A batalha que inspirou a maratona

A batalha que inspirou a maratona


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A Batalha de Maratona foi uma batalha crucial nas Guerras Greco-Persas. Durante a batalha, os atenienses e seus aliados platéias repeliram com sucesso os invasores persas, apesar de estarem em menor número. A vitória dos atenienses na Batalha de Maratona foi significativa, pois pôs fim à primeira invasão persa da Grécia.

Além disso, os persas só voltaram à Grécia uma década depois. É também graças a essa antiga batalha que temos a maratona de hoje. Este evento esportivo é uma invenção moderna que foi inspirada por um feito incrível realizado por um dos soldados atenienses que participaram da batalha.

Preâmbulo da Batalha de Maratona

As guerras greco-persas eclodiram em 492 aC e a primeira invasão persa da Grécia foi lançada naquele ano por Dario I. Um ano antes disso, a revolta jônica, que começou em 499 aC, foi finalmente esmagada pelos persas. Esta foi uma revolta das colônias gregas na Ásia Menor que estavam sob o domínio persa.

Os rebeldes gregos buscaram ajuda na Grécia continental e em Atenas, e Erétria respondeu enviando-lhes uma pequena frota de navios. Assim, o envolvimento dessas duas cidades-estado na Revolta Jônica foi usado pelos persas para justificar sua invasão da Grécia assim que a revolta fosse reprimida. Segundo Heródoto, “esses lugares [Atenas e Erétria] eram os alvos ostensivos da expedição, mas na verdade os persas pretendiam conquistar o máximo de cidades gregas que pudessem”.

A expedição persa contra os gregos envolveu uma força terrestre e marítima combinada e o comando geral foi dado a Mardônio, filho de Gobryas, "um jovem que se casou recentemente com a filha de Dario, Artozostra". Usando sua frota, os persas conquistaram a ilha de Tasos, enquanto o exército terrestre subjugou os macedônios. Depois disso, porém, os persas experimentaram alguns contratempos.

Guerreiros persas, possivelmente "Imortais", um friso no palácio de Dario em Susa. (Jastrow / )

De Tasos, a frota persa navegou para o oeste até o continente, onde abraçou a costa e navegou até Acanto. Quando os navios partiram para contornar o promontório de Athos, foram apanhados por uma tempestade e muitos foram destruídos. Heródoto relatou que cerca de 300 navios foram destruídos e mais de 20.000 homens perderam a vida.

O antigo historiador até poupa algumas linhas para relatar as maneiras pelas quais os náufragos perderam suas vidas: "Os homens morreram de várias maneiras: alguns foram agarrados pelos tubarões que infestam o mar ao redor do Monte Athos, outros foram lançados nas rochas, outros morreram afogados porque não sabiam nadar e outros morreram de frio ”. O exército persa terrestre também não se saiu tão bem.

De acordo com Heródoto, enquanto os persas estavam acampados na Macedônia, os Brygi, uma tribo trácia, lançou um ataque noturno contra eles. Muitos homens foram mortos e o próprio Mardonius foi ferido. Os persas responderam subjugando o Brygi. Uma vez que isso foi realizado, no entanto, Mardônio puxou suas forças de volta para a Ásia, encerrando assim a expedição persa de 492 aC.

No ano seguinte, Dario enviou arautos por toda a Grécia com ordens de “exigir terra e água para o rei”. O objetivo era ver se os gregos se submeteriam aos persas ou resistiriam a eles. Paralelamente, foram enviadas instruções aos estados costeiros que já faziam parte do Império Aquemênida para a construção de longos navios e navios de transporte de cavalos, a fim de se preparar para uma nova invasão.

Muitos dos gregos se submeteram às exigências de Dario, incluindo um dos rivais de Atenas, Egina. Os atenienses acusaram os eginenses de serem traidores da Grécia e usaram isso como pretexto para iniciar uma guerra com eles. Enquanto esta guerra estava sendo travada, as forças de Darius estavam prontas.

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Resposta do Ateniense Aristides aos embaixadores de Mardónio: "Enquanto o sol se mantiver no seu curso actual, nunca chegaremos a um acordo com Xerxes". ( पाटलिपुत्र)

Mardônio foi dispensado de seu comando e dois novos comandantes, "um medo chamado Datis e Artafrenes, filho de Artafrenes, que era sobrinho de Dario", foram nomeados. A missão deles, segundo Heródoto, era “reduzir Atenas e Erétria à escravidão e trazer os cativos antes dele [Dario]”.

Ao contrário da expedição anterior, as forças terrestres e marítimas não foram separadas. Em vez disso, foi uma operação anfíbia e as forças terrestres abordaram os navios da Cilícia. Heródoto relatou que uma frota de 600 trirremes foi enviada contra os gregos.

Esta frota navegou primeiro para a ilha de Samos, ao largo da costa jônica, e daí através do Mar Egeu navegando de ilha em ilha. Era diferente da rota seguida por Mardônio, cuja frota navegou ao longo da costa jônica até o Helesponto, a fim de se juntar ao exército terrestre na Trácia.

O primeiro lugar que Datis e Artaphrenes planejaram atacar foi a ilha de Naxos. Em vez de ficar para lutar, os ilhéus fugiram para as colinas. Os persas arrasaram os santuários e a cidade e escravizaram qualquer um que capturassem. A próxima parada dos persas foi na ilha vizinha de Delos.

Os Delians, tendo ouvido falar da aproximação persa, fugiram para outra ilha, Tenos. Heródoto relatou que Datis não tinha intenção de destruir a ilha. Em vez disso, depois de descobrir onde os Delianos estavam escondidos, o comandante enviou um arauto para informá-los de que não faria mal à ilha nem aos seus habitantes e os exortou a voltar para suas casas. Antes de deixar a ilha, Datis “amontoou 300 talentos de olíbano no altar e queimou-o como oferta. Datis então partiu com seu exército ”.

O próximo alvo dos invasores persas foi Eretria. Quando os eretrianos receberam notícias da frota persa, eles solicitaram ajuda de Atenas e a receberam. Infelizmente, os eretrianos foram divididos em duas facções: aqueles que queriam abandonar a cidade e fugir para as colinas de Eubeia, por um lado, e aqueles que queriam entregar a cidade aos persas, por outro.

Um dos líderes eretrianos, Aeschines, filho de Nothon, viu que não havia como salvar a cidade, explicou a situação aos atenienses que chegaram e implorou que eles fossem embora. Os atenienses seguiram o conselho de Esquinas e deixaram Eretria, salvando-se assim. Nesse ínterim, os eretrianos resolveram não abandonar sua cidade e se prepararam para serem sitiados.

Após vários dias de intensos combates, a cidade caiu nas mãos dos persas por meio de traição. A cidade foi saqueada, totalmente queimada e a população reduzida à escravidão. Poucos dias após a destruição de Eretria, os persas partiram para a Ática e estavam confiantes de que também seriam capazes de lidar com os atenienses facilmente.

