Como o assassinato de Emmett Till galvanizou o movimento dos direitos civis

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Para o livro dele O Sangue de Emmett Till, o historiador Timothy B. Tyson entrevistou Carolyn Bryant Donham, a mulher cujo breve encontro com Emmett Till em agosto de 1955 levou ao seu linchamento brutal nas mãos de seu marido e cunhado. Na época, Donham era uma jovem mãe de dois meninos e possuía e administrava uma loja de campo em Money, Mississippi, com seu então marido, Roy Bryant. Antes da entrevista de Tyson com ela, que ocorreu em 2008, ela nunca havia falado com a mídia sobre o caso.

De acordo com as transcrições recuperadas do tribunal divulgadas pelo FBI em 2007, Carolyn testemunhou que estava trabalhando na caixa registradora na noite de 24 de agosto, quando Till entrou na loja. Ele flertou com ela e fez avanços físicos, em seguida, soltou um “assobio de lobo” quando ela saiu da loja para pegar uma arma de seu carro.

Mas, na entrevista com Tyson, Donham (aos 72 anos, divorciado de Roy Bryant e casado novamente) admitiu que mentiu em seu depoimento no tribunal quando disse que Till "agarrou-a pela cintura e proferiu obscenidades". Donham disse que não conseguia se lembrar do que aconteceu no resto daquela noite. Fosse o que fosse, ela disse a Tyson: “Nada que aquele garoto fizesse poderia justificar o que aconteceu com ele”.

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Menos de quatro dias após a interação de Till com Carolyn Bryant, Roy Bryant e seu meio-irmão J.W. Milam sequestrou o menino de 14 anos da casa de seu tio-avô. Nas primeiras horas do dia 28 de agosto de 1955, eles espancaram-no com força e atiraram em sua cabeça. Depois de amarrar um pesado leque de gim de algodão ao pescoço com arame farpado, eles jogaram seu corpo no rio Tallahatchie. Apesar de seus esforços, o corpo apareceu três dias depois, tão inchado e desfigurado que Till teve que ser identificado por um anel em seu dedo.

A mãe de Emmett, Mamie Till Mobley, estava relutante em permitir que seu filho viajasse para o Mississippi. Mobley cresceu na zona rural do Sul e sabia que era um lugar perigoso para um jovem negro. Depois que o corpo mutilado de seu único filho foi transportado para casa, Mobley exigiu um funeral de caixão aberto, para que o mundo inteiro pudesse ver o que tinha sido feito com seu filho. Ao longo de cinco dias, mais de 100.000 pessoas fizeram fila para ver o corpo de Till, e Jato A revista publicou fotos gráficas que foram reimpressas em todo o mundo.

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A indignação com o linchamento de Emmett Till não lançou o movimento pelos direitos civis, que já havia começado entre os afro-americanos em todo o país, incluindo o sul. Em 1954, a Suprema Corte dos EUA havia proferido seu veredicto em Brown v. Board of Education, declarando que escolas segregadas ("separadas, mas iguais") para negros e brancos eram inconstitucionais. Mas, no Mississippi, os esforços para derrubar a ordem social de Jim Crow sofreram forte resistência e muitas vezes resultaram em violência. Nos meses anteriores ao assassinato de Till, o Rev. George Lee e Lamar Smith foram baleados e mortos separadamente no estado depois de ajudar a organizar campanhas de registro de eleitores negros. Smith foi baleado em plena luz do dia, na frente de testemunhas, quando deixava o tribunal do condado em Brookhaven após votar.

A chocante brutalidade do assassinato de Till, no entanto, e o fato de que ele tinha apenas 14 anos, serviram para galvanizar os defensores dos direitos civis no Mississippi e além. Medgar Evers, então oficial de campo da NAACP no Mississippi, liderou uma campanha secreta para encontrar testemunhas negras que se apresentassem no caso Till. Outro líder dos direitos civis no estado, Dr. T. R. M. Howard, contratou guardas armados para proteger essas testemunhas, assim como a mãe de Till, durante o julgamento. (Howard já tinha proteção para si mesmo, pois havia recebido ameaças de morte.)

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Durante o julgamento de Roy Bryant e J.W. Milam, o tio-avô de Till, Moses Wright, identificou-os em audiência pública como os dois homens que sequestraram Emmett. Depois que o júri totalmente branco absolveu rapidamente os réus do assassinato, Wright e outra testemunha negra tiveram que ser contrabandeados para fora do estado para evitar represálias. “Está ficando estranho que o FBI nunca consiga descobrir quem é o responsável pelas mortes de negros no Sul”, disse Howard sobre o veredicto, em uma reprovação pública ao diretor do FBI J. Edgar Hoover. (O próprio Howard mais tarde fugiu do Mississippi para Chicago depois de aparecer na "lista de morte" da Ku Klux Klan, enquanto um segregacionista branco assassinaria Medgar Evers em 1963.)

Poucos meses após o julgamento do assassinato, um escritor para Olhar A revista pagou a Bryant e Milam $ 4.000 para deixar registrado como eles mataram Emmett Till. Como já haviam sido julgados uma vez pelo crime, a confissão pública não gerou novas acusações, mas a total falta de remorso que demonstraram, junto com os detalhes chocantes de como torturaram e assassinaram esse menino de 14 anos alimentou a indignação nacional. Mamie Till Mobley se tornou uma importante figura dos direitos civis por seus próprios méritos, passando o resto de sua vida (ela morreu em 2003) falando sobre a injustiça racial e trabalhando para garantir que o sacrifício de seu único filho não fosse esquecido.

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Mesmo além das ações de sua mãe, no entanto, o sacrifício de Till já teve um impacto indelével no futuro do movimento pelos direitos civis. Em 5 de dezembro, 100 dias após o assassinato de Till, Rosa Parks se recusou a ceder seu assento em um ônibus em Montgomery, Alabama. Como Parks disse mais tarde sobre suas ações naquele dia, "Eu pensei em Emmett Till, e quando o motorista do ônibus ordenou que eu fosse para trás, eu simplesmente não conseguia me mover." Sua prisão, é claro, desencadeou o agora famoso boicote aos ônibus de Montgomery que transformou a luta pelos direitos civis em um movimento de massa liderado por um ministro de 26 anos de idade, o reverendo Martin Luther King Jr.

ASSISTIR: Emmett Till


Em homenagem a Emmett Till: 65 anos após o assassinato brutal que galvanizou o movimento pelos direitos civis, família ainda em busca de justiça

Emmett Louis Till era um belo rapaz de 14 anos com um largo sorriso que gostava de usar um chapéu e de colocar um sorriso no rosto de outras pessoas.

