Salomão e a Rainha de Sabá

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Menelik I

Menelik I, ou Menilek (Ge`ez: ምኒልክ Mənilək) foi o primeiro imperador salomônico da Etiópia. De acordo com Kebra Nagast, um registro do século 14, no século 10 aC ele teria inaugurado a dinastia salomônica da Etiópia, assim chamada porque Menelik I era filho do rei bíblico Salomão do antigo Israel e de Makeda, o etíope Rainha de Sabá. [1] [2]

Menelik I
ReinadoSéculo 10 aC
AntecessorInaugural
DinastiaDinastia salomônica
PaiRei salomão
MãeRainha de Sabá


Salomão e a Rainha de Sabá - História

9 Quando a rainha de Sabá (B) soube da fama de Salomão, ela foi a Jerusalém para testá-lo com perguntas difíceis. Chegando com uma caravana muito grande - com camelos carregando especiarias, grandes quantidades de ouro e pedras preciosas - ela foi a Salomão e conversou com ele sobre tudo o que tinha em mente. 2 Salomão respondeu a todas as perguntas dela, nada era muito difícil para ele explicar a ela. 3 Quando a rainha de Sabá viu a sabedoria de Salomão, (C), bem como o palácio que ele havia construído, 4 a comida em sua mesa, os assentos de seus oficiais, os servos assistentes em suas vestes, os copeiros em suas vestes e com as ofertas queimadas que ele fez no templo do Senhor, ela ficou maravilhada.

5 Ela disse ao rei: “A notícia que ouvi em meu próprio país sobre as tuas realizações e a tua sabedoria é verdadeira. 6 Mas eu não acreditei no que eles falavam até que eu vim (D) e vi com meus próprios olhos. Na verdade, nem mesmo a metade da grandeza de sua sabedoria me foi dito que você excedeu em muito o relatório que ouvi. 7 Como o seu povo deve estar feliz! Quão felizes seus funcionários, que estão continuamente diante de você e ouvem sua sabedoria! 8 Louvado seja o Senhor teu Deus, que se deleitou em ti e te colocou no seu trono (E) como rei para governar pelo Senhor teu Deus. Por causa do amor de seu Deus por Israel e seu desejo de sustentá-los para sempre, ele te fez rei (F) sobre eles, para manter a justiça e a retidão. ”

9 Então ela deu ao rei 120 talentos [b] de ouro, (G) grandes quantidades de especiarias e pedras preciosas. Nunca houve especiarias como as que a rainha de Sabá deu ao rei Salomão.

10 (Os servos de Hirão e os servos de Salomão trouxeram ouro de Ofir (H) também trouxeram madeira de algum [c] e pedras preciosas. 11 O rei usou a madeira de algum para fazer os degraus do templo do Senhor e do palácio real, e fazer harpas e liras para os músicos. Nada parecido com eles jamais foi visto em Judá.)

12 O rei Salomão deu à rainha de Sabá tudo o que ela desejou e pediu que ele lhe desse mais do que ela lhe trouxera. Então ela partiu e voltou com sua comitiva para seu próprio país.

Esplendor de Salomão (I)

13 O peso do ouro que Salomão recebia anualmente era de 666 talentos, [d] 14 sem incluir as receitas trazidas pelos mercadores e comerciantes. Além disso, todos os reis da Arábia (J) e os governadores dos territórios trouxeram ouro e prata para Salomão.

15 O rei Salomão fez duzentos grandes escudos de ouro batido, seiscentos siclos [e] de ouro batido em cada escudo. 16 Ele também fez trezentos escudos pequenos (K) de ouro batido, com trezentos siclos [f] de ouro em cada escudo. O rei os colocou no Palácio da Floresta do Líbano. (EU)

17 Então o rei fez um grande trono coberto de marfim (M) e revestido de ouro puro. 18 O trono tinha seis degraus e um banquinho de ouro estava preso a ele. Em ambos os lados do assento havia apoios de braços, com um leão de pé ao lado de cada um deles. 19 Doze leões estavam nos seis degraus, um em cada extremidade de cada degrau. Nada parecido jamais havia sido feito para qualquer outro reino. 20 Todas as taças do rei Salomão eram de ouro e todos os artigos domésticos no Palácio da Floresta do Líbano eram de ouro puro. Nada era feito de prata, porque a prata era considerada de pouco valor na época de Salomão. 21 O rei tinha uma frota de navios mercantes [g] tripulados pelos servos [h] de Hiram. Uma vez a cada três anos ele voltava, carregando ouro, prata e marfim, além de macacos e babuínos.

22 O rei Salomão era maior em riquezas e sabedoria do que todos os outros reis da terra. (N) 23 Todos os reis (O) da terra buscaram uma audiência com Salomão para ouvir a sabedoria que Deus colocou em seu coração. 24 Ano após ano, todos os que compareciam traziam um presente (P) - artigos de prata e ouro, e mantos, armas e especiarias, e cavalos e mulas.

25 Salomão tinha quatro mil estábulos para cavalos e carros, (Q) e doze mil cavalos, [i] que mantinha nas cidades dos carros e também com ele em Jerusalém. 26 Ele governou (R) sobre todos os reis, desde o rio Eufrates (S) até a terra dos filisteus, até a fronteira do Egito. (T) 27 O rei tornou a prata tão comum em Jerusalém quanto as pedras, e os cedros tão abundantes quanto as figueiras sicômoras nos contrafortes. 28 cavalos de Salomão foram importados do Egito e de todos os outros países.

Morte de Salomão (U)

29 Quanto aos outros eventos do reinado de Salomão, do princípio ao fim, não estão escritos nos relatos do profeta Natã (V), na profecia de Ahijah (W) o silonita e nas visões de Ido, o vidente, a respeito de Jeroboão (X) filho de Nebat? 30 Salomão reinou em Jerusalém sobre todo o Israel quarenta anos. 31 Então ele descansou com seus ancestrais e foi sepultado na cidade de Davi (Y) seu pai. E Roboão, seu filho, o sucedeu como rei.


Salomão e a Rainha de Sabá - História

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& ldquoA nd quando a rainha de Sabá soube da fama de Salomão a respeito do nome do Senhor, ela veio para prová-lo com perguntas difíceis. E ela veio a Jerusalém com uma grande cauda, ​​com camelos que carregavam especiarias, e muito ouro e pedras preciosas; e quando ela foi a Salomão, ela falou com ele de tudo o que estava em seu coração. E Salomão lhe contou todas as perguntas; nada se escondeu do rei, que ele não lhe contou. E quando a rainha de Sabá viu toda a sabedoria de Salomão e a casa que ele construiu, E a comida de sua mesa, e a sessão de seus servos e a assistência de seus ministros e suas vestes, e seus copeiros, e a sua subida, pela qual ele subiu à casa do Senhor, já não havia mais espírito nela. E ela disse ao rei: Foi uma fama verdadeira a que ouvi na minha própria terra, dos teus atos e da tua sabedoria. Porém, não acreditei nessas palavras, até que vim, e os meus olhos o viram; e eis que metade não me foi contada; a tua sabedoria e prosperidade ultrapassam a fama que ouvi. Felizes são os teus homens, felizes são estes teus servos, que estão continuamente diante de ti e que ouvem a tua sabedoria. Bendito seja o Senhor teu Deus, que se agradou de ti e te colocou no trono de Israel; porque o Senhor amou Israel para sempre, por isso te constituiu rei, para executares juízo e justiça. E ela deu ao rei cento e vinte talentos de ouro e especiarias em grande quantidade, e pedras preciosas: nunca mais veio tamanha abundância de especiarias como a que a rainha de Sabá deu ao rei Salomão & rdquo (1 Reis 10: 1- 10).

Sabá, a terra das especiarias, foi considerada mítica pelos críticos da Bíblia até meados do século XIX.

& ldquoAntes se pensava que ainda não existiam estados no sul da Arábia em uma data tão antiga, este relato foi rejeitado como uma fabricação ou uma retrojeção de uma situação posterior & rdquo (Robert Hoyland, Arábia e os árabes , p. 38).

Isso era verdade, embora o antigo reino de Sabá seja mencionado não apenas na Bíblia, mas também na história do Iêmen, Etíope e Ioruba, no Alcorão e nos escritos do historiador judeu Josefo.

Embora seja verdade que, além da Bíblia, algumas dessas histórias estão repletas de lendas tolas, como Salomão ouvindo sobre Sabá por meio de um pássaro, os relatos concordam em muitos pontos importantes, incluindo a localização do antigo reino de Sabá, sua riqueza , e a existência de rainhas poderosas.

