Marian Wright Edelman

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Como fundadora do Fundo de Defesa das Crianças, Marian Wright Edelman passou grande parte de sua vida ajudando os jovens do país e suas famílias. Nascida em Bennetsville, Carolina do Sul, em 6 de junho de 1939, Marian Wright era a caçula de cinco filhos. Embora a cidade de Bennetsville fosse segregada, o pai de Marian mostrou a ela que, com um pouco de ação positiva, tudo era possível. Juntos, a família e a igreja construíram parques e refrigerantes para as crianças negras da cidade e montaram um lar para os idosos negros. Após sua morte, as últimas palavras de Arthur para a filha foram: “Não deixe nada atrapalhar sua educação." E ela não fez. Depois de receber uma bolsa de estudos Merrill, Wright estudou no Spelman College em Atlanta, Geórgia, depois recebeu uma bolsa de estudos Lisle e viajou para a União Soviética. Seus planos originais para a vida eram ingressar no serviço estrangeiro. Depois de retornar a Spelman em 1959, Wright se envolveu com o movimento dos direitos civis e decidiu que queria estudar direito. do Spellman College e matriculou-se na Yale Law School, onde se formou em 1963. Após a formatura, Wright foi trabalhar para o NAACP Legal and Defense fund em Nova York, depois se mudou para o Mississippi, onde se tornou a primeira mulher afro-americana admitida no o bar.Enquanto estava no Mississippi, Wright continuou seu trabalho com o movimento pelos direitos civis, com foco em questões de justiça racial. Foi então que ela ajudou a estabelecer o primeiro Programa Head Start em sua comunidade. Em 1968, Wright se casou com Peter Edelman, advogado de direitos civis e assistente de Robert F. Kennedy. O casal mudou-se para Washington D.C. Ela começou a trabalhar com a Campanha dos Pobres e fundou um grupo de defesa do interesse público chamado Washington Research Project. O projeto fez lobby no Congresso para expandir o Head Start e organizar programas de nutrição infantil e familiar. Em 1973, o Washington Research Project tornou-se o Children's Defense Fund (CDF). O CDF é o principal grupo de defesa das crianças nos Estados Unidos. Como presidente do CDF, Edelman ajudou a diminuir a gravidez na adolescência, aumentar a cobertura do Medicaid para crianças carentes e garantir financiamento governamental para programas como o Head Start. De 1971 a 1977, Edelman serviu como membro da Yale University Corporation, para a qual ela foi a primeira mulher eleita por ex-alunos e, de 1976 a 1987, ela presidiu o Conselho de Curadores do Spelman College. Em 1987, Edelman escreveu seu primeiro livro, Famílias em Perigo, que examinou os efeitos da pobreza nas famílias americanas na década de 1980. Ao longo de sua vida, Edelman recebeu vários prêmios, incluindo o Prêmio Humanitário Albert Schweitzer, o Prêmio MacArthur Foundation Fellowship, o Prêmio Heinz e a Medalha Presidencial da Liberdade, o maior prêmio civil do país.


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