O jovial adolescente do South Side de Chicago adorava cozinhar. Ele ajudou sua mãe em casa. Ele adorava esportes e muitas vezes contava piadas, de acordo com membros da família. Mas foi sua morte, 65 anos atrás, que a maioria das pessoas sabe - um assassinato selvagem que forçou uma nação a ver as consequências dolorosas do racismo.

De muitas maneiras, a morte de Till deu início a um acerto de contas, moldando o curso do movimento pelos direitos civis, da mesma forma que assassinatos recentes de negros desarmados, incluindo George Floyd, Breonna Taylor, Tony McDade, Sean Reed, Yassin Mohamed, Ahmaud Arbery , Rayshard Brooks e muitos outros, renovaram um profundo senso de urgência por justiça racial em todo o país.

Era o verão de 1955, em meio à opressão de Jim Crow, quando Till viajou para o Deep South para visitar membros da família. O adolescente Black entrou em uma loja em Money, Mississippi, e comprou alguns doces. Depois que ele saiu da loja e se juntou aos primos do lado de fora, a mulher que estava atrás do balcão também saiu, e Till teria assobiado para ela.

Carolyn Bryant, a mulher atrás do balcão, afirmou mais tarde que o menino a agarrou, fez avanços obscenos e assobiou para ela enquanto saía da loja. Seus primos, que estavam presentes, negaram esse relato, e a própria Bryant desmentiu décadas depois.

Mas, com base na palavra de Bryant, seu marido, Roy Bryant e seu meio-irmão, J.W. Milam, foi à casa do tio de Till, onde o adolescente e seus primos dormiam de madrugada, e exigiu ver Till. Milam segurava uma arma calibre 45 em uma das mãos e uma lanterna na outra.

Eles o espancaram, arrancaram seu olho, atiraram em sua cabeça, amarraram-no com arame farpado a um leque de gim de 75 libras e jogaram seu corpo no rio Tallahatchie em 28 de agosto de 1955. Os homens foram presos por o assassinato, mas um júri totalmente branco e masculino os absolveu rapidamente.

Mais tarde, em uma entrevista para uma revista, os dois homens admitiram ter matado Till. Mas eles nunca foram condenados pelo crime. Ambos morreram de câncer anos depois. Outros ainda podem estar envolvidos no assassinato, mas nunca foram processados.

A mãe de Till, Mamie Till-Mobley, recusou-se a permitir que o corpo fosse enterrado no Mississippi. Ela mandou os restos mortais voltarem para Chicago e insistiu em serviços funerários com caixão aberto para garantir que as pessoas vissem o que os supremacistas brancos fizeram com seu filho. Jato A foto da revista do cadáver mutilado de Till - compartilhada com a mídia de todo o país - chocou a nação e serviu como um catalisador para o movimento moderno pelos direitos civis.


A luta continua

Em reconhecimento ao impacto do assassinato de Till, seu nome está entre os primeiros de 40 mártires inscritos no Civil Rights Memorial, uma mesa circular de granito preto do outro lado da rua da sede do Southern Poverty Law Center em Montgomery, Alabama. O Memorial, encomendado pelo SPLC, registra os nomes dos mártires e narra a história do movimento em linhas que irradiam como os ponteiros de um relógio.

“A morte de Emmett Till acordou a nação para a horrível realidade do racismo no Deep South e foi a inspiração para uma série de atos de resistência que levaram ao nascimento do movimento moderno pelos direitos civis”, disse Tafeni English, diretor dos Direitos Civis Memorial Center, que fica atrás do Memorial e também é operado pela SPLC. “O 65º aniversário do assassinato de Till também nos lembra que o movimento Black Lives Matter de hoje está enraizado em uma luta que vem acontecendo há gerações, e que continua até hoje.”

Mesmo alguns esforços para homenagear Till foram recebidos com violência. O marco histórico onde o corpo de Till foi encontrado no Mississippi foi baleado várias vezes e foi substituído no ano passado por uma placa à prova de balas de 500 libras.


A mãe de Till, que faleceu em 2003, foi ao Memorial em Montgomery para sua dedicação em 1989.

"É quase como se eu o estivesse tocando, tocando o próprio Emmett", disse ela enquanto colocava os dedos sobre a inscrição dele no momento. “É quase como se eu estivesse revivendo o funeral, mas meu coração está cheio de alegria porque não apenas meu filho, mas todas essas outras pessoas que deram suas vidas pela causa estão recebendo o reconhecimento que merecem.”

A prima de Till, Deborah Watts, também estava na dedicação do Memorial ao lado da mãe de Till. O co-fundador e diretor executivo da Emmett Till Legacy Foundation, Watts está buscando justiça para Till. Para ela, isso significa levar Carolyn Bryant Donham - agora na casa dos 80 anos - à justiça. (Carolyn Bryant casou-se novamente mais tarde e agora é conhecida como Carolyn Bryant Donham.)

“A hora da justiça é agora, o tempo está passando rápido. É importante que as autoridades jurisdicionais no Mississippi, o procurador-geral e o procurador distrital responsabilizem o sobrevivente cúmplice conhecido antes que seja tarde demais ”, disse Watts em um comunicado da Fundação. “Por 65 anos, membros de nossa família têm pressionado por respostas e responsabilizar os envolvidos no assassinato de Emmett Till. Mas agora precisamos da ajuda do Congresso e de todos os americanos que se preocupam com a aplicação da verdadeira justiça neste país. ”

Watts e a Fundação estão pedindo às autoridades que acusem Donham de assassinato porque sua falsa acusação levou à morte de Till.

“Sessenta e cinco anos é, eu acho, um tempo suficiente para determinar o papel da parte de alguém em seu linchamento e assassinato”, disse Watts ao SPLC. “E eles precisam ser responsabilizados por isso, e qualquer preço que precise ser pago, eles precisam pagar o preço. Carolyn Bryant [Donham] não deve ser considerada alguém que está acima da lei. ”

A prisão de Donham, disse Watts, seria um passo inicial em direção à justiça para todos os negros na América que foram assassinados ou tratados injustamente.

“Esta é a hora de acordar e realmente precisamos que o país reconheça que a vida dos negros é importante”, disse ela. “E as coisas que estão ameaçando nossa existência, precisamos reformá-las imediatamente.”

Fazer justiça para Till é a melhor maneira de honrar o legado de seu primo, disse Watts.

