Neandertais recorreram ao canibalismo em face da mudança climática

Neandertais recorreram ao canibalismo em face da mudança climática


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Sabemos que os neandertais eram carnívoros, com uma dieta que consistia principalmente - senão exclusivamente - de carne.

Mas um novo estudo realizado por pesquisadores na França sugere que cerca de 120.000 anos atrás, quando um período de mudança climática repentina destruiu muitos dos animais que compunham seu suprimento de alimentos, alguns neandertais recorreram ao canibalismo.

Na década de 1990, os restos mortais de seis neandertais foram encontrados em Baume Moula-Guercy, uma pequena caverna no vale do Ródano, no sul da França. Os restos mortais, que pertenciam a dois adultos, dois adolescentes e duas crianças, mostraram muitos dos sinais reveladores de canibalismo: de acordo com Cosmos, os corpos haviam sido completamente desmembrados e os ossos exibiam tanto marcas de cortes deixadas por ferramentas de pedra quanto marcas de mordidas semelhantes às deixadas por dentes de Neandertal, em vez de dentes de animais.

Evidências de suspeita de canibalismo Neandertal não são novas. Além dos restos mortais encontrados em Moula-Guercy, os pesquisadores também descobriram ossos com marcas de canibalismo em locais na Bélgica, Espanha e Croácia (embora os restos mortais croatas tenham sido mais tarde mostrados como tendo sido danificados por processos naturais).

Em 2016, os pesquisadores apresentaram os ossos belgas, encontrados em uma caverna perto da cidade de Goyet, como "evidência inequívoca" de que os neandertais praticavam o canibalismo. Mas eles não conseguiram identificar o que levou esses antigos parentes humanos a comer os seus próprios. Foi simplesmente um caso de necessidade de alimentação para sobreviver? Ou o canibalismo era parte de um ritual cultural ou religioso?

O novo estudo, publicado no Journal of Archaeological Science, sugere uma explicação. Os restos do Neandertal na caverna de Moula-Guercy foram descobertos na camada de sedimento datada do último período interglacial, que durou cerca de 128.000 a 114.000 anos atrás. Durante esse tempo, as temperaturas subiram vários graus em relação à era que ocorreu imediatamente antes do período interglacial, bem como ao período que veio imediatamente depois dele.

Quando os pesquisadores examinaram os restos mortais de animais encontrados nas camadas do chão da caverna, eles notaram que a mudança repentina no clima causou uma mudança dramática nas fontes de alimento. Antes do período interglacial, foram encontrados restos de mamíferos maiores, como bisões, renas e mamutes lanosos, junto com outros menores, como lemingues e ratos. Mas depois que a temperatura subiu, eles não viram nenhuma evidência de grandes mamíferos, com cobras, tartarugas e roedores descobertos em seu lugar.

Os cientistas debateram por muito tempo como a dieta do Neandertal centrada na carne realmente era, e algumas evidências apóiam a ideia de que eles também consumiam plantas. Mas um estudo recente baseado em taxas de isótopos de nitrogênio, uma medida que os cientistas usam para rastrear a posição de um organismo na cadeia alimentar, descobriu que os neandertais consumiam principalmente carne, geralmente na forma de grandes mamíferos herbívoros.

As descobertas em Moula-Guercy sugerem que, à medida que o clima esquentava e os campos abertos se transformavam em florestas temperadas, os neandertais teriam encontrado menos desses animais para caçar. À medida que seu suprimento de comida diminuía, aparentemente, alguns deles tomaram medidas drásticas para aplacar a fome.

“A mudança climática do período glacial ao último interglacial foi muito abrupta”, disse Emmanuel Desclaux, co-autor do estudo. Cosmos. Ele sugeriu que os corpos provavelmente foram devorados em um curto período de tempo, depois que seus assassinos ficaram desesperados para sobreviver.

Tal cenário liga os Neandertais - ou pelo menos estes em particular - não a cerimônias ritualísticas envolvendo sacrifício humano, mas a histórias de “canibalismo de sobrevivência” entre os humanos modernos. Entre as mais conhecidas estão a Donner Party, a malfadada expedição pioneira que terminou em tragédia nas montanhas da Califórnia-Nevada em 1846; o time de rúgbi uruguaio cujo avião caiu nos Andes em 1972; e até mesmo alguns dos colonos famintos na colônia de Jamestown.


Por que eles desapareceram?

Se você visitar uma exposição de museu, ainda que moderadamente antiga, sobre a evolução humana, ou abrir qualquer coisa que não seja os livros mais recentes sobre o assunto, você encontrará Neandertais que vivem em cavernas e caçadores de mamutes, que têm sobrancelhas escarpadas, são curvados e têm uma aparência distintamente pouco inteligente. Mas nos últimos anos, os neandertais de nossa imaginação evoluíram maravilhosamente, de modo que as imagens recentes se parecem muito conosco (a mulher de Neandertal no Museu das Confluências, Nice, com seu olhar direto, é um excelente exemplo). Essa transformação foi impulsionada em parte por novas descobertas em arqueologia, algumas das quais são verdadeiramente surpreendentes, mas também pela mudança de atitudes sociais sobre como retratamos os outros.

Parentesco da arqueóloga Rebecca Wragg Sykes é uma obra densa, repleta de informações e interpretações que desafiam fortemente as concepções anteriores de Neandertais. Surpreendentemente, na primeira página Wragg Sykes nos informa que não vai nos apresentar aos estudiosos que trabalharam na área nos últimos noventa anos, porque & ldquothere simplesmente não era o espaço para mencionar os nomes e afiliações dos pesquisadores para cada site ou peça de informação. & rdquo Para minha surpresa, o livro também não foi referenciado.

Felizmente, Wragg Sykes cita alguns pesquisadores do século XIX e do início do século XX, e seus relatos sobre esses pioneiros são uma leitura divertida. Dezesseis anos depois que os primeiros fósseis de Neandertais foram descobertos por trabalhadores de uma pedreira no Vale do Neander perto de Düumlsseldorf em 1856, os ossos foram enviados ao famoso anatomista Rudolf Virchow. Virchow foi um daqueles acadêmicos que fazem a geração atual parecer liliputiana. Ele não foi apenas um pioneiro médico, publicando dois mil artigos de pesquisa e ganhando o epíteto & ldquothe pai da patologia & rdquo, mas também foi um revolucionário que comandou as barricadas em Berlim em 1848, um defensor ao longo da vida pela reforma social e saneamento, e um parlamentar progressista tão odiado por Otto von Bismarck que o líder militar prussiano o desafiou para um duelo. Diz a lenda que Virchow escolheu salsichas como arma, uma das quais carregada de parasitas: Bismarck declinou.

Após um exame detalhado, Virchow declarou que os ossos eram os restos mortais de um cossaco russo perdido que, de alguma forma, vagou para Düumlsseldorf e se escondeu em uma caverna, onde morreu. A doença, disse Virchow, explicava o esqueleto e muitas peculiaridades: os membros arqueados dos cossacos eram resultantes de décadas na sela e ele deve ter sofrido de artrite, raquitismo e uma perna quebrada. As sobrancelhas ossudas proeminentes, opinou Virchow, eram o resultado de franzir a testa excessivamente por causa de sua dor crônica. Foi só quando um crânio semelhante foi relatado, desta vez de uma caverna em Gibraltar, que a teoria de Virchow & rsquos sobre o cossaco errante e doente começou a perder credibilidade.

A explicação torturada do grande patologista e rsquos pode ser parcialmente explicada por sua oposição à teoria da evolução de Darwin e rsquos. Mas tão importante quanto, Virchow buscou explicações baseadas em seu campo de especialização. Cada geração refez os Neandertais à sua própria imagem, e o fato de alguém tão talentoso como Virchow cair em tal erro deve servir de aviso para todos nós.

Foi o geólogo William King quem, em 1864, propôs o nome científico Homo neanderthalensis para os restos mortais. Mas logo depois disso ele se retratou, proclamando que a criatura que ele havia nomeado não deveria ser colocada no gênero exaltado Homo, porque era & ldquoincapaz de concepções morais e teístas. & rdquo Ernst Haeckel, o grande biólogo alemão e inventor de termos incluindo & ldquostem célula & rdquo e & ldquoFirst World War & rdquo propôs uma alternativa: Homo stupidus. Mas a taxonomia honra a prioridade, portanto, apesar das dúvidas de King & rsquos, seu nome anterior prevaleceu.