& ldquoOs documentos árabes retratam toda a Arábia como matriarcal e governada por rainhas por mais de 1000 anos. Na Etiópia, o Kebra Negast até se refere a uma lei estabelecida em Sabá de que apenas uma mulher poderia reinar e que ela deve ser uma rainha virgem & rdquo (& ldquoSheba: O Império Antigo & rdquo Viewzone.com).

Duzentos anos depois de Salomão, uma poderosa rainha chamada Samsi governava na Arábia. Ela é mencionada nos anais do rei assírio Tiglate-Pileser.

& ldquoQuanto a Samsi, rainha dos árabes no Monte Saqurri, derrotei 9.400 de seu povo. Eu tirei dela. 30.000 camelos, 20.000 bois. . 5.000 bolsas de todos os tipos de aromáticos. tronos de seus deuses e cajados de suas deusas e sua propriedade. . Samsi se assustou com minhas poderosas armas e trouxe camelos, camelos, com seus filhotes, para a Assíria, antes de mim & rdquo ( As inscrições reais de Tiglate-Pileser III e Salmaneser, Reis da Assíria , 2011, pp. 106, 107)

Nesse relato do século VIII aC, vemos que a Arábia tinha uma rainha em vez de um rei e que ainda era rica em produtos e especiarias.

Os historiadores muçulmanos chamam a rainha de Sheba Bilqis Josephus a chamam de Nicaule, os etíopes a chamam de Makeda. Diz-se que ela nasceu no século 10 aC, época em que Salomão vivia de acordo com a cronologia bíblica.

Wendell Phillips, que liderou a primeira expedição arqueológica a Marib, antiga capital de Sabá, disse:

& ldquoAs lendas podem ser inventadas, mas não há razão para duvidar de que a rainha era real. Algum dia, pesquisas arqueológicas confirmarão sua existência e nos contarão mais sobre ela, assim como nos últimos anos confirmou numerosas outras histórias bíblicas desse mesmo período geral & rdquo (Phillips, Qataban e Sheba: Explorando os Reinos Antigos nas Rotas de Especiarias Bíblicas da Arábia , 1955, p. 108).

Depois de revisar as evidências arqueológicas da historicidade do relato bíblico de Sabá, o Dr. K.A. Cozinha disse,

& ldquoEm suma, a rainha de Sabá pode ser exótica, mas ela pertence firmemente a este mundo, não a um mero mundo dos sonhos & rdquo ( Sobre a confiabilidade do Antigo Testamento , Eerdmans, 2003, p. 120 Kitchen é Brunner Professor Emérito de Egiptologia na Universidade de Liverpool).

Sheba na Biblia

A primeira menção de Sabá na Bíblia pertence a um filho de Cão com esse nome (Gênesis 10: 7). Os filhos de Hamérsquos estabeleceram-se no mesmo lugar onde mais tarde existiu o reino de Sabá: o sul da península Arábica, bem como o norte da África.

Jeremias disse que Sabá era uma fonte de incenso (Jeremias 6:20). Ezequiel mencionou Sabá como um dos reinos que mantinham comércio com Tiro e fornecia especiarias, pedras preciosas, ouro, tecidos caros e madeiras exóticas.

& ldquoOs mercadores de SHEBA e Raamah, eles estavam teus mercadores: eles ocuparam em tuas feiras com o principal de todas as especiarias, e com todas as pedras preciosas e ouro. Haran, Canneh e Eden, os mercadores de SHEBA, Asshur, e Chilmad, estavam teus mercadores. Esses estavam teus mercadores em todos os tipos das coisas , com roupas azuis e bordados, e em baús de ricos trajes, amarrados com cordas e feitos de cedro, entre as tuas mercadorias & rdquo (Eze. 27: 22-24).

O Senhor Jesus Cristo mencionou a visita da rainha de Sabá a Salomão.

& ldquoA rainha do sul se levantará no julgamento com esta geração, e a condenará: porque ela veio dos confins da terra para ouvir a sabedoria de Salomão e, eis que aqui está um maior do que Salomão & rdquo (Mt. 12 : 42).

Para aqueles que respeitam a autoridade de Cristo, esta é uma prova infalível da historicidade da rainha e de seu reino de especiarias e da autenticidade do relato em 1 Reis.

A declaração de Cristo dá uma indicação clara de onde a rainha morava: uma longa distância ao sul de Israel. O extremo sul da península Arábica se encaixaria nessa descrição, pois ficava a 2.400 quilômetros de Jerusalém, uma viagem importante naquele dia, que exigia meses de viagem.

Cristo indica que a rainha de Sabá exerceu fé salvadora, porque ela se juntará aos ninivitas arrependidos na condenação dos judeus descrentes (Mt. 12: 41-42). Ela não poderia condenar a descrença se ela tivesse permanecido descrente. A Bíblia diz que ela veio a Israel & ldquocernando o nome do SENHOR & rdquo (1 Reis 10: 1). Não era apenas uma missão comercial. Ela queria saber sobre Jeová Deus. E no final de sua visita ela louvou a Jeová e confessou sua fé nos convênios Dele com Israel. Ela disse a Salomão. Ela não falava de Deus em um sentido geral, mas de Deus como SENHOR, Jeová.

& ldquoBem aventurado seja o Senhor teu Deus, que se agradou de ti, para te colocar no trono de Israel: porque o Senhor amou Israel para sempre, por isso te constituiu rei, para fazeres juízo e justiça & rdquo (1 Reis 10: 9).

O relato das Crônicas acrescenta que a rainha de Sabá disse que Jeová Deus & ldquoluiu Israel, para estabelecê-los para sempre & rdquo (2Cr. 9: 8). É preciso acreditar na Palavra de Deus para fazer tal declaração.

Assim, a rainha rejeitou o deus lua e os outros ídolos vãos que seu reino herdara de Babel, embora, como veremos, o próprio reino de Sabá não tenha se afastado dos ídolos. Qualquer avivamento que ela pudesse ter introduzido após seu retorno a Sabá teve vida curta, como aquele em Nínive nos dias de Jonas.

A arqueologia desenterra Sheba

Desde o final do século 19, os arqueólogos encontraram evidências de um reino rico de Sabá que durou mais de um milênio, começando antes da época de Salomão, um reino que conduzia empreendimentos comerciais extensos.

& ldquoSabemos que os três reinos - Sheba, Ma & rsquoin e Qataban - existiram todos ao mesmo tempo. Mas nem todos floresceram simultaneamente, pois o período mais poderoso de cada um veio em um momento diferente. . Sheba, cujo poder e domínio vieram primeiro, reinou supremo entre os séculos X e V a.C., com nossa Rainha Bíblica chegando perto do início desta grande era & rdquo (Wendell Phillips, Qataban e Sheba: Explorando os Reinos Antigos nas Rotas de Especiarias Bíblicas da Arábia , 1955, p. 108, pág. 246).

(As datações arqueológicas de civilizações antigas no sul da Arábia são contraditórias. Na verdade, há três pontos de vista diferentes, chamados de cronologias & ldquoLong, & rdquo & ldquoMixed & rdquo & ldquoShort & rdquo, Klaus Schippmann, Antiga Arábia do Sul: da Rainha de Sabá ao Advento do Islã ).

Sheba (ou Saba) foi um dos muitos reinos do sul da Arábia. Havia também Qataban, Khawlan, Main, Samay, Bakil e outros. Às vezes, Sheba governava como chefe de uma & ldquounion. & Rdquo

A capital de Sheba era Marib. Outras antigas cidades principais no sul da Arábia eram Shabwa, Sirwah, Sana e Nashq.

O trabalho arqueológico tem sido lento nesta região, porque é um lugar perigoso.

Dos cinco membros de uma expedição dinamarquesa na década de 1760, apenas Carsten Niebuhr sobreviveu. Ele publicou Descrição de uma viagem à Arábia e outras terras adjacentes .

Siegfried Langer, Hermann Burchardt e um colega italiano de Burchardt & rsquos foram assassinados.

J. Halevy da França e Eduard Glaser da Áustria alcançaram a parte sul da península Arábica em 1870 e 1888. Disfarçados de orientais, eles contrabandearam cópias de inscrições que provavam que a antiga capital de Marib, Sheba & rsquos realmente existia.

Em 1951, a primeira expedição arqueológica a Marib foi liderada por Wendell Phillips a convite do rei do Iêmen. Foi patrocinado pela Fundação Americana para o Estudo do Homem (AFSM), que Phillips estabeleceu para este fim. Dr. William F. Albright era o vice-presidente. O trabalho começou em abril de 1951, mas foi interrompido em fevereiro do ano seguinte por causa de ameaças de soldados árabes. Ao saber que os soldados planejavam matá-los, os arqueólogos arquitetaram um audacioso plano de fuga e fugiram para salvar suas vidas em dois veículos, ultrapassando seus assassinos perseguidores pelo deserto. Eles foram forçados a deixar para trás a maior parte de seus equipamentos caros e grande parte de suas pesquisas.