A Emmett Till Legacy Foundation está comprometida não apenas em educar as comunidades sobre o assassinato de Till e seu impacto na era dos direitos civis, mas também em demonstrar seus paralelos na luta de hoje pela igualdade racial.

“A imagem de Emmett Till in Jato A revista se tornou viral muito antes de haver qualquer linguagem para descrever tal fenômeno ”, disse Robert Luckett, professor de história na Jackson State University que também dirige o COFO Civil Rights Education Center da universidade. “Se você fosse negro na América naquela época, você viu aquela foto, e, para o resto de nós, é impossível esquecer a primeira vez que você se deparou com ela.”

Luckett comparou os vídeos atuais de celulares sobre a brutalidade policial com a foto de Till de 1955.

“Com a quase onipresença da tecnologia hoje, os jovens têm a capacidade de criticar e divulgar mais amplamente atos de brutalidade cometidos por supremacistas brancos e de galvanizar as pessoas para a ação, o que tem sido óbvio em todo o movimento Black Lives Matter”, disse ele. . “De uma forma menos tangível, a coragem que Mamie Till-Mobley demonstrou é um exemplo a que todos podemos aspirar, mesmo que a maioria de nós não seja solicitada a arriscar tanto quanto ela”.

Inspirando o movimento

O assassinato de Till - e a forma como foi compartilhado com o mundo - inspirou proeminentes ativistas dos direitos civis.

O congressista John Lewis, o falecido ícone dos direitos civis que foi espancado quase até a morte na ponte Edmund Pettus em 1965 enquanto marchava pacificamente pelo direito de voto, citou a influência de Till sobre ele em um artigo publicado em O jornal New York Times logo após sua morte.

“Emmett Till era meu George Floyd”, Lewis escreveu no artigo. “Ele era meu Rayshard Brooks, Sandra Bland e Breonna Taylor. Ele tinha 14 anos quando foi morto e eu tinha apenas 15 anos na época. Nunca esquecerei o momento em que ficou tão claro que ele poderia facilmente ter sido eu. ”

Apenas quatro meses depois do assassinato de Till, Rosa Parks se recusou a ceder seu assento em um ônibus Montgomery, desencadeando o boicote aos ônibus de Montgomery que energizou o movimento.

Anos depois, Jesse Jackson perguntou a Parks por que ela se recusou a ir para a parte de trás do ônibus. Parks respondeu: "Eu pensei em Emmett Till e não pude voltar."

Os organizadores da Marcha em Washington em 1963, onde Martin Luther King Jr. fez seu famoso discurso “Eu Tenho um Sonho”, selecionou 28 de agosto para o evento histórico em homenagem à data em que Till foi assassinado.

A luta continua hoje, com um renovado apelo por justiça para Emmett Till.

No livro de 2017 O Sangue de Emmett Till, o autor Timothy B. Tyson citou Donham dizendo que ela não era verdadeira quando afirmou que Till a agarrou, assobiou e fez avanços sexuais.

Depois que Donham supostamente admitiu ter mentido sobre as ações de Emmett na loja, o FBI reabriu o caso sobre seu assassinato - e o caso ainda está aberto.

Mas mesmo a retratação de Donham de sua declaração sobre o incidente do assobio foi questionada. Tyson nunca registrou a declaração retratada de Donham, mas a tem em suas notas.

“Honestamente, sua retratação [relatada] não foi uma surpresa”, disse Luckett. “Todos sabiam então e desde então sabem que ela estava mentindo. Não sei por que as pessoas ficaram surpresas. Talvez eles não pudessem acreditar que ela realmente disse isso em voz alta. "

‘Assobie e depois fale’

No livro de Tyson, Donham é citado como tendo dito: "Nada que aquele menino fez poderia justificar o que aconteceu com ele."

E apesar das normas sulistas que limitavam severamente a interação entre as raças, assobiar nunca foi uma ofensa capital.

Testemunhas - incluindo os primos de Till, que estavam do lado de fora da loja com ele - confirmaram que Till assobiou quando Donham apareceu. Mas provavelmente não foi um comportamento de flerte, disse Watts.

Até que teve problemas com a gagueira, ela disse, observando que sua mãe lhe deu este conselho: “Se você ficar preso em uma palavra, respire fundo, assobie e então vá em frente e fale”.

Na verdade, um dia, a mãe de Till percebeu que sua gagueira desaparecia quando ele falava por memorização, disse Watts. Ela então o fez memorizar tudo, desde a Constituição dos EUA até o discurso de Lincoln em Gettysburg.

Para comemorar o 65º aniversário do assassinato de Till, a Emmett Till Legacy Foundation e membros de sua família realizarão eventos comemorativos a partir de agora até 30 de agosto em Jackson, Mississippi e áreas vizinhas no Delta do Mississippi.

Este marco nos lembra que não estamos em um novo ponto na história americana, mas que a injustiça racial continua a permear o tecido do país, assim como fazia antes de os EUA se tornarem uma nação, disse Luckett, o professor de história da Jackson State University .

O atual movimento por justiça racial existe desde pelo menos 1619, quando os primeiros escravos africanos chegaram ao que viria a ser os Estados Unidos. O reinado violento da supremacia branca foi tão longo, disse ele.

“A memória de Emmett Till deve nos encorajar no conhecimento de que erradicar a opressão racial neste país exigirá muito mais de todos nós, especialmente dos americanos brancos, que têm a responsabilidade de não apenas ser aliados, mas de destruir ativamente derrubar o sistema de poder que guiou esta nação por 250 anos ”, disse Luckett.

“Tenho o prazer de saber que a memória de Emmett Till ocupa um lugar icônico na história americana e sobreviverá por muito tempo aos supremacistas brancos que o assassinaram.”


Emmett Till

Mamie Bradley Till, mãe de Emmett Till, no funeral de seu filho.

Sua mãe insistiu em exibir o corpo de seu filho em um caixão com tampo de vidro para que o mundo pudesse ver seu corpo espancado. Mais de 2.000 pessoas compareceram ao funeral de Emmett Till.

Emmett Till era um garoto afro-americano de 14 anos de Chicago que estava visitando parentes no Mississippi, onde foi sequestrado e assassinado por flertar com uma mulher branca. Seus assassinos foram absolvidos de assassinato e sequestro e foram libertados. O julgamento dos assassinos de Emmett Till atraiu a atenção da mídia como nunca antes visto e acendeu o ativismo em uma geração mais jovem, como Martin Luther King Jr., Ralph Abernathy e jovens advogados da NAACP.