Com o passar dos anos, conforme mais evidências eram descobertas, os Neandertais se tornaram o Grande Outro: como nós, mas não nós. No início do século XX, à medida que o colonialismo se espalhava pelo globo, os estudiosos começaram a retratar os neandertais como um degrau inferior extinto na escada evolucionária que conduz ao ápice das realizações humanas, o cavalheiro europeu.

À medida que a importância dos neandertais para a evolução humana se tornava mais aparente, surgiram inúmeras questões. Eles poderiam falar? Eles usavam roupas? Eles se amavam e cuidavam um do outro? E por que eles desapareceram? Wragg Sykes fornece as respostas mais recentes para a maioria dessas perguntas e muitas outras. Ela começa observando a enorme extensão geográfica dos neandertais, bem como a impressionante diversidade de habitats de onde se alimentam. Depois de surgir há cerca de 450.000 anos, os Neandertais se estabeleceram da Espanha à Sibéria. Eles suportaram condições extremas da Idade do Gelo, mas também prosperaram durante breves intervalos subtropicais, quando os hipopótamos vagavam pela Inglaterra e grandes elefantes de presas retas espreitavam no sul da Europa e em florestas exuberantes.

Das margens do Mediterrâneo aos altos Alpes e às estepes russas, evidências de neandertais são encontradas em quase todos os ambientes, exceto nos pântanos. Esta ausência é muito estranha, pois as zonas húmidas são ricas em recursos e são habitats importantes para Homo sapiens. Wragg Sykes não especula sobre o significado disso e, sem referências, o leitor interessado não tem como levar o assunto adiante.

“Fique cara a cara com um Neandertal, e eles serão reconhecidos como uma espécie de humano, mas decididamente não convencional”, diz-nos Wragg Sykes. Os neandertais diferiam de nós por serem mais baixos, muito mais poderosos, mais largos de tórax e cintura, mais musculosos nas coxas e mais arqueados nas pernas. Sem queixo e sem testa, suas bocas e narizes grandes teriam parecido puxados para a frente, enquanto seus olhos extremamente grandes, sombreados por sobrancelhas ossudas, deviam ser assustadores.

Anseio saber de que cor eram aqueles olhos, qual era a cor de sua pele e quão peludos eles eram. A não ser que encontremos um Neanderthaler congelado (o que parece altamente improvável), e apesar do fato de que todo o genoma do Neandertal está agora decodificado, nunca saberemos definitivamente tais coisas. Estudos genéticos anteriores sugeriram que os neandertais provavelmente tinham olhos azuis, pele branca e cabelos ruivos. Mas, à medida que nossa compreensão da relação entre o genoma e o organismo se tornou mais complexa, a certeza sobre a cor da pele e dos olhos evaporou (embora as evidências genéticas de cabelos ruivos em algumas populações permaneçam fortes).

Os cérebros dos neandertais eram sutilmente diferentes em forma do nosso. Algumas das diferenças podem estar relacionadas à visão aguda em ambientes com pouca luz, mas outras permanecem enigmáticas. Acreditava-se que os cérebros dos Neandertais eram maiores em média do que os dos humanos modernos, mas agora sabemos que essa disparidade era uma ilusão, uma vez que a maioria dos esqueletos de Neandertais encontrados são machos, e machos, sendo maiores que as fêmeas, têm cérebros maiores. A propósito, uma preponderância de machos no registro fóssil foi observada entre outras espécies de mamíferos, mas ninguém sabe ao certo por que alguns atribuem isso ao & ldquo efeito Darwin & rdquo & mdashac, segundo o qual os machos jovens são mais propensos a assumir comportamentos de risco, como cruzar rios inundados, o que torna é mais provável que seus ossos sejam fossilizados em sedimentos de várzea & mdash, enquanto outros pensam que os ossos mais grossos dos machos são mais adequados para fossilização. Notavelmente, alguns esqueletos de Neandertais recém-nascidos ou muito jovens também são conhecidos. Talvez bebês mortos fossem escondidos por suas mães em locais que protegiam seus esqueletos da destruição.

Uma das novidades da Parentesco é a discussão de Wragg Sykes & rsquos sobre a ciência da fuliginocronologia. Estabelecido em 2018, este método científico envolve o estudo das minúsculas camadas estratigráficas de fuligem que se acumulam nas paredes das cavernas. Ele fornece o único meio que temos de contar o número de visitas de Neandertais às cavernas, já que uma camada de fuligem é criada cada vez que um fogo é aceso. Na caverna Mandrin, no sudeste da França, esse método revelou que a camada de sedimentos de 50 centímetros se acumulou ao longo de 80 visitas. Um estudo excepcionalmente detalhado das lareiras em El Salt, no leste da Espanha, sugere que os neandertais usaram o local por apenas algumas gerações antes de abandoná-lo por séculos e retornar mais tarde. E o pequeno tamanho das lareiras sugere que os grupos de visitantes eram minúsculos e, em alguns casos, talvez apenas um único indivíduo.

Comparados com as populações humanas modernas, os esqueletos de Neandertal revelam níveis horríveis de trauma, com a maioria apresentando marcas de pelo menos uma doença ou ferimento, mas alguns sugerem que os Neandertais cuidavam dos doentes ou feridos. O esqueleto de um velho (conhecido como Shanidar 1) escavado na caverna Shanidar, no que hoje é o Curdistão iraquiano, tinha um braço enrugado, a parte inferior do qual foi amputada com sucesso. Ele também havia sobrevivido a um golpe terrível que esmagou o lado superior esquerdo de seu rosto, bem como a outras concussões graves. Provavelmente cego de um olho, parcialmente surdo e com artrite avançada, ele sobreviveu e viajou com o grupo por décadas.

Há muitas evidências de que os neandertais caçavam mamíferos de grande porte, e muitos grupos parecem ter sido caçadores especializados em grandes jogos, portanto, lesões causadas pelo combate a mamutes peludos ou rinocerontes com lanças esfaqueadas talvez possam ser responsáveis ​​pelos ferimentos de indivíduos como Shanidar 1. Lesões também podem resultado da violência Neandertal-sobre-Neandertal. Na verdade, o nível de trauma nos ossos de Neandertal é um pouco diferente daquele visto nos esqueletos dos primeiros Homo sapiens, muitos dos quais são amplamente considerados como tendo sido infligidos por outros humanos.

Claramente, alguns tempos e lugares foram mais difíceis para os neandertais do que outros: quando os ciclos da Idade do Gelo atingiram o seu mais frio, e até mesmo as resistentes hienas das cavernas se retiraram de grande parte da Europa, os neandertais permaneceram e alguns se tornaram canibais. A prova do canibalismo neandertal é agora inegável: crânios foram esfolados e línguas removidas, ossos das pernas mastigados e outros ossos quebrados para a medula. Parece que, na ocasião, famílias inteiras foram mortas e seus corpos processados ​​de maneiras pouco diferentes das de outras presas. Wragg Sykes, citando a abundância de alimentos disponíveis "pelo menos sazonalmente", argumenta que o canibalismo Neandertal não estava relacionado à fome, mas tinha uma dimensão espiritual. Notavelmente, no entanto, os sinais de canibalismo Neandertal estão restritos à Europa, e mesmo em tempos históricos, os europeus recorreram ao canibalismo quando outros alimentos eram escassos.

A tradição de fabricação de ferramentas de pedra dos Neandertais é chamada de Mousterian, em homenagem a um abrigo de pedra no P & eacuterigord francês. Wragg Sykes é especialista em ferramentas de pedra e dedica vários capítulos longos aos métodos usados ​​pelos neandertais para lapidar ou modelar pedra e osso. Devo admitir que minha cabeça girou e minha atenção vagou enquanto eu lia os detalhes das técnicas de soco Discoid, Levallois e Quina, junto com as complexidades de onde e quando elas foram implantadas. Mas é claro que, dentro das limitações de sua cultura, os neandertais eram mestres artesãos. Uma visão íntima e tocante das maneiras à mesa do Neandertal foi revelada por meio de um estudo de seus incisivos, cujas superfícies frontais são frequentemente cobertas por linhas finas paralelas gravadas por facas de pedra com as quais os neandertais cortaram bocados de carne, agarrados pelos dentes e pelas mãos, de um massa maior.

