dois dos quais com mais de um milhão de anos. Os resultados mostram que duas linhagens distintas de mamutes estavam presentes no leste da Sibéria durante o Pleistoceno Inferior, uma dessas linhagens deu origem ao mamute lanoso (Mammuthus primigenius) e o outro representa uma linhagem anteriormente não reconhecida que foi ancestral dos primeiros mamutes a colonizar a América do Norte, o mamute colombiano (Mammuthus Columbi) traça sua ancestralidade a uma hibridização do Pleistoceno Médio entre essas duas linhagens.

Reconstrução de vida do mamute da estepe (Mammuthus trogontherii) Crédito da imagem: Beth Zaiken / Center for Palaeogenetics.

Os mamutes apareceram na África há cerca de 5 milhões de anos, e subsequentemente colonizaram grande parte do hemisfério norte.

Durante a época do Pleistoceno (2,6 milhões a 11.700 anos atrás), a linhagem do mamute passou por mudanças evolutivas que produziram o mamute do sul (Mammuthus meridionalis) e o mamute da estepe (Mammuthus trogontherii), que mais tarde deu origem aos mamutes colombianos e lanosos.

Embora as relações exatas entre essas espécies sejam incertas, a visão predominante é que o mamute colombiano evoluiu durante uma colonização inicial da América do Norte há cerca de 1,5 milhão de anos e que o mamute lanoso apareceu pela primeira vez no nordeste da Sibéria há cerca de 700.000 anos.

Mamutes semelhantes ao mamute da estepe habitaram a Eurásia desde pelo menos cerca de 1,7 milhão de anos atrás, as últimas populações foram extintas na Europa cerca de 200.000 anos atrás.

Para investigar a origem e evolução dos mamutes lanosos e colombianos, o professor Love Dalén e colegas recuperaram dados genômicos de três molares de mamutes (apelidados de Chukochya, Krestovka e Adycha) do nordeste da Sibéria que datam de 700.000-1,2 milhões de anos atrás e # 8212 o genômico mais antigo dados recuperados até agora.

“Este DNA é incrivelmente antigo. As amostras são mil vezes mais antigas do que os vestígios de Viking e até são anteriores à existência de humanos e neandertais ”, disse o professor Dalén, pesquisador do Museu Sueco de História Natural, da Universidade de Estocolmo e do Centro de Paleogenética.

Os resultados mostram que o mamute Krestovka de 1,2 milhão de anos pertencia a uma linhagem genética até então desconhecida que divergia de outros mamutes siberianos há mais de 2 milhões de anos.

“Isso foi uma completa surpresa para nós. Todos os estudos anteriores indicaram que havia apenas uma espécie de mamute na Sibéria naquela época, chamada de mamute da estepe ”, disse o Dr. Tom van der Valk, pesquisador da Universidade de Estocolmo, do Centro de Paleogenética e da Universidade de Uppsala.

“Mas nossas análises de DNA agora mostram que havia duas linhagens genéticas diferentes, às quais nos referimos aqui como mamute Adycha e mamute Krestovka.”

“Não podemos dizer com certeza ainda, mas achamos que podem representar duas espécies diferentes.”

Chukochya (a), Krestovka (b), Adycha (c) molares de mamute. Crédito da imagem: van der Valk et al., doi: 10.1038 / s41586-021-03224-9.

Os pesquisadores sugerem que mamutes da linhagem Krestovka colonizaram a América do Norte cerca de 1,5 milhão de anos atrás.

Os resultados também mostram que o mamute colombiano que habitou a América do Norte durante a última Idade do Gelo era um híbrido. Aproximadamente metade de seu genoma veio da linhagem Krestovka e a outra metade do mamute lanoso.

“Esta é uma descoberta importante. Parece que o mamute colombiano, uma das espécies mais icônicas da Idade do Gelo da América do Norte, evoluiu por meio de uma hibridização que ocorreu há aproximadamente 420.000 anos ”, disse a Dra. Patrícia Pečnerová, pesquisadora da Universidade de Estocolmo, do Centro de Paleogenética e do Universidade de Copenhague.

Os resultados também indicam que variantes genéticas associadas à vida no Ártico, como crescimento de cabelo, termorregulação, depósitos de gordura, tolerância ao frio e ritmos circadianos, já estavam presentes no mamute de 1 milhão de anos, muito antes da origem do mamute peludo.

A maioria das adaptações na linhagem mamute aconteceu lenta e gradualmente ao longo do tempo.

“Ser capaz de rastrear mudanças genéticas em um evento de especiação é único”, disse o Dr. David Díez-del-Molino, pesquisador do Museu Sueco de História Natural, da Universidade de Estocolmo e do Centro de Paleogenética.

“Nossas análises mostram que a maioria das adaptações ao frio já estavam presentes no ancestral do mamute lanoso, e não encontramos evidências de que a seleção natural foi mais rápida durante o processo de especiação.”

Os resultados foram publicados hoje na revista. Natureza.

