Como o mundo reagiu ao assassinato de Trotsky?

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O ex-líder russo Leon Trotsky foi assassinado no México em agosto de 1940 (com um furador de gelo) por um agente soviético no interesse do antigo rival de Trotsky pelo poder, o então ditador soviético Stalin. Que impressão isso causou na opinião mundial e prejudicou a imagem da União Soviética?

Eu imagino que o assassinato de Trotsky foi um tanto ofuscado pelas notícias da Segunda Guerra Mundial na Europa, já que a França havia caído recentemente e o mundo estava esperando para ver se a Grã-Bretanha sofreria o mesmo destino. Mesmo assim, deve ter sido visto como significativo.


Resposta curta

Apesar da "distração" da Segunda Guerra Mundial, o assassinato de Trotsky foi amplamente divulgado e comentado, mas o "interesse" não durou, exceto entre os trotskistas. A União Soviética de Stalin respondeu à morte de Trotsky condenando-o com uma longa lista de seus supostos crimes, e os partidos comunistas oficiais em todo o mundo seguiram a linha.

Em outros lugares, parece ter havido pouca reação oficial (em nível de governo) além da negação dos EUA de um visto para o cadáver de Trotsky: Trotsky não era amigo dos países capitalistas e grandes partes da Europa já estavam sob ocupação alemã, seus exilados governos mais preocupados com sua própria situação do que com a de um revolucionário exilado.


Detalhes

Mesmo antes de a morte de Trotsky ter sido confirmada, o ataque a ele estava na primeira página do New York Times na quarta-feira, 21 de agosto, e a história foi então divulgada por rádios americanas no mesmo dia, anunciando sua morte. As opiniões estavam divididas:

Enquanto os colunistas escreviam suas reflexões sobre sua vida extraordinária, jornalistas de quase todos os países do mundo correram para a Cidade do México para relatar o assassinato e suas consequências. As opiniões conflitavam inevitavelmente. No entanto, poucos de seus detratores, pelo menos aqueles fora dos partidos do Comintern, negaram que uma estrela de grande magnitude nos negócios contemporâneos tivesse sido extinta.

Fonte: Robert Service, 'Trotsky: A Biography' (2009)

"Primeira página do New York Daily News que anuncia a morte de Leon Trotsky, 22 de agosto de 1940". Fonte de texto e imagem: Allposters

The New York Times, 22 de agosto de 1940. Este artigo continua na primeira página e é principalmente um relato de sua vida. Fonte: Timothy Hughes Rare and Early Newspapers

Relatórios (nem sempre o título principal) também podem ser encontrados em, por exemplo, Cleveland News nos E.U.A, Le Matin na França e The Ottawa Journal no Canadá. Os EUA semanais [A Nação] 9 publicou um trecho em 7 de setembro de uma biografia de Louis Fischer detalhando a rivalidade entre Stalin e Trotsky. Nele, Fischer escreveu que Trotsky estava

brilhante, ígneo, magnético e um grande intelecto. Mas ele era um Glbraltar sem hinterland, um couraçado navegando pelos mares sem escolta.

Na Austrália, The Sydney Morning Herald publicou a história do assassinato de Trotsky em sua edição de 22 de agosto. Mais interessante ainda, citou A.P.P. em Nova York (21 de agosto) em um pequeno parágrafo abaixo do artigo principal, mencionando o pintor mexicano Diego Rivera ligando a (então) tentativa de assassinato a Stalin e Hitler. Rivera

… Alegou que a mão de Stalin, dirigida por Hitler, foi responsável pela tentativa de assassinato de Trotsky.

Trotsky morou com Rivera, e o pintor ajudou a obter permissão do governo mexicano para o exilado soviético se estabelecer ali. O próprio Rivera foi fortemente aconselhado a deixar a União Soviética em 1928, após criticar Stalin.

No Reino Unido, O guardião (ou Manchester Guardian como era então - graças a Zeus por apontar isso) relatou os fatos do assassinato em seu jornal de 22 de agosto (embora o nome do assassino ainda fosse um pseudônimo, Franck Johnson). Em outro jornal,

O editorial do London Times de 23 de agosto resumiu um clima menos positivo da época: 'O assassinato de Leon Trotsky na Cidade do México aliviará o Kremlin de muitas ansiedades e arrancará poucas lágrimas da maioria da humanidade.'

Fonte: Robert Service

Churchill, que se tornou primeiro-ministro em maio de 1940, dificilmente lamentou Trotsky enquanto ele

... odiava Trotsky ainda mais do que Stalin ...

Fonte: David North, 'In Defense of Leon Trotsky' (2010)

Isso é evidente em uma reunião de 1938 com o embaixador soviético:

“Eu odeio Trotsky!” Winston Churchill disse ao embaixador soviético em 1938. “É uma coisa muito boa que Stalin se vingou dele”.

e Churchill também mencionou sua antipatia por Trotsky no parlamento em 1944.

Na União Soviética, o jornal oficial Pravda foi irrestrito em suas críticas a Trotsky

O Kremlin estava radiante; O Pravda anunciou a morte de "um espião internacional" ... Trotsky ... lutou pelos interesses do czar, proprietários de terras e capitalistas ... trabalhou como agente de serviços de inteligência estrangeiros ...