Artefatos de madeira feitos por Neandertais raramente são preservados, mas os que temos são surpreendentemente sofisticados. As réplicas de algumas lanças usadas para matar cavalos 300.000 anos atrás no que hoje é a Alemanha tiveram um desempenho tão bom quanto os dardos de padrão olímpico modernos. As colas usadas pelos neandertais para fixar a pedra na madeira resultaram de um processo de fabricação avançado e de vários estágios, envolvendo a destilação do breu do alcatrão. E não há dúvida de que os neandertais usavam peles de animais e se deitavam sobre elas, pois há evidências abundantes de esfolamento cuidadoso de criaturas como ursos e gatos selvagens.

Nosso conhecimento sobre as armas de caça dos Neandertais contrasta fortemente com a escassez de dados relativos a outros aspectos de sua cultura. O debate sobre se os neandertais enterraram seus mortos é antigo. Algumas das melhores evidências de sepultamentos de Neandertal vêm de escavações mal documentadas realizadas há mais de um século, enquanto afirmações mais antigas & mdasht que, por exemplo, a presença de pólen em torno de um esqueleto de Neandertal indica que o corpo foi enterrado com flores & mdash foram desmentidas. Os neandertais cavaram fossos para enterrar seus mortos? Eles cobriram o corpo com terra? Eles deixaram bens mortíferos, como mandíbulas de animais, perto de cadáveres? A evidência arqueológica é altamente ambígua, o que pode sugerir que, se os neandertais praticavam rituais mortuários, eles eram rudimentares ou raramente realizados.

Traços da arte neandertal são igualmente furtivos. Uma possível impressão de mão em ocre e algumas linhas quase paralelas gravadas em osso ou pedra são tudo o que temos por meio de sua arte rupestre. Foi sugerido que os neandertais usavam penas como ornamentos, mas a prova novamente é escassa, como no caso de outras ornamentações. Oito garras de águia encontradas em uma caverna na Croácia apresentam marcas de abate, bem como um polimento incomum causado pelo atrito contra superfícies macias e duras, indicando que podem ter sido usadas. Mas as garras foram encontradas espalhadas por uma espessa camada sedimentar, e não havia nenhum sinal de que foram amarradas para formar um ornamento. Um minúsculo molusco fossilizado e dois gastrópodes revestidos de ocre também podem ter sido usados. Como não há nenhuma razão convincente para acreditar que os neandertais pudessem fazer barbante, se esses objetos foram de fato enfiados para o desgaste, deve ter sido com casca ou tendão. A raridade e a natureza indeterminada de tais achados contrastam com sua abundância em sítios arqueológicos deixados por Homo sapiens.

Em 1990, perto da cidade de Bruniquel, no sudoeste da França, os espeleólogos romperam uma massa de escombros para entrar em uma ampla câmara que permanecera intacta por muitos milênios. No chão amplo e plano, eles encontraram dois anéis de estalagmites quebrados, o maior tendo seis metros de largura. Cada anel é composto de até quatro camadas de peças cuidadosamente combinadas e reforçadas, e fogueiras foram acesas em cima delas. Em 2013, a datação revelou que os anéis foram construídos há cerca de 174.000 anos. Não há sinais de que a câmara tenha sido habitada, então as estruturas devem ter servido a um propósito especial. Mas o que? Tudo o que sabemos é que os neandertais trabalharam para criar essas características enigmáticas.

Estudos genéticos indicam que toda a população de Neandertal em qualquer época era pequena, como seria de esperar de um predador de ponta (por exemplo, milhões de gramíneas alimentam milhares de zebras, que alimentam apenas um bando de leões), e fortes sugestões de endogamia apontam para o isolamento de alguns grupos. Populações com um tamanho geral pequeno e mobilidade limitada correm o risco de perder elementos de sua cultura. É surpreendente que algumas das melhores evidências de sofisticação na construção e adorno dos Neandertais datem de 300.000 a 100.000 anos atrás, e podem ter sido perdidas para as gerações posteriores. No entanto, tecnologias surpreendentemente complexas relacionadas à caça e ao processamento de carne perduraram, talvez porque fossem fundamentais para a sobrevivência.

Por volta de 40.000 anos atrás, os Neandertais se foram, e as camadas sedimentares que documentam os últimos dez mil anos de sua existência são um enigma. Muito poucos locais preservam sedimentos não perturbados deste período, mas alguns apontam para mudanças rápidas na fabricação de ferramentas de pedra. Dependendo de onde ocorreram, essas culturas em mudança são conhecidas como Ch & acirctelperronian, Uluzzian ou N & eacuteronian. O sítio N & eacuteroniano melhor documentado, no sudeste da França, data de 50.000 & ndash52.000 anos atrás, o que é milhares de anos antes de qualquer sapiens chegaram na área, então a causa dessas mudanças permanece misteriosa.

Homo sapiens evoluiu na África há cerca de 300.000 anos, e entre 177.000 e 194.000 anos atrás eles colonizaram o que hoje é Israel, colocando-os em contato com os Neandertais pela primeira vez. O registro genético sugere que o cruzamento limitado com os neandertais ocorreu até que estes se extinguiram. Não sabemos se é masculino Homo sapiens teve relações sexuais com mulheres Neandertais, ou vice-versa. Estudos do genoma do Neandertal revelam que o pênis do Neandertal não tinha os espinhos presentes no falo do chimpanzé (que agem para irritar a vagina e impedir a fêmea de buscar acasalamentos subsequentes), portanto, sexo entre fêmeas sapiens e um homem de Neandertal pode não ter se sentido intrinsecamente desconfortável, embora não tenhamos como saber se foi consensual ou se ocorreu. Mas, como diz Wragg Sykes, o fato incontestável é que crianças híbridas nasceram e foram criadas para sobreviver. Eles devem ter sido & ldquofiados, limpos e mantidos aquecidos, amados & rdquo.

A sobrevivência de híbridos sugere que os neandertais e H. sapiens devem ser vistos como & ldquoallospecies & rdquo & mdashthat é, espécies amplamente semelhantes cujas faixas confinam em vez de se sobrepor amplamente. Mas cerca de 40.000 anos atrás, algo interrompeu isso. Uma mandíbula encontrada em Pe & # 351tera cu Oase, uma caverna perto dos Portões de Ferro Danubianos na Romênia (que fica em uma grande rota de migração da Ásia e da África para a Europa), fornece uma visão do que pode ter ocorrido. A mandíbula, que tem 37.000 a 42.000 anos, é de um híbrido, um de cujos bisavós (ou talvez trisavós) era um Neandertal, enquanto seus outros ancestrais eram sapiens cuja composição genética se enquadra na diversidade de africanos vivos. Uma análise de cinquenta esqueletos da Europa datados de 37.000 a 14.000 anos atrás mostra que todos eram híbridos. É como se, de repente, os híbridos dominassem a Europa.

Talvez o equívoco mais intratável sobre os Neandertais é que eles foram deslocados por sapiens. Em vez disso, agora está claro que eles foram substituídos por uma população notável de híbridos estáveis. Esses novos seres logo começaram a pintar na Caverna Chauvet, criando algumas das artes mais brilhantes que o mundo já conheceu. E, como sugerido pelas pegadas da mesma caverna, eles começaram uma associação com lobos - a primeira evidência da domesticação canina. A megafauna da Europa e rsquos viveu ao lado dos neandertais por milênios, mas depois dos híbridos, a megafauna declinou. É quase tão difícil imaginar essa população híbrida quanto imaginar os próprios Neandertais, pois eles eram tão diferentes de sua espécie original quanto o sábio (o maior mamífero da Europa e também um híbrido estável) é de seus ancestrais - os auroques e o bisão das planícies .

Há muito tempo espero por um livro excelente e abrangente sobre os neandertais. Tristemente, Parentesco não é esse trabalho. Sua falta de referências por si só o torna quase inútil para os estudiosos, e inclui muitos assuntos técnicos detalhados de pouco interesse para um não especialista. Wragg Sykes tem seus próprios preconceitos culturais, citando regularmente a incerteza para minimizar aspectos bem estabelecidos da vida do Neandertal, como violência e canibalismo, ao mesmo tempo em que leva evidências fragmentárias muito longe ao defender o refinamento da cultura material e do ritual mortuário.

Talvez seja inevitável que sempre vejamos os neandertais como reflexos de nós mesmos e de nossos valores. Mas o quadro arqueológico e genético cada vez mais matizado está nos proporcionando percepções antes inimagináveis ​​da vida dos Neandertais. Grandes engenheiros e trabalhadores de precisão em pedra, eles viviam como os antigos relojoeiros suíços em pequenas comunidades isoladas. Deve-se admitir que as manifestações de sua arte e outros aspectos de sua cultura são, na melhor das hipóteses, limitadas. Ainda assim, eu estava preocupado com a visão, fornecida em parte pela fuliginocronologia, daquele solitário Neandertal, sentado perto de uma fogueira em uma caverna espanhola, olhando para um mundo perdido. De onde ele veio e para onde estavam indo?