T. van der Valk et al. O DNA de um milhão de anos lança luz sobre a história genômica dos mamutes. Natureza, publicado online em 17 de fevereiro de 2021 doi: 10.1038 / s41586-021-03224-9


O DNA mais antigo já foi sequenciado por mamutes de milhões de anos

Mamutes peludos eram ícones da Idade do Gelo. Começando 700.000 anos atrás a apenas 4.000 anos atrás, eles rodaram pela estepe fria da Eurásia e América do Norte. À medida que as geleiras antigas se expandiam pelo hemisfério norte, essas feras sobreviveram às temperaturas de resfriamento rápido com características resistentes ao frio, uma característica que não surgiu por meio da evolução, como se pensava anteriormente. Mamutes peludos, um novo Natureza estudo encontrado, herdou as características que os tornaram tão bem-sucedidos de uma espécie de mamute com cerca de um milhão de anos.

As pistas vêm de um DNA incrivelmente antigo extraído de um trio de molares descobertos no nordeste da Sibéria. O mais antigo tem o apelido de mamute Krestovka, datado de cerca de 1,2 milhão de anos atrás. Os outros dois molares são apelidados de mamutes Adycha e Chukochya, datados de 1 milhão e 500.000 a 800.000 anos, respectivamente. O fato de os pesquisadores terem sido capazes de extrair e analisar o DNA desses fósseis é um marco. Até agora, a análise mais antiga de genes antigos veio de um cavalo da Idade do Gelo que viveu há mais de 560.000 anos. As novas amostras de mamutes dobram isso, levando o título do DNA mais antigo já recuperado de restos fósseis. & # 8220Nós tivemos que lidar com o DNA que era significativamente mais degradado em comparação com o cavalo & # 8221 diz o paleogeneticista Love Dal & # 233n do Museu Sueco de História Natural, autor do novo estudo.

Compreender esse material genético antigo é um desafio porque o DNA começa a se decompor na morte. Amostras antigas de DNA às vezes podem ser contaminadas por fontes modernas. Enquanto fragmentos preservados do DNA do antigo cavalo & # 8217s tinham cerca de 78 pares de bases de comprimento, os fragmentos de DNA de mamute tinham cerca de 42-49 pares de bases. Dal & # 233n diz que às vezes pode ser difícil dizer quais pequenos fragmentos são do mamute e quais devem ser desconsiderados como contaminação moderna por bactérias ou pessoas. Os pesquisadores compararam os resultados do DNA dos três dentes com os de elefantes e humanos, e descartaram todos os dados que pareciam ter vindo de humanos.

A imagem emergente pintada pelo DNA antigo é diferente do que os pesquisadores esperavam. & # 8220É realmente um artigo fascinante, & # 8221 diz o paleontólogo Ross MacPhee do Museu Americano de História Natural, que não estava envolvido com o novo estudo, tanto por estabelecer um novo marco para o DNA antigo, mas também por encontrar evidências de que pelo menos um mamute espécie originada como um híbrido.

A história começou há mais de um milhão de anos na Eurásia, quando uma grande espécie que precedeu o mamute lanoso, chamada de mamute da estepe, Mammuthus trogontherii, vivia. Esses mamutes não são tão conhecidos quanto os lanosos e muito do que foi descoberto sobre eles vem apenas de ossos, em vez de carcaças com farrapos de tecido mole. Ninguém sabia se esses animais estavam adaptados ao frio ou não, com a suposição de que os mamutes da estepe prosperaram durante os períodos interglaciais mais quentes e os mamutes lanosos evoluíram dos mamutes da estepe quando o gelo expandiu seu domínio sobre o planeta.

No entanto, os pesquisadores descobriram que os mamutes mais velhos, de um milhão de anos, tinham genes para casacos desgrenhados e algumas outras adaptações fisiológicas para a vida em habitats frios, o que significa que os lanosos herdaram muitas de suas características. O molar conhecido como mamute Adycha, com cerca de um milhão de anos e semelhante ao de um mamute da estepe, contém os marcadores genéticos para essas características, embora o mamute tenha vivido centenas de milhares de anos antes dos lanosos. O que essa descoberta sugere, diz Dal & # 233n, é que muitas das características críticas que permitiram aos mamutes povoar regiões frias aconteceram muito antes & # 8211 talvez durante a evolução do mamute da estepe de seu ancestral hipotético há cerca de 1,7 milhão de anos.

Em sua análise genética, Dal & # 233n e colegas também examinaram como os três mamutes antigos se relacionavam com outros espécimes e espécies conhecidas. O mamute Krestovka, com cerca de 1,2 milhão de anos, surgiu como uma linhagem única de mamute que não se encaixava em nenhuma espécie conhecida anteriormente. E essa linhagem de mamute recém-descoberta tinha um papel importante a desempenhar. Os pesquisadores levantam a hipótese de que Mammuthus Columbi& # 8211uma espécie enorme que vagou pela América do Norte de 10.500 a 1,5 milhão de anos atrás & # 8211originou como um híbrido entre os ancestrais do mamute lanoso e a linhagem genética do mamute Krestovka. & # 8220Isso certamente foi uma completa surpresa para nós, & # 8221 Dal & # 233n diz.

O molar do mamute Chukochya foi datado com mais de 500.000 anos, uma das três amostras usadas no novo estudo. (Love Dal & # 233n)

Este Mammuthus Columbi originou-se como uma nova espécie, nascida de um evento de hibridização & # 8220 tem implicações importantes para a nossa compreensão da estrutura populacional de megabestas do Pleistoceno & # 8221 MacPhee diz. Os ancestrais do mamute lanoso e do mamute Krestova divergiram um do outro por cerca de um milhão de anos antes que uma população produzisse um híbrido diferente de ambos, dando origem a Mammuthus Columbi. Mais do que isso, nota MacPhee, & # 8220, sugere que os mamutes no Velho e no Novo Mundos agiam como uma metapopulação altamente distribuída & # 8221 com populações capazes de cruzar entre si, apesar de parecerem diferentes umas das outras.

