Hiroshima, depois Nagasaki: por que os EUA implantaram a segunda bomba atômica

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Desde que os Estados Unidos lançaram uma segunda bomba atômica em Nagasaki, Japão, em 9 de agosto de 1945, a pergunta persiste: será que essa magnitude de morte e destruição foi realmente necessária para encerrar a Segunda Guerra Mundial?

A liderança americana aparentemente pensava assim. Poucos dias antes, apenas 16 horas depois que o bombardeiro americano B-29 Enola Gay chocou o mundo ao lançar a primeira bomba atômica conhecida como “Little Boy” na cidade japonesa de Hiroshima, a Casa Branca emitiu um comunicado do presidente Harry S Truman.

Além de apresentar ao mundo o programa de pesquisa atômica ultrassecreto conhecido como Projeto Manhattan, Truman dobrou a ameaça que as armas nucleares representavam para o Japão, o único adversário remanescente da América na guerra. Se os japoneses não aceitaram os termos de rendição incondicional redigidos pelos líderes aliados na Declaração de Potsdam, Truman escreveu, "eles podem esperar uma chuva de ruína do ar, como nunca foi vista nesta terra."

Mas, mesmo enquanto Truman emitia sua declaração, um segundo ataque atômico já estava em andamento. De acordo com uma ordem redigida no final de julho pelo tenente-general Leslie Groves do Corpo de Engenheiros do Exército dos EUA, diretor do Projeto Manhattan, o presidente havia autorizado o lançamento de bombas adicionais nas cidades japonesas de Kokura (atual Kitakyushu) , Niigata e Nagasaki assim que o tempo o permitir.

Nagasaki não era o alvo original

No início da manhã de 9 de agosto de 1945, o B-29 conhecido como Bockscar decolou da Ilha Tinian, no oeste do Oceano Pacífico, carregando uma bomba à base de plutônio de quase 10.000 libras conhecida como "Fat Man" em direção a Kokura, lar de um grande arsenal japonês. Encontrando Kokura obscurecido por nuvens, a tripulação do Bockscar decidiu ir para seu alvo secundário, Nagasaki.

“Fat Man”, que detonou às 11h02 hora local a uma altitude de 1.650 pés, matou cerca de metade das pessoas em Nagasaki do que o “Little Boy” baseado em urânio havia matado em Hiroshima três dias antes - apesar de uma força estimada em 21 quilotons, ou 40 por cento maior. Ainda assim, o efeito foi devastador: perto de 40.000 pessoas morreram instantaneamente e um terço da cidade foi destruída.

“Essa segunda demonstração do poder da bomba atômica aparentemente deixou Tóquio em pânico, pois na manhã seguinte trouxe a primeira indicação de que o Império Japonês estava pronto para se render”, escreveu Truman mais tarde em suas memórias. Em 15 de agosto, o imperador Hirohito anunciou a rendição incondicional do Japão, encerrando a Segunda Guerra Mundial.

FOTOS: Hiroshima e Nagasaki, antes e depois das bombas

Justificativa oficial da bomba atômica: salvar vidas nos EUA

De acordo com Truman e outros em seu governo, o uso da bomba atômica tinha como objetivo abreviar a guerra no Pacífico, evitando a invasão do Japão pelos EUA e salvando centenas de milhares de vidas americanas.

No início de 1947, quando instado a responder às crescentes críticas sobre o uso da bomba atômica, o Secretário da Guerra Henry Stimson escreveu em Harper’s Magazine que em julho de 1945 não havia sinal de "qualquer enfraquecimento na determinação japonesa de lutar em vez de aceitar a rendição incondicional". Enquanto isso, os EUA planejavam intensificar o bloqueio aéreo e marítimo do Japão, aumentar os bombardeios aéreos estratégicos e lançar uma invasão à ilha natal japonesa naquele novembro.

“Estimamos que, se fôssemos obrigados a levar esse plano até o fim, os principais combates não terminariam antes do final de 1946, no mínimo”, escreveu Stimson. “Fui informado que tais operações podem custar mais de um milhão de baixas, apenas para as forças americanas.”

LEIA MAIS: O atentado de Hiroshima não acabou com a segunda guerra mundial. Isso deu início à Guerra Fria

O outro motivo? Chame a atenção da União Soviética

Apesar dos argumentos de Stimson e outros, os historiadores há muito debatem se os Estados Unidos tinham justificativa para usar a bomba atômica no Japão - quanto mais duas vezes. Vários oficiais militares e civis disseram publicamente que os bombardeios não eram uma necessidade militar. Os líderes japoneses sabiam que haviam sido derrotados antes mesmo de Hiroshima, como argumentou o secretário de Estado James F. Byrnes em 29 de agosto de 1945, e haviam procurado os soviéticos para ver se eles mediariam em possíveis negociações de paz. Até o famoso general Curtis LeMay disse à imprensa em setembro de 1945 que “a bomba atômica nada teve a ver com o fim da guerra”.

Declarações como essas levaram historiadores como Gar Alperovitz, autor de A decisão de usar a bomba atômica, para sugerir que o verdadeiro propósito da bomba era obter o controle da União Soviética. De acordo com essa linha de pensamento, os Estados Unidos implantaram a bomba de plutônio em Nagasaki para deixar clara a força de seu arsenal nuclear, garantindo a supremacia da nação na hierarquia de poder global.

LEIA MAIS: O homem que sobreviveu a duas bombas atômicas

Outros argumentaram que ambos os ataques foram simplesmente um experimento, para ver quão bem os dois tipos de armas atômicas desenvolvidas pelo Projeto Manhattan funcionaram. O almirante William "Bull" Halsey, comandante da Terceira Frota da Marinha dos Estados Unidos, afirmou em 1946 que a primeira bomba atômica era "um experimento desnecessário ... [os cientistas] tinham este brinquedo e queriam experimentá-lo, então o jogaram."

Foi necessário um segundo ataque nuclear para forçar a rendição do Japão? O mundo talvez nunca saiba. De sua parte, Truman não parece ter vacilado em sua convicção de que os ataques eram justificados - embora ele tenha descartado futuros ataques a bomba sem sua ordem expressa no dia seguinte a Nagasaki. "Foi uma decisão terrível. Mas eu tomei", escreveu o 33º presidente mais tarde a sua irmã, Mary. "Eu fiz isso para salvar 250.000 meninos dos Estados Unidos, e faria novamente em circunstâncias semelhantes."

CONSULTE MAIS INFORMAÇÃO: Harry Truman e Hiroshima: por dentro de sua tensa vigília de bomba atômica


O bombardeio de Nagasaki, 9 de agosto de 1945

O bombardeio da cidade japonesa de Nagasaki com a bomba de plutônio Fat Man em 9 de agosto de 1945, causou terrível devastação humana e ajudou a terminar a Segunda Guerra Mundial.

O Comitê de Alvos nomeado pelo presidente Harry Truman para decidir quais cidades japonesas receberiam os bombardeios atômicos Little Boy e Fat Man não colocou Nagasaki entre suas duas primeiras escolhas. Em vez disso, eles identificaram Kokura como o segundo alvo depois de Hiroshima. Em Kokura, uma cidade de 130.000 habitantes na ilha de Kyushu, os japoneses operavam uma de suas maiores fábricas de munições, fabricando, entre outras coisas, armas químicas. Os americanos sabiam de tudo isso, mas estranhamente ainda não tinham como alvo a cidade em sua campanha convencional de bombardeio. Essa foi uma das razões pelas quais o Comitê de Alvo achou que seria uma boa opção depois de Hiroshima.