Os neandertais caçadores de praia foram mergulhar em busca de conchas, descobriram cientistas

Os neandertais dificilmente evocam imagens da vida pré-histórica na praia, mas os cientistas revelaram novos detalhes surpreendentes de como nossos parentes extintos sobreviveram.

Especialistas estudaram conchas marinhas transformadas em ferramentas descobertas na Itália em 1949 para revelar como alguns neandertais tinham uma conexão muito mais próxima com o mar do que se pensava, de acordo com um comunicado divulgado pela Universidade do Colorado Boulder.

Liderados por Paola Villa, curadora adjunta do Museu de História Natural da Universidade, os cientistas analisaram dezenas de conchas encontradas na Grotta dei Moscerini, uma caverna à beira-mar na região italiana de Lácio.

Os arqueólogos sabem há anos que as conchas do mar foram transformadas em ferramentas há cerca de 90.000 anos. A nova pesquisa, publicada na revista Plos One, revela que os neandertais não apenas vagavam pelas praias em busca das conchas, mas também mergulhavam para buscá-las.

Foto de arquivo - Esta foto de 20 de março de 2009 mostra reconstruções de um homem de Neandertal chamado & quotN, & quot à esquerda e uma mulher chamada & quotWilma & quot à direita, no Museu Neanderthal em Mettmann, Alemanha. (AP Photo / Martin Meissner)

“O fato de estarem explorando recursos marinhos era algo conhecido”, disse Villa no comunicado. “Mas, até recentemente, ninguém prestava muita atenção a isso.”

A pista vital era que três quartos das ferramentas de concha tinham exteriores opacos e ligeiramente ásperos, como se tivessem sido lixados ao longo do tempo. Isso é consistente com as conchas que foram lançadas na praia, disse Villa.

As ferramentas de concha restantes, no entanto, são brilhantes e lisas em seu exterior e provavelmente foram retiradas do fundo do mar como animais vivos. “É bem possível que os neandertais estivessem coletando conchas até 2 a 4 metros [6,6 pés a 13,1 pés]”, disse Villa no comunicado. “Claro, eles não tinham equipamento de mergulho.”

Ferramentas de concha descobertas na Grotta dei Moscerini, na Itália. (Villa et al. 2020 PLOS ONE)

As conchas do mar eram particularmente úteis para os neandertais porque podiam ser cortadas com martelos de pedra em pontas de corte finas e afiadas.

Pedras-pomes de erupções vulcânicas também foram descobertas na Grotta dei Moscerini. As pedras, que também foram usadas como ferramentas, provavelmente foram levadas pela água após uma erupção vulcânica a 40 milhas ao sul da caverna.

“As pessoas estão começando a entender que os neandertais não caçam apenas mamíferos de grande porte”, disse Villa. “Eles também faziam coisas como pesca em água doce e até mergulho livre.”

Pedras-pomes descobertas na Grotta dei Moscerini, na Itália. (Villa et al. 2020 PLOS ONE)

A equipe internacional de pesquisadores incluiu especialistas do CNRS, que é o Centro Nacional Francês de Pesquisa Científica, a Universidade de Genebra, a Universidade Roma Tre, a Universidade Sapienza de Roma e a Universidade de Pisa.

Em um estudo separado divulgado no ano passado, uma equipe liderada pelos antropólogos Erik Trinkaus, da Universidade de Washington, relatou que muitos neandertais sofriam de "orelha de nadador", crescimentos ósseos que se formam no canal auditivo através da exposição regular a água fria ou ar frio.

Os especialistas vêm lançando uma nova luz sobre os neandertais nos últimos anos. Em 2018, por exemplo, arqueólogos poloneses identificaram os ossos pré-históricos de uma criança de Neandertal comida por um grande pássaro.

Foto de arquivo - O rosto hiperrealista de um homem neandertal é exibido em uma caverna no novo Museu Neandertal na cidade de Krapina, no norte da Croácia, em 25 de fevereiro de 2010. (REUTERS / Nikola Solic)

Em outro estudo divulgado em 2018, os cientistas sugeriram que as mudanças climáticas tiveram um papel maior na extinção dos neandertais do que se pensava anteriormente.

No ano passado, pesquisadores na França relataram que as mudanças climáticas levaram alguns Neandertais ao canibalismo.

A espécie humana mais próxima do homo sapiens, os neandertais viveram na Eurásia por cerca de 350.000 anos. Cientistas poloneses relatam que a maioria dos neandertais na Europa foi extinta há 35.000 anos. No entanto, existem várias teorias sobre o momento da extinção dos neandertais, com especialistas dizendo que poderia ter ocorrido 40.000, 27.000 ou 24.000 anos atrás.


A mudança climática pode ter levado um bando de Neandertais ao canibalismo

Muitas vezes, esse é um problema fundamental da arqueologia: você sempre tem amostras pequenas, por vários motivos. Tudo o que resta é a suposição de que o que você encontra é muito mais provável de ser um tanto típico do que uma rara exceção, porque sempre há muito mais casos do primeiro do que do último. Mas é importante manter isso em mente, sim.

Eu me pergunto por que a temperatura e o nível do mar aumentaram sem peidos de vacas e aviões? Quase parece que a mudança climática está ocorrendo naturalmente.

Ou isso, ou Trump os ferrou também. Tenho certeza de que foi Trump.

R: pode mudar devido a forçantes naturais.
B: pode mudar devido a forçantes antropogênicas

Acho que preferiria o canibalismo à fome, mas com certeza não ficaria animado com a possibilidade de pegar uma doença de príon.

Acho que preferiria o canibalismo à fome, mas com certeza não ficaria animado com a possibilidade de pegar uma doença de príon.

Acho que sua preocupação mais imediata e preocupante seria a parte em que você tem que comer pessoas. O risco de doença por príon é inexistente em culturas externas que praticam o canibalismo ritual.

Acho que preferiria o canibalismo à fome, mas com certeza não ficaria animado com a possibilidade de pegar uma doença de príon.

Acho que sua preocupação mais imediata e perturbadora seria a parte em que você tem que comer pessoas. O risco de doença por príon é inexistente fora de culturas que praticam o canibalismo ritual.

Ou alimentar vacas terrestres para vacas.

Mas nem todo mundo, evidentemente. Após a queda do vôo 571 da Força Aérea Uruguaia, a maioria dos sobreviventes recorreram ao canibalismo para sobreviver, mas alguns não o fizeram e preferiram morrer de fome a comer restos humanos (e morreram de fome).

Mas eu acho que geralmente a evolução selecionou pela capacidade de superar tais reservas.

Progresso putativo, mas pelo menos está publicado. Devido às conferências paleontológicas, muito progresso putativo está circulando na mídia, o que será interessante de ler se passar na revisão por pares do periódico também.

O mais importante é que eles encontraram um pedaço de crânio denisovano de tamanho considerável - é robusto como seus dentes, talvez uma assinatura diferente dos neandertais / africanos menos robustos.

Mas eles também encontraram possivelmente duas linhagens denisovanas de introgressão do norte e, mais certamente, duas linhagens do sul. A discussão parece tornar-se que AFAIU uma das linhagens é tão diferente das outras quanto são para os Neandertais e nós, então possivelmente uma candidata para outra designação de espécie, e que possivelmente uma das linhagens do sul cruzou para nós tão tarde quanto 15- 30 kyrs atrás, talvez tenha sobrevivido por mais tempo de todas as linhagens não africanas. (Coincidentemente, o robusto povo asiático da caverna do veado vermelho está se sobrepondo a esse intervalo.)

Tenho certeza de que há mais por vir também, mas isso é o que passou em meus feeds nos últimos dias.

Iirc, acredita-se que os Anasazi sejam os ancestrais dos índios Hopi e Pueblo.

Obrigado por publicar. Chaco Canyon should be on anyone's must visit list. I went twice, during a New Moon for the incredible Night Sky Program and a Full Moon for wonderful night hiking.

I have on good authority that human liver goes well with fava beans and a nice chianti.

That said, from my studies (PhD dropout in archaeology way back when), there is very little compelling evidence of "nutritional cannibalism" -- that is cannibalistic cultures that routinely seek out human meat as a nutritional supplement.