O estudo dificilmente é a palavra final na árvore genealógica gigantesca, é claro. Paleogeneticistas e paleontólogos estão apenas começando a entender como todos esses mamutes estão relacionados. Na América do Norte, por exemplo, alguns fósseis foram rotulados pelo paleontólogo do século 20 Henry Fairfield Osborn como mamutes de Jefferson & # 8217s e às vezes esses fósseis são categorizados como uma espécie única. A suspeita entre os especialistas é que esses mamutes são híbridos entre mamutes lanosos e Mammuthus Columbi, uma ideia que pode ser testada contra a evidência genética. Os mamutes norte-americanos datados de cerca de 126.000 a 770.000 anos atrás, diz Dal & # 233n, podem conter pistas genéticas adicionais sobre como as espécies de mamutes se hibridizaram para dar origem a novas formas de mamute ao longo do tempo.

Genes antigos estão revelando que o mundo da Idade do Gelo era muito diferente do nosso. A megafauna prosperou nos continentes do mundo e esses animais podem ter tido conexões genéticas entre si que a extinção obscureceu. & # 8220Não & # 8217não pensamos que as espécies de megabesta sejam capazes de manter intervalos multicontinentais atualmente, mas isso deve ser pelo menos em parte devido ao fato de que os humanos interromperam seus intervalos, estrutura populacional e oportunidades de acasalamento por milênios, & # 8221 MacPhee diz .

Sobre Riley Black

Riley Black é uma escritora científica freelance especializada em evolução, paleontologia e história natural, que mantém um blog regularmente para Americano científico.


Fauna Congelada da Estepe Mamute

Mamíferos congelados da Idade do Gelo, preservados por milênios na tundra, têm sido uma fonte de fascínio e mistério desde sua primeira descoberta, há mais de dois séculos. Essas múmias, sua ecologia e sua preservação são o assunto deste livro convincente do paleontólogo Dale Guthrie. A descoberta de 1979 de um bisão da estepe extinto congelado em uma mina de ouro do Alasca permitiu que ele realizasse a primeira escavação científica de uma múmia da Idade do Gelo na América do Norte e testasse teorias sobre essa fauna congelada enigmática.

A múmia bisão de 36.000 anos, revestida com cristais minerais azuis, foi apelidada de "Blue Babe". Guthrie transmite a emoção de sua escavação e mostra como ele fez uso de evidências de animais vivos, outras múmias do Pleistoceno, arte paleolítica e dados geológicos. Com fotografias e partituras de desenhos detalhados, ele conduz o leitor pela escavação e subseqüente trabalho de detetive, analisando a carcaça do animal e seus arredores, as circunstâncias de sua morte, sua aparência em vida, a paisagem que habitou e os processos de preservação por congelamento. Seu exame mostra que Blue Babe morreu no início do inverno, sendo vítima de leões que habitavam o Ártico durante a era Pleistoceno.

Guthrie usa informações coletadas de seu estudo de Blue Babe para fornecer um amplo quadro da história evolutiva e ecologia do bisão, incluindo especulações sobre as interações entre os bisões e os povos da Idade do Gelo. Sua descrição da Mammoth Steppe como uma planície fria, seca e gramada é baseada em uma maneira inteiramente nova de ler o registro fóssil.


Como o aparecimento da estepe gigantesca afetou o ecossistema da Terra?

Milhões de hectares de pastagens altamente produtivas com solo fértil foram substituídos por vegetação de crescimento lento e baixa produtividade. As demais espécies, como o mamute e o rinoceronte-lanoso, não conseguiram se adaptar a essa nova vegetação e não sobreviveram aos invernos frios.

O rinoceronte-lanoso (crédito da foto: Shutterstock)


O DNA animal mais antigo já recuperado revela a evolução dos mamutes

Uma linhagem antiga de mamutes da estepe (ilustrada) levou aos mamutes lanosos que vagavam pelo Ártico. O DNA de mamutes de milhões de anos sugere que outra linhagem até então desconhecida se misturou com mamutes lanudos e deu origem aos mamutes colombianos que se espalharam pela América do Norte.

Beth Zaiken / Centro de Paleogenética

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17 de fevereiro de 2021 às 11h

O DNA mais antigo já recuperado de um animal está adicionando novos capítulos à história de vida dos mamutes, que remonta a mais de 1 milhão de anos.

O material genético de molares de mamutes antigos encontrados na Sibéria bate facilmente o recorde anterior estabelecido por DNA de 700.000 anos de um cavalo fossilizado e congelado (SN: 26/06/13) Alguns fragmentos de genes de mamutes sugerem que os mamutes antigos já possuíam as características que lhes permitiam suportar temperaturas frias durante as eras glaciais posteriores. Além do mais, alguns gigantes peludos que habitavam a América do Norte podem ter sido uma mistura híbrida entre o mamute lanoso e uma espécie de mamute até então desconhecida, relatam pesquisadores em 17 de fevereiro em Natureza.