Visitando Mississippi

A mãe de Emmet Till, Maime Bradley Till, era originalmente de Tallahatchi County, Mississippi, quando ela tinha dois anos de idade, seus pais se mudaram para Chicago em busca de uma vida melhor. O pai de Emmett, Louis Till, natural do Missouri e soldado, morreu na Europa em 1945.

Bryant & # 8217s Grocery & amp Market Market, onde Emmett Till assobiou para uma mulher branca.

No verão de 1955, Emmett Till e seu primo, Curtis Jones, embarcaram em um trem para visitar seu tio-avô, Mose Wright, no condado de Leflore, Mississippi. Mesmo que Emmett frequentasse uma escola totalmente para negros em Chicago, as coisas eram diferentes no Mississippi, a segregação e a discriminação estavam em um nível diferente.

Na noite de 24 de agosto, Emmet e outros adolescentes dirigiram até o Bryant’s Grocery and Meat Market, localizado em Money, no condado de Leflore. A loja pertencia a Ron Bryant e sua esposa, Carolyn Bryant. Emmett se gabava de estar namorando uma garota branca em Chicago enquanto seus amigos o desafiavam a entrar na loja e pedir um encontro com Carolyn Bryant. Na época, Ron Bryant estava no Texas e Carolyn estava acompanhada de sua cunhada. Emmet entrou na loja e comprou dois centavos de chiclete quando ele estava saindo, ele assobiou para ela e disse "Tchau, baby".

Sequestro e assassinato

Roy Bryant (à esquerda) e J. W. Milam (à direita) no julgamento pelo assassinato de Emmett Till & # 8217s.

Quando Ron Bryant voltou do Texas, ele resolveu o problema com as próprias mãos. Em 28 de agosto, acompanhado por seu cunhado, J. W. Milam, ele dirigiu até a casa de Mose Wright e sequestrou Emmett. Bryant aconselhou Mose a se manter afastado das autoridades se “ele quisesse viver até os sessenta e cinco anos”.

Bryant e Milam bateram violentamente em Emmett e o levaram de carro até o rio Tallahatchie, onde o despiram e amarraram um leque de gim de 100 libras em seu pescoço. Milam então disparou uma bala na cabeça de Emmett Till e jogou seu corpo no rio.

Mose Wright não foi à polícia naquela noite, mas o primo de Emmett, Curtis Jones, foi. Bryant e Milam foram presos e acusados ​​de sequestro. Três dias após o assassinato de Emmett, um pescador encontrou um corpo decomposto no rio, o corpo estava em um estado tão ruim que não poderia ser reconhecido como de Emmett. A única maneira de saber que era dele era por um anel recuperado de um de seus dedos, com a inscrição “L.T. 25 de maio de 1943 ”. O anel era do pai de Emmett, Louis Till.

O corpo de Emmett foi enterrado em Chicago. Sua mãe queria um funeral de caixão aberto para que toda a nação pudesse ver o que aqueles homens tinham feito a seu filho e exigir justiça.

O julgamento

Um fã de descaroçador de algodão apresentado como prova no julgamento pelo assassinato de Emmett Till.

O julgamento de Bryant e Milam começou em 19 de setembro de 1955. Ele atraiu a atenção da mídia como nunca antes.

O júri era todo branco, o que não era surpresa, já que não havia afro-americanos registrados para votar no condado. A acusação apresentou três testemunhas. Mose Wright testemunhou que Emmett foi sequestrado por Bryant e Milam. Willis Reed tinha visto Emmet na caminhonete de Milam e ouviu a surra em seu celeiro. Amanda Bradley também tinha ouvido os espancamentos.

Em 23 de setembro, o júri chegou a um veredicto após uma hora de deliberação e considerou Bryant e Milam inocentes. O júri acreditou que a acusação falhou em provar que o corpo era de Emmett Till.


Afro-americanos e o ensaio do movimento pelos direitos civis

isso não libertou as pessoas da discriminação racial e da igualdade de direitos. Um exemplo perfeito de brutalidade racial foi o verão de 1955, quando Emmett Till foi brutalmente assassinado por dois homens brancos. Este caso de assassinato prontamente chamou a atenção de milhões e modificou a história dos Estados Unidos. O caso do assassinato de Emmett Till se estabeleceu como um evento decisivo na história dos Estados Unidos porque se tornou uma centelha para o movimento dos Direitos Civis, transformou os corações e mentes das pessoas ao perceber o quão perigoso


Quem foi Emmett Till?

Emmett Till, um garoto afro-americano de 14 anos, foi assassinado em agosto de 1955 em um ataque racista que chocou a nação e serviu de catalisador para o emergente movimento pelos direitos civis. Nascido em Chicago, Till estava visitando parentes em Money, Mississippi, quando foi acusado de assediar uma mulher branca local. Vários dias depois, parentes da mulher sequestraram Till, espancando-o brutalmente e matando-o antes de se desfazer de seu corpo em um rio próximo. A mãe devastada de Till insistiu em um funeral público de caixão aberto para seu filho para lançar luz sobre a violência infligida aos negros no sul. Os assassinos de Till foram absolvidos, mas sua morte galvanizou ativistas dos direitos civis em todo o país.

Emmett Louis Till nasceu em 25 de julho de 1941 em Chicago, Illinois, filho único de Louis e Mamie Till. Até que nunca conheceu seu pai, um soldado do Exército dos Estados Unidos durante a Segunda Guerra Mundial.

A mãe de Emmett Till era, segundo todos os relatos, uma mulher extraordinária. Enquanto criava Emmett Till como uma mãe solteira, ela trabalhou longas horas para a Força Aérea como uma escriturária encarregada de arquivos secretos e confidenciais.

Emmett Till com sua mãe, Mamie Till.

Com sua mãe muitas vezes trabalhando mais de 12 horas por dia, Till assumiu toda a sua parte nas responsabilidades domésticas desde muito jovem. Sua mãe lembra: “Emmett tinha toda a responsabilidade da casa. Quero dizer, tudo estava realmente em seus ombros, e Emmett assumiu isso. Ele me disse que se eu fosse trabalhar e ganhar dinheiro, ele cuidaria de todo o resto. Ele limpava e cozinhava bastante. E ele até assumiu a lavanderia. ”

Em agosto de 1955, o tio-avô de Till, Moses Wright, veio do Mississippi para visitar a família em Chicago. No final de sua estadia, Wright estava planejando levar o primo de Till, Wheeler Parker, de volta ao Mississippi com ele para visitar parentes no sul, e quando Till soube desses planos, ele implorou a sua mãe que o deixasse ir junto.