A seguir está o relato em primeira mão desta aventura pendurada em um penhasco:

& ldquoApós o almoço, Jama veio até mim com notícias surpreendentes. . & lsquoOntem à tarde ouvi cinco soldados discutindo a melhor maneira de iniciar algum tipo de discussão para que eles pudessem matar alguns de nós. . Então, eles vão reunir muitas testemunhas pagas para jurar que nós os atacamos primeiro e eles agiram em legítima defesa. .

& ldquoSe continuássemos a dirigir até o templo por mais um dia de trabalho, provavelmente não sobraria gasolina suficiente para levar dois caminhões até Beihan. Era amanhã ou nunca. .

& ldquoDurante as horas seguintes, todos os preparativos tiveram de ser concluídos sem que um iemenita soubesse disso. . Chester e eu finalmente elaboramos um plano que poderia dar certo se tudo funcionasse como um relógio. Espalhamos, livre e abertamente, que na manhã seguinte o Comandante Gilliland iria ao cinema no templo. . Tínhamos quase certeza de que essa história explicaria como levar até mesmo nossos somalis ao local da escavação na manhã seguinte. .

& ldquoEu estacionei do outro lado do templo, o local de onde teríamos vantagem para uma partida rápida. . Gritei para os somalis manterem seus lugares. Dei uma ajuda a Zeid Inan e Nagib Muhsin e, quando eles estavam no chão, expliquei: & lsquoEstamos todos dirigindo por uma curta distância para ver filmes e você, Qadi Zeid Inan, deve agir como Sr. Wendell na minha ausência. & rsquo. Naquele momento, Chester disparou em uma nuvem de areia, um pouco antes do planejado. . Eu lentamente montei o para-lama dianteiro direito com minha última palavra, e Jama se afastou rapidamente atrás de Chester. [Os soldados] ficaram surpresos demais para fazer um movimento, e Merey olhou interrogativamente para Qadi Zeid Inan. Jamais esquecerei a expressão de perplexidade em branco naquele rosto de cavalheiro. Então os soldados começaram a gritar algo para ele, mas não consegui ouvir o que diziam. Suas palavras se perderam para sempre no rugido maravilhoso de nossas carroças de força. Nunca duvidei por um instante de minha capacidade de superar o punhado de soldados iemenitas perto de nossos caminhões, se a vida de meu grupo dependesse disso, pois tinha do meu lado o elemento surpresa mais um Colt para cada mão. O que eu mais temia eram os rifles dos soldados estacionados do outro lado do templo, pois meus caminhões abertos cheios de gente seriam alvos perfeitos. Mas estávamos fora do alcance efetivo em um minuto. .

O caminhão & ldquoNext Chester & rsquos parou no meio do caminho em uma encosta íngreme e rochosa. Felizmente havia grandes rochas de ambos os lados, já que estávamos nos aproximando das montanhas à nossa direita. Amarrando o cabo do guincho em torno de uma pedra enorme no topo da elevação, conseguimos passar os dois caminhões. Mas trinta minutos preciosos foram perdidos na operação.

& ldquoSobre o rugido de minha Power Wagon, pensei ter ouvido Eileen gritar. Nesse exato momento, Eileen, que estava na traseira do caminhão, foi a primeira a ver um grande grupo de tropas de camelos e cavaleiros descendo o Wadi Harib tentando interceptar o caminhão Chester, que havia ficado muito para trás. . Chester, agora totalmente ciente de seu perigo, cortou abruptamente para a esquerda, mal iludindo os Yeminis e mantendo seu caminhão fora do alcance do rifle. Eu tinha diminuído um pouco, mas ganhei velocidade novamente quando vi que o segundo caminhão estava seguro, e juntos saímos do wadi rugindo, deixando os Yeminis engolindo nossa poeira.

& ldquoNós tínhamos passado pelo pior perigo agora e todos sabíamos disso. Mas não havia tempo para comemorações, pois percebemos que os soldados Yemini não ficariam muito relutantes em cruzar a vaga fronteira de Beihan se pensassem que poderiam nos pegar & rdquo (Wendell Phillips, Qataban e Sheba , pp. 309-319).

Em 1998, o AFSM foi convidado a retornar ao local e continuar a escavação, e os trabalhos continuaram indefinidamente desde então. O atual presidente do AFSM é Merilyn Phillips Hodgson, irmã do falecido Wendel Phillips, e a escavação foi liderada por William Glanzman da Universidade de Calgary, que diz:

& ldquoNossa primeira tarefa é arrancar o santuário das areias do deserto, documentando nossas descobertas à medida que avançamos. Tentamos determinar como o templo foi associado à Rainha de Sabá, como o santuário foi usado ao longo da história e como ele passou a desempenhar um papel tão importante no folclore árabe & rdquo (Universidade de Calgary, http://www.ucalgary.ca /UofC/events/unicomm/NewsReleases/queen.htm, acessado em 18 de novembro de 2007).

Pessoas e cultura de Sheba e rsquos

Muito foi descoberto sobre a antiga Sabá e reinos próximos.

A seguinte descrição de Sheba & rsquos people é de Wendell Phillips:

& ldquoDe nosso trabalho em Timna e em outros estudos, sabíamos que o povo da Rainha de Sabá era de estatura mediana, com pele clara e nariz reto e curto como os iemenitas de hoje. Eles foram artesãos excepcionais e verdadeiros gênios da engenharia, indo tão longe a ponto de construir não apenas a grande barragem, mas também extrair alabastro translúcido em folhas finas para as janelas de suas casas de vários andares. As riquezas da rota das especiarias trouxeram-lhes um padrão de vida luxuoso inconcebível para os pobres beduínos da Arábia do Sul de hoje ”(Wendell Phillips, Qataban e Sheba , p. 227).

A construção dos grandes edifícios & ldquousou técnicas de engenharia extremamente avançadas & rdquo. Os grandes blocos de pedra eram perfeitamente aplainados e as juntas eram quase invisíveis. Alguns blocos foram fundados nas bordas.

As cidades eram cercadas por altos muros e tinham portões elaborados. As paredes em Yathill tinham 14 metros de altura.

O portão sul de Marib foi descoberto por Phillips:

& ldquoFlanqueado por torres maciças feitas de pedra bruta, o portal dava para uma pequena praça. Duas ruas paralelas conduziam para o noroeste. Não foi muito difícil nos aproximar do enorme portão sul e nos imaginar como parte de uma caravana de camelos carregada com olíbano & rdquo ( Arábia e os árabes ).

Considere a seguinte descrição do palácio de Sana:

& ldquoO palácio tinha quatro lados, um feito de pedras brancas, o segundo de preto, o terceiro de verde e o quarto de vermelho. No topo do palácio havia uma sala que tinha várias janelas, cada uma feita com uma moldura de mármore e madeira de ébano, com cortinas de seda. O telhado era feito de uma única laje de mármore & rdquo ( Arábia e os árabes ).

Os pilares eram encimados por capitéis elaboradamente entalhados.

Nos quatro cantos havia uma estátua de cobre de um leão. Estes eram ocos de forma que sempre que o vento soprasse por eles uma voz semelhante ao rugido real dos leões fosse ouvida & rdquo ( Arábia e os árabes ).

Eles tinham belas joias, cerâmica e música. Os arqueólogos descobriram a imagem de um homem tocando uma flauta dupla acompanhado por duas mulheres tocando harpa.

Sistema de irrigação Sheba & rsquos

Antigamente, a região de Sabá não era tão árida como hoje. Além disso, o reino fez uso de um sofisticado sistema de irrigação com água fornecida por uma enorme barragem.

& ldquoUma barragem gigantesca bloqueou o rio Adhanat em Sheba, recolhendo a chuva de uma vasta área. A água era então conduzida em canais para fins de irrigação, o que dava fertilidade ao terreno. Vestígios desta maravilha técnica na forma de paredes com mais de 18 metros de altura ainda desafiam as dunas de areia do deserto. Assim como a Holanda é nos tempos modernos a Terra das Tulipas, Sheba era então a Terra das Especiarias, um vasto jardim perfumado de fadas com as especiarias mais caras do mundo. No meio dela ficava a capital, que se chamava Marib. Por 1.500 anos, este jardim de especiarias floresceu em torno de Marib. Isso foi até [572 DC] - então a barragem estourou. O deserto importuno se arrastou sobre as terras férteis e as destruiu & rdquo (Keller, A Bíblia como História , p. 225).