As descobertas “realmente destacam os tempos empolgantes em que vivemos”, diz Charlotte Lindqvist, uma bióloga evolucionista da Universidade de Buffalo, em Nova York, que não esteve envolvida no trabalho. “Podemos obter dados genéticos - podemos recuperar DNA - de tais amostras antigas que podem nos dar diretamente janelas para o passado.” Esses dados podem revelar como os animais extintos evoluíram, aumentando as pistas que vêm do exame físico de ossos antigos.

O DNA do mamute foi extraído de três molares descobertos na década de 1970 do permafrost no nordeste da Sibéria. Embora o DNA se degrade em cadeias mais curtas de material genético com o tempo, tornando-o difícil de manusear e juntar, o permafrost frio ajuda a proteger a informação genética de se desintegrar rapidamente. Estudos teóricos sugeriram que os pesquisadores talvez pudessem recuperar DNA com mais de 1 milhão de anos. Ainda assim, o DNA recuperado está “bem perto do limite do que é possível”, diz Love Dalén, geneticista evolucionista do Centro de Paleogenética em Estocolmo.

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Os dois espécimes mais antigos, apelidados de Krestovka e Adycha, viveram entre 1,2 milhão a 1 milhão de anos atrás, descobriram Dalén e seus colegas. O terceiro, chamado Chukochya, data de 800.000 a 500.000 anos. Análises genéticas de DNA antigo recuperado desses espécimes - bem como DNA de outros mamutes e elefantes atuais - sugerem que Krestovka e Adycha pertenciam a duas espécies diferentes de mamutes. Os pesquisadores haviam pensado anteriormente que apenas um tipo de mamute, chamado de mamute da estepe (Mammuthus trogontherii), viveu na Sibéria 1 milhão de anos atrás.

Enquanto a Adycha fazia parte da linhagem dos mamutes da estepe que eventualmente deu origem aos mamutes lanudos, os mamutes Krestovka podem ter divergido de seus parentes há mais de 2 milhões de anos e podem representar uma linha desconhecida de mamutes, descobriram os pesquisadores. Essa espécie não identificada pode ter se misturado com mamutes lanosos para dar origem ao mamute colombiano (M. columbi) - que vagava pela América do Norte - pelo menos 420.000 anos atrás. O mais jovem Chukochya pode ter sido um dos primeiros mamutes peludos (M. primigenius).

O estudo aumenta a quantidade de material genético de mamutes que os pesquisadores decodificaram e expande o alcance geográfico de onde essas amostras de mamutes vieram, diz Vincent Lynch, um biólogo evolucionário da Universidade de Buffalo, que não esteve envolvido no trabalho. Analisar a genética de muitos mamutes de locais variados é “importante se você quiser fazer afirmações sobre como os mamutes se tornaram mamutes, por que eles têm essa aparência e quão diversos eram”, diz Lynch.

Traços como o cabelo desgrenhado, que provavelmente ajudou os mamutes a lidar com o frio, são antigos, a equipe descobriu (SN: 02/07/15). Os mamutes Adycha e Chukochya já tinham os ajustes genéticos para muitas dessas características, sugerindo que os animais peludos se adaptaram lentamente ao frio das eras glaciais ao longo de centenas de milhares de anos. “Muitas das mutações que pensamos tornar os mamutes mamutes - orelhas pequenas, muita gordura, não sensíveis ao frio - aconteceram antes de entrarem naquele ambiente”, diz Lynch.

Ainda assim, embora os novos resultados sejam intrigantes, o DNA antigo é frágil e há um limite para a quantidade de dados que os pesquisadores podem obter de espécimes antigos, diz Lindqvist. Portanto, é improvável que as descobertas sejam a história completa, diz ela.

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Uma versão deste artigo aparece na edição de 13 de março de 2021 da Notícias de ciência.

Citações

T. van der Valk et al. O DNA de um milhão de anos lança luz sobre a história genômica dos mamutes. Natureza. Publicado online em 17 de fevereiro de 2021. doi: 10.1038 / s41586-021-03224-9.


Andrewsarchus

Andrewsarchus mongoliensis do Eoceno Superior da Ásia Central era um grande cetancodontamorfo ungulado, relacionado com hipopótamos, entelodontes e baleias.

Nosso conhecimento da espécie conhecida como Andrewsarchus é baseado em um único crânio de um metro de comprimento que foi descoberto na Formação Irdin Manha, Mongólia Interior em 1923. De acordo com o Museu Americano de História Natural, houve desacordo entre a equipe da expedição & # 8212 liderado por Roy Chapman Andrews, após o qual a criatura recebeu o nome de & # 8212 sobre se as características semelhantes às do lobo pertenciam a um carnívoro ou a uma espécie de porco onívora antiga.

Andrews mais tarde se tornou o diretor do Museu Americano de História Natural de 1935 a 1942. Se ele estava certo, isso torna Andrewsarchus "o maior mamífero terrestre comedor de carne que já existiu".

Com base no crânio, os especialistas concluíram que o Andrewsarchus pesava cerca de uma tonelada, com um corpo que se estendia por cerca de 3,6 metros de comprimento. Sua mandíbula era muito poderosa, assim como suas pernas. Esta besta feroz talvez corresse mais rápido do que um lobo moderno. O maior predador em quatro membros & # 8212 viveu entre 45 e 35 milhões de anos atrás.