Três dias depois de chegar a Money, Mississippi, em 24 de agosto de 1955, Emmett Till e um grupo de adolescentes entraram no Bryant’s Grocery and Meat Market para comprar refrigerantes após um longo dia colhendo algodão no sol quente da tarde. O que exatamente aconteceu dentro do armazém naquela tarde nunca será conhecido.

Até comprar chiclete, e algumas das crianças com ele contariam mais tarde que ele assobiava, flertava ou tocava a mão da balconista branca da loja - e esposa do proprietário - Carolyn Bryant.

Quatro dias depois, aproximadamente às 2h30 da manhã de 28 de agosto de 1955, Roy Bryant, marido de Carolyn, e seu meio-irmão J.W. Milam sequestrou Till da casa de Moses Wright. Eles então espancaram o adolescente brutalmente, arrastaram-no para a margem do rio Tallahatchie, atiraram em sua cabeça, amarraram-no com arame farpado a um grande ventilador de metal e jogaram seu corpo mutilado na água.

O corpo de Till foi enviado para Chicago, onde sua mãe optou por ter um funeral de caixão aberto com o corpo de Till em exibição por cinco dias. Milhares de pessoas foram à Igreja de Deus do Templo de Roberts para ver as evidências desse crime de ódio brutal.

A mãe de Till disse que, apesar da enorme dor que causou ao ver o cadáver de seu filho em exibição, ela optou por um funeral de caixão aberto para "deixar o mundo ver o que aconteceu, porque não há como eu descrever isso. E eu precisava de alguém para me ajudar a dizer como era. ”

Nas semanas que se passaram entre o enterro de Till e o julgamento de assassinato e sequestro de Roy Bryant e J.W. Milam, duas publicações negras, Jatorevista e o Chicago Defender, publicou imagens gráficas do cadáver de Till. No momento em que o julgamento começou em 19 de setembro, o assassinato de Emmett Till havia se tornado uma fonte de ultraje e indignação em grande parte do país.

Como negros e mulheres foram proibidos de servir ao júri, Bryant e Milam foram julgados por um júri composto apenas por homens e brancos. Em um ato de bravura extraordinária, Moses Wright tomou a posição e identificou Bryant e Milam como sequestradores e assassinos de Till. Na época, era quase inédito que os negros acusassem abertamente os brancos no tribunal e, ao fazer isso, Wright colocava sua própria vida em grave perigo.

Apesar da evidência esmagadora da culpa dos réus e dos pedidos generalizados por justiça de fora do Mississippi, em 23 de setembro o painel de jurados homens brancos absolveu Bryant e Milam de todas as acusações. Suas deliberações duraram apenas 67 minutos.

Apenas alguns meses depois, em janeiro de 1956, Bryant e Milam admitiram ter cometido o crime. Protegidos por leis de risco duplo, eles contaram toda a história de como sequestraram e mataram a revista Emmett Till to Look por US $ 4.000.

Vindo apenas um ano após a decisão histórica da Suprema Corte em Brown v. Conselho de Educação determinou o fim da segregação racial nas escolas públicas, a morte de Till forneceu um importante catalisador para o movimento americano pelos direitos civis.

Em 2007, mais de 50 anos após o assassinato, a mulher que alegou que Till assediou partes retratadas de sua conta. Falando com um historiador, Carolyn Bryant Donham, de 72 anos, admitiu que Till não a agarrou. “Nada que aquele garoto fizesse poderia justificar o que aconteceu com ele”, disse ela a Timothy B. Tyson, que estava escrevendo um livro sobre o caso. As revelações só foram publicadas em 2017, quando o livro foi lançado.

Em 2018, após a admissão de Donham, o Departamento de Justiça abriu um novo inquérito sobre o caso.

Mamie Bradley falando no comício anti-linchamento depois
absolvição dos homens acusados ​​de matar seu filho, Emmett Till.

Emmett Till: o assassinato que remodelou o movimento americano pelos direitos civis

Em agosto de 1955, um menino de 14 anos viajou de Chicago para o sul para visitar seus parentes no Mississippi. Oito dias depois, ele estava morto, morto por dois homens que o acusavam de assobiar para uma mulher branca. O brutal assassinato de Emmett Till foi apenas um dos milhares de linchamentos com motivação racial no sul dos Estados Unidos, mas provou ser um momento crucial na revolução dos direitos civis. Aqui, Maria Margaronis investiga o que aconteceu e por que continua a ressoar

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Publicado: 29 de agosto de 2019 às 10h15

Em 20 de agosto de 1955, Mamie Till Bradley relutantemente colocou seu filho de 14 anos, Emmett - 'Bo', para sua família - no trem de Chicago para o Mississippi com seu tio-avô Moses Wright, que tinha vindo a Chicago para um funeral de família. O primo favorito de Bo, Wheeler Parker, estava indo para o sul com o tio Mose para as férias de verão, e Bo não queria perder a natação e a pesca, a comida dos jardins, as aventuras e as noites estreladas. Ele era um garoto confiante, alegre, grande para sua idade, um brincalhão com uma arrogância brincalhona apesar da gagueira causada por um surto de poliomielite.

Mamie temia que os modos confiantes de Bo em Chicago o colocassem em apuros na pequena comunidade de Money, bem no sul dos Estados Unidos, onde a subjugação dos negros era policiada por um rígido código de comportamento e reforçada por terror assassino. Ela o preparou cuidadosamente para sua viagem ao lugar que seus pais haviam deixado três décadas antes em busca de trabalho e segurança: não fale com os brancos a menos que falem com você, saia da calçada quando eles passarem, nunca olhe nos olhos deles. Ela havia embalado frango frito e bolo para ele em uma caixa de sapatos, porque sabia que ele não teria permissão para usar o vagão-restaurante. Em Cairo, Illinois, ele e seus primos teriam que se mudar para o vagão "colorido" lotado atrás da locomotiva - o mais barulhento e esfumaçado do trem.

Emmett voltou para Mamie duas semanas depois em uma caixa de pinho cheia de cal, seu rosto mutilado e inchado além do reconhecimento, um olho faltando e o outro pendurado no meio da bochecha, seu crânio dividido e perfurado por um buraco de bala. Às 2h da manhã de domingo, 28 de agosto, ele foi levado da casa de seu tio-avô por dois homens brancos, Roy Bryant e JW Milam, que alegaram ter flertado com a jovem esposa de Bryant, Carolyn, porque ela cuidava do casal armazém geral. Bo tinha entrado para comprar chiclete na noite da quarta-feira anterior, seus primos lembraram que ele tinha assobiado quando Carolyn apareceu. Eles o levaram para longe da loja, mas os homens brancos vieram atrás dele mesmo assim, jogaram-no na parte de trás de uma caminhonete com um par de empregados negros de Milam, o levaram cerca de metade da noite e depois o torturaram em um celeiro antes de atirar e matá-lo. A black teenager called Willie Reed who happened to pass by heard the terrible screaming later he saw something wrapped in a tarp loaded onto the truck. Emmett’s bloated body was found in the Tallahatchie River by a fisherman three days later.

