Thomas Hutchinson

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Thomas Hutchinson foi um talentoso oficial real que, ao longo de sua carreira, desceu da vida como um pilar da comunidade para um dos vilões mais odiados de Massachusetts. Ele nasceu em Boston, filho de um próspero comerciante e tataraneto da famosa inconformista Anne Hutchinson. Em 1737, ele foi eleito um conselheiro em Boston e logo depois para uma cadeira no Tribunal Geral (legislatura). Hutchinson ganhou muita atenção pública após a Guerra do Rei George (1740-48), quando patrocinou um plano para resgatar papel-moeda emitido por Massachusetts aos veteranos da campanha de Louisbourg. Hutchinson perdeu seu assento na próxima eleição. Em 1749, ele foi nomeado para servir no conselho do governador, cargo que ocupou por mais de 15 anos. Em 1754, Hutchinson desempenhou um papel importante no Congresso de Albany e quatro anos depois foi nomeado vice-governador de Massachusetts. Ele se opôs pessoalmente a muitos dos esforços de reforma imperial que se seguiram à Guerra da França e da Índia, mas sentiu-se na obrigação de fazer cumprir suas disposições. Durante a década de 1760, ele entrou em confronto frequente com os radicais e cultivou uma relação particularmente difícil com Samuel Adams. Em 1760, Hutchinson foi nomeado Chefe de Justiça do Tribunal Superior de Massachusetts, cargo que ocupou além de suas funções como tenente-governador. Em 1765, uma turba de Boston que erroneamente presumiu que Hutchinson era um defensor da odiada Lei do Selo foi saqueada e destruída sua casa. Profundamente afetado por esses eventos, Hutchinson tornou-se cada vez mais conservador em suas opiniões. Ele foi nomeado governador em 1771. Essa correspondência, às vezes chamada de "Cartas de Hutchinson", caiu nas mãos de seus oponentes na Inglaterra e foi entregue a Benjamin Franklin, que era então servindo como um agente em Londres. Nesse ponto, Hutchinson perdeu toda a eficácia política, mas ele persistiu no cargo. Em 1772, ele saudou calorosamente a decisão de providenciar para que os funcionários da Coroa, ele mesmo incluído, fossem pagos com o tesouro real e não com fundos votados pela assembleia colonial como precedente ditado. No ano seguinte, Hutchinson ajudou cegamente a precipitar o Boston Tea Party, insistindo que o polêmico chá fosse trazido para o porto, apesar dos avisos de outras autoridades. Em 1774, Hutchinson havia se tornado uma responsabilidade política e foi substituído como governador pelo general Thomas Gage, que tinha papéis políticos e militares a desempenhar. Hutchinson passou seus últimos anos na Inglaterra, servindo infelizmente como conselheiro do rei em assuntos norte-americanos, e desejando retornar à sua terra natal. Hutchinson fez uma importante contribuição histórica em sua História da Colônia e Província da Baía de Massachusetts (1764-1828). Continua a ser um relato valioso dos primeiros eventos lá; dois volumes foram publicados durante sua vida e um terceiro após sua morte. Historiadores recentes trataram Hutchinson com muito mais simpatia do que ele recebeu de seus contemporâneos, reconhecendo que ele era um homem de habilidade e princípios durante uma época em que as correntes da história eram correndo fortemente contra ele.