Mammoth Steppe - História


The University of Chicago Press, Chicago, 60637

The University of Chicago Press, Ltd., Londres

© 1990 pela Universidade de Chicago

Todos os direitos reservados. Publicado em 1990

Impresso nos Estados Unidos da América

99 98 97 96 95 94 93 92 91 5432

Catalogação da Biblioteca do Congresso em Dados de Publicação

Guthrie, R. Dale (Russell Dale), 1936–

Fauna congelada da estepe dos mamutes: a história de Blue Babe / R. Dale Guthrie.

ISBN 0-226-31122-8 (papel alcalino). - ISBN 0-226-31123-6 (livro: papel alcalino)

1. Bison priscus - Alasca - Região de Fairbanks. 2. Paleontologia - Alasca - Região de Fairbanks. 3. Paleobiologia. I. Título.

O papel usado nesta publicação atende aos requisitos mínimos do American National Standard for Information Sciences - Permanence of Paper for Printed Library Materials, ANSI Z39.48-1984.

FAUNA CONGELADA DO MAMMOTH STEPPE

The University of Chicago Press

Este livro é dedicado aos meus camaradas e colegas mais próximos na busca pela fauna congelada do Ártico: Bjorn Kurtén, Eirik Granqvist, Andrei Sher e N. K. Vereshchagin. Bjorn partiu antes que eu pudesse agradecê-lo dessa maneira formal. Temos seus livros, sentimos falta do homem.

1. A maldição dos mamutes congelados

3. Reconstruindo a morte de Blue Babe

4. Reconstruindo a aparência de Blue Babe

5. Rastreando a corcunda perdida de Blue Babe

7. Ecologia e filogenia do bisão da estepe

9. Argumentos e controvérsias sobre a estepe mamute

10. Caça ao bisão na estepe mamute

11. Preparação e Exposição de Blue Babe

Há histórias em toda a floresta do norte sobre um homem gigante, Paul Bunyan, que vagou pelas florestas e realizou feitos heróicos com seu broadax descomunal. O companheiro de Paul era um imenso boi azul que ele chamou de Blue Babe. A descoberta em 1979 de uma carcaça bovina gigante do Pleistoceno, revestida com cristais de vivianita azuis, perto de Fairbanks, Alasca, lembrou a imagem de Babe enterrada em algum lugar nas florestas do norte, e assim desde o início chamamos a múmia de Blue Babe.

Se os contos de Bunyan fossem um pouco mais confiáveis, se estivéssemos vivendo em uma época em que as histórias contadas às crianças sobre gigantes não eram tão claramente fantasiosas, a descoberta de Blue Babe teria sido uma prova segura de Bunyan e suas façanhas. Achados ocasionais de múmias congeladas provavelmente fundamentaram crenças sustentadas por povos anteriores: que uma estranha comunidade de grandes criaturas existia sob as florestas do norte, vivendo inteiramente no subsolo, exceto quando eles surgiram por engano ao longo de uma margem de rio, pois foi onde seus corpos e ossos foram encontrados emergindo da lama.

O contexto de nossas explicações modernas, a história que contamos a nossos filhos de mamutes peludos e grandes eras glaciais, é bastante recente. Na verdade, ainda estamos nos estágios formativos de desenvolver nossa compreensão sobre os animais, a vegetação, as formas de relevo e o clima do Pleistoceno que uma vez ocorreram no norte. Embora Paul e Babe possam ser mitos, houve um tempo em que gigantes reais vagavam pela terra. Quando as pessoas desenvolveram a tecnologia para se mover para o norte, conforme o gelo da última glaciação estava recuando, eles caçaram esses gigantes: mamutes lanosos e rinocerontes, e um grande bisão lanoso como o descrito aqui.

Temos evidências sólidas, no entanto, de que esse bisão viveu antes de as pessoas colonizarem a América do Norte. Blue Babe caminhou pelas colinas de Fairbanks há cerca de 36.000 anos. Na Europa, as famílias de Neandertal ainda estavam descansando em túnicas de bisão ao lado de suas fogueiras, comendo bisões que se assemelhavam muito a Blue Babe.

Embora, como paleontólogo, eu pense e fale sobre coisas que acontecem há dezenas de milhares de anos, é difícil para mim imaginar a profundidade do tempo que medimos por 36.000 anos. Se caminharmos por uma escala de tempo geológica até a época em que Blue Babe viveu, passaríamos pelo pico do Império Romano há 2.000 anos nas primeiras passadas. Aos 3.000 anos, a primeira cerâmica ocorre no Novo Mundo e Tutancâmon está enterrada há duzentos anos. Há 6.000 anos, não existem centros urbanos reais, apenas aldeias tribais. Cerca de 9.000 anos atrás, as primeiras plantas domésticas e gado ocorreram antes disso, as pessoas em todo o mundo eram caçadores e coletores. Há 11.000 anos, descobrimos que espécies do Pleistoceno de grandes mamíferos, como as preguiças terrestres e mamutes, ainda viviam na América do Norte. Há 13.000 anos, grandes massas de gelo permaneceram desde a última glaciação. Aos 18.000 anos, o mundo estava bloqueado em meio a um clima glacial total. A Baía de Hudson era o centro de uma gigantesca massa de gelo, com mais de um quilômetro de espessura, que se estendia ao sul até o centro de Illinois. A terra que agora são os Grandes Lagos americanos deformou-se sob o enorme peso do gelo continental. Essa tremenda massa de gelo fluiu imperceptivelmente para o sul, transformando a paisagem em um plano plano tão ao sul quanto o Missouri. A crosta terrestre sob essas áreas ainda está lentamente se recuperando para cima, se recuperando de sua pesada carga glacial.