There is good evidence (and this article points to some great findings along these lines) of starvation cannibalism. This form is rare, and something each practitioner would have liked to avoid.

I've mentioned in other Ars articles that I studied the cannibalistic practices of early hominids during my university days (in the late '80s). Even back then, nobody really put any stock in so-called "nutritional cannibalism. The evidence that we had seen pointed to more opportunistic incidents, such as the one described in this article at Moula-Guercy.

However, while everybody else looked at the possible ritual aspects of it, I was looking at the nutritional aspect of eating human flesh, as it relates to staving off starvation. One of the things that I found was that the body of a medium-sized hominid could supply enough nutrients to sustain 40 other medium-sized hominids for a short time. In particular, if the bones were ground down or chewed, there is enough sodium (about 1 cup) to meet the daily requirements of those same 40 hominids. This was an interesting finding because hyponatremia (low serum sodium concentration) is a major issue for those suffering from prolonged starvation.

Anyway, very interesting article. As an archaeologist, I'm always happy to see more stuff from Kiona.


Did Neanderthals wipe themselves out through cannibalism?

They were able to survive the incredibly harsh Ice Age climate that took place in Europe for well over 100,000 years, but then disappeared completely 40,000 years ago. The extinction of the Neanderthals is often attributed to the actions of modern ancestors and climate change, but a recent study indicated they may have been responsible for their demise.

Scientists are now claiming that these early human cousins seem to have started to eat one another as resources became more difficult to find. This was happening in the face of competition from our Homo Sapien ancestors. Numbers would have inevitably diminished, and the populations would start to fragment to a point where it was impossible to recover.

A palaeoecologist at the University of Rovira Virgili located in Tarragona, Spain named Professor Jorif Agusti collaborated with his colleagues to use high tech computer models to delve deeper into what could have happened to the Neanderthals. They concluded that if Neanderthals had competition from modern humans that did not engage in cannibalism, then their own cannibalism would have caused a negative impact against their population.

A map depicting the range of the extinct Homo neanderthalensis.source

Remains fossilized and found in caves located near Europe have provided scientists with some insight that Neanderthals engaged in cannibalism to supplement their diet. Professor Agusti said, “Our results show that, without serious competitors, cannibalism is an optimal strategy in hostile environments. It allows a group to increase its resources and protects the zone from incoming groups. On the other hand, once a non-cannibalistic competitor is introduced in this very same environment, cannibalism becomes an extremely negative trait, as individuals still benefit from this behavior, but it is clearly adverse for the species as a whole.”

The behavior of Neanderthal groups did in fact ultimately lead to their own extinction when late Pleistocene anatomically modern Homo sapiens started taking their place in the environment. They were really well adapted to do so. The researchers involved in the study published their findings in the Quaternary International journal. A bunch of Neanderthal populations appear to have participated in cannibalism.

Reconstruction of the head of the Shanidar 1 fossil, a Neanderthal male who lived c. 70,000 years ago (John Gurche 2010)Source

There is also evidence that Neanderthals ate and butchered some of their own kind from location sites in Northern Croatia, France and Spain. In a cave in Moula- Guercy on the Rhone River in Adeche, France, there are 100,000 year old bones that were found. They showed signs of being butchered and eaten. This same barbaric scenario was found at El Sidron in Spain which had cut marks and damage to the bone. Scientists concluded that this was likely done to extract bone marrow.

The Neanderthal remains were about 43,000 years old, but that was just before they completely disappeared. According to Professor Agusti and his colleagues, the Neanderthals might have engaged in cannibalism fairly regularly. As resources in their environment decreased it only became more common practice. Even modern groups that conduct cannibalism struggle and see population collapses due to pressure from rival groups that do not engage in it. Researchers published that, “The cannibals that still survive are displaced from the richest areas, and live on the borders with arid areas or in isolated niches. This situation is remarkably similar to what we know about the end of the era of the Neanderthals.”

The site of Kleine Feldhofer Grotte where the type specimen was unearthed by miners in the 19th century.Source

There are still varying theories about what happened to the Neanderthals and why they ceased to exist. One popular one pertains to climate change that took place near the end of the last Ice Age. This group was less capable of coping in the warmer climate. This demise also occurred at the same time that anatomically modern humans arrived from Africa. It seems logical that these two groups were competing for the same resources.

Neanderthal (Homo neanderthalensis) footprint in the Natural History Museum in Prague.source

More recent genetic studies have been published that revealed how modern humans and Neanderthals even interbred at some point in history. However, there are some anthropologists that suggest modern humans actively fought against and even helped wipe out Neanderthal tribes. The scenario that Dr. Agusti and his colleagues put forth indicates that Neanderthal populations would have likely collapsed regardless of interactions and competitions with the modern humans preying on them.


Neanderthal Teeth Were Eaten–But By What?

The teeth were found at the same dig site that previously showed possible evidence of cannibalism.

A new study of prehistoric teeth published in the journal Paleo suggests a large carnivore may have scavenged on the remains of Neanderthals 65,000 years ago.

The teeth were found at a dig site in Marillac, a village in western France and show signs of being swallowed and later expelled. Excavations conducted at Marillac from 1967 to 1989 have yielded several finds for scientists who study Neanderthals.

Now extinct, Neanderthals were once humans' closest relative. They extended as far west as modern-day France and as far east as central Asia.

Scientists who studied the teeth in the past previously concluded that they belonged to a cow or deer. But a reexamination of the teeth conducted by researchers at the Center for Scientific Research in France found they belonged to humans and were damaged after being ingested.

The site at Marillac is thought to have been a spot where hunters butchered their kills, a majority of which were reindeer.

A study published in 2015 also found human bones present at the site had been intentionally manipulated. Cannibalism or ceremonial ritual are the two prevailing theories for why they show signs of intentional cuts and fractures.

In a press release from the research institute, researchers noted large carnivores may also have feasted on the human remains, pointing to a highly competitive relationship between the early humans and other large predators.

A now-extinct prehistoric hyena that roamed Europe may have been a culprit.

In an interview with Live Science, study author and Princeton anthropologist Alan Mann noted, "We don't know exactly what was going on, but [the Neanderthals] must have left skulls or parts of the face there, because cave hyenas came in and ate them," Mann said.

Because some of the teeth were still connected to pieces of jawbone, scientists suspect a large carnivore would have had to carve into the face of its dinner.

Cave hyena skeletons found on the Iberian Peninsula show the cave-dwellers would have looked similar to modern-day hyenas. Scientists debate whether human influence or a changing climate pushed the species to extinction.

The French researchers don't know exactly how the Neanderthal remains may have ended up at the hunting site. A study published in 2013 found evidence of Neanderthals purposefully burying their dead, but Marillac was not known to be used as a burial site.

If the Neanderthals at Marillac estavam killed by a large carnivore, it wouldn't be the first evidence of the struggle between prehistory's top predators.

A 2015 study of Neanderthal bones found in Spain found puncture wounds from the fangs of an ancient big cat. While modern humans are thought to have outcompeted Neanderthals, the study suggests competition with large predators may have put an additional strain on the Neanderthal's fight for existence.


If Climate Didn't Doom Neanderthals, Did Humans?

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Neanderthals could handle the weather, but they couldn't handle us, concludes a new analysis of late-Pleistocene hominid habitation.

Soon after modern humans arrived in Western Europe, plenty of temperate, food-rich habitat existed for our evolutionary near-brothers — but their settlements dwindled, and modern human settlements spread.

These patterns suggest that one of modern anthropological history's great mysteries had a harsh ending: a competition in which Neanderthals, for reasons still unknown, were doomed.

"Neanderthals didn't end up being the champion lineage that emerged from the end of the Pleistocene," said study co-author A. Townsend Peterson, a Kansas University evolutionary biologist. "Wouldn't it be fascinating to understand that weird point in human history, when there were two lineages of Homo, in the same region?"

One popular explanation holds that climate changes were inhospitable to Neanderthals unable to keep pace with fluctuations in food and weather.

Indeed, the overlapping twilight of Neanderthals and dawn of modern humans in Western Europe, from roughly 45,000 to 35,000
years ago, was a time of intense climate disruption. Massive icebergs melting in the North Atlantic stalled major oceanic currents, producing rapid regional oscillations between balmy mildness and harsh cold.

Even so, when Peterson's team plugged existing data on past weather patterns and topography into climate simulations that produced a locale-specific model of ecological conditions, they found that suitable habitat still existed for both Neanderthals and modern humans.
But archaeological evidence of Neanderthal settlements shows their populations dwindled as their brethren became plentiful.