A terceira opção, Nagasaki, era uma cidade portuária localizada a cerca de 160 quilômetros de Kokura. Era maior, com uma população aproximada de 263.000 pessoas e algumas instalações militares importantes, incluindo duas fábricas militares Mitsubishi. Nagasaki também era uma importante cidade portuária. Como Kokura e Hiroshima, não havia sofrido muito com o bombardeio convencional americano.

Após o bombardeio de Hiroshima em 6 de agosto, os trabalhadores na ilha de Tinian trabalharam intensamente para dar os retoques finais na bomba Fat Man e prepará-la para uso. Este foi um dispositivo de implosão de plutônio de complexidade muito maior do que a bomba Little Boy usada em Hiroshima, que usava urânio-235 em um mecanismo explosivo bastante convencional. Os cientistas e especialistas em artilharia em Los Alamos agonizaram durante anos sobre como usar o plutônio em uma arma atômica, e Fat Man foi o resultado.

A decisão de usar Fat Man poucos dias após a explosão de Little Boy em Hiroshima foi baseada em dois cálculos: o clima sempre mutável no Japão - o aparecimento de um tufão ou outro evento climático importante poderia forçar o adiamento da implantação por semanas - e o crença de que dois bombardeios em rápida sucessão convenceriam os japoneses de que os americanos tinham muitos dispositivos atômicos e estavam prontos para continuar a usá-los até que o Japão finalmente se rendesse. Relatos sobre a aproximação do mau tempo convenceram os americanos a lançar a próxima bomba em 9 de agosto.

O carro do B-29 Bock em 9 de agosto de 1945. Cortesia da Força Aérea do Exército dos EUA.

Um B-29 chamado Carro de Bock decolou de Tinian às 3:47 daquela manhã. Em sua barriga estava Fat Man, e a bomba atômica já estava armada. O Maj. Charles W. Sweeney pilotou o avião, acompanhado pelo piloto de sempre, Capitão Frederick C. Bock. o Enola Gay participou da missão, voando em reconhecimento meteorológico.

Sobre Kokura, nuvens e fumaça de bombardeios nas proximidades obscureceram a visibilidade. Os americanos podiam ver partes da cidade, mas não podiam mirar diretamente no arsenal da cidade que era seu alvo. Sweeney sobrevoou até que os bombeiros e caças antiaéreos japoneses tornaram as coisas "um pouco cabeludas", e ficou óbvio que avistá-lo seria impossível. Ele então se dirigiu para seu alvo secundário: Nagasaki. Enquanto isso, em Kokura, os civis que se abrigaram após o sinal do ataque aéreo ouviram o aviso de que tudo estava limpo, emergiram e deram suspiros de alívio. Nenhum deles sabia então, é claro, o quão perto estavam de morrer.

Devastação em Nagasaki, 1945. Cortesia dos Arquivos Nacionais.

As nuvens também obscureceram a visibilidade sobre Nagasaki, e o major Sweeney, ficando sem combustível, se preparou para voltar em direção a Okinawa. No último segundo, um buraco se abriu nas nuvens, porém, e o capitão da Bombardier Kermit K. Beahan anunciou que podia ver seu alvo. E então Fat Man começou sua jornada, detonando sobre Nagasaki às 11h02, horário local.

Devastation in Nagasaki, 1945. Cortesia dos Museus Imperiais da Guerra.

Fat Man detonou a uma altitude de 500 metros sobre Nagasaki, com um rendimento de 21 quilotons, cerca de 40% mais poderoso do que Little Boy tinha sido. Fez isso quase diretamente acima das fábricas da Mitsubishi, que eram os alvos principais da cidade, em vez de nos bairros residenciais e comerciais mais ao sul. Dezenas de milhares de civis, especialmente crianças, já foram evacuados da cidade. A série de colinas que protegem Nagasaki também limitou um pouco a explosão inicial e restringiu os danos.

Mãe e filho japoneses recebem alimentos de emergência em Nagasaki, 10 de agosto de 1945. Cortesia dos Arquivos Nacionais.

Ainda assim, o impacto foi devastador, principalmente porque as pessoas ouviram o aviso de tudo limpo depois de um aviso anterior de ataque a aeronaves e deixaram seus abrigos. Tudo dentro de uma milha do marco zero foi aniquilado. Quatorze mil casas explodiram em chamas. Pessoas próximas à explosão foram vaporizadas; os azarados o suficiente para estarem fora daquele raio receberam queimaduras horríveis e, lá e mais longe, envenenamento por radiação que acabaria por matá-los. Embora as estimativas variem, talvez 40.000 pessoas foram mortas pela detonação inicial. No início de 1946, mais 30.000 pessoas estavam mortas. E nos cinco anos seguintes, bem mais de 100.000 mortes foram atribuídas diretamente ao bombardeio de Nagasaki em 9 de agosto de 1945.


Os bombardeios atômicos: Por que Hiroshima e Nagasaki?

Em 6 de agosto de 1945, os Estados Unidos lançaram uma arma nuclear em Hiroshima, Japão - a primeira vez que tal arma catastrófica foi usada em um conflito. Três dias depois, os EUA lançaram outro em Nagasaki, devastando a cidade e dando início à era nuclear. Nas próximas semanas, Global Zero irá explorar o que levou ao desenvolvimento da bomba, as consequências de seu uso e de onde viemos desde aqueles dias fatídicos em agosto. Esta é a quinta postagem de nossa série “‘ Meu Deus, o que fizemos ’: o legado de Hiroshima e Nagasaki.”

Em meados de julho de 1945, o presidente Harry Truman foi informado de que o primeiro teste da bomba atômica havia sido bem-sucedido. A bomba estava pronta para uso militar. As deliberações internas e as condições meteorológicas acabaram levando os EUA a usar uma arma nuclear em Hiroshima e, mais tarde, em Nagasaki.

Antes do Teste da Trindade, o Comitê de Alvos do Projeto Manhattan discutia quais cidades japonesas seriam os alvos mais eficazes para a bomba atômica. Em maio de 1945, o comitê emitiu suas recomendações. Com base em três qualificações - "uma grande área urbana de mais de três milhas de diâmetro & # 8230 capaz de ser danificada efetivamente pela explosão e & # 8230provavelmente não ser atacada até [agosto de 1946]" - o comitê identificou seus quatro principais alvos potenciais para os bombardeios : Kokura, Yokohama, Hiroshima e Kyoto. Nilgata, uma cidade portuária cada vez mais importante, também foi oferecida como uma opção.

Kokura era uma cidade de grande importância militar, pois possuía a maior fábrica do oeste do Japão para a produção de aeronaves, mísseis e outras armas. Yokohama era uma área urbana que havia escapado a ataques até agora e abrigava importantes atividades industriais, incluindo fabricação de aeronaves, docas e refinarias de petróleo.

O Comitê de Alvos identificou as quatro principais cidades-alvo japonesas, incluindo Hiroshima mostrada aqui antes do bombardeio.