A vegetação do norte era bem diferente nessa época. Não havia bosques ao norte, as árvores não podiam crescer no clima glacial frio e seco. Londres a Moscou a Irkutsk, Irkutsk a Fairbanks e Fairbanks a Whitehorse era uma paisagem árida e sem árvores varrida pelo vento, um colar de grama na metade do globo. Esta paisagem não era habitada por pessoas que só podiam viver ao sul nas fronteiras florestais do Perigord francês e da planície russa, onde havia lenha para combustível e encostas quentes voltadas para o sul, mesmo no inverno. Os habitantes mais óbvios desta terra de ninguém do norte eram espécies resistentes ao frio: cavalos, renas, mamutes e bisões, que não dependiam de plantas lenhosas para alimentação ou abrigo, mas podiam sobreviver ao ar livre, comendo gramíneas plantas.

Em 25.000 anos estaremos mais próximos de um grande episódio de aquecimento no meio do glacial e, aos 30.000 em nossa escala de tempo retrógrada, as árvores novamente retornarão ao norte. Por volta dos 36.000 anos, o clima é um pouco mais úmido e não tão extremo como durante o período glacial pleno. Lá está nosso bisão, subindo o fundo de um riacho numa manhã de inverno, quando o sol baixo apenas cobre as cristas das montanhas com uma luz rosa-dourada. Aqui começam os primeiros passos de uma série de eventos únicos que eventualmente trazem este bisão do Pleistoceno e sua história para nós 36.000 anos depois.

Uma litografia antiga, feita a partir de um esboço por T. Woodward, dos “penhascos de gelo” de Kotzebue Sound, Alasca, onde ossos fósseis da fauna de mamutes comumente ocorrem e onde múmias congeladas também foram encontradas. O equívoco de que as múmias ocorrem em gelo transparente é mostrado neste desenho. Os penhascos de Kotzebue Sound estão realmente congelados, mas consistem em lodo congelado penetrado por veios de gelo e cunhas. Ao contrário dos mostrados aqui, os penhascos reais não se parecem com geleiras enterradas. Múmias ocorrem no lodo congelado. (Cortesia do Museu de História e Arte de Anchorage.)

Porque Blue Babe foi enterrado e ultracongelado, sua carcaça é como um livro lançado através do tempo - ignorando os primeiros colonos na América do Norte, as primeiras cidades e os primeiros agricultores - um livro desconhecido pelos primeiros romanos ou por Charles Darwin. Mas essa história se desenrola de forma irregular. Nós a vemos a partir de fragmentos rasgados, arrancados pouco a pouco de cabelos enlameados e manchas de pele, tecidos de aparentes digressões, incluindo bisões de Montana, leões africanos e artistas das cavernas ibéricas - a história de uma verdadeira Blue Babe.
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Antes deste estudo, trabalhei com ossos de centenas de bisões das estepes do Alasca que, em vida, não eram nem mais nem menos importantes do que Blue Babe. Da mesma forma, os milhares de meninos que viveram na época do jovem Tutancâmon também podem ter tido vidas excepcionalmente interessantes. Os corpos de Blue Babe e Tutankhamen são especiais porque vêm com uma história - histórias decifráveis ​​a partir de marcas estranhas e vestes outrora requintadas.

Walter Roman e sua família, que operam a mina onde Blue Babe foi encontrada, estão no topo da minha lista de agradecimentos. Também agradecemos a Dan Eagan, então presidente da Alaska Gold Company, que possui a propriedade da mina. Seu interesse e cooperação nos permitiram recuperar informações suficientes para obter toda a história da Blue Babe. Sua generosa doação de Blue Babe ao Museu da Universidade do Alasca permite que todos nós gostemos dele.

Meus mais gratos agradecimentos a Mary Lee, minha esposa, que era uma colega na escavação. Ela também desempenhou um papel tão importante como editora do manuscrito que sua voz é tão parte do livro quanto a minha. Meu filho, Owen, também foi escolhido para ser assistente de campo. John Bligh, então diretor do Instituto de Biologia Ártica, percebeu a importância dessa múmia quando ainda era uma bola de lama fedorenta e forneceu apoio crítico quando era mais necessário.

A sugestão inicial de David Norton de que eu escrevesse o relatório sobre Blue Babe em forma de livro e seu apoio entusiástico ao projeto significou muito. Tina Picolo, a secretária departamental, trabalhou nas reescritas e acréscimos com sua habitual amabilidade. Muitas pessoas adicionaram ao livro: funcionários do museu e do instituto, alunos e revisores. A National Science Foundation forneceu uma pequena bolsa para pagar por dois alunos assistentes em meio período por um semestre. Petrie Viljoen gentilmente me permitiu acompanhá-lo em seus estudos sobre leões perto de Savuti, Botswana.