Os persas se dirigem para a maratona

Seguindo o conselho de Hípias, filho de Pisístrato (o ex-tirano de Atenas), os persas optaram por desembarcar em Maratona, por possuir “terreno admiravelmente adequado para manobras de cavalaria” e próximo a Erétria. A afirmação de Heródoto sobre o primeiro, no entanto, foi desmentida por um scholium (um comentário marginal feito por um antigo comentarista) encontrado no livro de Platão Menexenus, que afirma que o terreno de Maratona era “acidentado, impróprio para cavalos, cheio de lama, pântanos e lagos”.

Uma foto reconstruindo os navios persas encalhados em Maratona antes da batalha. (Dorieo / )

Em vez disso, especula-se que o local, sendo uma região relativamente mais pobre da Ática, era mais simpático a Hípias, daí a escolha do ex-tirano para o desembarque persa. Quando souberam da chegada dos persas, os atenienses também marcharam para Maratona.

Antes de partir para Maratona, no entanto, os comandantes atenienses despacharam um mensageiro profissional chamado Filipides para Esparta, a fim de solicitar sua ajuda durante a batalha que se aproximava com os persas. Embora os espartanos tenham concordado em fornecer assistência aos atenienses, eles “não puderam fazê-lo imediatamente, porque havia uma lei que eles relutavam em violar. Era o nono dia do mês, e eles disseram que não mandariam um exército a campo então ou até a lua cheia ”.

A partir dessa passagem, os estudiosos foram capazes de determinar a data da Batalha de Maratona, ou seja, no dia 12 de agosto ou setembro de 490 aC no calendário juliano. Em qualquer caso, os espartanos não conseguiram chegar à Batalha de Maratona e os únicos gregos que vieram em auxílio de Atenas foram os platéia.

Enquanto isso, os comandantes atenienses estavam divididos sobre como proceder. Por um lado, havia aqueles que desejavam evitar lutar, argumentando que eram superados em número pelos persas. Por outro lado, havia aqueles que eram a favor do combate ao inimigo. Ambos os lados eram apoiados por cinco comandantes e cabia ao Arconte da Guerra, Calímaco de Afidnae, dar o voto decisivo.

No relato de Heródoto, um discurso empolgante foi feito, na boca de Milcíades, por um dos comandantes que favoreciam o confronto com os persas, o que conquistou Calímaco. Os atenienses, entretanto, não enfrentaram os persas imediatamente.

Heródoto relatou que “quando cada um dos comandantes inclinados a enfrentar o inimigo ocupou a presidência do quadro de comandantes naquele dia, ele se rendeu em favor de Milcíades. Ao aceitar o cargo todas as vezes, Miltíades esperou até que a presidência fosse devidamente sua antes de dar a batalha. ” Embora não seja relatado por Heródoto, outros historiadores antigos escreveram que no dia da batalha, os atenienses souberam que a cavalaria persa estava ausente e, portanto, aproveitaram a oportunidade para atacar os invasores.

O Dia da Batalha de Maratona

Heródoto relatou que a ala direita do exército estava sob o comando do Arconte de Guerra, o que estava de acordo com os costumes atenienses da época, enquanto os Platéias estavam colocados à esquerda. Entre os dois, as tribos atenienses foram organizadas uma após a outra em sua ordem usual. Heródoto também diz a seus leitores que o exército ateniense foi estendido ao mesmo tempo que o exército persa.

Embora o centro tivesse apenas algumas fileiras de profundidade e, portanto, o mais fraco, as duas alas estavam com força total. Depois que as linhas de batalha foram traçadas e os presságios favoráveis ​​obtidos dos sacrifícios, os atenienses atacaram atacando os persas a toda velocidade. Este foi um feito notável e Heródoto afirmou que “Eles foram os primeiros gregos conhecidos a atacar as forças inimigas em uma corrida, e os primeiros a suportar a visão de roupas persas e os homens que as vestiam”.

Disposição inicial das forças na Batalha de Maratona. (Mestre Ladrão Garrett ~ commonswiki / GNU FDL )

Durante a batalha, o centro ateniense foi destruído pelos persas, que os perseguiram para o interior. As asas esquerda e direita dos atenienses, no entanto, foram vitoriosas em sua batalha contra seus respectivos oponentes. Portanto, eles se combinaram em uma única unidade de combate e atacaram os persas que haviam rompido o centro.

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Mapa mostrando os principais movimentos dos exércitos durante a Batalha de Maratona. (Guardião / GNU FDL )

Os persas foram derrotados e recuaram para seus navios ancorados ao longo da costa. Os atenienses perseguiram e mataram qualquer persa que conseguiram ultrapassar. Além disso, sete navios persas foram capturados pelos atenienses. Heródoto não dá a força dos exércitos atenienses e persas que lutaram na Batalha de Maratona, mas relata que 6.400 soldados persas foram mortos, enquanto os atenienses perderam 192 homens.

O Soros, um túmulo para os caídos da Batalha de Maratona. (Jacopo Werther / CC BY-SA 2.0 )

Embora os atenienses tenham vencido a Batalha de Maratona, o exército persa não havia sido totalmente derrotado e sua frota ainda era uma ameaça para Atenas. Na verdade, após a derrota em Maratona, a frota persa começou a navegar ao redor do Cabo Sunion, na esperança de chegar a Atenas antes que o exército retornasse.

De acordo com Heródoto, “os atenienses correram de volta o mais rápido possível para defender a cidade, que eles conseguiram alcançar antes que os persas chegassem lá. Os invasores voaram para fora de Phalerum, que era o porto naval de Atenas naquela época, mas depois de ancorar lá por um tempo, eles navegaram de volta para a Ásia. ” Os persas só voltaram para a Grécia 10 anos depois.

O primeiro corredor de maratona

Finalmente, uma lenda popular que sobreviveu até hoje é que foi um mensageiro, Fidípides, que correu de Maratona de volta a Atenas para anunciar a vitória sobre os persas. Logo depois de entregar sua mensagem, Pheidippides morreu de exaustão. Embora a história seja comumente atribuída a Heródoto, ela não é realmente encontrada em seus escritos.

Pintura de Pheidippides ao dar a palavra da vitória grega sobre a Pérsia na Batalha de Maratona ao povo de Atenas. (Themadchopper / )

Heródoto relata que um arauto com o nome de Filipides foi enviado pelos atenienses para pedir ajuda aos espartanos e as duas histórias podem ter sido confundidas. Em qualquer caso, a história inspirou a criação da maratona. Em 1896, as primeiras Olimpíadas modernas foram realizadas em Atenas e o fundador do Comitê Olímpico Internacional, Pierre de Coubertin, organizou a primeira maratona oficial.

Esta corrida começou da Ponte da Maratona até o Estádio Olímpico de Atenas, uma distância de cerca de 24,85 milhas (40 quilômetros) e foi vencida por Spiridon Louis, um carteiro grego, que terminou a corrida em 2 horas 58 minutos. Durante as Olimpíadas de 1908, realizadas em Londres, a maratona começou no gramado do Castelo de Windsor e terminou em frente ao camarote real no Estádio White City. A distância total entre os dois pontos foi de 26,2 milhas (42,195 quilômetros). Embora esta se tornasse a distância padrão para maratonas futuras, só foi formalmente adotada em 1921.