Mamie refused to bury her boy in the Delta mud. She made sure that his body was sent back to Chicago, told the undertaker not to clean up his pulped head, and insisted on an open coffin so that the world could see what had been done to her son.

The funeral service was held on 3 September at Chicago’s Roberts Temple Church of God in Christ. Tens of thousands of people filed past Emmett as he lay in state for four days afterwards, dignified in a dark suit in defiance of the white men’s violence. Some fainted at the sight. The horrifying photograph of his disfigured face was published in Jato magazine and reprinted everywhere, passed round, cut out and shown to African-American children for years afterwards as a warning. The image was a deliberate reversal of the white supremacist tradition of lynching photographs – gruesome images of black men hanging from trees while white families looked on – printed and sold as postcards in the segregation-era South.

When an all-white Mississippi jury acquitted Milam and Bryant in a brief trial in the town of Sumner, near Money, that September, news of the verdict travelled round the world. The dancer Josephine Baker led a protest in Paris, and letters demanding justice for Till arrived at the White House from as far away as Norway and the Kremlin. Rallies were held across the American Midwest in Harlem, Mamie addressed a huge crowd alongside leaders of the National Association for the Advancement of Coloured People (the NAACP), the Abyssinian Baptist Church, and black unions.

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In November, Mississippi civil rights activist TRM Howard spoke about Till at the Dexter Avenue Baptist Church in Montgomery, Alabama. The pastor of the church was the 26-year-old Martin Luther King Jr, and among the congregation was the seamstress Rosa Parks. Four days later she refused to give up her seat on the bus for a white man, sparking the Montgomery bus boycott. Many years afterwards she said: “I thought of Emmett Till and I couldn’t go back.”

Thousands of black men and boys had been lynched on lesser pretexts, their killers never arrested, let alone brought to trial. But it was Emmett Till’s murder that galvanised the burgeoning civil rights movement and broke through white America’s silence about racist killings. Mamie’s courage in displaying her son’s body was essential to its impact so, too, was the historical and political context of the time at which it happened.

Till’s lynching united in grief, solidarity and anger the black communities of Mississippi and Chicago, which had been separated but not severed by the ‘great migration’ that began around 1915 and, over the next five decades, saw six million African-Americans move from the rural south of the US to the cities of the north-east, west and midwest. In some ways, it began to crystallise a national black consciousness. The hugely popular TV show Eu amo Lucy was interrupted to announce the discovery of Till’s body the trial was international news, with TV cameramen crowding the square outside Sumner’s courthouse. White liberal reporters from the north saw Southern racism up close for the first time black Chicago’s confident publications, especially Jato magazine, understood and framed the story in the context of the civil rights movement gathering strength in the South, and the white backlash against it.

The year before Emmett was killed, a unanimous decision by the Supreme Court in the case of Brown vs Board of Education had declared unconstitutional the state laws establishing separate schools for black and white students. It was a landmark ruling that opened the first real crack in the legal structures of white supremacy, and set the Federal government on a collision course with Southern racism. That victory had given a new impetus to the black freedom movement, but also to white supremacists, who joined White Citizens’ Councils (a sanitised retooling of the Ku Klux Klan) in droves to protect their ‘way of life’. The thought of their daughters sharing classrooms with black teenage boys was anathema to those people. Racist fantasies about black sexuality and horror at the notion of ‘miscegenation’, or ‘racial mixing’, were driving forces behind Emmett’s murder, as they were behind so many previous lynchings.

Between 1877 and 1950, more than 4,000 African-Americans were lynched in Southern states – that is, whipped, castrated, tortured, burned alive or strung from the trees by white mobs – a form of terrorism meant to enforce the subjugation of the entire community. Nearly 200 anti-lynching bills were introduced to Congress between 1882 and 1962, but this seemingly obvious measure was blocked every time by Southern Democrats. (In 2005, the Senate finally issued a formal apology for its failure to act.) The NAACP hadmade the passage of anti-lynching legislation a primary goal since 1912 now, with the victory of Brown vs Board and the backlash against it, America’s oldest grassroots civil rights organisation was determined to redouble its efforts.

A few months before Till’s kidnapping, on 7 May 1955, minister and voting rights activist George Lee was shot dead in Belzoni, Mississippi. Police claimed he had died in a traffic accident, and that the shot found in his mouth was loosened dental fillings. Reverend Lee was given an open-casket funeral his photographs, in life and in death, appeared on the cover of Jato. But the far more shocking images of the cheeky Chicago boy who’d gone South to visit family and been slaughtered for nothing more than teenage high spirits, mourned by a young mother who was also light-skinned enough to please the warped ‘colorist’ prejudices of the time, gave the NAACP a much better vehicle for its anti-lynching campaign. As Till scholar and film-maker Keith Beauchamp puts it, Till’s murder was “the perfect storm”. It was through that coincidence of history, politics and brave personalities that Emmett Till became the protomartyr of the civil rights movement, and his mother its grief-stricken but determined Madonna, a model for countless others deprived of their sons and daughters.

Emmett Till’s story lives on in literature, music, art and film, in commemorations and museums, in activism and the unfinished search for justice. Those streams converge and cross like the rivers of the Mississippi Delta, so that it’s hard to say where one ends and another begins the waters began to flow at once, and still flow on today. Despite confessions by Milam and Bryant soon after the trial, no one has ever been convicted of Till’s murder. The FBI reopened the case in 2004 after Keith Beauchamp, working closely with Emmett’s mother, discovered new evidence. No one was indicted then but, since Carolyn Bryant confessed that she lied at the trial in an interview with historian Timothy Tyson for his 2017 book The Blood of Emmett Till, there’s been pressure to reopen the case again.