Hiroshima também foi muito importante do ponto de vista militar, pois abrigava o 2º Quartel-General do Exército, responsável pela defesa do sul do Japão. Era um importante centro de armazenamento, comunicações e montagem de soldados. A paisagem da cidade aumentou seu apelo como um lugar para mostrar o poder destrutivo das bombas - as colinas próximas poderiam aumentar os danos da explosão atômica e os rios que a atravessam mantiveram Hiroshima fora da lista de alvos para bombardeios incendiários.

Kyoto era outro alvo ideal: tinha uma população de 1.000.000 de pessoas, era um grande centro industrial e era o centro intelectual e antiga capital do Japão. Por fim, o Secretário da Guerra dos EUA, Henry Stimson, persuadiu Truman a levar Kyoto fora de consideração, pois era o centro cultural do Japão e uma cidade querida. Nagasaki, outro porto importante, foi escolhido como seu substituto.

A segmentação foi finalizada em 25 de julho de 1945: Hiroshima, Kokura, Nilgata, Nagasaki. A ordem de ataque estipulou que a Força Aérea dos EUA entregaria a primeira bomba "depois de cerca de 3 de agosto de 1945 em um dos alvos", conforme o tempo permitisse. O relatório meteorológico de Hiroshima para 6 de agosto mostrou um dia claro e os planos avançaram. Kokura, o alvo pretendido para o segundo bombardeio, foi poupado apenas porque a cidade foi repentinamente coberta por uma nuvem em 9 de agosto. Nagasaki foi devastada.

Nossa próxima postagem marca o aniversário do bombardeio de Hiroshima com um relato do bombardeio e seus efeitos devastadores imediatos.


Bombardeio atômico americano de Nagasaki: lições esquecidas

Setenta e cinco anos atrás, 6 de agosto de 1945, uma bomba atômica destruiu Hiroshima. Três dias depois, 9 de agosto de 1945, uma segunda bomba atômica destruiu Nagasaki.

O aniversário do bombardeio atômico se tornou um momento de debate público.

Desde a publicação do livro vencedor do prêmio Pulitzer de John Hershey, "Hiroshima", o primeiro bombardeio atômico se tornou sinônimo de Hiroshima e Nagasaki. Hiroshima se tornou até mesmo uma nova palavra em inglês e outras línguas para descrever qualquer catástrofe, especialmente catástrofes de grande magnitude e desumanidade.

De forma esmagadora, a opinião acadêmica e da mídia usa Hiroshima para fazer condenações carregadas de emoção à América e apelos histéricos para "banir a bomba".

Os realistas estratégicos e a maioria dos historiadores militares discordam do acima:

• O bombardeio atômico de Hiroshima e Nagasaki pôs fim à Segunda Guerra Mundial, a guerra mais destrutiva da história que custou 60 milhões de vidas.

• A guerra com ou sem armas nucleares é horrível e desumana, como o bombardeio incendiário de março de 1945 em Tóquio, projetado para causar uma grande tempestade de fogo que matou mais pessoas do que morreram em Hiroshima ou Nagasaki.

• Os bombardeios atômicos pouparam 1 milhão de mortes nos EUA e vários milhões de japoneses que provavelmente resultariam da invasão das ilhas japonesas.

• A dissuasão nuclear permitiu aos Estados Unidos derrotar os EUA na Guerra Fria, pacificamente, sem uma Terceira Guerra Mundial termonuclear, e impediu a recorrência de outra grande guerra, até agora.

No entanto, os dois lados do grande debate sobre a sabedoria das armas nucleares e a eficácia de longo prazo da dissuasão nuclear deveriam prestar mais atenção a Nagasaki. Nagasaki, o segundo bombardeio atômico, não era idêntico a Hiroshima e tem suas próprias lições importantes para a humanidade.

Nagasaki, tecnologicamente e estrategicamente, era mais importante do que Hiroshima.

Tecnologicamente, a bomba atômica “Little Boy” de Hiroshima era um projeto simples movido a urânio, que era um beco sem saída tecnológico.

A bomba atómica “Fat Man” de Nagasaki era um projeto movido a plutônio do tipo implosão muito mais sofisticado que abriu a “Caixa de Pandora” para armas mais poderosas, incluindo bombas H.

Estrategicamente, a bomba atômica de Nagasaki foi uma das primeiras participantes na corrida de armas nucleares entre nações e entre cientistas concorrentes dos EUA, desenvolvida por uma equipe de design rival que eclipsou tecnologicamente a bomba atômica de Hiroshima, muito menos sofisticada.

Por que desenvolver duas bombas atômicas diferentes?

Para ter certeza de que uma das bombas atômicas funcionaria. Para garantir que os Estados Unidos vencessem a Alemanha nazista com a bomba atômica. Não sabíamos na época, mas os Estados Unidos também estavam em uma corrida armamentista atômica com o Japão, já que Tóquio também estava trabalhando na bomba. (Ver Robert Wilcox, "Japan’s Secret War" 1995.)

A dinâmica tecnológica e estratégica que produziu a bomba atômica de Nagasaki estabeleceu o padrão para a corrida de armas nucleares entre os EUA e a URSS durante a Guerra Fria.

A luta de décadas da Guerra Fria para deter ou prevalecer na guerra nuclear resultou em corridas armamentistas de ambos os lados para obter vantagem ou cancelar a vantagem tecnológica do outro lado, produzindo armas nucleares cada vez mais poderosas armas nucleares táticas especializadas para batalhas em terra , mar e ar e bombardeiros, mísseis intercontinentais, submarinos de mísseis e outros meios para realizar ataques nucleares.

Conforme observado acima, os Estados Unidos eventualmente venceram a Guerra Fria, prevalecendo sobre os EUA pacificamente ao alcançar a primeira superioridade e, posteriormente, manter a paridade, no equilíbrio nuclear.

Portanto, a lição da II Guerra Mundial e da competição nuclear da Guerra Fria é ter certeza de não perder. Não deixe o outro lado ganhar uma vantagem nuclear potencialmente decisiva se quiser sobreviver - e vencer.

Infelizmente, Washington esqueceu as lições nucleares da Segunda Guerra Mundial e da Guerra Fria. Desde o fim da Guerra Fria, os Estados Unidos negligenciaram tanto sua dissuasão nuclear e ficaram tão atrás de potenciais adversários que os EUA podem nunca alcançá-los. Por exemplo:

• As forças nucleares russas comandam uma vantagem de pelo menos 10 para 1 em armas nucleares táticas e vantagem de 3 para 1 em armas nucleares em geral (estratégicas e táticas).

• A Rússia possui novos tipos de armas nucleares e sistemas de lançamento tecnologicamente novos que não têm contrapartes nos Estados Unidos. • Os planos de modernização dos EUA para bombardeiros, ICBMs e submarinos de mísseis e suas armas nucleares não serão realizados por décadas.

O consenso da Guerra Fria dos Estados Unidos sobre a manutenção da paridade nuclear, sem ceder nenhuma vantagem nuclear a adversários em potencial, foi rompido. Muitos líderes democratas concordam com ativistas anti-nucleares radicais que os EUA devem liderar o caminho para "banir a bomba", reduzindo as armas nucleares a um impedimento mínimo unilateralmente.

2020, além de ser 75 anos desde Hiroshima e Nagasaki, é o 80º aniversário da queda da França para a Alemanha nazista em 1940. Este historiador de tragédias e mártir da resistência francês, Marc Bloch, em seu livro póstumo "Strange Defeat" (1946) atribuído à morte do patriotismo e perda de fé nos ideais da França.