Aprenda sobre a história da Batalha de Maratona, 490 a.C.

NARRADOR: 490 A.C. - A Batalha de Maratona está prestes a acontecer. Os gregos colocam seus homens em posição. Seu exército, estimado em 10.000 soldados, está bem equipado e seguro de si. Eles impedem que os persas avancem, com soldados vindos de todas as classes sociais. O resultado: um impasse, com os persas superando os gregos em oito para um. Uma mortalha de consternação paira sobre o pequeno exército ateniense, que tem apenas uma pequena janela de oportunidade para atacar. Eles enviam o maior corredor de Atenas para pedir ao exército espartano que venha em seu auxílio. O corredor tem cerca de 140 milhas de terreno para percorrer, e o tempo é essencial.

Em Maratona, o acampamento persa começa a perder o foco. O exército manda seus cavaleiros de volta aos navios, enquanto o resto dos soldados que mantêm a posição parecem não se incomodar com o exército ateniense e vão com calma. Enquanto isso, o mensageiro ateniense chega a Esparta em apenas dois dias e pede ajuda ao exército. Os espartanos concordam em ajudar, mas precisam de vários dias antes de poderem marchar em Maratona. De volta ao acampamento ateniense, o exército está ficando inquieto. Os persas estão claramente cansados ​​e, visto que não têm cavaleiros, eles não têm vantagem, afinal. Os atenienses veem o momento de atacar.

DR. WOLFGANG HAMETER: "Eles foram em frente e marcharam sobre os persas. Eles se recusaram a se render."

NARRADOR: Os atenienses começam a atacar. Eles marcham para frente, independentemente das baixas. Os persas são pegos desprevenidos. Tanto que nem conseguem puxar os arcos. Apesar de sua extrema vantagem numérica, os persas são dominados e cercados pelos atenienses. Aqueles que puderem, corram de volta para os navios. A batalha já terminou há muito quando o mensageiro retorna de Esparta, mas os soldados estão satisfeitos. Eles emergiram do combate vitoriosos, mesmo sem a ajuda prometida dos espartanos.

DAVID SCAHILL: "Só temos os números que foram fornecidos, que são 6.400 persas mortos e apenas 192 atenienses. Portanto, no final, esta é uma rota real para os atenienses.

NARRADOR: O que aconteceu a seguir é uma lenda. O mensageiro teria corrido mais 26 milhas até Atenas para alertar seu povo sobre um contra-ataque persa. O exército ateniense havia começado a marchar de volta para casa, fazendo o possível para chegar lá antes dos persas. No decorrer da história, o mensageiro foi o primeiro a chegar e anunciou ao seu povo: "Alegrem-se! Fomos vitoriosos!" então ele prontamente morreu de exaustão.

Com toda a probabilidade, o exército ateniense de fato chegou antes da armada persa, bem a tempo de ver os navios persas se afastarem de Atenas. Até hoje, correr uma maratona é considerado um grande feito de resistência, perseverança e força interior.


Batalha de Maratona

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Batalha de Maratona, (Setembro de 490 aC), nas Guerras Greco-Persas, batalha decisiva travada na planície da Maratona do nordeste da Ática, na qual os atenienses, em uma única tarde, repeliram a primeira invasão persa da Grécia. O comando do exército ateniense reunido às pressas estava investido em dez generais, cada um dos quais manteria o comando operacional por um dia. Os generais estavam igualmente divididos entre esperar os persas ou atacá-los, e o empate foi desfeito por um oficial civil, Calímaco, que decidiu a favor de um ataque. Quatro dos generais então cederam seus comandos ao general ateniense Miltíades, tornando-o efetivamente comandante-chefe.

Os gregos não podiam esperar enfrentar o contingente de cavalaria persa na planície aberta, mas antes do amanhecer um dia os gregos souberam que a cavalaria estava temporariamente ausente do acampamento persa, após o que Miltíades ordenou um ataque geral à infantaria persa. Na batalha que se seguiu, Miltíades liderou seu contingente de 10.000 atenienses e 1.000 platéia à vitória sobre a força persa de 15.000, reforçando os flancos de sua linha de batalha e, assim, enganando as melhores tropas persas para empurrar para trás seu centro, onde foram cercados pelo interior - asas gregas giratórias. Ao serem quase envolvidos, as tropas persas pularam em fuga. No momento em que os persas derrotados alcançaram seus navios, eles haviam perdido 6.400 homens, os gregos perderam 192 homens, incluindo Calímaco. A batalha provou a superioridade da longa lança, espada e armadura grega sobre as armas dos persas.

Segundo a lenda, um mensageiro ateniense foi enviado de Maratona a Atenas, a uma distância de cerca de 25 milhas (40 km), e lá ele anunciou a derrota persa antes de morrer de exaustão. Este conto se tornou a base para a corrida de maratona moderna. Heródoto, no entanto, relata que um corredor treinado, Fidípides (também conhecido como Fidípides, ou Filípides), foi enviado de Atenas a Esparta antes da batalha para solicitar ajuda dos espartanos que ele teria coberto cerca de 150 milhas (240 km) em cerca de dois dias.

The Editors of Encyclopaedia Britannica Este artigo foi recentemente revisado e atualizado por Michael Ray, Editor.


Batalha de Maratona

A batalha na planície de Maratona em setembro de 490 AEC entre os gregos e as forças invasoras do rei persa Dario I (r. 522-486 AEC) foi uma vitória que entraria para o folclore no momento em que as cidades-estados gregas mostrassem ao mundo sua coragem e excelência e ganharam sua liberdade. Embora na realidade a batalha apenas atrasasse os persas em suas ambições imperialistas e batalhas maiores se seguiriam, Maratona foi a primeira vez que o poderoso Império Aquemênida persa foi mostrado como vencível e a batalha seria representada na arte grega - literatura, escultura, arquitetura e cerâmica - como um momento crucial e definidor na história da Grécia.

O império persa

A Pérsia, sob o governo de Dario I, já estava se expandindo para o continente europeu e havia subjugado a Jônia, a Trácia e a Macedônia no início do século V AEC. Os próximos pontos turísticos do rei Dario foram Atenas e o resto da Grécia. Não está claro por que a Grécia era cobiçada pela Pérsia. Riqueza e recursos parecem um motivo improvável, outras sugestões mais plausíveis incluem a necessidade de aumentar o prestígio do rei em casa ou de suprimir de uma vez por todas uma coleção de estados rebeldes potencialmente problemáticos na fronteira ocidental do império. A rebelião jônica, a oferta simbólica de terra e água em submissão ao sátrapa persa em 508 AEC, e o ataque de Atenas e Erétria à cidade de Sardes em 499 AEC também não foram esquecidos.

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Quaisquer que sejam os motivos exatos, em 491 AEC Dario mais uma vez enviou emissários para pedir a submissão dos gregos ao domínio persa. Os gregos enviaram uma resposta objetiva executando os enviados, e Atenas e Esparta prometeram formar uma aliança para a defesa da Grécia. A resposta de Dario a esse ultraje diplomático foi lançar uma força naval de 600 navios e 25.000 homens para atacar as Cíclades e a Eubeia, deixando os persas a apenas um passo do resto da Grécia. No entanto, os invasores encontrariam seu rival em 490 AEC, quando as forças gregas lideradas por Atenas se reuniram na planície de Maratona para defender seu país da subjugação estrangeira.