"You can't wave your hands and say it was climate change," said
Peterson, who demurred at describing actual conflict between the groups. "We're not demonstrating that there was some sort of interaction.
We're simply demonstrating that the alternative explanation doesn't cut it," he said.

But the team's paper, "Neanderthal Extinction by
Competitive Exclusion," suggests competition, a hypothesis strengthened by the eventual diffusion of modern humans into the
Neanderthals' last stronghold in what is now Spain. Neanderthals soon disappeared there as well.

Study co-author William E. Banks, a University of Bordeaux archaeologist, made no bones about it. "Our modeling indicates that Neanderthals could have exploited a niche expressed across most of Europe," he said. "The fact that their final contraction to southern Spain coincides with the geographic expansion of the anatomically modern human niche is not coincidence."

University of Utah anthropologist Henry Harpending, who reviewed the paper for its publication Monday in Public Library of Science ONE, called the findings "a real solid blow against the climate hypothesis,"
and lauded the researchers' careful analysis.

"There's a flood of papers out there about how selenium deficiency or cannibalism or one thing or another led to the Neanderthal extinction, and most are nonsense," he said. "This was real solid science."

But Harpending cautioned that other explanations, such as disease, are plausible, though no evidence for them exists, and perhaps never will.

"There's no way of knowing," he said.

*Citation: Neanderthal Extinction by Competitive Exclusion. Por
William E. Banks, Francesco d’Errico, A. Townsend Peterson, Masa
Kageyama, Adriana Sima and Maria-Fernanda Sanchez-Goni. *Public Library of Science ONE, Dec. 29, 2008. *
*
Images: 1. An exhibit at the Maxwell Museum of Anthropology / Flickr/Jacob Enos
2. In the left column, suitable range for Neanderthals in the right column, suitable range for modern humans. These run from 45,000 to
35,000 years ago from top to bottom, at first showing the disappearance of Neanderthal communities despite suitable habitat, and then the encroachment of modern humans into the southern Iberian peninsula /
PLoS ONE


Homo neanderthalensis – The Neanderthals

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Neanderthals co-existed with modern humans for long periods of time before eventually becoming extinct about 28,000 years ago. The unfortunate stereotype of these people as dim-witted and brutish cavemen still lingers in popular ideology but research has revealed a more nuanced picture.

Background on discovery

This species lived between 28,000 and 300,000 years ago

  • cedo Homo neanderthalensis from about 300,000 years ago
  • clássico Homo neanderthalensis from about 130,000 years ago
  • atrasado Homo neanderthalensis from about 45,000 years ago.

Important fossil discoveries

The first Neanderthal fossil was found in 1829, but it was not recognised as a possible human ancestor until more fossils were discovered during the second half of the 19th century. Since then, thousands of fossils representing the remains of many hundreds of Neanderthal individuals have been recovered from sites across Europe and the Middle East. These include babies, children and adults up to about 40 years of age. As a result, more is known about this human ancestor than about any other.

  • Le Moustier – a 45,000-year-old skull discovered in Le Moustier, France. The distinctive features of Neanderthals are already apparent in this adolescent individual. This shows that these characteristics were genetic and not developed during an individual’s lifetime.
  • Shanidar 1 – upper jaw with teeth. The front teeth of Neanderthals often show heavy wear, a characteristic that is even found in young Neanderthals. It is probable that they used their teeth as a kind of vice to help them hold animal skins or other objects as they worked.
  • La Ferrassie 1 – a 50,000-year-old skull discovered in 1909 in La Ferrassie, France. This skull of an elderly male has the features associated with ‘classic’ European Neanderthals.
  • Amud 1 – a 45,000-year-old skull discovered in1961 by Hisashi Suzuki in Amud, Israel. This individual was more than 180 centimetres tall and had the largest brain of any fossil human (1740 cubic centimetres). Neanderthals probably migrated to the Middle East during times of harsh European winters. These individuals had less robust features than their European counterparts.
  • Maba – a partial skull classifed as Homo sp. (species uncertain) and discovered in Maba, China. This partial skull, dated to about 120,000 – 140,000 years old, shows remarkable similarities to European Neanderthals and its discovery in southern China suggests the possibility that Neanderthals travelled further east than once thought. More fossil evidence from Asia is needed to understand the significance of this specimen.
  • La Chapelle-aux-Saints – a 50,000-year-old skull discovered in 1908 in La Chapelle-aux-Saints, France. This male individual had lost most of his teeth and his skeleton showed evidence of major injuries and disease including a healed broken hip, and arthritis of the lower neck, back, hip and shoulders. He survived for quite some time with these complaints, which indicates that these people cared for the sick and elderly.
  • Neanderthal 1 – a 45,000-year-old skullcap discovered in 1856 in Feldhofer Grotto, Neander Valley, Germany. This is the ‘type specimen’ or official representative of this species.
  • Kebara 2 – 60,000-year-old partial skeleton discovered in 1983 in Kebara cave, Israel. This relatively complete skeleton belonged to an adult male. It was deliberately buried but as no grave goods were found it is difficult to infer any ritualistic behaviour.
  • Lagar Velho – a 24,000-year-old skeleton of a Homo sapiens boy discovered in 1998 in Abrigo do Lagar Velho, central western Portugal. This specimen has been described by its discoverers (and particularly Eric Trinkhaus) as a Neanderthal-Homo sapiens hybrid. This interpretation was based on knee and leg proportions but as the head, pelvis and forearms are decidedly human it is more likely that the robustness is a climatic adaptation (see Tattersal and Schwartz). Comparisons to other humans of this period are difficult due to lack of knowledge on variations within child populations.

What the Neanderthal name means

Homo, is a Latin word meaning ‘human’ or ‘man’. A palavra neanderthalensis is based on the location where the first major specimen was discovered in 1856 – the Neander Valley in Germany. The German word for valley is ‘Tal’ although in the 1800s it was spelt ‘Thal’. Homo neanderthalensis therefore means ‘Human from the Neander Valley’.

Some people refer to this species as the Neandertals (with no 'h') to reflect the modern German spelling rather than the original spelling, Neanderthal, used to define the species.

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Distribuição

Remains of this species have been found scattered across Europe and the Middle East. The eastern-most occurrence of a Neanderthal may be represented by a fossil skull from China known as ‘Maba’.

A study published in 2009 confirms the presence of three separate sub-groups of Neanderthals, between which slight differences could be observed, and suggests the existence of a fourth group in western Asia. The study analysed the genetic variability, and modelled different scenarios, based on the genetic structure of the maternally transmitted mitochondrial DNA (mtDNA). The study was possible thanks to the publication, since 1997, of 15 mtDNA sequences from 12 Neanderthals. According to the study, the size of the Neanderthal population was not constant over time and a certain amount of migration occurred among the sub-groups.

Relationships with other species

While we are closely related to the Neanderthals, they are not our direct ancestors. Evidence from the fossil record and genetic data shows they are a distinct species that developed as a side branch in our family tree. Some European Homo heidelbergensis fossils were showing early Neanderthal-like features by about 300,000 years ago and it is likely that Neanderthals evolved in Europe from this species.

O nome Homo sapiens neanderthalensis was once common when Neanderthals were considered to be members of our own species, Homo sapiens. This view and name are no-longer favoured.

Interbreeding with modern humans?

Groundbreaking analysis of the Neanderthal genome (nuclear DNA and genes) published in 2010 shows that modern humans and Neanderthals did interbreed, although on a very limited scale. Researchers compared the genomes of five modern humans with the Neanderthal, discovering that Europeans and Asians share about 1-4% of their DNA with Neanderthals and Africans none. This suggests that modern humans bred with Neanderthals after moderns left Africa but before they spread to Asia and Europe. The most likely location is the Levant, where both species co-existed for thousands of years at various times between 50-90,000 years ago. Interestingly, the data doesn't support wide-scale interbreeding between the species in Europe, where it would have been most likely given their close proximity. Researchers are now questioning why interbreeding occurred on such a low scale, given that it was biologically possible. The answer may lie in cultural differences.

Sharing Europe with the Denisovians?

Did the Neanderthals also live alongside another human species in Europe? An interesting case making headlines in 2010 was the discovery of a finger bone and tooth from Denisova cave in Russia. The bones were found in 2008 and date to about 30,000-50,000 years old. Mitochondrial DNA (mtDNA) was extracted from the remains, and then sequenced. The result was that the mtDNA did not match either modern human or Neanderthal mtDNA.