Normalizar o ódio à América na política, mídia, universidades e nas ruas está convidando à agressão nuclear da Rússia, China, Coréia do Norte ou Irã, e arriscando outra “Derrota Estranha”?

A lição mais importante de Nagasaki: os Estados Unidos, a nação mais benigna e humanitária da história, estavam dispostos a atacar o Japão com todas as suas forças nucleares para obter a vitória. O que os ditadores em Moscou, Pequim, Pyongyang ou Teerã podem fazer contra uma América enfraquecida pelas armas nucleares e profundamente desmoralizada?


Por que os EUA escolheram Hiroshima?

Os estrategistas americanos queriam arrasar uma cidade inteira com uma única bomba atômica: Hiroshima tinha o tamanho certo.

O nome Hiroshima está tão ligado à bomba atômica que é difícil imaginar que houvesse outros alvos possíveis.

Mas no início de 1945, os EUA ainda estavam a meses de construir sua primeira bomba e certamente não sabiam o que acertar.

"Deve ser uma cidade? Deve ser uma instalação militar? Você deveria apenas exibir a bomba, sem matar ninguém?" Essas são questões que ainda não foram decididas, diz Alex Wellerstein, historiador do Stevens Institute of Technology.

Wellerstein dedicou sua carreira ao estudo de armas nucleares e à decisão de usá-las. Ele diz que na primavera de 1945, os militares reuniram um comitê de alvos, uma mistura de oficiais e cientistas, para decidir onde a bomba deveria cair.

As atas desse comitê foram desclassificadas anos atrás - e mostram que ele considerava alguns alvos muito menos mortais. A lista inicial incluía uma instalação militar remota e a Baía de Tóquio, onde a bomba teria sido detonada como demonstração.

Mas o comitê de alvos decidiu que essas opções não mostrariam ao mundo o poder da nova bomba.

"Eles querem que as pessoas entendam que isso é algo diferente, então escolher um lugar que mostre como isso é diferente é muito importante", disse Wellerstein.

Este diagrama de foto mostra a extensão dos danos em Hiroshima. As regiões sombreadas indicam os setores mais devastados da cidade. AP ocultar legenda

Este diagrama de foto mostra a extensão dos danos em Hiroshima. As regiões sombreadas indicam os setores mais devastados da cidade.

O comitê estabeleceu dois objetivos "psicológicos" do primeiro bombardeio atômico: assustar os japoneses e levá-los à rendição incondicional e imprimir ao mundo o poder da nova arma.

Esse segundo objetivo foi especialmente importante para os pesquisadores que escolheram o alvo. A bomba atômica ainda era ultrassecreta, mas os cientistas tinham um segredo ainda mais assustador. Dentro de alguns anos, eles esperavam ter uma "superbomba": a bomba de hidrogênio (ou termonuclear). Na época, eles acreditavam que bombas H em cima de mísseis poderiam destruir o mundo.

O físico Edward Teller não estava no comitê, mas uma carta que ele escreveu resume a ansiedade dos construtores de bombas:

"Nossa única esperança é obter os fatos de nossos resultados antes do povo. Isso pode ajudar a convencer a todos de que a próxima guerra seria fatal. Para este propósito, o uso de combate real pode até ser a melhor coisa."

O comitê de alvo decidiu que a bomba atômica deveria matar. Na época, os bombardeiros americanos já estavam bombardeando muitas cidades, matando dezenas de milhares.

Então, eles decidiram que esta bomba não iria apenas matar - ela faria algo bíblico: uma bomba, de um avião, iria varrer uma cidade do mapa. Seria horrível. Mas eles queriam que fosse horrível acabar com a guerra e tentar impedir o uso futuro de bombas nucleares.

“Hiroshima é compacta”, diz Wellerstein. "Se você colocar uma bomba dessas no meio dela, você acaba destruindo quase toda a cidade."

Além disso, Hiroshima era um verdadeiro alvo militar. Havia fábricas e outras instalações lá.

O Exército estimou que a bomba matou 70.000 a 80.000 pessoas. A guerra acabou.

E isso tornou a guerra nuclear impensável?

“Teve esse efeito nas décadas que se seguiram”, diz Robert Norris, um antigo defensor do controle de armas e membro da Federação de Cientistas Americanos que também estudou a história dos primeiros atentados.

Mas Norris acrescenta que milhares de bombas ainda estão em alerta e os militares ainda têm planos de guerra para usá-las. "Quais são os alvos hoje?" ele pergunta.


Conteúdo

Yamaguchi nasceu em 16 de março de 1916 em Nagasaki. Ele ingressou na Mitsubishi Heavy Industries na década de 1930 e trabalhou como desenhista projetando navios petroleiros. [4]

Yamaguchi disse que "nunca pensou que o Japão deveria começar uma guerra". Ele continuou seu trabalho com a Mitsubishi Heavy Industries, mas logo a indústria japonesa começou a sofrer pesadamente à medida que os recursos se tornavam escassos e os navios-tanque afundavam. [4] À medida que a guerra se arrastava, ele estava tão desanimado com o estado do país que considerou matar sua família com uma overdose de pílulas para dormir no caso de o Japão perder. [4]

Bombardeio de Hiroshima Editar

Yamaguchi viveu e trabalhou em Nagasaki, mas no verão de 1945 ele estava em Hiroshima para uma viagem de negócios de três meses. [4] Em 6 de agosto, ele se preparava para deixar a cidade com dois colegas, Akira Iwanaga e Kuniyoshi Sato, e estava a caminho da estação de trem quando percebeu que havia esquecido seu hanko (um tipo de carimbo de identificação comum no Japão ) e voltou ao local de trabalho para obtê-lo. [5] [6] Às 8:15, ele caminhava em direção às docas quando o bombardeiro americano B-29 Enola Gay lançou a bomba atômica Little Boy perto do centro da cidade, a apenas 3 quilômetros de distância. [4] [7] Yamaguchi se lembra de ter visto o bombardeiro e dois pequenos paraquedas, antes que houvesse "um grande clarão no céu e eu fui derrubado". [6] A explosão rompeu seus tímpanos, cegando-o temporariamente e deixando-o com graves queimaduras de radiação no lado esquerdo da metade superior de seu corpo. Depois de se recuperar, ele rastejou até um abrigo e, depois de descansar, saiu em busca de seus colegas. [6] Eles também sobreviveram e juntos passaram a noite em um abrigo antiaéreo antes de retornar a Nagasaki no dia seguinte. [5] [6] Em Nagasaki, ele recebeu tratamento para seus ferimentos e, apesar de estar fortemente enfaixado, ele se apresentou para trabalhar em 9 de agosto. [4] [8]

Edição do bombardeio de Nagasaki

Às 11h de 9 de agosto, Yamaguchi estava descrevendo a explosão em Hiroshima para seu supervisor, quando o bombardeiro americano Bockscar jogou a bomba atômica Fat Man sobre a cidade. Seu local de trabalho o colocou novamente a 3 km do marco zero, mas desta vez ele saiu ileso da explosão. [7] No entanto, ele não conseguiu substituir as bandagens, agora estragadas, e teve febre alta e vômitos contínuos por mais de uma semana. [4]