O exército persa

O comando geral do exército persa estava nas mãos de Datis, pois Dario não liderou a invasão pessoalmente. O segundo em comando era Artaphernes, sobrinho de Dario, que talvez chefiasse a cavalaria persa. A força total do exército persa não é clara, mas a julgar pelo número de navios, pode ter havido cerca de 90.000 homens. O número real de guerreiros pode ter sido dois baivarabam unidades ou 20.000-25.000 homens. A maioria deles eram arqueiros com talvez outra força de cavalaria de 2.000 homens. O exército persa, na verdade, veio de vários estados do império, mas os persas e Sakai foram reconhecidos como as melhores unidades de combate.

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O exército grego

Os gregos eram liderados pelo Polemarch Kallimachos ateniense (também conhecido como Calímaco) ou Miltíades, que realmente lutou sob o comando de Dario na campanha deste último na Cítia e, portanto, tinha valiosa inteligência militar da guerra persa. Os 1.000 platéia foram comandados por Arimnestos e os atenienses em campo cerca de 9.000 hoplitas. A força total é estimada entre 10.000 e 20.000, mas provavelmente estava mais perto do valor inferior.

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Hoplitas x Arqueiros

Os dois exércitos opostos eram essencialmente representativos das duas abordagens da guerra clássica - os persas favoreciam o ataque de longo alcance usando arqueiros seguido de uma carga de cavalaria, enquanto a guerra grega favorecia hoplitas fortemente blindados, dispostos em uma formação densamente compacta chamada falange, com cada homem carregando um escudo redondo de bronze pesado e lutando de perto usando lanças e espadas. A infantaria persa carregava um escudo de vime leve (geralmente retangular) (spara) e estavam armados com uma longa adaga ou espada curva (kopis), uma lança curta e um arco composto. Normalmente, aqueles com escudos (sparabarai) formaram uma barreira defensiva enquanto por trás os arqueiros disparavam suas flechas. As forças persas também incluíram um par de unidades de 1.000 fortes (Hazarbam) de portadores de lança de elite (Aristabara) Eles tinham uma armadura mais leve do que o hoplita, geralmente vestindo uma túnica (talvez com escamas de bronze presas ou uma couraça de couro para alguns), calças com estampas coloridas, botas e um capuz macio.

A cavalaria persa estava armada como soldados de infantaria, com um arco e dois dardos adicionais para arremessar e estocar. A cavalaria, geralmente operando nos flancos da batalha principal, era usada para limpar a infantaria inimiga colocada em desordem depois de ter sido submetida a repetidos salvas dos arqueiros. Embora a tática persa de disparar rapidamente um grande número de flechas contra o inimigo deva ser uma visão impressionante, a leveza das flechas significava que eram ineficazes contra os hoplitas com armadura de bronze. De perto, as lanças mais longas, as espadas mais pesadas, a melhor armadura e a disciplina rígida da formação da falange significava que os hoplitas gregos teriam todas as vantagens, mas os persas podiam contar com um número superior e sua reputação era formidável.

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Posições de abertura

A força persa desembarcou primeiro em Karystos e depois em Eretria no norte da Eubeia, saqueando ambas as cidades antes de atravessar o estreito para a extremidade leste da baía de Maratona nos dias 1 e 2 de setembro. Maratona foi escolhida como um ponto de pouso adequado para os persas porque forneceu o terreno ideal para as unidades de cavalaria, de fato, o próprio nome Maratona pode derivar do funcho selvagem (marathos) que ainda cresce nesta planície excepcionalmente fértil. Além disso, o local também tinha um lago próximo que oferecia um suprimento abundante de água para homens e cavalos. As vantagens do local são provavelmente porque Pisístrato também escolheu o local para pousar c. 546 AEC a caminho de se estabelecer como tirano de Atenas. Aqui, então, ao abrigo da península de Kynosoura, os persas montaram acampamento.

Quando os gregos descobriram o ponto de invasão, houve alguma discussão entre os atenienses estratego ou generais se deveriam ficar ou encontrar os invasores, mas este último foi a opção decidida e na chegada a Maratona em 3 ou 4 de setembro, eles montaram acampamento perto do santuário de Hércules no extremo oeste da baía, para ser logo juntou-se aos platéia. Os espartanos, celebrados como os melhores lutadores da Grécia, infelizmente atrasaram sua mobilização porque estavam envolvidos no sagrado festival de Karneia e podem muito bem estar preocupados com uma revolta local dos messenianos. Na verdade, os espartanos perderiam a batalha por um dia.

Os detalhes da batalha, como na maioria das batalhas do início do século V aC, são incompletos e contraditórios entre as fontes antigas. No entanto, em 11 de setembro, parece que os gregos estabeleceram suas linhas de batalha no centro da baía, enquanto os persas haviam embarcado apenas metade de sua infantaria. Formando uma frente de oito homens de profundidade, os gregos alongaram suas linhas para se igualar aos persas e reduziram seu grupo central a quatro homens de profundidade. Os platéia foram posicionados no flanco direito, enquanto os atenienses estavam no centro e à esquerda. As melhores tropas persas e Sakai comandavam do centro, talvez até dez homens de profundidade. Essa era uma tática persa comum, então o afinamento dos hoplitas gregos no centro pode ter sido uma tática deliberada de Miltíades ou Kallimachos para permitir que os flancos envolvessem os persas enquanto eles avançavam no centro. Por outro lado, os gregos não podiam se dar ao luxo de ter uma frente mais estreita do que a dos persas, pois isso lhes permitiria ficar atrás das linhas gregas nas asas e tornar a formação de falange irremediavelmente exposta ao ataque. As duas linhas de homens - invasores e defensores - se estendiam por 1.500 metros e agora estavam separados por apenas 1.500 metros.

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Batalha

A cavalaria persa está misteriosamente ausente do cenário de batalha e, mais uma vez, fontes antigas e historiadores modernos não chegaram a um consenso. Pode ter sido que Datis não pôde usá-los com bons resultados por causa das árvores esporádicas que pontilhavam a planície, ou que ele de fato os enviou (ou planejava enviá-los) com outras tropas para Atenas, seja na tentativa de tomar a cidade enquanto os gregos estavam em Maratona, ou talvez sua própria ausência fosse para tentar o exército grego a se engajar na batalha antes que os espartanos chegassem.