A barragem que fornecia água para o sistema de irrigação de Sheba & rsquos tinha cerca de 800 metros de largura e 60 pés de altura e era & ldquoren conhecida como a maior dos tempos antigos & rdquo (Frank Albright, & ldquoThe Excavation of the Temple of the Moon at Marib & rdquo Boletim das Escolas Americanas de Pesquisa Oriental , No. 128, dezembro de 1952, p. 26). Tinha quase o dobro do comprimento da Represa Hoover.

Esta barragem data do primeiro milênio AC e foi provavelmente construída após a época da rainha de Sabá de Salomão, mas os trabalhos de irrigação mais antigos datam do terceiro milênio AC (Klaus Schippmann, Arábia do Sul Antiga , p. 101).

Uma inscrição de um dos projetos de reconstrução diz que o trabalho exigiu 20.000 homens e mais de 14.000 camelos (& ldquoEngineering Marvel of Queen of Sheba & rsquos City & rdquo Geografia nacional , 3 de junho de 2015).

A área sob irrigação é estimada em cerca de 72 quilômetros quadrados (44 milhas quadradas). Essa área era chamada de & ldquothe two gardens. & Rdquo O sofisticado sistema de irrigação também incluía represas e reservatórios menores.

O sistema de irrigação na antiga Timna, perto de Sheba, é descrito da seguinte forma:

& ldquoEventualmente, Dick traçou um canal principal que se estendia nos tempos de Qatabanian da aldeia de Beihan al-Qasab até um ponto cerca de cinco milhas ao norte de Hajar bin Humeid, cobrindo uma distância aproximada de quinze milhas. Este foi apenas um dos vários sistemas de canais antigos que utilizavam o fluxo de água dos wadis tributários após fortes chuvas. Ele também descobriu reservatórios de alvenaria com cimento à prova d'água entre as pedras, portões de pedra habilmente planejados para controlar o fluxo de água e comportas se ramificando em várias direções para levar água aos campos. No auge da civilização Qatabanian, o Wadi Beihan deve ter sido um grande jardim, produzindo uma abundância de grãos, vegetais e frutas, pois o sistema de irrigação descoberto era extenso, cuidadosamente planejado e projetado com grande habilidade & rdquo (Wendell Phillips, Qataban e Sheba , p. 124).

A antiga Marib era uma bela cidade oásis repleta de palmeiras e plantas exóticas. A riqueza do reino aumentou a tal ponto que se tornou o sinônimo de riquezas inacreditáveis ​​em todo o mundo árabe & rdquo (& ldquoSheba & rdquo The History Files).

As especiarias cultivadas no reino de Sabá incluíam incenso e mirra.

O reino não era apenas rico em especiarias raras, mas também em ouro. O historiador grego Diodoro disse que o ouro foi coletado de minas subterrâneas.

& ldquoO ouro eles descobrem em galerias subterrâneas, que foram formadas pela natureza, e se reúnem em abundância. . E quanto ao tamanho, a menor pepita encontrada é quase tão grande quanto uma pedra de fruta e a maior não muito menor que uma noz persa. Eles usam esse ouro em torno de seus pulsos e pescoços, perfurando-o e alternando-o com pedras transparentes & rdquo ( Arábia e os árabes ).

Isso apóia o registro bíblico de que a Rainha de Sabá trouxe & ldquospícios, e muito ouro e pedras preciosas & rdquo (1 Reis 10: 2).

Em 2012, uma grande e antiga mina de ouro foi descoberta em Sheba por uma equipe chefiada por Louise Schofield, ex-curadora do British Museum. Embora não tenha sido escavado, & ldquoit é extenso, com um poço adequado e um túnel grande o suficiente para caminhar & rdquo (Arqueólogos descobrem ouro em busca da riqueza da Rainha de Sabá & rsquos & rdquo O guardião , 12 de fevereiro de 2012). Nas proximidades, eles encontraram & ldquoa estela de pedra de 20 pés (ou laje) esculpida com um sol e uma lua crescente. & Rdquo

Alfabetização de Sheba e rsquos

O antigo reino de Sabá era uma cultura altamente letrada. A língua da Arábia do Sul tinha sua própria escrita. Era semítico, o que significa que era semelhante ao hebraico. Tinha 29 letras e nenhuma vogal. Originalmente, o idioma foi escrito da direita para a esquerda ou da esquerda para a direita. Às vezes, a progressão das letras mudava de direção no meio de longas passagens. Mais tarde, a direção preferida foi da direita para a esquerda.

A escrita da Arábia do Sul foi usada até o século 7 DC, quando foi abandonada em favor da escrita árabe moderna.

Idolatria de Sheba e rsquos

Sabá era idólatra à moda de todos os reinos que foram estabelecidos após a divisão das línguas na Torre de Babel. Eles eram especialmente dedicados à adoração astrológica.

O povo de Sabá adorava o deus de Vênus (chamado Attar e Astar), o deus do sol Shams (conhecido como Shamash na Mesopotâmia) e o deus da lua (conhecido como Almaqah, Ilmaqah, Ilumquh, Wadd, Amm e Sin).

Wadd era adorado na forma de uma serpente e Almaqah na forma de um touro ou relâmpago, como era Baal na Mesopotâmia.

Havia pelo menos quatro templos na antiga Marib. O Templo Bar & rsquoan, dedicado a Ilumquh, o deus da lua, data do segundo milênio aC (& ldquoMarib Governorate & rdquo Yementourism.com). Isso nos leva de volta a algumas centenas de anos após a Torre de Babel, que foi a fonte dos reinos idólatras que se espalharam por aquela parte do mundo.

O maior templo em Marib, o Templo Awanm ou Templo Balqis, foi datado de cerca do século 8 aC, mas os arqueólogos encontraram fragmentos de cerâmica no local que foram datados entre 1500 e 1200 aC (& ldquoQuest for a Queen, & rdquo Linha de frente , 2 a 25 de fevereiro de 2002).

Este templo também era dedicado a Ilumquh, o deus da lua, cujos símbolos eram o touro, o íbex e o crescente. Ilumquh era semelhante a Sin de Ur dos Caldeus e a Baal dos Filisteus.

Arqueólogos canadenses encontraram a estátua de um touro com o dobro do tamanho real (& ldquoOil Company Helps Queen of Sheba Dig & rdquo Manopla , 5 de abril de 2001). Muitas imagens menores de touro foram encontradas no templo.

O Templo da Lua de Marib & rsquos era um importante local de peregrinação idólatra e era visitado por adoradores de lugares distantes como a Índia ( Manopla , 5 de abril de 2001).

Sheba também adorava Shayba, uma deusa da lua, e Athtar, & ldquowho era provavelmente o equivalente da deusa babilônica Ishtar & rdquo ou Astarte (& ldquoQuest for a Queen & rdquo Linha de frente , India & rsquos national magazine, 2 a 25 de fevereiro de 2002). Shayba era adorado pelos títulos de Rainha do Céu e Mãe de Deus. Ela foi retratada com chifres, significando seu poder. Ela tinha um disco de sol acima de sua cabeça e estava acompanhada por uma leoa (& ldquoSheba: The Ancient Empire, & rdquo Viewzone.com). O Ishtar da Babilônia também era adorado sob a imagem de um leão.

O Templo da Lua em forma de rim em Marib tinha cerca de 300 metros de circunferência e cerca de 91 metros em seu eixo mais longo. O pátio de entrada era cercado por 32 pilares, cada um com cerca de 13 pés de altura. Do pátio de entrada, uma porta conduzia ao templo propriamente dito, enquanto uma enorme porta tripla se abria para um pátio externo. Oito colunas com pelo menos 24 pés de altura e pesando mais de 10 toneladas cada ainda estão além da frente do salão, parcialmente enterradas na areia (Albright, & ldquoA escavação do Templo da Lua em Marib & rdquo Boletim das Escolas Americanas de Pesquisa Oriental , No. 128, dezembro de 1952, p. 28).

A água, transportada para o templo por um canal de irrigação, caía de uma fonte de 4,5 metros de altura perto da entrada e fluía pelo edifício.

Algumas partes do templo eram cobertas de bronze, incluindo os degraus que conduziam ao templo e talvez todo o andar.