Durante a ocupação aliada do Japão, Yamaguchi trabalhou como tradutor para as forças de ocupação. No início dos anos 1950, ele e sua esposa, que também era sobrevivente do bombardeio atômico de Nagasaki, tinham duas filhas. Mais tarde, ele voltou a trabalhar para a Mitsubishi projetando petroleiros. [4] Quando o governo japonês reconheceu oficialmente os sobreviventes do bombardeio atômico como Hibakusha em 1957, a identificação de Yamaguchi afirmava apenas que ele estivera presente em Nagasaki. Ele ficou satisfeito com isso, satisfeito por ser relativamente saudável e deixou as experiências para trás. [7]

À medida que envelhecia, suas opiniões sobre o uso de armas atômicas começaram a mudar. Na casa dos oitenta, ele escreveu um livro sobre suas experiências (Ikasareteiru inochi), bem como um livro de poesia ([1]), e foi convidado a participar de um documentário de 2006 sobre 165 sobreviventes da bomba atômica dupla (conhecido como nijū hibakusha no Japão) chamado Sobreviveu duas vezes: o duplo atômico bombardeado de Hiroshima e Nagasaki, que foi exibido nas Nações Unidas. [9] Na exibição, ele implorou pela abolição das armas atômicas. [7]

Yamaguchi tornou-se um defensor vocal do desarmamento nuclear. [10] Ele disse a um entrevistador "A razão pela qual odeio a bomba atômica é o que ela faz à dignidade dos seres humanos". [10] Falando por meio de sua filha durante uma entrevista por telefone, ele disse: "Não consigo entender por que o mundo não consegue entender a agonia das bombas nucleares. Como eles podem continuar desenvolvendo essas armas?" [7]

Em 22 de dezembro de 2009, o cineasta canadense James Cameron e o autor Charles Pellegrino conheceram Yamaguchi enquanto ele estava em um hospital em Nagasaki e discutiram a ideia de fazer um filme sobre armas nucleares. “Acho que o destino de Cameron e Pellegrino é fazer um filme sobre armas nucleares”, disse Yamaguchi. [11]

Reconhecimento pelo governo Editar

A princípio, Yamaguchi não sentiu necessidade de chamar atenção para sua dupla condição de sobrevivente. [7] No entanto, mais tarde na vida, ele começou a considerar sua sobrevivência como um destino, então, em janeiro de 2009, ele se candidatou a um duplo reconhecimento. [7] Isso foi aceito pelo governo japonês em março de 2009, tornando Yamaguchi a única pessoa oficialmente reconhecida como sobrevivente de ambos os bombardeios. [4] [7] Falando sobre o reconhecimento, ele disse: "Minha dupla exposição à radiação é agora um registro oficial do governo. Pode contar à geração mais jovem a horrível história dos bombardeios atômicos mesmo depois que eu morrer". [12]

Edição de saúde

Yamaguchi perdeu a audição em seu ouvido esquerdo como resultado da explosão de Hiroshima. Ele também ficou careca temporariamente e sua filha lembra que ele foi constantemente envolvido por bandagens até os 12 anos de idade. [7] [Nota 1] Apesar disso, Yamaguchi continuou a levar uma vida saudável. [7] Mais tarde em sua vida, ele começou a sofrer de doenças relacionadas à radiação, incluindo catarata e leucemia aguda. [13]

Sua esposa também sofreu envenenamento por radiação devido à chuva negra após a explosão de Nagasaki e morreu em 2010 (93 anos) de câncer de rim e fígado. Todos os três filhos relataram sofrer de problemas de saúde que atribuíram à exposição de seus pais, [7] [ fonte médica não confiável? ] com estudos que refletem visões opostas sobre se, em geral, os filhos de sobreviventes da bomba atômica têm ou não uma maior incidência de doenças associadas. [14] [15]

Em 2009, Yamaguchi soube que estava morrendo de câncer no estômago. [7] Ele morreu em 4 de janeiro de 2010, em Nagasaki, aos 93 anos. [5] [16] [17] [18] [19]

Em 17 de dezembro de 2010, a BBC apresentou Yamaguchi em seu programa de comédia QI, referindo-se a ele como "O homem mais infeliz do mundo". [20] Tanto Stephen Fry, o anfitrião do QI, e convidados famosos arrancaram risos do público em um segmento que incluía exemplos de humor negro, como perguntar se a bomba "pousou nele e ricocheteou". [21] Um clipe do episódio foi carregado pela BBC após o show, mas foi excluído posteriormente. Um porta-voz da BBC disse ao Kyodo News: "Instruímos nossa equipe a excluir o arquivo, pois já emitimos uma declaração de que o conteúdo não era apropriado". [22]

O episódio gerou críticas no Japão. Toshiko Yamasaki, filha de Yamaguchi, apareceu no noticiário noturno nacional da NHK e disse: "Não posso perdoar a experiência da bomba atômica sendo ridicularizada na Grã-Bretanha, que tem suas próprias armas nucleares. Acho que isso mostra que o horror da bomba atômica não está bem bastante compreendido no mundo. Sinto-me triste em vez de com raiva ". [23]

A Embaixada do Japão, em Londres, escreveu à BBC protestando que o programa insultava as vítimas mortas da bomba atômica. Foi relatado que Piers Fletcher, um produtor do programa, respondeu às reclamações com "lamentamos muito quando causamos uma ofensa" e "é evidente para mim que subestimei a potencial sensibilidade deste problema para os telespectadores japoneses". [24]

Em 22 de janeiro de 2011, a BBC e a Talkback Thames emitiram um comunicado em conjunto. [25] In addition to the joint statement, the BBC delivered a letter from Mark Thompson, Director-General of the BBC, to the Japanese Embassy. [26]


Hiroshima, Then Nagasaki: Why the US Deployed the Second A-Bomb - HISTORY

THE ATOMIC BOMBING OF NAGASAKI
(Nagasaki, Japan, August 9, 1945)
Events > Dawn of the Atomic Era, 1945

  • The War Enters Its Final Phase, 1945
  • Debate Over How to Use the Bomb, Late Spring 1945
  • The Trinity Test, July 16, 1945
  • Safety and the Trinity Test, July 1945
  • Evaluations of Trinity, July 1945
  • Potsdam and the Final Decision to Bomb, July 1945
  • The Atomic Bombing of Hiroshima, August 6, 1945
  • The Atomic Bombing of Nagasaki, August 9, 1945
  • Japan Surrenders, August 10-15, 1945
  • The Manhattan Project and the Second World War, 1939-1945

The next break in the weather over Japan was due to appear just three days after the attack on Hiroshima, to be followed by at least five more days of prohibitive weather. o plutonium implosion bomb, nicknamed "Fat Man," was rushed into readiness to take advantage of this window. No further orders were required for the attack. Truman's order of July 25th had authorized the dropping of additional bombs as soon as they were ready. At 3:47 a.m. on August 9, 1945, a B-29 named Bock's Car lifted off from Tinian and headed toward the primary target: Kokura Arsenal, a massive collection of war industries adjacent to the city of Kokura.