Fonte: Robert Service

De acordo com o Service, o texto do Pravda foi editado pelo próprio Stalin e

Os partidos comunistas oficiais seguiram a linha estabelecida em Moscou, traçando seus sentimentos e frases do poço central soviético.

O Kremlin, é claro, negou qualquer envolvimento, e o assassino (Ramón Mercader) também negou qualquer conexão com os soviéticos. No México, porém, a 'cena' do crime,

O cadáver de Trotsky foi colocado em um caixão aberto e o carro funerário foi conduzido lentamente pelas ruas centrais da Cidade do México. Embora o falecido tenha sido um ateu militante, 200.000 pessoas - a maioria católicos praticantes - ficaram nas calçadas para prestar suas homenagens ou por curiosidade.

Fonte: Robert Service

"O caixão contendo o corpo de Leon Trotsky, líder russo exilado morto, é mostrado enquanto era carregado por uma movimentada rua da Cidade do México em 22 de agosto de 1940. O corpo de Trotsky foi devolvido à funerária porque o enterro ainda não havia sido providenciado. (Foto AP) ". Fonte de texto e imagem: Imagens AP.

As imagens do funeral podem ser vistas aqui: 1940 Trotsky Funeral (silencioso).

Os trotskistas, é claro, honraram seu camarada caído:

Os trotskistas falavam do falecido como se ele fosse o maior homem de seu tempo. Eles declararam que não havia ninguém como ele desde Lênin. Eles tentaram ampliar a publicidade para a causa transportando o corpo de Trotsky para os Estados Unidos. O Departamento de Estado dos EUA rejeitou o pedido: as autoridades americanas não iriam incitar os enlutados a espalhar qualquer tipo de comunismo.

Fonte: Robert Service

A recusa em admitir o corpo de Trotsky foi mencionada pelo trotskista americano James P. Cannon, em um discurso memorial uma semana após o assassinato. Ele apresentou sua visão (não surpreendentemente mordaz) da reação 'capitalista':

Os capitalistas - todos os tipos - temem e odeiam até mesmo seu cadáver! As portas de nossa grande democracia estão abertas para muitos refugiados políticos, é claro. Todos os tipos de reacionários; canalhas democratas que traíram e abandonaram seu povo; monarquistas e até fascistas - todos foram bem-vindos no porto de Nova York. Mas nem mesmo o cadáver do amigo dos oprimidos conseguiu asilo aqui!

A grande e poderosa democracia de Roosevelt e [Secretário de Estado Cordell] Hull não nos permitiu trazer seu corpo aqui para o funeral.

Fonte: James P. Cannon, 'Leon Trotsky Memorial Address: "To the Memory of an Old Man"'

Mais tarde, no final de 1941, o Departamento de Estado americano se opôs à publicação da biografia de Stalin por Trotsky por razões políticas:

“Ele [o Stalin de Trotsky] foi impresso por seu editor, Harper and Brothers, mas retirado por eles antes da venda ao público no final de 1941”, escreve Frank C. Hanighen, redator de La Follette's Progressive na edição de 1º de maio de 1944. “Os editores deram como o motivo da retirada 'uma preocupação com o efeito adverso do trabalho nas relações internacionais'diz a Sra. Lombard ... ”

A Sra. Helen Lombard, jornalista do Washington Evening Star, expôs a supressão do livro.

“Pediu-se a um congressista que não deixasse o livro sair de suas mãos nem permitisse que fosse examinado por outra pessoa ... Funcionários do Departamento de Estado fizeram sugestões informais de que qualquer citação do livro seria prejudicial para as relações soviético-americanas… ”Explicou Frank Hanighen. (Reimpresso do British Socialist Appeal, agosto de 1944).

Somente em 1946, depois que a Grã-Bretanha e os Estados Unidos se desentenderam com Stalin, o livro finalmente apareceu.

(ênfase minha)

Na Grã-Bretanha, o esperantista e revolucionário socialista Frank Maitland, ao se apresentar ao tribunal que examinava objetores de consciência em 22 de agosto, foi questionado a qual partido ele pertencia:

… Ele respondeu 'a Quarta Internacional de Leon Trotsky'. 'Mas Trotsky não está morto?', Perguntou um membro do tribunal. 'Sim', Frank respondeu, 'mas ele ainda é o líder do nosso partido.'

Para a maioria dos países, a Segunda Guerra Mundial foi, sem dúvida, uma grande distração:

A atenção dispensada a Trotsky poderia ter sido maior se a Europa e o Extremo Oriente não fossem teatros de guerra. Os exércitos estavam em marcha. A Alemanha e o Japão travavam suas guerras de expansão territorial. O mapa político do mundo estava sendo redesenhado quase diariamente. O assassinato de Trotsky nunca iria prender a atenção da maioria das pessoas por mais do que alguns dias.

Fonte: Robert Service


Assista o vídeo: Esteban Volkov, neto de Trotsky, narra assassinato do avô