Little else could be gleaned from these studies so scientists started work on extracting nuclear DNA. This produced far more information. The ⟞nisovians', as they have been nicknamed, were more closely related to Neanderthals than modern humans. This suggests the Neanderthals and ⟞nisovans' shared a common ancestor after modern humans and Neanderthals split. Perhaps this ancestor left Africa half a million years ago with the Neanderthals spreading west to the Near East and Europe while the Denisovans headed east. However, this does not necessarily mean they are a 'new' species as they may be already known from fossils that have no DNA record to compare, such as Homo heidelbergensis ou H. antecessor. (Ver Natureza, December 2010)s


Bukovina under Romanian rule

In the formerly Austrian province of Bukovina, Ukrainians constituted two-fifths of the total population but two-thirds in the northern half (in 1931). Following the collapse of the Habsburg monarchy, northern Bukovina was briefly proclaimed part of the Western Ukrainian National Republic, before the entire province was occupied by the Romanian army in November 1918. Under a state of emergency that lasted from 1919 to 1928, Bukovina was subjected to strong assimilationist pressures. Provincial self-government was abolished and the Ukrainian language removed from administrative use. The extensive Ukrainian school system and the university chairs at Chernivtsi were liquidated, and the Ukrainian press and most organizations were banned. Assimilationist measures were relaxed beginning in 1928, but, with the institution of the royal dictatorship of Carol II in 1938, Ukrainian culture was suppressed once again.


The Last Grains of Sand: Acknowledging Climate Change in Earth’s Final Hours

Imagine sitting in front of a large oven. You’ve been told that ovens grow hot and that you will perish if you’re inside. Disbelieving this fact, or understanding and disregarding it, you climb inside and turn the dial. You sit there as things slowly begin to warm up. It would seem, as you were told, that death is a certainty. But you’re not worried. You’ll reach natural death before the oven grows hot enough to burn.

Now i magine carrying your children into the oven with you, and the household cat and dog. Imagine the fatal heat that awaits them after you’ve died comfortably of old age.

Climate change is the leading concern of Earth’s future generations, and yet those who currently hold the reins to steer mankind away from certain disaster are purposely carrying us all into the pyre. Decades of industrial negligence and human gluttony have desecrated nature to the point of collapse, and like all bad habits, they are too ingrained in our worldwide societies to easily curb in time to avoid catastrophe.

Fossil fuel consumption and greenhouse gas emissions are the primary agents of this environmental decline, causing more and more solar energy to be trapped in the atmosphere. Carbon dioxide is the usual gas blamed for this heat imbalance, which is fitting given that there exists more carbon dioxide in our atmosphere today than any time in the past three million years. Other gases, such as methane and water vapor, pose similar threats as emission levels continue to rise. The science behind the cooking of our planet is crystalline, but for all of the damage that greenhouse gases cause, they are merely the consequence of irresponsible environmental policies that the governments of the world continue to permit. Politicians in command of energy infrastructure too often seem swayed to work against environmentally-sound alternatives, and while some beneficial policies have clawed their way into practice, they have not been impactful enough to make much difference at all.

It is most unfortunate that, as this crucial mending period approaches its terminus, the United States has leaders determined to hasten our plight. Donald Trump has stacked the deck against scientists and intelligence agencies fighting to course-correct his administration’s policies, actively barring them from testifying to Congress about the severity of man-made climate change. Suppression of information from the public and legislative bodies is a tune that Trump and his cadre play at every opportunity, and the first note began less than one month after his inauguration. He appointed Scott Pruitt, prominent foe of fossil fuel regulation, as the head of the Environmental Protection Agency.

Trump’s EPA is a travesty dedicated to undermining its own core mission, with Pruitt as its straw man, or as conservation groups dubbed him, “a fox guarding the henhouse.” EPA employees urged senators, in vain, not to confirm Pruitt as their new captain and continued to campaign against him after he was handed his title, and it’s easy to see why. The EPA has deliberately, and illegally, allowed fossil fuel emissions to go unchecked at every available occasion, only shuffling to fulfill its obligations to regulate them when forced. Pruitt finally resigned amid scandal in mid-2018, but even this was only a temporary reprieve from the sabotage. Just recently the EPA announced that Obama-era carbon emission standards were being thrown out the window in an effort to please Trump’s coal industry bedfellows. The deluge of climate vices pouring forth from the Trump administration seems endless, with worldwide corrosion stemming from a cluster of corrupt individuals who lie about it with impunity.

The results of these blind eye policies are already evident. Last year the U.S. Global Change Research Program released a National Climate Assessment describing the doom that awaits the American economy in our climate-ravaged future. It warns that the U.S. could lose hundreds of billions, or roughly 10% of its GDP, by the end of the century due to climate change caused by human activities. Southeastern states may lose a half billion labor hours by 2100 thanks to extreme temperature increases, Midwestern farmers will see significant decreases in their crop yields, and coastal fisherman will see their livelihoods disintegrate due to ocean acidification.

Extreme heat will also cause thousands of premature deaths each year by 2090, with some researchers calling an annual count of 250,000 fatalities a conservative estimate. Foodborne and waterborne illness will become more prevalent, as will allergies and asthma. California will see wildfire damage increase exponentially by 2050. Rising sea levels will cause more damage to U.S. coastal infrastructure and cooler regions will begin to resemble deserts. No American’s life will remain unchanged by this creeping calamity.

At 72 years of age, Donald Trump certainly won’t live long enough to suffer the consequences of his White House’s environmental decisions. Nor does he even care to acknowledge the realities of climate change, regularly calling global warming a hoax. But those in power who discredit climate change science don’t do so out of ignorance there is already ample proof from present day and ages past that verify this threat.

History tells us what drastic climate change can do to humanity. Primitive man had to weather rising global temperatures over 114,000 years ago during the last interglacial period, and it forced the Neanderthals to turn to cannibalism. Their Eurasian ecosystem endured considerable change in the growing heat, which caused a decline in the plants and animals that Neanderthals relied on for food. With their natural resources diminished, they had no choice but to begin eating their own, as evidenced by the chew marks and cuts from stone tools found on their bones by archaeologists.

The climate change that the Neanderthals faced was a natural occurrence, unlike today’s looming crisis. And while cannibalism seems an unlikely fate for modern societies, other severe side effects are developing in surprising ways. Extremism is on the rise in certain parts of the world due to global warming’s effect on their harvests. Regions in Africa and the Middle East are subject to crippling drought, floods, and wildfires, making their inhabitants more likely to join extremist causes in exchange for food and water. Since increased temperatures and reduced rainfall are shrinking crop and livestock sustainability, pastoral populations have little choice but to turn to desperate and often violent solutions. Hunger and poverty create easy targets for radical hate groups like ISIS and Boko Haram to prey upon and swell their ranks. Water and food scarcity also triggers mass migration, which leads to civil unrest and overpopulation.

The impact of man-made climate change on human lives is clearly overwhelming, yet it pales in comparison to the havoc it inflicts on flora and fauna. The United Nations recently released a comprehensive report about climate change’s assault on Earth’s biodiversity and found that, of the nearly 8 million plant and animal species on Earth, up to 1 million species are at risk of extinction, many within the next few decades. More than 40% of amphibians, up to one third of marine mammals, and nearly 33% of coral reefs will be lost. The unprecedented rate that these species are wilting under rising global temperatures and continued habitat contamination is tens to hundreds of times higher than it has been in the last 10 million years. Consequently, if conservation and environmental preservation efforts do not drastically increase, it could take certain mammalian species up to 7 million years to recover their numbers, if at all.

The UN assessment also determined that three quarters of Earth’s land environments and 66% of marine ecosystems have been significantly altered by mankind, often motivated by crop production and resource consumption. The human population has nearly doubled in the last 50 years. We continue to destroy habitats while we consume more and more, and this consumption triggers the other key contributor to the loss of biodiversity — climate change. At the current worldwide estimate of 7.6 billion people, these trends are woefully unsustainable.

Examples of nature’s devastation due to climbing heat can be found in any direction you turn. Tens of thousands of mussels have been cooked alive by heat waves along the Northern California shoreline. There have been increased sightings of polar bears entering buildings and clashing with residents of remote villages along Russia’s Arctic coast. The bears, unable to hunt as widespread at sea due to shrinking sea ice habitats, have been driven into human settlements to search for food.