From this point on, few things went according to plan. The aircraft commander, Major Charles W. Sweeney, ordered the arming of the bomb only ten minutes after take-off so that the aircraft could be pressurized and climb above the lightning and squalls that menaced the flight all the way to Japan. (A journalist, William L. Laurence of the New York Times, on an escorting aircraft saw some "St. Elmo's fire" glowing on the edges of the aircraft and worried that the static electricity might detonate the bomb.) Sweeney then discovered that due to a minor malfunction he would not be able to access his reserve fuel. The aircraft next had to orbit over Yaku-shima off the south coast of Japan for almost an hour in order to rendezvous with its two escort B-29s, one of which never did arrive. The weather had been reported satisfactory earlier in the day over Kokura Arsenal, but by the time the B-29 finally arrived there, the target was obscured by smoke and haze. Two more passes over the target still produced no sightings of the aiming point. As an aircraft crewman, Jacob Beser, later recalled, Japanese fighters and bursts of antiaircraft fire were by this time starting to make things "a little hairy." Kokura no longer appeared to be an option, and there was only enough fuel on board to return to the secondary airfield on Okinawa, making one hurried pass as they went over their secondary target, the city of Nagasaki. As Beser later put it, "there was no sense dragging the bomb home or dropping it in the ocean."

As it turned out, cloud cover obscured Nagasaki as well. Sweeney reluctantly approved a much less accurate radar approach on the target. At the last moment the bombardier, Captain Kermit K. Beahan, caught a brief glimpse of the city's stadium through the clouds and dropped the bomb. At 11:02 a.m., at an altitude of 1,650 feet, Fat Man (right) exploded over Nagasaki. o produção of the explosion was later estimated at 21 kilotons, 40 percent greater than that of the Hiroshima bomb.

Nagasaki was an industrial center and major port on the western coast of Kyushu. As had happened at Hiroshima, the "all-clear" from an early morning air raid alert had long been given by the time the B-29 had begun its bombing run. A small conventional raid on Nagasaki on August 1st had resulted in a partial evacuation of the city, especially of school children. There were still almost 200,000 people in the city below the bomb when it exploded. The hurriedly-targeted weapon ended up detonating almost exactly between two of the principal targets in the city, the Mitsubishi Steel and Arms Works to the south, and the Mitsubishi-Urakami Torpedo Works (left) to the north. Had the bomb exploded farther south the residential and commercial heart of the city would have suffered much greater damage.

In general, though Fat Man exploded with greater force than Little Boy, the damage at Nagasaki was not as great as it had been at Hiroshima. The hills of Nagasaki, its geographic layout, and the bomb's detonation over an industrial area all helped shield portions of the city from the weapon's explosão, aquecer, e radiação efeitos. The explosion affected a total area of approximately 43 square miles. About 8.5 of those square miles were water, and 33 more square miles were only partially settled. Many roads and rail lines escaped major damage. In some areas electricity was not knocked out, and fire breaks created over the last several months helped to prevent the spread of fires to the south.

Although the destruction at Nagasaki has generally received less worldwide attention than that at Hiroshima, it was extensive nonetheless. Almost everything up to half a mile from ground zero was completely destroyed, including even the earthquake-hardened concrete structures that had sometimes survived at comparable distances at Hiroshima. According to a Nagasaki Prefectural report "men and animals died almost instantly" within 1 kilometer (0.62 miles) of the point of detonation. Almost all homes within a mile and a half were destroyed, and dry, combustible materials such as paper instantly burst into flames as far away as 10,000 feet from ground zero. Of the 52,000 homes in Nagasaki, 14,000 were destroyed and 5,400 more seriously damaged. Only 12 percent of the homes escaped unscathed. The official Manhattan Engineer District report on the attack termed the damage to the two Mitsubishi plants "spectacular." Despite the absence of a firestorm, numerous secondary fires erupted throughout the city. Fire-fighting efforts were hampered by water line breaks, and six weeks later the city was still suffering from a shortage of water. A U.S. Navy officer who visited the city in mid-September reported that, even over a month after the attack, "a smell of death and corruption pervades the place." As at Hiroshima, the psychological effects of the attack were undoubtedly considerable.

As with the estimates of deaths at Hiroshima, it will never be known for certain how many people died as a result of the atomic attack on Nagasaki. The best estimate is 40,000 people died initially, with 60,000 more injured. By January 1946, the number of deaths probably approached 70,000, with perhaps ultimately twice that number dead total within five years. For those areas of Nagasaki affected by the explosion, the death rate was comparable to that at Hiroshima.

The day after the attack on Nagasaki, the emperor of Japan overruled the military leaders of Japan and forced them to offer to surrender (almost) unconditionally.

  • The War Enters Its Final Phase, 1945
  • Debate Over How to Use the Bomb, Late Spring 1945
  • The Trinity Test, July 16, 1945
  • Safety and the Trinity Test, July 1945
  • Evaluations of Trinity, July 1945
  • Potsdam and the Final Decision to Bomb, July 1945
  • The Atomic Bombing of Hiroshima, August 6, 1945
  • The Atomic Bombing of Nagasaki, August 9, 1945
  • Japan Surrenders, August 10-15, 1945
  • The Manhattan Project and the Second World War, 1939-1945

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Atomic Bombings of Hiroshima and Nagasaki - Justified?

This past August marked the 75 th anniversary of the most ethically controversial decisions in the history of warfare.  On the 6 th of August 1945, and then again on the 9 th of August, the United States dropped atomic bombs on the Japanese cities of Hiroshima and Nagasaki. At least 150,000 civilians were immediately killed, and more would later die.  But on August 15 th , and arguably because of these bombs, the Japanese regime surrendered unconditionally, thus ending the Second World War.  An undeniably good consequence.

All the Midshipmen have learned from their favorite course, NE203, the in bello principles of discrimination and proportionality.  Discrimination requires that rights-bearing noncombatants never be intentionally targeted as ends or means.  Proportionality requires that the innocent lives saved by the use of force against a legitimate military target be greater than the innocent lives lost as unavoidable collateral damage.

Since 1945, public opinion about the ethics of the two bombs has shifted.  While the bombings were widely supported after the war, approval has waned over the years, especially in academia.  Obviously, the most common complaint is that Japanese civilians were intentionally targeted as a means of coercing the regime’s unconditional surrender—which is what terrorists do.

However, I would defend the morality of the two bombs, but not for the conventional reasons.  In fact, I don’t believe the bombings were defensible through standard just war in bello reasoning about proportionality and discrimination.  Regarding proportionality, although legitimate military targets existed in Hiroshima and Nagasaki, their military value was not proportionate to the foreseeable collateral damage.  On the other hand, a military target that would have produced proportionate collateral damage was available and ignored: Japanese troops massing in the south around Kyushu.      

Regarding discrimination, the claim that civilians were not targeted—not intentionally used as means to a good end—seems dubious.  As mentioned, Kyushu was ignored.  More disturbingly, a proposal to drop a demonstration bomb on an uninhabited area was rejected.  The reasons given included: Japanese military leaders would be unconvinced of the bomb’s destructiveness against cities and even if impressive, a demonstration would eliminate the shock effect, especially the psychological impact on leaders, of any subsequent bombs.  Ultimately, the deaths of Japanese civilians were not desired as an end, but were destinada as a means.                