A parede externa, que provavelmente tinha pelo menos 12 metros de altura, era formada por blocos de pedra maciços com cerca de 3 metros de espessura. A parede sul era particularmente ornamentada, com falsas & ldquowindows & rdquo e & ldquoventilator grills & rdquo ornamentais falsos espaçados por alguns centímetros por dentro e por fora (Albright, Boletim das Escolas Americanas de Pesquisa Oriental , No. 128, dezembro de 1952, p. 28).

Glanzman believes that the temple could prove as important as the ruins of Pompeii, the pyramids of Giza, or the Acropolis of Athens and might be considered the eighth wonder of the world (&ldquoArabian desert surrenders Queen of Sheba&rsquos secrets,&rdquo University of Calgary, Sept. 12, 2000).

Going hand-in-hand with the idolatry was immorality. Prostitutes plied their wares in the temples, and &ldquoa man&rsquos wife was made available to her husband&rsquos father, brothers, uncles, and all men of that particular family&rdquo (Wendell Phillips, Qataban and Sheba , p. 227).

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King Solomon and Queen of Sheba Story

The Wisdom of Solomon: King Solomon was the wisest man of all times. He was called ‘Solomon, the wise’. One of his contemporaries was the Queen of Sheba. She heard Solomon’s name many times for his outstanding knowledge. She was very inquisitive to test his wit. One day, the queen invited the king to her palace. Solomon accepted her invitation.

The king came to her palace in due time. The queen welcomed him majestically. The queen kept two bouquests on a table in the room where the king sat. But the door and the windows of the room were closed. One of the garlands was artificial. But the garlands looked quite alike. The king realised that the queen might test his wit. He heard some bees humming on the garland of real flowers. The Queen of Sheba was charmed by his wisdom.


Sulaiman (Solomon) - The Queen of Sheba Sends Gifts

The hoopoe dropped the letter in front of the queen and flew away to hide. She excitedly opened and read it: "Verily! It is from Solomon, and verily! It (reads): 'In the Name of Allah, the Most Beneficent, the Most Merciful be you not exalted against me, but come to me as Muslims (true believers who submit to Allah with full submission)." Surah 27: 30-31

The queen was very disturbed and hurriedly summoned her advisors. They reacted as to a challenge, for they felt that there was someone challenging them, hinting at war and defeat, and asking them to submit to his conditions.

They told her that they could only offer advice, but it was her right to command action. She sensed that they wanted to meet Solomon's invasion threat with a battle. However, she told them: "Peace and friendship are better and wiser war only brings humiliation, enslaves people, and destroys the good things. I have decided to send gifts to Solomon, selected from our most precious treasure. The courtiers who will deliver the gifts will also have an opportunity to learn about Solomon and his military might."


Queen of Sheba: Midrash and Aggadah

In the midrashic account, the Queen of Sheba heard of King Solomon’s great wisdom and declared: “I will go and see whether he is wise or not, and I will come to test him with riddles.” She came to Solomon and asked him: “Are you the Solomon about whom, about whose kingdom and about whose wisdom I have heard?” He replied that he was. She then said to him: “You are truly wise, now I will ask you something, and we shall see if you are capable of answering me,” to which he responded: “For the Lord grants wisdom knowledge and discernment are by His decree” (Prov. 2:6). The Queen of Sheba asked: “What are the seven that issue and nine that enter, the two that offer drink, and the one that drinks?” Solomon answered: “The seven that issue are the seven days of menstrual impurity. The nine that enter are the nine months of pregnancy. The two that offer drink are the breasts, and the child is the one who drinks.” ( A type of non-halakhic literary activitiy of the Rabbis for interpreting non-legal material according to special principles of interpretation (hermeneutical rules). Provérbios Midrash [Buber ed.] 1).

The Queen of Sheba exclaimed: “You are truly wise, I will put another question to you, and we shall see if you can answer me.” He responded: “For the Lord grants wisdom.” She asked him: “How can a woman say to her son: ‘Your father is my father your grandfather, my husband you are my son, and I am your sister?’” Solomon replied: “The two daughters of Lot” (who became pregnant by their father and bore sons).

When the Queen of Sheba saw that he solved her riddles, she brought before him children who were of the same height and who were in like attire. She asked him: “Distinguish between the males and the females.” He made a sign to his eunuchs, who brought him nuts and roasted ears of corn, which they scattered before the children. The males, who were not bashful, collected them and tied them within the hems of their garments. The girls, however, were bashful (since their bodies would be revealed if they were to tie their undergarments) and therefore tied them within their outer garments. Solomon told the queen: “These are the males, and these are the females.” She told him: “You are exceedingly wise.” (Provérbios Midrash [Buber ed.] 1).

The Queen of Sheba brought a number of people before Solomon, some circumcised and others uncircumcised. She asked of him: “Distinguish between the circumcised and the uncircumcised.” Solomon immediately made a sign to the High Priest to open the Ark of the Covenant. Those who were circumcised stood or bowed their bodies to half their height, while their countenances were filled with the radiance of the Shekhinah. The uncircumcised, however, fell on their faces. Solomon immediately told the Queen of Sheba: “These are the uncircumcised, and these are the circumcised.” She asked him: “How did you know?” He explained to her: “From Balaam the uncircumcised, of whom it is said: ‘who beholds visions from the Almighty, prostrate, but with eyes unveiled’ [Num. 24:4]. If he did not prostrate himself, he would see nothing. I also learned from Job, for when the three friends of Job came to console him, he told them [Job 12:3]: ‘I am not less than you’ [literally, I do not fall from you]—I do not fall like you, for you are uncircumcised, while I am circumcised.” (Provérbios Midrash [Buber ed.] 1).

The queen said to Solomon: “But I did not believe the reports [of your wisdom] until I came and saw with my own eyes that not even the half had been told me your wisdom and wealth surpass the reports that I heard. How fortunate are your men and how fortunate are these your courtiers, who are always in attendance on you and can hear your wisdom! Praised be the Lord your God, who delighted in you and set you on the throne of Israel. It is because of the Lord’s everlasting love for Israel that He made you king to administer justice and righteousness [I Kings 10:7–9]” (Provérbios Midrash [Buber ed.] 1). According to another tradition, the Queen of Sheba’s praise was mainly for the righteousness that she saw in Solomon’s kingdom, which is why she ended with the words “that He made you king to administer justice and righteousness” (Shir ha-Shirim Zuta [Buber ed.] 1:15).

The riddles that the Queen of Sheba put to Solomon attest to familiarity with the stories of the Torah she-bi-khetav : Lit. "the written Torah." The Bible the Pentateuch Tanakh (the Pentateuch, Prophets and Hagiographia) Torah , and especially with those about Gentiles (the daughters of Lot , Balaam and Job). The queen’s interest in Jewish culture is consistent with the tradition that her encounter with Solomon led to her conversion to Judaism (see below). The main shared element of all her riddles is that they are concerned with gender: the first focuses on women, the two middle riddles relate to males and females, and the fourth, to men. The first riddle pertains to the female’s birth cycle: menstruation, pregnancy, birth, and nursing. The riddle is elusive, since its verbs are couched in the masculine: “yozim [issue] … nikhnasim [enter] … mozgim [offer drink],” and Solomon’s wisdom is patent in his discovery of the solution in feminine matters. The second riddle is about the family unit. It threatens the generational hierarchy within the family, by interchanging father and grandfather, husband and father, mother and sister. The solution restores the normal order, since it reveals that this is an exceptional case, which held good only for the daughters of Lot. The third riddle indicates the differences between males and females that are already noticeable in young children, and is connected to the shame felt by girls at publicly exposing parts of their bodies Solomon’s wisdom is evident in his knowledge of human nature. The last riddle regards male sexuality and distinguishes between someone who underwent circumcision and one who remained uncircumcised. Solomon shows that this physical difference has spiritual consequences, since these two groups exhibit disparate religious behavior. King Solomon’s ability to answer the queen’s four questions is indicative of his wisdom, since he is as cognizant of female nature as of the male character.

The midrash relates that after hearing all of Solomon’s wisdom and the miracles that God had performed in his time, she proclaimed: “Praised be the Lord your God,” and with this declaration she expressed her desire to join the people of Israel. The Rabbis compare the Queen of Sheba with Jethro and with Rahab , two important Gentiles who sought to adhere to Israel. The queen’s visit to King Solomon is a fulfillment of Jer. 16:19: “To You nations shall come from the ends of the earth and say: Our fathers inherited utter delusions, things that are futile and worthless.” The queen came from the ends of the earth and, as a result of her stay with Solomon, came to believe in the Lord (Ex. Rabbah 27:4). This midrash of the queen’s conversion may have led to the development of a literary tradition that appears in a later midrash, according to which Solomon married the Queen of Sheba and she bore him a son named Ben Sira (Alphabet of Ben Sira, no Ozar ha-Midrashim [Eisenstein], p. 35, para. 1).