Eventualmente, porém, a infantaria de ambos os lados se engajou na batalha. Movendo-se um em direção ao outro e talvez com os gregos correndo os 400 metros finais enquanto, sem dúvida, sob o fogo dos arqueiros persas, os dois exércitos se enfrentaram. Uma luta longa e sangrenta se seguiu com, eventualmente, o centro dos persas, talvez previsivelmente, empurrando o centro grego enfraquecido para trás. No entanto, tanto o flanco direito quanto o esquerdo dos gregos levaram a melhor sobre os persas, empurrando-os para trás. As linhas foram, portanto, quebradas e um confuso corpo a corpo foi o resultado. Os persas, agora desbaratados à esquerda e à direita, fugiram de volta para seus navios, mas para alcançá-los tiveram que cruzar uma vasta área pantanosa. Na retirada confusa, as alas gregas se fecharam no centro e atacaram tanto o centro persa quanto perseguiram os flancos persas em fuga, causando pesadas baixas. A luta feroz continuou em torno dos navios persas, e foi nessa ação que Kallimachos foi morto. Os gregos capturaram sete navios do inimigo, mas o resto da frota escapou com os persas que conseguiram embarcar.

Os gregos obtiveram uma grande vitória. De acordo com a tradição, 6.400 persas estavam mortos, para apenas 192 gregos. O primeiro número é razoavelmente preciso, mas o último é provavelmente uma grande subestimativa para fins de propaganda. Os persas não foram terminados, pois Datis agora navegava para o cabo Sunion em uma tentativa de atacar Atenas enquanto o exército grego estava ausente. Os gregos podem ter sido alertados sobre este desenvolvimento por um sinal de escudo traidor do Monte Pentelikos que foi, talvez injustamente, credenciado ao clã Alkemeonidai. Sem dúvida exausto, o exército grego foi, no entanto, obrigado a marchar de volta em dobro a Atenas para defender a cidade. A chegada deles na noite do mesmo dia parece ter sido suficiente para desencorajar os persas ancorados ao largo de Phaleron e a frota retirou-se para a Ásia. Nesse ponto, 2.000 espartanos finalmente chegaram, mas eles eram desnecessários para que a vitória fosse completa.

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The Aftermath

De volta a Maratona, os mortos foram cremados e enterrados no local (um degrau incomum e o túmulo ainda é visível hoje), e um troféu de coluna comemorativa foi erguido (fragmentos dos quais estão agora no Museu Arqueológico de Maratona). Os sacrifícios eram feitos em agradecimento aos deuses, notadamente 500 cabras a Artemis Agrotera, e a cada ano depois disso, um sacrifício era realizado no local, um ritual continuado por mais 400 anos. Os atenienses montaram uma coluna e estátua de Iris (ou Nike) em sua acrópole em homenagem a Kallimachos, e seu papel na vitória e estátuas e espólio de guerra foram dedicados no grande santuário de Delfos. A vitória também foi comemorada na escultura grega do renomado escultor Fídias - um grupo de bronze em Delfos que incluía Apolo, Ártemis e Miltíades, e uma colossal Atenas de bronze na acrópole ateniense. Um templo para Artemis Eukleia foi construído em Atenas, e a batalha também foi o tema da escultura no lado sul do Templo de Atena Nike c. 425-400 aC em Atenas.

A vitória foi um grande impulsionador do moral para os gregos e todos os tipos de lendas surgiram a partir dos eventos de setembro. As visões do mítico herói ateniense Teseu durante a batalha e a intervenção de Pã foram apenas algumas das histórias que ajudaram a explicar como os gregos conseguiram derrotar o poderoso exército persa. Além disso, os veteranos da batalha carregaram um dispositivo do touro de Maratona (do mito de Hércules) em seu escudo para mostrar com orgulho sua participação nesta grande vitória.

Despite the Greek euphoria at victory, however, Persian ambitions were not dampened by defeat at Marathon, for within a decade King Xerxes continued his predecessor Darius' vision, and in 480 BCE gathered a huge invasion force to attack Greece, this time via the pass at Thermopylae. In August 480 BCE a small band of Greeks led by Spartan King Leonidas held the pass for three days, and at the same time, the Greek fleet managed to hold off the Persians at the naval Battle of Artemision. Together, these battles bought Greece time and allowed for the victories to come, first at Salamis in September 480 BCE where the Greek fleet manoeuvred the Persians into shallow waters, and at Plataea in August 479 BCE where the Greeks, fielding the largest hoplite army ever seen, won the battle which finally ended the Persian Wars in Greece.

The Marathon Race

One final legend of Marathon and one which has carried its name up to the present day is Herodotus' account of a long-distance messenger (hēmerodromos) named Phidippides. He was sent to enlist the help of the Spartans before the battle and he ran to Sparta, first stopping at Athens, a total distance of 240 km (a feat repeated by an athlete in 1983 CE). Later sources, starting with Plutarch in the 1st century CE, confuse this story with another messenger sent from Marathon depois de the battle to announce victory and warn of the Persian fleet's imminent arrival in Athens. In any case, it was from this second legend that a race - covering the same distance as the 42 kilometres between Marathon and Athens - was established in the first revival of the Olympic Games in 1896 CE to commemorate ancient Greek sporting ideals and the original games at Olympia. Fittingly, the first marathon race was won by a Greek, Spiridon Louis.


& # 8216Quem Realmente Venceu a Batalha de Maratona? & # 8217 Resenha de Livro

In this reappraisal of one of history’s most decisive battles Greek scholars Constantinos Lagos and Fotis Karyanos have done admirable research. Almost a third of the book is taken up by the bibliography and notes, while the illustrations are impressive.

Herodotus devoted only a dozen or so lines to the pivotal events that September 490 BC—after all, he was a cultural rather than military historian. Yet the resulting paucity of firsthand information hardly inhibited subsequent writers from placing their own interpretation on events that day.

The six miles of gently curving shore at Marathon, on the east coast of mainland Greece, is where the Persian fleet landed. As to the Persian army—of which Herodotus only writes the “foot soldiers were many and well supplied”—its size has occasioned much conjecture across the centuries. Authors Lagos and Karyanos suggest between 20,000 and 25,000 men, facing a similar number of Athenians and Plataeans.

Thanks to a wealth of new information, it is known the Persians controlled the greater part of the plain, while the Greeks occupied the slopes of Mount Agrieliki. The mount remains largely untouched, the authors noting that “a visitor is able to go where one of the brightest pages of world history was written 2,500 years ago.”

If the Greeks were to triumph, it was essential they first neutralize the formidable Persian cavalry. This they accomplished by luring the horsemen onto marshland. Though by late summer the marsh looks to be dry land, the Persian horses churned up the ground, dissipating the charge, before coming under attack by Greek archers. The Persian dead numbered some 6,400, and the Athenian dead just 192.

The legendary runner who carried news of the battle to Athens at the close of that fateful day was most likely named Pheidippides, whom Herodotus mentions only as a “day-runner.” According to Plutarch and Lucian, he spoke the words, “Joy, we win!” and promptly collapsed, his feat later commemorated by the Greek marathon of athletic events.

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The Real Pheidippides Story

Ultramarathoner Dean Karnazes visits his ancestral homeland for the truth about the original &ldquomarathoner.&rdquo Think you can handle it?