The first blues for Emmett Till was written by Harlem Renaissance poet Langston Hughes almost immediately during the first weeks after Emmett’s murder, the leftwing Trabalhador diário e Chicago Defender carried an outpouring of elegies. In 1960, the great Chicago poet Gwendolyn Brooks published a pair of poems that put Carolyn Bryant and Mamie Till Bradley at the heart of the story. The first is a free-verse exploration of Carolyn’s imagined thoughts, incisively honest and bravely empathic: Brooks’ Carolyn is both complicit and a victim of the men around her. The second gives us Mamie’s unspeakable grief from a respectful distance, in the restrained third person. Together, the poems map the two women’s roles in the system that both holds them and keeps them separate, putting gendered power at the core of white supremacy.

In the early 1960s, when young Freedom Riders (northern civil rights activists, both white and black) went south to support black activists who were putting their lives on the line, Bob Dylan, Joan Baez and Emmylou Harris all sang about Emmett Till. James Baldwin wrote a play, Blues for Mister Charlie, based on the murder and the trial. Memoirs by Anne Moody, Muhammad Ali, Miles Davis and John Edgar Wideman all mark Till’s death as a moment of awakening. Today, as the Black Lives Matter movement takes Till as an ancestor, rappers pepper songs with his name. As many as three films on the subject are currently in development, including one co-produced by actor and presenter Whoopi Goldberg. A new wave of writers are mining the connections, such as the playwright Ifa Bayeza, whose Ballad of Emmett Till was revived in Washington this June, and Chicago-born poets Nate Marshall, Eve Ewing and Patricia Smith, whose fiery collection Incendiary Art weaves sonnets about Till with poems about more recent killings of young black men. The controversy over a painting of Till by (white) artist Dana Schutz in last year’s Whitney Biennial made it painfully clear that the past is still present.

And yet it took 50 years for Till’s death to be commemorated in Mississippi. This summer I drove the Emmett Till Memorial Highway through the Delta, under a sky heaped with tall clouds that burst one afternoon in sluicing, thunderous rain. The wide, flat fields are empty, straddled by long sprinklers like giant insects, haunted by the thousands of souls who worked and suffered there or tried to run away, with no place to hide but muddy ditches and thin bands of trees.

The towns, too, are half empty. Absentee agribusiness firms now run the big plantations the Delta ekes out a living from casinos, prisons, and tourism based on its rich blues heritage. Till is making his own small contribution to local regeneration. The restored Sumner courthouse where his murderers were acquitted is now a centre for projects aimed at truth and reconciliation. Sites related to his kidnapping and death form part of a national Civil Rights Trail. A small museum in the hamlet of Glendora, former home of JW Milam, includes an effigy of Till in his coffin, the head made from clay and the body stuffed with straw by the local undertaker.

But while black America remembers, much of white America still wants to forget. The sign by the Tallahatchie River where Till’s body was found was shot full of holes two years ago the one by Bryant’s store has twice been vandalised. The store has almost vanished, pulled down by a tangle of creepers. Nothing remains of Milam’s house but its concrete foundation. Glendora itself has also been forgotten. Rickety houses straggle along a dirt road by an unfenced railway line the general store is empty except for a cooler and bags of chips. Men without work sit outside in the middle of the afternoon.

Meanwhile, in the spectacular new National Museum of African-American History and Culture in Washington, DC, Till’s real restored casket, white and lined with silk, lies in state in a room that is more shrine than museum display. Photographs cover the walls gospel legend Mahalia Jackson sings over the loudspeakers. Visitors file out in tears, sometimes too overwhelmed to speak. “Your heart just drops,” one woman said. “So much sacrifice, so much blood, and it’s not over yet.”

In a way, Till’s funeral never ended. His story echoes every time the killing of an African-American person by a white man goes unpunished – especially when the victim is young, as Trayvon Martin was when he was shot by a neighbourhood watch volunteer in 2012 at the age of 17, or when the body is left in public view like that of a lynching victim, as 18-year-old Michael Brown’s was in Missouri in 2014. The wound is raw, and regularly reopened. As Till’s mother used to say, “You must continuously tell Emmett’s story until man’s consciousness is risen. Only then will there be justice for Emmett Till.”

American race relations: 10 key moments in the history of the black experience in the United States

  1. 1861 The Confederate States of America is formed after slave-holding states in the south declare secession
    from the United States over disagreements about the expansion of slavery.
  2. 1861–65 The American Civil War is fought between the United States and the Confederate States of America. By its end, at least 750,000 people have been killed and the Confederacy collapses.
  3. 1896 In a landmark case,the US supreme court upholds the constitutionality of racial segregation of public facilities as long as they are ‘equal in quality’
  4. Final do século 19 So-called ‘Jim Crow’ laws are enacted locally, enforcing racial segregation in public facilities in the South and reversing the gains made by African-Americans after the war.
  5. 1941 The US joins the Second World War following the bombing of Pearl Harbor. The nation’s military remains segregated throughout the conflict.
  6. 1948 Executive Order 9981 is passed, proscribing racial discrimination in the US armed forces. It marks the first step in the eventual desegregation of the military.
  7. 1954 State school segregation is ruled unconstitutional. This landmark victory for the civil rights movement is met with resistance, and further legislation is required for it to be fully enacted.
  8. 1955 Emmett Till is murdered. Activist Rosa Parks hears a speech about his death on 1 December, she refuses to give up her bus seat to a white passenger in Montgomery, Alabama, sparking a bus boycott.
  9. 1963 Martin Luther King begins a campaign against racial segregation in Birmingham, Alabama. Later that year, the Ku Klux Klan bombs the city’s 16th Street Baptist Church, killing four children.
  10. 1964 The Civil Rights Act is passed, prohibiting discrimination in employment based on “race, color, religion, sex, or national origin”. Further legislation a year later revokes other ‘Jim Crow’ laws restricting voting rights.

Maria Margaronis is a writer and broadcaster. She is London correspondent for The Nation, the oldest political weekly magazine in the United States.


Emmett Till's Death Galvanized The Civil Rights Movement

In 2003, Mamie Till-Mobley published “Death of Innocence,” detailing the brutal murder of her son, Emmett Till, and how she used grief and an open casket to show the world the deadly consequences of white supremacy.

Here are four quotes that will remind you to honor the sacrifices of those before us - and to fight just as hard.

“God told me, ‘I have taken one from you, but I will give you thousands.'”

“It is not that I dwell on the past. But the past shapes the way we are in the present and the way we will become what we are destined to become. It is only because I have finally understood the past, accepted it, embraced it, that I can fully live in the moment. And hardly a moment goes by when I don’t think about Emmett, and the lessons a son can teach a mother.”