Yet another midrashic tradition maintains that no woman ever reigned over Sheba, that “whoever says that there was a woman who was Queen of Sheba [Malkat Sheva] is in error,” and that these Hebrew words really mean the kingdom of Sheba (Malkhut Sheva), which is why these verses are in the feminine, reflecting the gender of the word malkhut, rather than referring to an actual woman. The kingdom of Sheba sent high-ranking ministers to Solomon, and the words of admiration for Solomon are attributed to the entire kingdom, not just to its leader (BT Bava Batra 15b).

Additional riddles posed by the Queen of Sheba to King Solomon are to be found in the Targum literature, in Targum Sheni to Esth. 1:3 and in the late midrash: Midrash Hefez, published by S. Schechter, Folk-Lore 1 (1890), pp. 349–358. These legends, in compact form, were also collected by Louis Ginzberg, The Legends of the Jews (Philadelphia, 1947), vol. 4, pp. 142–149.


Who is the Queen of Sheba?

Who is the Queen of Sheba? In the Bible we are introduced to an unnamed queen from the land of Sheba who travels to Jerusalem to meet King Solomon (see 1 Kings 10 2 Chronicles 9). Accompanied by many attendants and camels, the Queen of Sheba brings a large quantity of spices, gold and precious stones with her. She is drawn to Jerusalem because of Solomon’s fame, and she tests the king with hard questions. Solomon is able to answer them all.

Who is the Queen of Sheba in the Bible? Here is one artist’s depiction of the Queen of Sheba. It comes from the Medieval manuscript Bellifortis by Conrad Kyeser and dates to c. 1405.

Impressed by Solomon’s wisdom—and by the riches of his kingdom—she proclaims, “Your wisdom and prosperity far surpass the report that I had heard” (1 Kings 10:7). The Queen of Sheba gives King Solomon 120 talents of gold, precious stones and the largest quantity of spices ever brought to Jerusalem (1 Kings 10:10). In return King Solomon gives the Queen of Sheba gifts and “every desire that she expressed” (1 Kings 10:13). After receiving these gifts, the queen returns to the land of Sheba with her retinue.

The Biblical account of the Queen of Sheba and King Solomon ends there, but later Jewish, Christian and Islamic sources have elaborated the story—adding details to the famous queen’s visit. In his article “Where Is the Land of Sheba—Arabia or Africa?” published in the September/October 2016 issue of Biblical Archaeology Review, Bar Kribus investigates the location of the land of Sheba and looks at the figure of the Queen of Sheba—both in the Bible and in a text called the Kebra Nagast.

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Dated between the 6th󈝺th centuries C.E., the Kebra Nagast (The Glory of Kings) is an important text to the Ethiopian Orthodox Church. It names the Queen of Sheba as the beautiful queen Makeda and identifies the land of Sheba as ancient Ethiopia. Kribus thoroughly examines the latter claim in his article “Where Is the Land of Sheba—Arabia or Africa?”

De acordo com Kebra Nagast, Queen Makeda travels to Jerusalem and has a love affair with King Solomon. Makeda then returns to the land of Sheba—giving birth to a son, Menelik, along the way. Menelik is raised in Ethiopia, but when he turns 22, he travels to Jerusalem to meet his father. King Solomon is delighted with his firstborn son and tries in vain to convince Menelik to remain in Israel and succeed him as king. However, Menelik chooses to return to the land of Sheba. Solomon sends the firstborn sons of Israel’s elders with his son from Israel to Ethiopia, and the Ark of the Covenant travels with them. To this day, many Ethiopians believe that the Ark of the Covenant resides within the Chapel of the Tablet next to the Church of Maryam Tsion in Aksum, Ethiopia.

Is this the final resting place of the Ark of the Covenant? Many Ethiopians believe that the Ark of the Covenant resides within the Chapel of the Tablet next to the Church of Maryam Tsion in Aksum, Ethiopia. They believe that the Ark traveled with Solomon’s firstborn son, Menelik, from Jerusalem to the land of Sheba. Where is the land of Sheba? De acordo com Kebra Nagast, it is ancient Ethiopia. Photo: “Maryam Sion in Axum Nebenbau Mit Der Bundeslade 2010” by Jensis65 is licensed under CC-by-SA-3.0

Ethiopians claim the Queen of Sheba as part of their heritage, and through her union with King Solomon, Ethiopians also claimed a connection between their kings and the Davidic monarchy of Israel. Bar Kribus explains: “Their [Ethiopian] kings were seen as direct descendants of the House of David, rulers by divine right.”

With 11 rock-hewn churches, Lalibela, Ethiopia, is understandably a place of pilgrimage for those in the Ethiopian Orthodox Church. Explore Lalibela’s spectacular subterranean churches in a web-exclusive slideshow >>

But is the land of Sheba truly ancient Ethiopia, as purported by the Kebra Nagast? Archaeological and historical sources document a Kingdom of Saba (Sheba) during Biblical times in modern-day Yemen. Those in ancient Ethiopia were fully aware of the Kingdom of Saba in southern Arabia—and sometimes even appropriated aspects of their culture.


The Elusive Queen of Sheba: Gold and Spices

And she gave the king one hundred and twenty talents of gold, spices in great abundance, and precious stones there never were any spices such as those the queen of Sheba gave to King Solomon (2 Chron. 9:9).

When the queen departed Sheba, Scripture says she came to Jerusalem with “a very great retinue.” How many does “very great” indicate? No consulted commentary ventures any speculation, but perhaps there is a way to guesstimate. Bible scholar, Leon Wood, equates a talent (the queen gave Solomon one hundred and twenty talents of gold) to just over sixty-six pounds.[1] A rough calculation yields 7,920 pounds…of gold—worth a staggering amount by today’s precious metals market! Evidently a dromedary camel can carry from 300-900 pounds (per a Goggle search). That means the queen could have had anywhere from nine to twenty-six camels just to carry the gold.[2]

There is no way to determine the weight of the jewels or the spices so as to calculate how many additional camels were needed. Nor is there any way to assess how many attendants would have accompanied her, whether she was escorted by armed guards or units of her army perhaps, or how many of these pack animals were needed to carry necessities such as food, clothing and shelter (i.e., tents). Suffice it to say, “she came with a very great retinue” (1 Kings 10:2).

“. . .there never were any spices such as those the queen of Sheba gave to King Solomon . . . . ”

Why were spices of such note in this account? Why would they have been gifts worthy of the king of Israel? There are several reasons, some going farther back into antiquity.

1. A primary consideration is one of commerce. According to a note in The Women’s Study Bible (p. 565), Sheba’s considerable economy was “dependent upon worldwide, overland spice trade.” Solomon’s new trade alliance with Hiram, king of Tyre, may have caused the queen concern since her merchants must travel through Israel in order to reach other distribution points. Her gifts, including an abundance of spices, were no doubt part of trade negotiations, and as such, were expected. 1 Kings 10:22-25 fills in some of the details.

Arabia was known for its dominance of the spice trade, and went to great lengths to guard its “trade” secrets. It was not above using disinformation as to the origin of its precious commodities (many of which came from as far away as India) nor the routes used to procure/transport them. By keeping a corner on the spice market, Arabia, and in this case, Sheba, could control the supply, charge exorbitant prices, and thus far, avoid paying duty. There was much at stake during this meeting of two formidable potentates.

2. Spices and aromatic gums were quite valuable—some of them were purportedly deemed more precious than gold—and in demand. As early as Genesis 2:12 bdellium,[3] a fragrant gum resin which is thought to be from the arid regions of western India, is mentioned. Another mention of spices is found in the Joseph narrative (Genesis 37:25). Joseph was cast into a pit by his jealous brothers, and eventually sold to a caravan of Ishmaelite (some say Midianite)[4] spice merchants traveling the main trade route from Gilead to Egypt—possibly one of the routes the queen intended to use.

Cinnamon bark (publicdomainpictures.net)

Though hundreds of years later than the time of Solomon, in the days of the early Roman empire, naturalist Pliny the Elder, in his Natural History, wrote that a pound of pepper, the cheapest and most available spice, would buy forty pounds of wheat, and “a pound of the finest cinnamon oil [which most likely came from India or modern-day Sri Lanka] would cost a centurion up to six years’ work.”[5]

3. Spices were used in funerary preparations—both as preservatives and agents to control the odors of putrefaction. Egypt in particular is known for its embalming techniques and funerary practices involving various herbs, unguents and spices.[6] Using these to slow or kill bacteria that caused decomposition was an effort to keep a corpse fresh and presentable. According to Egyptian belief, mummification preserved a home—a necessary physical frame—to which the immortal ka (life principle) could return.[7]

Israel had its own funerary practices. 2 Chronicles 16:13-14 recounts the burial of King Asa of Judah: “They buried him in his own tomb, which he had made for himself in the City of David and they laid him in the bed which was filled with spices and various ingredients prepared in a mixture of ointments. They made a very great burning for him.”