Which brings us to this question: is it ever permissible to intentionally kill innocents as a necessary means to a good end?  In NE203, Midshipmen learn that it would be impermissible to intentionally harvest the organs of one healthy person in order to save five patients.  However, there are some rare situations in which an intentional necessary evil seems justified.  Consider the “Sophie’s Choice” case, for example.  If smothering a crying baby were necessary to save five other innocents from being discovered and murdered by the Gestapo, one could argue that this necessary evil would be permitted.  The baby will be unjustly killed anyway.  Similarly, consider philosopher Bernard Williams’ “Jim and the Indians” case.  If Jim’s choice is between shooting one innocent to save 19 or watching all 20 be murdered, then the former—while tragic—seems permissible.  In such special situations, a “necessary and lesser evil justification” seems valid. 

I would argue that Japan 1945 was one of these situations.  An unconditional surrender and occupation of Japan was necessary to defend innocent millions of Americans, Chinese and Koreans.  (Note: if this assumption is wrong, my argument fails.  In a subsequent post, David Luban will argue that unconditional surrender was unnecessary for defensive purposes.)  The only two available means of attaining an unconditional surrender were a land invasion or the two bombs.  A land invasion would have collaterally killed at least 500,000 Japanese civilians, a proportionate and therefore permissible number.  But the two bombs intentionally killed 150,000 Japanese civilians, thus saving at least 350,000 Japanese civilians who would have otherwise died collaterally during a land invasion.  (Not to mention the approximately two million Chinese and Koreans saved by acting in August, versus invading by land in November.)  Granted, many of the 150,000 who died at Hiroshima and Nagasaki were not the same people who would have perished in a land invasion, thus raising identity concerns.  But I think it’s fair to consider Japanese civilians as a group.  

So ultimately, Japan 1945 was one of those very rare and tragic situations in which a necessary and lesser evil justification permits the intentional killing of innocents. 


The bombing of Hiroshima and Nagasaki

On August 6, 1945, the US dropped an atomic bomb (Little Boy) on Hiroshima in Japan. Three days later a second atomic bomb (Fat Man) was dropped on the city of Nagasaki. These are the only occasions nuclear weapons have ever been used in war.

Reasons for the bombing
Many reasons are given as to why the US administration decided to drop the atomic bomb on Hiroshima and Nagasaki, including the following:
-The United States wanted to force Japan’s surrender as quickly as possible to minimise American casualties.
-The United States needed to use the atomic bomb before the Soviet Union entered the war against Japan to establish US dominance afterwards.
-The United States wanted to use the world’s first atomic bomb for an actual attack and observe its effect.

Shortly after successfully testing history’s first atomic explosion at Trinity, New Mexico, on July 16, 1945, the order to drop the atomic bomb on Japan was issued on July 25.

The impact of the bombing on Hiroshima
Hiroshima stands on a flat river delta, with few hills to protect sections of the city. The bomb was dropped on the city centre, an area crowded with wooden residential structures and places of business. These factors meant that the death toll and destruction in Hiroshima was particularly high.

The firestorm in Hiroshima ultimately destroyed 13 square kilometres (5 square miles) of the city. Almost 63% of the buildings in Hiroshima were completely destroyed after the bombing and nearly 92% of the structures in the city had been either destroyed or damaged by blast and fire.

It is believed that up to 200,000 people died in total as a result of the bombing of Hiroshima.

The impact of the bombing on Nagasaki
Due to the hilly geography of Nagasaki and the bombing focus being away from the city centre, the excessive damage from the bombing was limited to the Urakami Valley and part of downtown Nagasaki. The centre of Nagasaki, the harbour, and the historic district were shielded from the blast by the hills around the Urakami River.

The nuclear bombing did nevertheless prove devastating, with almost a quarter of Nagasaki’s buildings being consumed by flames, but the death toll and destruction was less than in Hiroshima. It is believed that up to 140,000 people died in total as a result of the bombing of Nagasaki.

The fact that the Nagasaki bomb was more powerful and also the narrowing effect of the surrounding hills did mean that physical destruction in the Urakami Valley was even greater than in Hiroshima. Virtually nothing was left standing.

Paper cranes
The city of Hiroshima invites people from around the world to participate in making paper cranes to remember those who died in Hiroshima and Nagasaki. This action started in memory of Sadako who was two years old when the atomic bomb was dropped on Hiroshima and later died of leukaemia caused by the exposure to nuclear radiation. Believing that folding paper cranes would help her recover, she kept folding them until she passed away on October 25th, 1955, after an eight-month struggle with the disease.

Sadako’s death inspired a campaign to build a monument to pray for world peace. The Children’s Peace Monument was built with funds donated from all over Japan. Now, approximately 10 million cranes are offered each year in front of the Children’s Peace Monument.

Anyone may place paper cranes before the Children’s Peace Monument in Peace Memorial Park. If you can’t go to the park yourself you can send cranes to the following address:
Peace Promotion Division
The City of Hiroshima
1-5 Nakajima-cho Naka-ku
Hiroshima 730-0811 JAPAN

You are asked to include your name, the name of your organisation (if you are participating as a school or any other group), your address (or the address of the organisation), your e-mail address, the number of cranes, and any message you wish to submit. This way your information can be submitted to the Paper Crane database and your desire for peace will be recorded.


Why was Nagasaki nuked?

BERLIN – Just as Hiroshima has become the symbol of the horrors of nuclear war and the essentialness of peace, the visit of the first sitting U.S. president to that city was laden with symbolism, including about the ironies of human action. As Barack Obama put it, when the United States carried out history’s first nuclear attack by dropping a bomb, “a flash of light and a wall of fire destroyed a city and demonstrated that mankind possessed the means to destroy itself.”

Two questions, however, remain unanswered to this day: Why did the U.S. carry out the twin atomic attacks when Japan appeared to be on the verge of unconditionally surrendering? And why was the second bomb dropped just three days after the first, before Japan had time to fully grasp the strategic implications of the first nuclear attack?

Months before the nuclear bombings, the defeat of Japan was a foregone conclusion. Japan’s navy and air force had been destroyed and its economy devastated by a U.S. naval blockade and relentless American firebombing raids.

During his Hiroshima visit, Obama called for “a future in which Hiroshima and Nagasaki are known not as the dawn of atomic warfare but as the start of our own moral awakening.” But can there be a moral awakening when almost every nuclear power today is expanding or upgrading its arsenal, thus increasing the risk of nuclear use, either by accident or design?

Obama has himself highlighted the yawning gap between rhetoric and reality. In Hiroshima, reprising his famous words of 2009 in Prague, Obama said that “among those nations like my own that hold nuclear stockpiles, we must have the courage to escape the logic of fear and pursue a world without them.” But at home, he has quietly pursued an extensive expansion of the U.S. nuclear arsenal. Under him, the U.S. is spending about 踃 billion as part of a 10-year plan to upgrade its nuclear armory.

Almost 71 years after the nuclear incineration of Hiroshima and Nagasaki and more than a generation after the end of the Cold War, nuclear weapons still underpin the security policies of the world’s most powerful states. Indeed, the composition of the United Nations Security Council’s permanent membership suggests that international political power is coterminous with intercontinental-range nuclear-weapons power.

There can be no moral awakening without jettisoning the political-military thinking that sanctioned the nuclear attacks on Hiroshima and Nagasaki, leaving as many as 220,000 people — mostly civilians — dead. As Hiroshima and Nagasaki lay in ruins, President Harry Truman sent a team of military engineers, fire experts and photographers to the scene to analyze the death and destruction wrought by the twin attacks. The team reported “an unprecedented casualty rate” in Hiroshima, with 30 percent of the population killed and another 30 percent seriously injured.