Ice is rapidly melting elsewhere in the world as well. An iceberg in Antarctica measuring 1,700 square kilometers — twice the size of New York City — will soon break off from the Brunt Ice Shelf along the continent’s northern coast. In another hemisphere, Greenland’s ice sheet has melted so dramatically that nearly 40% of the country has experienced flooding last month 2 billion tons of ice melted in one day alone.

On land, ecosystems aren’t faring much better. Spiking global temperatures are set to obliterate life in some of the most biodiverse regions on Earth, including the Amazon rainforest, the Galapagos Islands, and the Miombo Woodlands in Africa. Elephants, marine turtles, and African wild dogs are just some of the notable species that will find their habitats unlivable if the heat continues to rise.

In Australia, the Wet Tropics of Queensland World Heritage Area is enduring grave temperature surges, and as the oldest rainforest in the world — 80 million years older than the Amazon — it is home to some of the most sacred and ancient forms of life on the planet. These species are now at imminent risk of extinction due to man-made climate change, with many rainforest species already experiencing declines in population. Some rare marsupial species are at risk of vanishing as soon as 2022. One in particular, the lemuroid ringtail possum, is unable to survive a single day in temperatures higher than 29 degrees Celsius, yet the region saw temperatures as high as 39 degrees Celsius six times this past summer.

Spectacled flying foxes have also suffered heavy losses in rolling heat waves. Locals recall seeing droves of the bats toppling from tree branches in 42 degree Celsius weather, with the final tally approaching 23,000 dead, nearly one third of Australia’s population, over the course of two days. 10,000 black flying foxes also died in those 48 hours and other heat waves have had similar results, such as the one that caused over 2,000 grey-headed flying foxes to succumb in a single day.

Even Earth’s giants cannot withstand rising temperatures. Despite living for thousands of years, Africa’s ancient baobab trees are now dying. Of the 13 oldest baobabs found in Southern Africa, nine have died in the past 12 years. The same is true of five of the six largest baobabs. Trees this old have certainly faced severe conditions throughout their enormous lifespans, but researchers believe that this region of Africa is experiencing some of the most rapid warming on the planet. The baobabs simply cannot withstand such immense heat and drought continuously.

Temperature undoubtedly has a hand in the demise of so many species, but others are vanishing as their ecosystems do. Species that are highly specialized in diet and habitat are hit the hardest, unable to cope with drastic and sudden climate change as the environments they evolved to suit are steadily torched. Like polar bears and their sea ice, Bengal tigers rely heavily on specialized habitats like the Sundarbans. This massive mangrove forest provides refuge to the few remaining tigers in the wild, yet rising sea levels are shrinking the available land and fresh water that the tigers need to survive in the mangroves. Global warming, combined with continued poaching, may cause the Bengal tiger to disappear entirely from the Sundarbans within the next 50 years.

The list of casualties seems perpetual. Man-made climate change promises negative consequences for all life on Earth, human and wildlife. For too long we’ve held a pick in one hand, mining more of nature without regard, and in the other we’ve held a scythe over our own heads. Continuing on this toxic path will assure the loss of significant amounts of biodiversity, harming not only the health of the ecosystems we rely on but dramatically impacting our economies, our diets and agriculture, and our own survivability going forward. With roughly one decade to decide the fate of the planet, hope increasingly seems dim.

Only immediate and unanimous change in the way we harvest energy and cultivate land and livestock is going to give life a chance to continue on Earth. This means that those in charge of national policies who are currently failing to fulfill these duties must be cast out at the soonest opportunity, and the public must never allow their ilk to sit at the head of the table again. They must be replaced with leaders that prioritize the welfare of our planet’s future, and thus our own. Currently, America’s notable administrators have no qualms about misleading people from the staggering reality, and when they aren’t telling flagrant lies they do backflips to dodge direct climate questions. Conservative groups increasingly reject climate science to support those that hold their leashes, and this same behavior is seen overseas with corrupt politicians claiming they have a right to mislead the public.

But while their lies are numerous, they are not convincing. Across the world angry voices are calling for their governments to address man-made climate change and enforce environmental safeguards. It began in 2015 when the Paris Climate Agreement was adopted by nearly every country in the world. Its collective goal is to keep this century’s global temperature increase below 2 degrees Celsius by lowering greenhouse gas emissions and encouraging technological and financial solutions that trend green. It’s the first united effort by the nations of the world to curb pollution in the interest of future generations.

President Barack Obama readily committed the United States to the Paris Agreement, a commitment that Donald Trump wished to sever soon after taking office. Luckily, the U.S. is bound by international law to remain a part of the accord until at least November 2020, right around the same time as the next presidential election. The U.S. and China are the largest carbon dioxide emitters in the world, making America’s inclusion in the accord essential to meeting target temperature regulations. Half of U.S. states remain dedicated to the Paris Agreement in defiance of Trump’s decision, bypassing Washington D.C. to show the world that not all Americans are indifferent to our shared peril.

The unfortunate truth, however, is that most countries in the Paris Agreement are failing to meet emission goals, and hope of making significant change by the 2030 deadline is crumbling. To help ignite change in U.S. legislation, some members of Congress have advocated for the Green New Deal, a progressive proposal to eliminate U.S. greenhouse gas emissions by ending our reliance on fossil fuels like coal and oil. Though lacking in concrete details, its goal is to spur reform and transition the economy toward clean energy production and infrastructure. The Green New Deal aims to reduce carbon, ensure clean water and air, and create new job opportunities that would advance economic equity.

Despite the fervor behind the Green New Deal, it has failed to launch in the Republican-held Senate and does not receive support from many old guard Democrats. Criticism of the proposal’s specifics may be warranted, but the need for the Green New Deal or similar economic reform is glaring at this stage of planetary decline. Detractors cry foul over the estimated costs of clean energy mobilization, yet world governments spent over $5 trillion on the subsidization of fossil fuels, an industry that undeniably poisons our environment and our mental and physical health, as recently as 2017.

Many find it difficult to make a dent when pitted against such systems, rooted through decades and strengthened by corruption and belligerence. With time frighteningly short and legislators moving too slowly, if at all, concerned people across the world have taken their anger and despair and used it to incite a dialogue about climate change. Protests have been orchestrated in countries all over the globe, with countless environmental activists of all ages marching in the streets and causing disruptions in an effort to drive their demands for an unspoiled environment and a safer future into the deaf ears of their leaders. They have swamped landmarks and roadways, delayed public transportation, and both harangued and recruited politicians. Over 1,000 people have been arrested in London alone, unafraid of legal ramifications if it means raising awareness.

The amount of children and young adults taking part in these organized protests is especially noteworthy, as it is their generation that will endure the most suffering in the coming decades. Students around the world are walking out of schools and getting involved, unsatisfied with the inaction from their governments regarding the climate crisis they will inherit from their elders. In every state, in every country, on every continent, protests are increasing.

This heightened engagement is heartening, but if those in charge of policy do not listen and act with the same level of urgency, it will matter little. It falls on those with the foresight to change our ways to campaign loudly and forcefully humanity has not historically shown a tendency to make great social change without strain. On an individual level, it can start as simply as changing your diet or reexamining daily routines to positively impact emission levels. On a national level, societies can emulate India’s triumph of planting 66 million trees in 12 hours.

Man-made climate change is the greatest threat before us, and as this is our collective fault, we can find solace in the fact that no one must face it alone. When people unite and muster their energy toward a clear and necessary purpose, wonders are possible. Even the animals that we regularly torment are able to pitch in toward this cause. Whales naturally absorb carbon in our oceans and elephants manage carbon levels in rainforests via grazing. Nature time and again demonstrates its willingness to change, and now mankind, as a part of nature, must make that same effort. This is only possible by removing those in our leadership who would stand in our way.

To willfully condemn ourselves to a disaster of our own making is a great enough crime, but to deliver a death sentence to so many plants and animals at the mercy of our endeavors is unforgivable. How nice it would be if humans preemptively addressed global issues and placed significance on more than wealth, but the present is what it is, and there is now no other choice but to cobble together as many scientific and economic solutions as we can in order to stave off famine and extinction.

We can save ourselves and our planet or remain the architects of our own demise, and unfortunately, that of every other living creature trapped on this planet with us. Time will tell which course we choose, and given how little time is left to act, we will all know soon enough what sort of future awaits us.


Assista o vídeo: Reportaż. Liberalna Europa w obliczu inwazji


Comentários:

  1. Lorcan

    E o que é ridículo?

  2. Lannie

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  3. Dwight

    Você está absolutamente certo. Neste algo é bom pensar, concorda com você.

  4. Barnett

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  5. Ealdun

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