4. Spices and unguents were used in religious rituals. In Leviticus 24:7 Moses is instructed to pour “pure frankincense” on the showbread. In Exodus 30:22-33 he is given the formula for holy anointing oil. Using quality spices, perfumers were to combine:

  • five hundred shekels of liquid myrrh,
  • half as much sweet-smelling cinnamon (two hundred and fifty shekels),
  • two hundred and fifty shekels of sweet-smelling cane,
  • five hundred shekels of cassia, according to the shekel of the sanctuary,
  • and a hin of olive oil.

He was further instructed, ‘”With it you shall anoint the tabernacle of meeting and the ark of the Testimony the table and all its utensils, the lampstand and its utensils, and the altar of incense the altar of burnt offering with all its utensils, and the laver and its base. You shall consecrate them, that they may be most holy whatever touches them must be holy. And you shall anoint Aaron and his sons, and consecrate them, that they may minister to Me as priests. And you shall speak to the children of Israel, saying: ‘This shall be a holy anointing oil to Me throughout your generations. It shall not be poured on man’s flesh nor shall you make any other like it, according to its composition. It is holy, and it shall be holy to you. Whoever compounds any like it, or whoever puts any of it on an outsider, shall be cut off from his people.'”

Presumably Solomon himself was anointed king with this same holy oil (1 Kings 1:38-39). “The anointing of Solomon was carried out immediately, as the king had commanded. . . .‘The oil-horn out of the tent’ (i.e., a vessel made of horn and containing oil) was no doubt one which held the holy anointing oil, with which the priests and the vessels of the sanctuary were anointed (see Exo. 30:22 ff.).”[8]

There is another reason Solomon would have welcomed such an abundance of spices, one which has to do with his harem. We’ll explore this fascinating topic in the next post.

[1] Leon Wood, A Survey of Israel’s History (1970), p. 292, note 16. However, The Expositor’s Bible Commentary, Vol. 4, 1, 2 Kings, v. 10, equates the 120 talents to be four and one-half tons (p.101)! The above calculation would have to be refigured based on this formula.

[2] There is an ongoing mystery as to the source of the queen of Sheba’s gold. As recently as February 2013 a British archaeologist discovered what may have been her gold mine in northern Ethiopia. Historically Ethiopia was part of the territory of Sheba according to some scholars, and thus under the queen’s control.

[4] It seems ironic that these merchantmen could have been distant relatives of Joseph’s through Keturah, Abraham’s wife after Sarah died. See Genesis 25:1-2.

[5] Jack Turner, Spice: The History of a Temptation (2004), p. 73.

[6] In the winter of 1975-1976 the deteriorating mummy of Ramses II (argued by some to be the pharaoh of the exodus) was sent to the Musee de l’Homme in Paris for conservation concerns. An x-ray revealed for the first time that peppercorns had been inserted into the king’s nose with plugs of an unidentified resinous substance. Jack Turner, in his book, Spice: The History of a Temptation, mentions, “. . . its [the peppercorn] identity confirmed after an exhaustive process of elimination of native African species some three millennia after its harvest somewhere in the tropical south of India” (p.146).

[8] From Keil and Delitzsch Commentary on the Old Testament: New Updated Edition, Electronic Database.


1 Kings 10 – The Queen of Sheba Visits Solomon

uma. The Queen of Sheba : Sheba (also known as Sabea ) was where modern-day Yemen is today (Southern Arabia). We know from geography this was a wealthy kingdom with much gold, spices, and precious woods. History also tells us that they were known to have queens as well as kings.

eu. This was a long trip &ndash up to about 1,500 miles (2,400 kilometers). She probably came as part of a trade delegation (1 Kings 10:2-5), but there is no doubt that she was highly motivated to see Solomon and his kingdom.

b. When the Queen of Sheba heard of the fame of Solomon concerning the name of the LORD, she came to test him : She came to Solomon and Israel at their material zenith. The great prosperity, splendor, and wisdom of Solomon&rsquos kingdom were internationally famous.

2. (2-5) What the Queen of Sheba saw.

She came to Jerusalem with a very great retinue, with camels that bore spices, very much gold, and precious stones and when she came to Solomon, she spoke with him about all that was in her heart. So Solomon answered all her questions there was nothing so difficult for the king that he could not explain isto a ela. And when the Queen of Sheba had seen all the wisdom of Solomon, the house that he had built, the food on his table, the seating of his servants, the service of his waiters and their apparel, his cupbearers, and his entryway by which he went up to the house of the LORD, there was no more spirit in her.

uma. She came to Jerusalem with a very great retinue : This queen traveled in the manner of queens, with a large royal procession, heavily laden with gifts and goods for trade.

b. When she came to Solomon, she spoke with him about all that was in her heart : Solomon&rsquos kingdom was famous not only for its material prosperity, but also for his great wisdom. The Queen of Sheba had great – and seemingly difficult – questions, and Solomon answered all her questions .

eu. &ldquoThe hard questions were not just riddles, but included difficult diplomatic and ethical questions&hellip The test was not an academic exercise but to see if he would be a trustworthy business party and a reliable ally capable of giving help.&rdquo (Wiseman)

c. When the Queen of Sheba had seen all the wisdom of Solomon, the house that he had built, the food on his table&hellip there was no more spirit in her : This Queen was obviously familiar with the world of royal splendor and luxury. Yet she was completely overwhelmed by the wisdom of Solomon and the glory of his kingdom.

eu. &ldquoWhat happened to the Queen of Sheba is a natural and not an uncommon effect which will be produced in a delicate sensible mind at the sight of rare and extraordinary productions of art.&rdquo (Clarke)

3. (6-9) How the Queen of Sheba reacted.

Then she said to the king: &ldquoIt was a true report which I heard in my own land about your words and your wisdom. However I did not believe the words until I came and saw with my own eyes and indeed the half was not told me. Your wisdom and prosperity exceed the fame of which I heard. Happy estão your men and happy estão these your servants, who stand continually before you e hear your wisdom! Blessed be the LORD your God, who delighted in you, setting you on the throne of Israel! Because the LORD has loved Israel forever, therefore He made you king, to do justice and righteousness.&rdquo

uma. Indeed the half was not told me : The Queen of Sheba heard wonderful things about Solomon and his kingdom, but upon seeing it with her own eyes she realized it was far greater than she had heard.

b. Happy are your men and happy are these your servants : It is a joyful thing to serve a great, wise, and rich king. If it was a happy thing to serve Solomon, it is a much happier thing to serve Jesus.

c. Blessed be the LORD your God, who delighted in you : This is an example of what God wanted to do for Israel under the promises of the Old Covenant. God promised Israel that if they obeyed under the Old Covenant, He would bless them so tremendously that the world would notice and give glory to the Lord God of Israel.

eu. Now it shall come to pass, if you diligently obey the voice of the LORD your God, to observe carefully all His commandments which I command you today, that the LORD your God will set you high above all nations of the earth&hellip Then all peoples of the earth shall see that you are called by the name of the LORD, and they shall be afraid of you. (Deuteronomy 28:1, 10)

ii. God wanted to reach the nations through an obedient and blessed Israel. If Israel did not obey, then God would speak to the nations through a thoroughly disciplined Israel.

d. Blessed be the LORD your God : It is fair to ask if this was a true confession of faith, expressing allegiance to the God of Israel. Taken in their context, these may not be more than the queen&rsquos response to the astonishing blessing evident in Solomon&rsquos Jerusalem.

eu. &ldquoHer statement about the blessings of the Lord on Israel and Solomon in verse 9 were no more than a polite reference to Solomon&rsquos God&hellip There is no record that she accepted Solomon&rsquos God, who was so majestically edified by the temple.&rdquo (Dilday)

ii. & ldquoPraise to the LORD implies recognition of Israel&rsquos national God and need not necessarily be an expression of personal faith.&rdquo (Wiseman)

iii. If we take the Queen of Sheba as an example of a seeker, we see that Solomon impressed her with his wealth and splendor, and also impressed her personally. But she returned home without an evident expression of faith in the God of Israel. This shows that impressing seekers with facilities and programs and organization and professionalism isn&rsquot enough.

4. Regardless of the result of her search, we can admire her seeking.

· She came from a great distance.