The nuclear attack on Nagasaki generated a higher blast yield but produced a smaller area of complete devastation and lower casualties because, unlike Hiroshima’s flat terrain and circular shape, Nagasaki is a city with large hills and twin valleys. The second attack killed about 74,000 people, about half as many as those who died in the Hiroshima bombing. A city’s terrain and layout, the U.S. team’s report stated, must be considered “in evaluating the effectiveness” of nuclear bombing.

Even if one accepts Truman’s claim that the Hiroshima bombing was necessary to force Japan’s surrender and end the war without a full-scale U.S. invasion, what was the rationale for his action in nuking Nagasaki just three days later on Aug. 9, before Japan had time to surrender?

As the U.S. team’s report stated, Nagasaki was totally unprepared for the nuclear bombing, although “vague references to the Hiroshima disaster had appeared in the newspaper of Aug. 8.”

Decades later, there is still no debate in the U.S. on the moral or military calculus for bombing Nagasaki. No plausible explanation has been proffered for the attack.

After Hiroshima was nuked on Aug. 6, Russia took advantage of the situation by attacking Japan on Aug. 8, although its official declaration of war came a day later. Hours after news of Russia’s invasion of Sakhalin Island reached Tokyo, the Supreme War Guidance Council met to discuss Japan’s unconditional surrender. The nuclear bomb on Nagasaki was dropped as Soviet forces were overwhelming Japanese positions in Manchuria and Japan appeared set to surrender to the Allied powers.

Indeed, according to the U.S. team’s report, the “decision to seek ways and means to terminate the war — influenced in part by knowledge of the low state of popular morale — had been taken in May 1945 by the Supreme War Guidance Council.” This would suggest that even the nuclear bombing of Hiroshima was needless.

In the days before the Hiroshima and Nagasaki bombings, the only question facing Japan was when to unconditionally surrender under the terms of the July 26 Potsdam Declaration. The signals the Japanese were sending that they were prepared to surrender were missed or ignored by the U.S. The surrender was eventually announced by Emperor Hirohito on Aug. 15 after U.S. assurances on the Emperor’s continued role — assurances that were not provided earlier, as American scholar Gar Alperovitz has pointed out — which possibly could have ended the war without the atomic bombs being used.

In truth, Nagasaki’s nuclear incineration had no military imperative. If there was any rationale, it was technical or strategic in nature — to demonstrate the power of the world’s first plutonium bomb. The bomb that reduced Hiroshima to ashes was an untested uranium bomb, code-named “Little Boy,” with Truman applauding the bomb’s success as “the greatest achievement of organized science in history.” The bomb used in the Nagasaki attack was an implosion-type plutonium bomb. Code-named “Fat Man,” it had been secretly tested in the New Mexico desert on July 16, a development that paved the way for the Postdam ultimatum to Japan.

Indeed, Truman intentionally delayed his Potsdam meeting with Soviet strongman Josef Stalin until after the testing of the new weapon. Truman wanted the power of the new weapon to end the war in the Pacific, rather than the Soviet Union invading Japan and inflicting a decisive blow to force its surrender. Anxious not to let the Soviet Union gain a major foothold in the Asia-Pacific region, he sought to persuade Stalin at Postdam to delay the invasion.

Days later when Hiroshima was destroyed, Truman broke the news to his shipmates aboard the USS Augusta, saying, “The experiment has been an overwhelming success.” The Nagasaki bombing was his second nuclear “experiment.” The geopolitical logic of the nuclear bombings was to establish U.S. primacy in the postwar order.

American author Kurt Vonnegut, best known for his World War II satirical novel “Slaughterhouse-Five,” called the Nagasaki bombing the “most racist, nastiest act” of the U.S. after the enslavement of blacks. And the chief prosecutor at the Nuremberg trials, Telford Taylor, once described the Nagasaki bombing as a war crime, saying: “The rights and wrongs of Hiroshima are debatable, but I have never heard a plausible justification of Nagasaki.”

Actually, the U.S. plan was to drop the plutonium bomb on Kokura (present-day Kitakyushu). But Kokura was under a heavy cloud blanket on Aug. 9, so the B-29 bomber was diverted to a larger city, Nagasaki, Japan’s gateway to the world. Nagasaki, Japan’s oldest and densest stronghold of Roman Catholicism, was paradoxically destroyed by a predominantly Christian America.

Dropping the more powerful plutonium bomb on a large civilian population center appeared to matter more to those in charge of the “experiment” than which particular city they targeted. Indeed, brushing aside the suggestion of Army Chief of Staff Gen. George C. Marshall for non-urban target selection, the atomic “hit” list comprised important cities.

Japan became something of a guinea pig as the U.S. sought to demonstrate to the world, particularly to the Soviet Union, that it had awesome destructive power at its disposal. After Adolf Hitler, who symbolized the most potent military threat to the Allied powers, committed suicide in April 1945, just days after Truman took office, Japan became the test site for demonstration of America’s newborn nuclear might.

The use of a technological discovery to incinerate Hiroshima and Nagasaki was made possible by a widely prevalent political-military culture at that time that regarded civilian massacres as a legitimate tool of warfare. All sides engaged in mass killings in World War II, in which nearly 60 million people died.

Against this background, no warning was given to the residents of Hiroshima or Nagasaki before unleashing a nuclear holocaust. Nor did Truman give Japan a firm deadline to surrender before rushing into a second nuclear attack.

History is written by the victors, and the vanquishers are rarely burdened by the guilt of their actions. Still, Hiroshima and Nagasaki will remain a burden on American conscience — Hiroshima because it was the world’s first atomic bombing, setting a precedent, and Nagasaki because it was a blatantly wanton act. Obama’s visit to the Hiroshima memorial should be seen in this light. He made no apology, yet he stated expressively: “We come to ponder a terrible force.”

Nuclear arms remain the toxic fruit of a technology that destroyed Hiroshima and Nagasaki. World War II reached its savage end in Hiroshima and Nagasaki only to spawn the dawn of a dangerous nuclear age. And the last strike of the world war, Nagasaki, became the opening shot of a new Cold War.

Nuclear-deterrence strategies still rely on targeting civilian and industrial centers. In fact, a wary U.S., a rising China and a declining Russia are currently developing a new generation of smaller, more effective nukes that threaten to increase nuclear-use risks.

Ominously, the world today has a treaty (although not in force as yet) that bans all nuclear testing, but no treaty to outlaw the use of nuclear weapons. In other words, those that are party to the Comprehensive Test Ban Treaty are prohibited from testing a nuclear weapon at home but remain legally unfettered to test the weapon by dropping it over some other state. The option of “doing a Hiroshima” on an adversary with an untested weapon must be foreclosed.

Brahma Chellaney, a geostrategist and author, is a long-standing contributor to The Japan Times.

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Assista o vídeo: Hiroshima e Nagasaki marcam 75 anos de tragédia atômica


Comentários:

  1. Helder

    Peço desculpas por interferir, também gostaria de expressar minha opinião.

  2. Landis

    É a convenção, nem é maior, nem menor

  3. Garwig

    Eu considero, que você não está certo. Eu posso provar. Escreva-me em PM, comunicaremos.

  4. Zolosar

    Aconselho você a dar uma olhada no site, que tem muitos artigos sobre esse assunto.



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