Viajar para o outro lado da terra na esperança de aprender algo sobre os leões do Alasca de 36.000 anos pode parecer um tiro no escuro, mas a exposição em primeira mão me deu percepções que os livros simplesmente não podem fornecer. Da mesma forma, a oportunidade de conhecer e estudar com colegas soviéticos durante uma viagem anterior foi essencial para a qualidade do meu trabalho com Blue Babe. Essas e tantas outras ocasiões proporcionadas pelo sistema sabático da Universidade do Alasca realmente deram frutos para mim. Sou especialmente grato ao Instituto de Biologia Ártica, que foi o principal patrocinador do projeto Blue Babe, assim como do resto da minha pesquisa no Alasca.

A MALDIÇÃO DOS MAMMOTES CONGELADOS

Mamutes lanosos, rinocerontes lanosos, bisões da estepe e outras múmias encontradas no solo congelado do extremo norte nos fascinaram tanto na ficção quanto nos fatos. Ainda assim, muito sobre esses animais - o ambiente em que viveram e como morreram e foram preservados - é desconhecido ou controverso.

No verão de 1979, a múmia congelada de um bisão da estepe foi desenterrada em uma mina de ouro de aluvião ao norte de Fairbanks, Alasca. Como especialista local em mamíferos do Pleistoceno, fui convidado a visitar o local, e assim comecei meu envolvimento com os restos do animal que passei a chamar de Blue Babe. Este livro é a história de Blue Babe e outros de sua espécie. É também um relato de como podemos olhar para os restos mortais de um animal como Blue Babe e reconstruir sua história e sua vida, e uma boa parte do mundo em que viveu e morreu. Nesse sentido, este livro também é uma história de detetive, que começa com os primeiros estudos de múmias congeladas há mais de cem anos.

As visões modernas da origem e da história da Terra e da evolução da própria vida tiveram suas origens nas primeiras seis décadas do século XIX, e os naturalistas na Europa foram estimulados a desenvolver novas ideias e hipóteses, em parte por relatos do mamute lanoso gigante carcaças encontradas congeladas no nordeste da Ásia. Parts of woolly mammoth and rhinoceros mummies were actually sent to Paris and London to satisfy the curiosity of naturalists and the public, which had become increasingly fascinated by the reports and finds of explorers and travelers who brought back tales and specimens of exotic plants and animals from around the globe.

The great geologist Charles Lyell supported the “floater” theory, arguing that the woolly mammoths and rhinoceroses, so much like the elephants and rhinos recently discovered in Africa, had lived in warmer climates in central Asia, had died in floods, and had subsequently been carried far northward in floodwaters (the major rivers in northern Asia really do flow north), where they had been frozen and buried. Georges Cuvier, the famous French anatomist, wrote a lengthy challenge to this idea in 1825. He observed that these animals were adapted to cold, with long, dense pelage and thick subcutaneous fat, and that they differed from living elephants and rhinos. Cuvier proposed that they were natives of the country where they were found. Hedenstrom (1830) joined Cuvier and showed that the carcasses of lower-latitude flood victims would have been destroyed long before they reached northern latitudes, and that the frozen carcasses and bones showed no signs of alluvial transport.

The Arctic explorer Middendorff (1848) continued to argue for river transport from milder, southern climates. An attempt at reconciliation was made by Howorth (1887), who proposed that these mammoths had lived in the north in a very warm climate that existed prior to the biblical flood and that they had been buried by silt when the waters receded. Since warmer climates did not return after the deluge, we find the presence of proscidians incongruent with northern cold. Lapparent still (1906) embraced Howorth’s compromise in his famous Traité de géologie however, in later editions of his book, Lapparent attributes the extinction of the mammoth to a gradual increase in cold and a decrease in the supply of food, rather than to a cataclysmic flood.

These controversies indirectly helped fund a number of successful expeditions commissioned by the Russian Academy of Sciences and an American Museum of Natural History expedition that was funded by J. Pierpont Morgan. After that later expedition, Quackenbush (1909) concluded that the partial mammoth mummy from Eschscholtz Bay, Alaska, was so deteriorated as to exclude “sudden fall in temperature” theories and that the mammoth had not been retransported after burial. The Russian and American expeditions obtained enough evidence to show that mammoths had indeed lived in the same areas in which their remains were found and that the former climate was as cold as now.

Once the issue was settled to the satisfaction of all, or nearly all, the next question was how the mummies had been buried. There were two main views. One was that the animals had fallen into a glacier crevasse or similar hole, often snow covered, but sometimes mud walled. Geikie (1881), in his major work on Pleistocene geology, championed the theory of Schrenk and Nehring that these creatures had been buried in snowstorms. The alternate view argued for some kind of entrapment in mud. These debates still continue.

Brandt (1866) was an adherent of the mud trap theory, as was Tolmachoff (1929) much later. Vollosovich (1909) also supported this idea and backed it with numerous anecdotes. He himself had been caught in such a mud trap and extricated only with the help of his guides. Vollosovich proposed that a trapped mammoth would effectively obstruct a small drainage, damming up mud and creating its own depositional environment.

There were many adherents to the snow-covered crevasse theory or some version of it, but the most influential of all was Digby (1926), who wrote a popular book titled The Mammoth and Mammoth Hunting in North East Siberia. Nevertheless, data from people who had seen these carcasses excavated indicated that the mammoths had been buried in mud rather than ice, although ice lenses were present around their carcasses. As I show, there are several interpretations for these ice lenses, and they form the basis of present-day theories about frozen mummies.