Till's Murder

At around 2 a.m. on August 28, Roy Bryant and his half-brother John W. Milam went to Wright's house and pulled Till out of bed. They kidnapped him, and local farmhand Willie Reed saw him in a truck with around six men (four whites and two African Americans) at around 6 a.m. Willie was on his way to the store, but as he walked away he heard Till's screams.

Three days later, a boy fishing in the Tallahatchie River 15 miles upstream from Money found Emmett's body. Emmett had been tied to a fan from a cotton gin that weighed around 75 pounds. He had been tortured before being shot. Till was so unrecognizable that his great-uncle Mose was only able to identify his body from the ring he was wearing (a ring that had belonged to his father).


Emmett Till was the first George Floyd

CHICAGO (AP)—A Black Chicago teen’s lynching in 1955 galvanized the Civil Rights Movement. A Black Minneapolis man’s killing by police last year propelled a worldwide call for racial justice and ending police brutality.

The murders of Emmett Till and George Floyd were separated by more than six decades, contrasting circumstances and countless protests, but their families say they feel an intimate connection in their grief and what comes next.

For Floyd’s brother, Till immediately came to mind on Tuesday after now-fired white police Officer Derek Chauvin was found guilty of multiple murder charges and manslaughter in George Floyd’s death. “People forgot about him,” Philonise Floyd said of Till, who was 14 when he was killed. “But he was the first George Floyd.”

Both families recount similar anguish in mourning deaths that became flashpoints in American history.

Disturbing bystander video of Chauvin pressing his knee into George Floyd’s neck prompted demonstrations around the globe and an examination of policing and racial discrimination, including a U.S. Department of Justice investigation into Minneapolis policing practices announced Wednesday.

“You have the cameras all around the world to see and show what happened to my brother. It was a motion picture,” Philonise Floyd said at a news conference Tuesday after the Chauvin verdicts were announced. “The world seen his life being extinguished. And I could do nothing but watch, especially in that courtroom, over and over and over again as my brother was murdered.”

When Ollie Gordon saw the footage, she thought of her cousin Emmett Till. They were close as siblings and lived in the same Chicago house for a time.

“The tactics that were used were still an atrocity. It was still a lynching, but we were able to see and view it,” she told The Associated Press. “He took the breath from George Floyd.”

She was 7 when her cousin, visiting relatives in Mississippi, was accused of whistling at a white woman and brutally killed by two white men. His body was found weighted down in the Tallahatchie River. Till’s mother insisted on an open-casket funeral, and tens of thousands of people attended. Graphic images of his mutilated body appeared in Jet magazine.

An all-white jury acquitted both men in the killing, which energized the civil rights movement. Till’s family is still waiting for answers in the case.

The Justice Department closed its investigation into Till’s death in 2007, but it was reopened after a 2017 book detailed how a key witness lied. Federal officials didn’t respond to a message Wednesday seeking information on the status of the investigation.

In contrast, the verdicts in Floyd’s killing—less than a year after his death—brought tears to her eyes.

“I didn’t think we would get the verdict that we got,” she said. “I am very elated that justice has been served in this case, and rapidly when we think about Emmett Till and still fighting some 66 years later.”

Both families said they would continue to protest and march for others killed by police. They include the recent deaths of Daunte Wright, a Black 20-year-old motorist who was shot by a white suburban Minneapolis officer during a traffic stop, and Adam Toledo, a 13-year-old Latino boy who was fatally shot by Chicago police.

However, Gordon, who lives in suburban Chicago and runs a foundation named for Till’s mother, said the Chauvin verdict was perhaps a turning point.

After Floyd’s death sparked a reckoning on racial justice, a racially-mixed jury took 10 hours to deliver guilty verdicts.

“I feel hope. I feel that maybe the world is starting to change a bit,” she said. “Maybe.”


The Justice Department Has Reopened Its Investigation into the Murder of Emmett Till

In the summer of 1955, 14-year-old Emmett Till, an African-American boy from Chicago, was brutally murdered while visiting family members in Mississippi. The two white men who were put on trial for the murder were acquitted by an all-white jury, and the case was ultimately closed in 2007. But now, the Associated Press reports, the Justice Department has reopened its investigation, citing “new information” in the notorious murder case that galvanized the Civil Rights Movement.

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Back in March, the Justice Department told Congress in a report that it had decided to re-launch its investigation following “the discovery of new information.” The report added that “[b]ecause the matter is ongoing, the Department can provide no further information about the current investigation.”

The AP speculates that the re-opening of the case was likely prompted by the 2017 publication of The Blood of Emmett Till by Timothy B. Tyson, which quoted one of the key figures in the case as saying that she had made false statements that lead to Till’s murder.

A few days before he was killed, Till and his Mississippi cousins went to a country market owned by a white couple, Roy Bryant and his wife, Carolyn. While there, Till may have whistled at Carolyn—though she would later report that he had grabbed her and made lewd remarks. Roy and his half-brother, J.W. Milam, subsequently abducted Till, beat him and shot him. The boy’s body was later found, tethered to a cotton gin fan, in the Tallahatchie River. He had been so savagely beaten that he was only identifiable by an initial ring on one of his fingers.

Till’s mother, Mamie Till Mobley, insisted that her son’s disfigured body be displayed in an open-casket funeral. Distressing images of the dead child were published in Jato magazine, which in turn forced Americans to reckon with the brutality of racial violence and sparked a renewed fervor for the Civil Rights Movement.

During the trial of Roy Bryant and Milam, Carolyn Bryant was brought as a potential witness for the defense. Outside of the presence of a jury, she testified that Till had grabbed her around the waist and said, “How about a date, baby?” According to the AP, she also stated that Till used an obscenity when speaking to her.

Though a judge ruled Carolyn’s testimony inadmissible in court, her husband and Milam were quickly acquitted. The men later confessed to perpetrating the murder, but were never retried.

Roy Bryant and Milam are now dead. But Carolyn Bryant—who now goes by Carolyn Donham—is still alive. In 2007, at the age of 72, she granted an interview to Tyson, who was conducting research for The Blood of Emmett Till.

“That part’s not true,” she told Tyson, referring to her claims that Till had grabbed her and made verbal advances, as Sheila Weller reports for Vanity Fair.

Alan Blinder of the New York Times reports that Donham also told Tyson she could not remember the sequence of events on that fateful day, but that “[n]othing that boy did could ever justify what happened to him.”

Though the Justice Department has reopened its investigation—possibly due to Donham’s comments to Tyson—it is not yet known if prosecutors will bring a new case against anyone connected to the murder.


Assista o vídeo: Tuskegee Airmen u0026 Emmett Till @ Natl Museum of African American History


Comentários:

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