· She came with gifts to offer.

· She came to question and to learn.

· She came and saw the riches of the king.

· She came for an extended period.

· She came telling all that was on her heart.

v. Jesus used the Queen of Sheba as an example of a seeker: The queen of the South will rise up in the judgment with this generation and condemn it, for she came from the ends of the earth to hear the wisdom of Solomon and indeed a greater than Solomon is here (Matthew 12:42). If the Queen of Sheba sought Solomon and the splendor of his kingdom so diligently, how much more should people today seek Jesus and the glory of His Kingdom. The Queen of Sheba will certainly also rise up in judgment against isto geração.

e. Because the LORD has loved Israel forever, therefore He made you king : This statement is especially meaningful because Solomon was not necessarily the most logical successor of his father David. There were several sons of David born before Solomon.

eu. &ldquoIt was God&rsquos special act to make him king rather than his elder brother.&rdquo (Poole)

4. (10-13) An exchange of gifts.

Then she gave the king one hundred and twenty talents of gold, spices in great quantity, and precious stones. There never again came such abundance of spices as the Queen of Sheba gave to King Solomon. Also, the ships of Hiram, which brought gold from Ophir, brought great quantities of almug wood and precious stones from Ophir. And the king made steps of the almug wood for the house of the LORD and for the king&rsquos house, also harps and stringed instruments for singers. There never again came such almug wood, nor has the like been seen to this day. Now King Solomon gave the Queen of Sheba all she desired, whatever she asked, besides what Solomon had given her according to the royal generosity. So she turned and went to her own country, she and her servants.

uma. There never again came such abundance of spices as the Queen of Sheba gave to King Solomon : She came from a region rich in spices and skilled in the processing of spices.

b. Solomon had given her according to the royal generosity : To give according to the royal generosity means to give a lot. This description of Solomon&rsquos measure of generosity to the Queen of Sheba also describes the measure of God&rsquos generosity towards us.

eu. According to tradition &ndash fanciful stories, perhaps &ndash the Queen of Sheba wanted a son by Solomon, and he obliged her. Her child was named Menilek, and he became the ancestor of all subsequent Ethiopian monarchs.

B. Solomon&rsquos great wealth.

1. (14-15) Solomon&rsquos yearly income.

The weight of gold that came to Solomon yearly was six hundred and sixty-six talents of gold, besides naquela from the traveling merchants, from the income of traders, from all the kings of Arabia, and from the governors of the country.

uma. Six hundred and sixty-six talents of gold : This was a vast amount of gold, which came to Solomon yearly . One commentator estimated the value of the 666 talents of gold at $281,318,400. According to the value of gold in 2015, it would be just under $1 billion dollars. This speaks not only to the great wealth of Solomon, but it also makes him the only other person in the Bible associated with the number 666.

eu. The other Biblical connection to 666 is the end-times world dictator and opponent of God and His people often known as the Antichrist (Revelation 13:18). In fact, the Revelation passage specifically says that the number 666 is the number of a man, e as cara may be Solomon.

ii. This isn&rsquot to say that Solomon was the Antichrist or that the coming Antichrist will be some strange reincarnation of Solomon. But it may indicate that the Antichrist may not be someone purely evil from the very beginning. Instead, he may be like Solomon &ndash a good man corrupted.

b. Besides that from the traveling merchants : Solomon received mais than 666 talents of gold a year. The 666 talents was just his beginning salary.

eu. The writer of 1 Kings gives us a warning signal here. He assumes that we know of the instructions for future kings of Israel in Deuteronomy 17:14-20. He assumes we know verse 17 of that passage, which says: nor shall he greatly multiply silver and gold for himself. God blessed Solomon with great riches, but Solomon allowed that blessing to turn into a danger because he disobediently multiplied silver and gold for himself.

2. (16-27) Examples of Solomon&rsquos wealth and prosperity.

And King Solomon made two hundred large shields do hammered gold six hundred shekels of gold went into each shield. He also feito three hundred shields do hammered gold three minas of gold went into each shield. The king put them in the House of the Forest of Lebanon. Moreover the king made a great throne of ivory, and overlaid it with pure gold. The throne had six steps, and the top of the throne era round at the back there were armrests on either side of the place of the seat, and two lions stood beside the armrests. Twelve lions stood there, one on each side of the six steps nothing like isto had been made for any de outros kingdom. All King Solomon&rsquos drinking vessels estavam gold, and all the vessels of the House of the Forest of Lebanon estavam pure gold. Não one was silver, for this was accounted as nothing in the days of Solomon. For the king had merchant ships at sea with the fleet of Hiram. Once every three years the merchant ships came bringing gold, silver, ivory, apes, and monkeys. So King Solomon surpassed all the kings of the earth in riches and wisdom. Now all the earth sought the presence of Solomon to hear his wisdom, which God had put in his heart. Each man brought his present: articles of silver and gold, garments, armor, spices, horses, and mules, at a set rate year by year. And Solomon gathered chariots and horsemen he had one thousand four hundred chariots and twelve thousand horsemen, whom he stationed in the chariot cities and with the king in Jerusalem. The king made silver as common in Jerusalem as stones, and he made cedar trees as abundant as the sycamores which estão in the lowland.

uma. Two hundred large shields of hammered gold&hellip three hundred shields of hammered gold : These shields made beautiful displays in the House of the Forest of Lebanon, but they were of no use in battle. Gold was too heavy and too soft to be used as a metal for effective shields. This shows Solomon had the image of a warrior king, but without the substância.

eu. According to Dilday, each large shield was worth about $120,000 ($250,000 at 2015 values). The smaller shields were worth $30,000 ($57,000 at 2015 values). $33 million was invested in gold ceremonial shields.

b. Not one was silver, for this was accounted as nothing in the days of Solomon : This was a statement of wealth. If taken seriously, it shows the tremendous abundance of Solomon&rsquos kingdom. Truly, King Solomon surpassed all the kings of the earth in riches and wisdom , and the promises of Deuteronomy 28:1-14 were fulfilled in his reign: The LORD will open to you His good treasure, the heavens, to give the rain to your land in its season, and to bless all the work of your hand. You shall lend to many nations, but you shall not borrow (Deuteronomy 28:12).

c. Now all the earth sought the presence of Solomon to hear his wisdom, which God had put in his heart : This was another fulfillment of the promises of Deuteronomy 28: And the LORD will make you the head and not the tail you shall be above only, and not be beneath, if you heed the commandments of the LORD your God (Deuteronomy 28:13).

d. Solomon gathered chariots and horsemen he had one thousand four hundred chariots and twelve thousand horsemen : In comparison to the reign of David, there were few military conflicts during the reign of Solomon, yet he still saw the importance of a strong defense. Perhaps there were few military conflicts Porque Solomon had a strong defense.

eu. Remains of Solomon&rsquos fortress and stables at Megiddo can be seen today.

d. The king made silver as common in Jerusalem as stones : When we think of Solomon&rsquos great wealth, we also consider that he originally did not set his heart upon riches. He deliberately asked for wisdom to lead the people of God em vez de of riches or fame. God promised to tb give Solomon riches and fame, and God fulfilled His promise.

eu. We also consider that Solomon gave an eloquent testimony to the vanity of riches as the preacher in the Book of Ecclesiastes. He powerfully showed that there was no ultimate satisfaction through materialism. We don&rsquot have to be as rich as Solomon to learn the same lesson.

3. (28-29) Solomon&rsquos interest in horses.

Also Solomon had horses imported from Egypt and Keveh the king&rsquos merchants bought them in Keveh at the atual preço. Now a chariot that was imported from Egypt cost six hundred shekels of silver, and a horse one hundred and fifty and thus, through their agents, they exported eles to all the kings of the Hittites and the kings of Syria.

uma. Solomon had horses imported from Egypt and Keveh : At the end of this great description of Solomon&rsquos wealth and splendor, we have the sound of this dark note. This was in direct disobedience to Deuteronomy 17:16, which said to the Kings of Israel: But he shall not multiply horses for himself, nor cause the people to return to Egypt to multiply horses, for the LORD has said to you, &ldquoYou shall not return that way again.&rdquo

b. Thus, through their agents, they exported them to all the kings of the Hittites and the kings of Syria : This may explain why Solomon broke such an obvious commandment. Perhaps the importation of horses from Egypt began as trading as an agent on behalf of other kings. From this, perhaps Solomon could say, &ldquoI&rsquom importing horses from Egypt, but I am not doing it for myself. I&rsquom not breaking God&rsquos command.&rdquo Many examples of gross disobedience begin as clever rationalizations.

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