Until a few years ago, the Berezovka mammoth, excavated by Herz at the turn of the century, was the centerpiece of information about frozen mammoths. Unfortunately, this mummy was found before the days of rapid transportation, when it took a year for word to trickle back from Siberia to the Russian capital, Petrograd, and for an expedition to reach the site. In the winter of 1900, a cossack dealer in ivory mammoth tusks, named Y
avlovski, bought a number of tusks from a Lamut tribesman on the Kolyma River. The tribesman, named Tarbykin, said he had chopped a pair of ivory tusks from one of the hairy beasts (Digby 1926). Yavlovski reported the statement to a local police official named Horn, who forwarded word to the governor general at Yakutsk, who in turn telegraphed the Imperial Academy of Sciences in Petrograd. This relay took several months, and it was not until May 1901 that an expedition set out to investigate Tarbykin’s find. The expedition was led by Otto F. Herz (sometimes spelled Hertz), a zoologist on the Academy staff. He was accompanied by a geologist, M. D. P. Sevastianov, and a zoological preparator, M. E. V. Pfitzenmayer. It took them all summer to reach the site, where, hundreds of miles from the nearest source of supplies, they immediately began work on the mammoth. It was late September, and soon snow and frost began to hamper their work. They had to construct a log and canvas structure heated by a stove so that thawing and excavation could continue. According to the Lamut tribesmen, the head of the mammoth had been exposed two years before and many soft parts were already missing.

The mammoth was surprisingly well preserved but had undergone decomposition (fig. 1.1). In addition to its skin parts, some internal tissues such as the tongue were also well preserved (fig. 1.2). The mammoth even had food between its teeth, including flowers distinguished as buttercups. Herz described many other strange phenomena. In the early 1900s, the characteristics of Arctic frozen ground were strange to Europeans. Ice wedge features were wondrous things—“massive walls of ice,” interpreted as underlying glaciers. Arctic explorers such as Kotzebue, Beechy, Stehanson, and Nelson (in Quackenbush 1909) had strange interpretations of this ice. They might indeed, for the origins of ice wedges are not intuitively obvious. These large ground ice formations were responsible for Herz’s idea that the mammoth must have fallen into a snow-covered glacial crevasse, an idea that still survives. However, some of the ice lenses included parts of the mammoth, and much of its hair was embedded in ice.


Preserving the mammoth steppe

During much of the Late Pleistocene stage, the world's most widespread biome was the so-called "mammoth steppe" - a cold, dry grassland which spanned eastward all the way from Spain to Canada. It was the favoured habitat of many iconic Pleistocene megafauna species.

Roughly 12,000 years ago, the mammoth steppe suddenly disappeared, replaced by tundra and boreal forest. Some put it down to humans killing off the local megafauna which were needed to maintain the grassland, but the prevailing hypothesis is that the climate became warmer, and therefore wetter, allowing shrubs, mosses and trees to move in.

In my world I want to have a

10,000 square kilometre island, situated roughly here:

(Where the thick black dot is. Ignore the red arrow, that was in the original picture for some reason.)

And, more importantly, I'd like this island to contain a remnant of the mammoth steppe, and thus be a refugium for many extinct Beringian creatures. So, assuming that the Climatic Hypothesis is correct, how can I justify the mammoth steppe not being displaced by other biomes here?


A surprise finding

The team found that the Krestovka mammoth belonged to an unknown genetic lineage of mammoth, which was unexpected considering its morphological similarities to the steppe mammoth.

Van der Valk said: "This came as a complete surprise to us. All previous studies have indicated that there was only one species of mammoth in Siberia at that point in time, called the steppe mammoth. But our DNA analyses now show that there were two different genetic lineages, which we here refer to as the Adycha mammoth and the Krestovka mammoth." He added that whilst the team cannot be certain, they think their finding represents two different species.

The Adycha mammoth genome was compared to those of the earliest known woolly mammoths, in addition to woolly mammoth genomes that are a few thousand years old. Through this comparison, the scientists were able to explore the adaptations that the mammoths underwent to live in cold environments. “To be able to trace genetic changes across a speciation event is unique. Our analyses show that most cold adaptations were present already in the ancestor of the woolly mammoth, and we find no evidence that natural selection was faster during the speciation process,” said co-lead author David Díez-del-Molino in a press release.

The researchers believe the study offers a promising new avenue for further research and poses the question: How far back in time can we go?

"We haven’t reached the limit yet. An educated guess would be that we could recover DNA that is two million years old, and possibly go even as far back as 2.6 million. Before that, there was no permafrost where ancient DNA could have been preserved,” Anders Götherström, a professor in molecular archaeology and joint research leader at the CPG, said in a press release.

References:

1. van der Valk T, Pečnerová P, Díez-del-Molino, et al. Million-year-old DNA sheds light on the genomic history of mammoths. Nature. 2021. doi:10.1038/s41586-021-03224-9.

2. Orlando L, Ginolhac A, Zhang G, et al. Recalibrating Equus evolution using the genome sequence of an early Middle Pleistocene horse. Natureza. 2013499(7456):74-78. doi:10.1038/nature12323.


Assista o vídeo: The Plan to Revive the Mammoth Steppe to Fight Climate Change