Many runners are familiar with the story surrounding the origins of the modern marathon. As the well-worn legend goes, after the badly outnumbered Greeks somehow managed to drive back the Persians who had invaded the coastal plain of Marathon, an Athenian messenger named Pheidippides was dispatched from the battlefield to Athens to deliver the news of Greek victory. After running about 25 miles to the Acropolis, he burst into the chambers and gallantly hailed his countrymen with &ldquoNike! Nike! Nenikekiam&rdquo (&ldquoVictory! Victory! Rejoice, we conquer!&rdquo). And then he promptly collapsed from exhaustion and died. Turns out, however, the story is bigger than that. Much bigger.

The whole idea of recreating an ancient voyage was fantastic to me. Looking for an excuse to visit the country of my ancestors, I signed up for the little-known Spartathlon in 2014, an ultramarathon from Athens to Sparta that roughly follows the path of the real Pheidippides. It felt like the right way to tell his story&mdashthe actual story of the marathon. Here&rsquos what I discovered:

Pheidippides was not a citizen athlete, mas um hemerodromos: one of the men in the Greek military known as day-long runners. What they did was considered beyond competition, more akin to something sacred. Much is written about the training and preparation of Olympic athletes, and quite detailed accounts of the early Greek Games exist. Comparatively little is recorded of the mysterious hemerodromoi other than that they covered incredible distances on foot, over rocky and mountainous terrain, forgoing sleep if need be in carrying out their duties as messengers.

Like Pheidippides, I run long distances&mdashultra-marathons. Years ago, on my 30th birthday, I ran 30 miles, completing a celebratory mile for each one of my unfathomable years of existence. That night forever altered the course of my life. I wanted to go farther, to try 50-mile races even. And so I did. Training and life became inseparable, one and the same, intimately intertwined. Running these long distances was liberating. I felt a closeness to Pheidippides and I resolved to learn what really took place out there on the hillsides of ancient Greece.

The story that everyone is familiar with is that of Pheidippides running from the battlefield of Marathon to Athens to announce Greek victory, a distance of about 25 miles. But first he ran from Athens to Sparta, to gather Spartan troops to help the Athenians in combat against the Persians. The distance was much more than a single marathon, more like six marathons stacked one upon the other, some 150 miles.

At the modern-day Spartathlon, I&rsquod supposedly retrace those steps. It is a demanding race with aggressive cutoff times. Runners must reach an ancient wall at Hellas Can factory, in Corinth&mdash50.33 miles&mdashwithin nine hours and 30 minutes or face elimination. For comparison, many 50-mile ultramarathons have cutoff times of 13 or 14 hours to complete the race in its entirety.

At the start, I was surrounded by 350 warriors huddled in the predawn mist at the foot of the Acropolis of Athens. For me the quest was deeply personal. I&rsquod been waiting a lifetime to be standing in this place. I would finally run alongside my ancient brother, Pheidippides, albeit two and a half millennia in his wake. The starting gun went off, and away we went, into the streets crowded with morning traffic. Policemen were stationed at most of the main intersections to stop vehicles, but after crossing streets we runners had to run on the sidewalks, avoiding stray dogs, trash cans, and meandering pedestrians.

Ancient Greek athletes were known to eat figs and other fruits, olives, dried meats, and a particular concoction composed of ground sesame seeds and honey mixed into a paste (now called pasteli). Hemerodromoi also consumed handfuls of a small fruit known as hippophae rhamnoides (Sea Buckthorn), thought to enhance endurance and stamina. This is how Pheidippides likely fueled during his run, and how I ran the race, too.

Every few miles in the Spartathlon, there were aid stations overflowing with modern athletic foods, but no figs, olives, pasteli, or cured meat were to be had. I was supplied along the way by my crew, but by the time I picked up a bag of food in Corinth (about 50 miles in), the once delectable pasteli now tasted like maple syrup mixed with talcum powder, chalky and repulsively sweet, and I could no longer tolerate the stuff like I had during my training runs. I tried gnawing on a piece of cured meat, but it was rubbery and the gristle got stuck between my teeth. I had several figs, which seemed to sit best in my stomach. About 50 miles later, after climbing Mount Parthenion and plummeting some 1,200 feet from the summit, I was eventually deposited in the remote outpost of Sangas, where my crew was waiting for me, asking me if I could eat. I shook my head no, too exhausted to answer. I kept running.

Dawn is the bewitching hour during an all-night run. Running through the Arcadian foothills, I fought to stay awake. Slowly, ever so gradually, my eyelids drooped downward. Still, I pressed on. When I reopened my eyes, I found myself in the middle of the road. What the heck? I thought. Then it happened again, and I realized I was sleep running. Given ancient Greek record, Pheidippides would have likely passed through this very same section of Arcadia in the early morning hours, just as I was doing then. To think that an ancient hemerodromos was running here 2,500 years ago fascinated me, and knowing that this was the land of my ancestors made the experience even more visceral. Just as I was fully realizing the depth of my connection to this place, a large diesel truck came barreling down the highway straight for me, thrusting me back into the present-day reality of the modern Spartathlon. It was a stark reminder that while some things hadn&rsquot changed since ancient times, other things had. I was gaining toward Tegea, which would mean about 30 more miles to go.

Pheidippides ran the distance in two days. I reached the end in 34:45:27. There is no finish line to cross, no mat to step over or tape to break instead you conclude the journey by touching the feet of the towering bronze statue of King Leonidas in the center of town. The mayor of Sparta places an olive leaf wreath upon the head of each finisher and you are handed a golden goblet of water to drink from the Evrotas River, similar to how Olympian winners were honored in ancient times. Exhausted as he must have been from the journey, Pheidippides&rsquos job was not complete. He needed to present a compelling case for why the Spartans should join the Athenians in battle. &ldquoMen of Sparta,&rdquo he reportedly said, &ldquothe Athenians beseech you to hasten to their aide, and not allow that state, which is the most ancient in all of Greece, to be enslaved by the barbarians.&rdquo

Apparently his plea was convincing, for it worked. But the moon wasn&rsquot full, and religious law forbade the Spartans to battle until it was, which wouldn&rsquot be for another six days&rsquo time. Pheidippides had to let his people know about the delay. So he did the unthinkable. After a brief catnap and some food, he awoke before sunrise and set out on the return trip&mdashabout 150 miles back to Athens. With his constitution fairly compromised, Pheidippides found himself trudging back over Mount Parthenion, when suddenly he had a vision of the god Pan standing before him. With the face of a human but the body and horns of a goat, Pan was an unsettling figure to behold. According to the historian Herodotus, Pan explained that while he was loyal to the Athenians, they must worship him properly in order to preserve the alliance. Pan had great powers that could unravel the enemy, and he would bestow the Athenians with these abilities, but only if they were to revere him as they should.

Again, Pheidippides made the trip in about two days&rsquo time. After he reached Athens, the city deployed 10,000 adult male Athenian citizens to Marathon to fend off 60,000 Persians. Despite being outnumbered, the Greeks were in an advantageous battle position, so General Miltiades, the leader of the Athenian troops, had the men hunker down to await the arrival of the Spartans. But the next day Miltiades got intelligence that the Persians had sent their cavalry back to their ships and were planning to split into two groups and surround the Greeks. The most prudent strategy would be to retreat to Athens to defend the city and wait for the Spartans to join the fight. But, thanks to Pheidippides, Miltiades knew the Spartans wouldn&rsquot come soon enough, and the Athenians would be hung out to dry. He decided that the Athenians would wake early the next morning and attack the current Persian position while their horsemen were absent and before they had time to carry out their plan.

If Pheidippides had failed in his 300-mile ultramarathon, what has been called the most critical battle in history might have been lost. Thus was the battle ultimately waged and won at Marathon. Eventually, the Spartans arrived in Athens and learned of the outcome. Before they got there, a messenger&mdashbut not Pheidippides, according to scholars&mdashhad run 25 miles to deliver the good news. So why do we run 26.2? Why are we not running some 300 miles, the distance Pheidippides ran from Athens to Sparta and back? Why highlight the shorter run when a much greater feat occurred? Perhaps because in that final jaunt from the battlefield of Marathon to Athens, the mystic messenger supposedly died at the conclusion. To the ancient Greeks, nothing could be nobler than dying after performing a heroic deed for one&rsquos country.

Adapted with permission from The Road to Sparta, by Dean Karnazes. Published by Rodale.

Hear a conversation with David Willey and Dean Karnazes on &ldquoThe RW Show.&rdquo Available on iTunes, Stitcher, and other podcast platforms.


September 12, 490 BCE: Remembering The Battle of Marathon On The 2,506th Anniversary

Although astronomers have tried to move the date a full month earlier--to August 12--Prof. Rose noted that, "precise dating is impossible, but the battle was fought around the time of the full moon in either August or September." The Athenians commemorated the victory on 6 Boedromion (Plut. Cam. 19 Mor. 349F), a day that would normally fall in our September.

Ancient calendars and discrepancies within the classical sources make a definitive timeline difficult, but the arguments over the dates do demonstrate the import of astronomy to ancient civilizations. What I have tried to do below is give the best estimate of the timeline that can be made, but please remember that this is an educated conjecture.

The Persian King Darius had sent the generals Hippias, Datis and Artaphernes to defeat the Greek city states that had earlier supported the Greek uprisings in the area of Ionia in modern-day Turkey. The Persians had about 20,000-30,000 troops, versus the Athenians and Plataeans, who had about 10,000 in their phalanx, notably made up of both citizen-soldiers and slaves.

Ancient Sources:

We have no first-hand account of the battle (although the tragedian Aeschylus did notably fight in it), but we do have the words of the historian Herodotus (Histórias 6.94-140), an Ionian Greek that published the account as many as 50 years after the Battle of Marathon occurred. Other historical sources include Cornelius Nepos, a historian from Gaul who died during the reign of Augustus, and a poet named Lucian (2nd century CE). We also have the Greek biographer Plutarch, who lived in the early imperial period (c.50-120 CE), and the 10th century Byzantine Encyclopedia, the Suda.

Battle Timeline:

2 de setembro: The Athenian runner-courier-soldier Pheidippides is sent to Sparta from Athens--a distance of about 150 miles.

3 de setembro: Pheidippides likely reaches Sparta and entreats the Lacedaemonians to help Athens, lest the city be enslaved to Persia. Sparta refuses to do so (according to religious laws for the month of Karneios or maybe just because they didn't want to) until the full moon. Pheidippides presumably then runs back to Athens with the message that Sparta will send troops once the full moon allows them to, in six days.

September 4-5: Possible return day of Pheidippides. Athenian troops march to Marathon to wait for the full moon--and to stall until Spartan help can arrive. In the meantime, troops from Plataea arrive to help. Phalanx battles are best fought on a flat plain--as Marathon had--since the formation relies on brute, collective pushing. This played to the strength of the Greek forces, but the site had been determined largely by the Athenian tyrant Hippias, who had told the Persians the plain would be a good place for their cavalry.

10 de setembro: Sparta begins the march for Marathon

12 de setembro: Most common date for the battle itself, at least since August Boeckh's 1855 reconstruction of the events.

ca.6:00-6:30 a.m.: Just before sunrise, a favorable omen is received by Miltiades, the Athenian commander, and he takes this as a sign to start the battle.

On the Persian side, some of the Persian infantry and much of their cavalry may have been divided at this point and then sent on ships towards Phaleron. As Prof. Rose points out, Herodotus says that the Persians hoped “to arrive at the city of Athens before the Athenians could march there." This means that only about half the Persian troops remained at Marathon and thus the Athenians needed to strike while the iron was hot and the Persian numbers were decreased.

6:30 a.m.: Athenian troops initially rush in a phalanx double-march for 8 stades (1.7 km) at the Persian forces, working hard to avoid being hit by the famed Persian archers raining arrows down.

6:30-10:00 a.m.: The battle lasted about three to four hours. The center of the phalanx was kept weak, so that as the Persian forces pushed through the center, the wings of the Greeks could wrap themselves around the troops and encompass them. The Persians are defeated and suffer 6,400 casualties. Rose notes that "According to Herodotus (6.117), less than 200 Greeks lost their lives at Marathon. They were afforded the signal honor of burial on the field of battle. The Athens Classic Marathon course loops around the burial mound built over their mass grave."

10:00 a.m.-unknown: A signal is sent to the remaining Persian ships, telling them to alert the forces at Phaleron of the outcome of the battle. In response, an Athenian runner may have been dispatched to Athens, 26 miles away, to inform the leadership there of the Greek victory. Accounts conflict as to who this runner was. It may have been a man named Philippides [Φιλιππίδης] (according to the rather weak source Lucian, Pro Lapsu inter Salutandum , 3 ), whom Lucian may be confusing with the aforementioned Pheidippides. However, Plutarch notes that there was a different runner, " Eucles who ran in full armour, hot from the battle and, bursting in at the doors of the first men of the State, could only say, "Hail! we are victorious!" ( De gloria Atheniensium, 3). If it was Pheidippides, he would have run around 326 miles in the span of nine days and fought in battle--and thus it seems unlikely he was the runner sent.

Late morning to early afternoon: A small group of Athenians stays under the command of Aristides. The rest of the Athenians make the seven hour march back to Athens. Plutarch says (in agreement with Herodotus) that, “When the Athenians had routed the Barbarians [Persians] and driven them aboard their ships, and saw that they were sailing away, not toward the islands, but into the gulf toward Attica under compulsion of wind and wave, then they were afraid lest the enemy find Athens empty of defenders, and so they hastened homeward with nine tribes, and reached the city that very day" (Arist. 5). It has been alternately suggested that the march happened the next day, but it seems most probable that the Athenians marched there as soon as possible after the battle that day and then were able to head off the Persians, whose remaining forces ultimately chose to sail back home when it became clear they could not take the city.

September 13: The Spartans reach the plain at Marathon--one day too late, but when they do show up, they agree that the victory of the Athenians and Plataeans was truly exceptional.

Two burial mounds were eventually constructed on the plain, one for the deceased Athenians (called "the Soros") and another one, further to the west, for the Plataeans. A number of epigrams were written to commemorate the victory, which ultimately showed the Greeks that the Persians could be defeated a memory they would need just a few years later, when the Persians returned. The travel writer Pausanias later noted, " On the plain is the grave of the Athenians, and upon it are slabs giving the names of the killed according to their tribes and there is another grave for the Boeotian Plataeans and for the slaves, for slaves fought then for the first time by the side of their masters" (1.32.3).

1879: Robert Browning writes the poem "Pheidippides" commemorating the runner as the one who ran to Athens from Marathon. This was a romantic and widely-read poem that inspired the later Olympic race.

March 10, 1896: The first modern Marathon race is run from Marathon to Athens. Charilaos Vasilakos wins. He completed the course in 3 hours and 18 min.


Ready for battle

For days, the two armies kept a wary eye on each other from a distance, engaging in nothing more than minor skirmishes. The Athenians were hesitant to march out onto the open plain, where the enemy horsemen could out-flank them and attack from the rear while the Persian archers shot at them from the front. For their part, the Persians did not dare attack the solid position taken up by the Greeks on the mountainside. The Persian leader Datis was mindful that the Spartan reinforcements would arrive soon to support the Athenians. He was losing time.

What Datis did next has puzzled historians: He sent his cavalry onto his boats and sailed them down the coast, presumably in a bid to try and take the undefended city of Athens. His withdrawal of such a vital component of his forces may also have been intended to lure the Athenians into battle with his infantry before the Greeks’ Spartan allies arrived.

Bronze vs. leather

Persian and Greek forces relied on different materials for defense. A Greek hoplite carried a large shield, called a hoplon (from which hoplites got their name), which was made of wood and coated with bronze. They also wore bronze greaves on their legs. Most donned Corinthian-style helmets, but some might have worn Attic helmets. The highly organized Persians used a large, light-weight shield made of reeds and leather, a straba, for protection. Some Persian soldiers wore padded linen breastplates, whereas others preferred cuirasses made of metal strips fixed to leather.

The Greeks convened a hurried war council at night. Some advocated returning to defend Athens, leaving thousands of enemies at their back. But Miltiades, whose turn it was to command that day, convinced the other nine generals that the best plan was to go out and fight on the plain even though the Spartans had not yet arrived. The Persians were known for their tactic of sending in their cavalry once their enemy had been weakened by repeated waves of arrows. With the cavalry off the scene, the Greeks believed they stood a much better chance of a hoplite-led victory.


The Marathon Story


Setting the Stage

The first two decades of the fifth century B.C. marked one of the great turning points in world history. These were the years of the Persian and Greek wars. The powerful Persian Empire in 546 B.C. extended from Asia to Eygpt to what is now Turkey. This great empire built the first Suez Canal which linked the Mediterranean Sea with the Red Sea.

Greece on the other hand, consisted of a scattering of independent city-states, called poleis. These early city-states spawned the democratic ideas that have persisted into modern times. Athens eventually became the largest and most prosperous polis. Another Greek polis, Sparta, was not so democratic. They kept their kings and maintained a conservative, regimented society built around military training and the art of war.

The Persian Empire over the years expanded to the Mediterrean Sea. In the process some Greek settlements were conquered. Ionia was one such settlement. After many years, they tried to revolt against the Persians but the uprising was immediately squashed by the powerful Persian Army. By the year 490 B.C., the Persian Army was ready to expand their territory and move into Europe. They landed a large force just outside of Athens on the plains of Marathon and prepared for attack.


The Role of Phidippides

The Athens, vastly outnumbered, desperately needed the help of Sparta's military base to help fend off the attack. Time was short, so the Athenian generals send Phidippides (or Philippides) a professional runner to Sparta to ask for help. The 140 mile course was very mountainous and rugged. Phidippides ran the course in about 36 hours. Sparta agreed to help but said they would not take the field until the moon was full due to religious laws. This would leave the Athenians alone to fight the Persian Army. Phidippides ran back to Athens (another 140 miles!) with the disappointing news. Immediately, the small Athenian Army (including Phidippedes) marched to the plains of Marathon to prepare for battle.


The Battle of Marathon

The Athenian Army was outnumbered 4 to 1 but they launched a suprise offensive thrust which at the time appeared suicidal. But by day's end, 6400 Persian bodies lay dead on the field while only 192 Athenians had been killed. The surviving Persians fled to sea and headed south to Athens where they hoped to attack the city before the Greek Army could re-assemble there.

Phidippides was again called upon to run to Athens (26 miles away) to carry the news of the victory and the warning about the approaching Persian ships. Despite his fatigue after his recent run to Sparta and back and having fought all morning in heavy armor, Phidippides rose to the challenge. Pushing himself past normal limits of human endurance, the reached Athens in perhaps 3 hours, deliverd his message and then died shortly thereafter from exhaustion.

Sparta and the other Greek polies eventually came to the aid of Athens and eventually they were able to turn back the Persian attempt to conquer Greece.


Concluding Remarks and Beginning of Olympic Marathon Races

The Greek victory marked one of the decisive events of world history because it kept an Eastern power (the persians) from conquering what is now Europe. The victory gave the Greeks incredible confidence in themselves, their government and their culture.

In the two centuries that followed, the Greek culture spread across much of the known world. It made Europe possible and in affect won for civilization the opportunity to develop its own ecomomic life.

Modern European-based nations such as the United States and Canada can trace their growth straight back through an unbroken chain of Western historical events back to the Victory at Marathon.

Centuries later, the modern Olympic Games introduced a "marathon" race of (40,000 meters or 24.85 miles). The winner was Spiridon Louis, a Greek postal worker from village of Marusi and veteran of several long military marches , His time was 2 hours, 58 minutes, 50 seconds for the 40 kilometer distance (average pace of 7:11 minutes per mile).

At the 1908 Olympic Games in London, the marathon distance was changed to 26 miles to cover the ground from Windsor Castleto White City stadium, with 385 yards added on so the race could finish in front of King Edward VII's royal box. After 16 years of extremely heated discussion, this 26.2 mile distance was established at the 1924 Olympics in Paris as the official marathon distance.


Commemorating long-distance runners

Herodotus version however was not lost and in 1982 a group of British soldiers took on the challenge to repeat Pheidippides’ run to Sparta. They succeeded and it took them a day and a half – just as described by Herodotus some 2,500 years ago.
This route was named Spartathlon and there is a popular long-distance race held every September at the historical season for Pheidippides’ run.

The Spartathlon race is probably closest to the events that happened 2,500 years ago. It commemorates the feat of Pheidippides and the profession of ancient long-distance runners.

Marathon Races as we know them today however, are a powerful motivation for many people to improve their lives by doing sport – regardless of the historical accuracy of the story.


Assista o vídeo: A Batalha de Maratona - Gregos vs Persas Guerras Médicas 25 História Antiga


Comentários:

  1. Tygozragore

    Você precisa ser mais modesto

  2. Gojinn

    Não posso acreditar em você :)

  3. Mikael

    Aconselho você a olhar para o site onde existem muitos artigos sobre esse assunto.

  4. Antalka

    Você não está certo. Tenho certeza. Eu posso defender minha posição. Envie -me um email para PM.

  5. Hogan

    Eu acho que você está enganado.



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